Пролог.
Глава 1. Посол.
Глава 2. Новая жизнь.
Глава 3. Разрушенный мир.
Глава 4. Башня.
Глава 5. Лидер Антонио Шарк.
Глава 6. На что способен Ригикникус.
Глава 7. Внезапный отлет.
Глава 8. Город в пустыне.
Глава 9. Вдалеке от бури.
Глава 10. Он здесь.
Глава 11. Агент А.
Глава 12. Возвращение.
Глава 13. Новость.
Глава 14. Огонь и сталь.
Глава 15. Восстание.
Глава 16. Снова в Башне.
Глава 17. Голос искусственного разума.
Глава 18. Когда с тобой Химеры.
Глава 19. Как думает Лидер.
Глава 20. Урок Антонио Шарка.
Глава 21. Лес встречает гостей.
Глава 22. Тайны замка.
Глава 23. Голос Аллокмира.
Глава 24. Плетение.
Глава 25. Молчание.
Глава 26. За маской.
Глава 27. Начало финала.
Глава 28. Битва за Башню.
Глава 29. Конец Ригикникуса.
Эпилог.
Глава 26. За маской.

Наутро следующего дня Райли сидел у себя в комнате, держа в руках миниатюрный гравикол. Аккумулятор от машины времени Антонио Шарк еще вчера отнес заряжаться на электростанцию города. По его расчетам, к полудню аккумулятор будет заряжен.

Райли разрывался между желанием тихо покинуть это время и желанием рассказать все хотя бы Мире. Да что там рассказать – попрощаться тоже было бы неплохо. Ведь если война погубит его раньше, чем Антонио Шарк найдет Дримлен, то Райли никогда больше Миру не увидит, как и Дориана. Похоже, что агент Б даже ничего не знает про Райли Дженнингса, который, согласно словам Антонио Шарка, сыграет немаловажную роль в развитии Армии Свободы. Поэтому из всех его знакомых в этом времени он, похоже, встретит лишь Шарка. Стоит ли рассказывать будущему Лидеру про перемещение во времени, при первой встрече после начала войны – неясно. Но Шарк все-таки каким-то образом узнал, где и когда искать Райли, когда он внезапно появится в какой-то деревне.

- Что за информационный хаос вокруг этого Антонио Шарка… - проговорил Райли и приставил два пальца ко лбу.

Минуты, остающиеся до полной зарядки аккумулятора, текли невероятно медленно. Райли казалось, что между каждым подергиванием секундной стрелки часов на стене проходило невероятно много времени. Будильник, стоящий на полке, был заведен на полдень, но, похоже, он будет совершенно бесполезен при таком обилии внимания, уделенном часам. Он лишь добавлял свое тихое, сводящее с ума тиканье к легкому шелесту механизма на стене.

Внезапный звон будильника заставил Райли вздрогнуть. Он поднялся с кровати и, подойдя к полке, хлопнул по будильнику рукой. На часах дернулось сразу три стрелки, сойдясь на самой верхней точке, и самая тонкая из них, чуть задержавшись, с тихим шелестом поскакала дальше. Райли вышел из комнаты и направился к лифту, на котором поехал в кабинет Антонио Шарка. Лидер приказал ему ждать своего прибытия там.

Кабинет встретил его прохладным воздухом и безжизненным солнечным светом, отражавшимся от серого пола. Огромное пространство в форме половины параболоида уже было так привычно Райли, что он просто не мог себе представить, что больше его не увидит. Но, как заметил Антонио Шарк, жизнь зачастую забирает у человека то, к чему он привязался.

Райли присел на стул, стоящий у стола Лидера, поставив гравикол на стол. Время тянулось невероятно медленно. Казалось, вечность прошла, прежде чем раздалось арпеджио, и из лифта вышел Антонио Шарк.

- Приветствую, Райли. Вижу, ты готов к отлету. Вертолет ждет нас на пятнадцатом этаже.

Мягкая посадка среди поля неподалеку от разрушенной деревни прошла успешно. Выйдя из вертолета, в котором прилетели лишь он и Антонио Шарк, Райли заметил, что вне Башни значительно похолодало: подходил к концу второй месяц осени, и, скорее всего, скоро должен выпасть снег. Шарк, держа в левой руке фервайтор, закрыл двери вертолета и сказал:

- Не будем медлить. Вперед.

Райли вслед за Шарком стал пробираться сквозь засохшую траву, похожую на торчащие из земли ветки. Деревня была уже недалеко: заброшенные и разрушенные дома было видно даже отсюда. На пути у Райли не раз попадались мелкие ручьи, пересекавшие поле. Райли вспоминал, как в ту ночь, когда он попал в будущее, Антонио Шарк увез его на вертолете из этой деревни. Райли не был здесь уже больше года, но помнил все прекрасно – и свое недоумение, вызванное опустевшими домами, и страх, когда он прочитал послание, найденное в машине. Вот он с Шарком уже дошел до края деревни, и теперь шел по улице, на которой когда-то жил.

Дойдя до моста, на котором стояла ржавая покореженная машина, Шарк остановился. Райли было хотел спросить, что случилось, но Лидер поднял руку, словно призывая к тишине. Тихо журчала небольшая речка под мостом, поблескивая солнечным светом, словно пытаясь сказать, что вокруг все спокойно. Но Шарк стоял неподвижно, медленно оглядывая округу; через некоторое время он тихо сказал:

- Роботы в деревне. Идем дальше, но осторожно.

Райли не стал спрашивать, как Антонио Шарк это понял, но с этого момента он старался ступать потише, чтобы если что услышать приближающихся врагов. Перейдя мост и преодолев упавшее на него дерево, Райли с Шарком оказались на пыльной дороге; отсюда было уже слышно тихое гудение гравикола, и Райли ускорил шаг.

Но тут послышалось жужжание нескольких двигателей, и на дорогу, перекрывая путь идущим людям, выехало два боевых робота. Райли уже видел одного подобного робота, который атаковал его в Дримлене: несложной формы корпус с двумя треугольными гусеницами по бокам и пулеметом, установленным сверху. Но при такой простоте конструкции этот робот представлял серьезную опасность для Райли и Шарка, чье оружие не сможет пробить довольно толстую броню этих роботов.

- Как они вообще узнали, что мы здесь? – ошеломленно сказал Райли.

Шарк ничего не ответил. Он лишь поднял фервайтор, перебросив его в правую руку, и направил на роботов, встав перед Райли. Роботы наводили свои пулеметы на Шарка, но тот был чуточку быстрее, буквально на десятые доли секунды. Повернувшись правым боком к роботам, он нажал на кнопку.

Раздалось громкое гудение, и между лезвием и концом рукояти фервайтора сверкнула яркая вспышка. Вслед за этим, изгибаясь и ветвясь, из лезвия выстрелила фиолетовая молния. Райли показалось, что время замедлилось и почти застыло: молния плавно, словно летящая сквозь желе, разделилась на две части, поразив обоих роботов. Шарк отпустил кнопку, едва молния коснулась врагов, но короткого заряда хватило, чтобы роботы застыли, пораженные шоковым электроударом, направив свои пулеметы на владельца фервайтора.

Райли стоял, глядя в то место, где только несколько секунд назад сверкнула вспышка на лезвии оружия Антонио Шарка. Мутное пятно в его глазах, оставленное ярким светом, мешало видеть. Похоже, что темная стеклянная маска, скрывавшая верхнюю половину лица Лидера, служила спасением от таких вспышек, создаваемых его оружием: ведь если регулярно смотреть неприкрытым глазом на подобный свет, зрение наверняка ухудшится.

Тем временем Шарк взмахнул фервайтором влево-вправо и подошел к роботам, застывшим в попытке убить своего главного врага. Он прикоснулся кончиком лезвия сначала к одному, потом к другому; с легким треском между корпусом и острием вспыхнула небольшая искра, едва различимая в солнечном свете. Шарк сказал Райли:

- Идем скорее. Чем быстрее я отправлю тебя назад, тем меньше тебе будут угрожать роботы. Наверняка их в этой деревне еще запрятано, - Он, пройдя между роботами, направился по дороге туда, откуда было слышно тихое завывание.

- Лидер, я… - Райли замялся.

- Что случилось? – Шарк обернулся.

- Вы можете сказать, смогу ли я еще раз побывать в Башне? После того, как вернусь в свое время?

- Разумеется. Идем.

Шарк зашагал вперед по дороге; Райли пошел за ним.

Вскоре из-за руин какого-то дома показались развалины деревянного сарая. Посреди всего этого стояла машина времени, гравикол, лениво шевеля шестернями.

- Удивительно, как он не разрушился за столько времени, - сказал Райли.

- У тебя будет время над этим всем подумать, Райли Дженнингс, - впервые за столь долгое время Шарк назвал его настоящую фамилию.

Райли смотрел на черный шар, его дорогу домой. Он сильно нервничал; никак он не мог заставить себя сделать пару шагов и нырнуть в эту воющую бездну. Черный шар сильно притягивал все вокруг, прямо как в тот раз, когда Райли впервые испытал свой гравикол. Он не знал, как правильнее это назвать: полтора года назад – или семь с половиной. Он обернулся, посмотрев на Антонио Шарка; тот стоял неподвижно, опустив фервайтор к земле.

- Лидер, можно кое-что узнать перед тем, как я отправлюсь назад?

- И что же?

- Через сколько времени после начала войны мне предстоит погибнуть?

- А почему ты решил, что ты вообще погибнешь? – голос Шарка казался слишком безучастным.

- Ведь я за все время, пока я пробыл здесь, я ни разу не видел другого меня. Даже слышал про него только от вас.

- Ты встречался с собой гораздо чаще, чем мог себе представить.

Воткнув фервайтор лезвием в землю, Шарк поднял обе руки к голове; подцепил свой серый, похожий на самурайский, шлем большими пальцами и снял. Маска, приделанная к шлему, поднялась вместе с ним; Шарк перехватил шлем одной рукой и опустил.

- Что?.. – вырвалось у Райли полушепотом.

Шарк открыл глаза: их никогда не хватало на его полускрытом лице. Черная радужка была в цвет таким же черным волосам, скрывавшим уши. Но вот только это лицо Райли уже видел, причем недавно: когда смотрелся в зеркало этим утром. Райли смотрел в глаза самому себе.

- Так вы… Райли Дженнингс?.. – Райли не мог поверить своим глазам.

Шарк – точнее, Дженнингс - ответил ему своей кривой улыбкой, которая вместе с черными глазами выглядела совсем не пугающе – скорее, печально.

- Если бы ты с самого начала знал, кем ты станешь, ты бы ни за что не смог принять на себя такую ответственность. Лидер человечества – работа совсем не для прежнего тебя, да и не для Райли вовсе, - Шарк замотал свой шлем в кусок ткани, который достал из-под плаща, и протянул его Райли. – С того момента, как начнется война, ты наденешь этот шлем и станешь Антонио Шарком. Он освободит твой разум от всех посторонних эмоций и направит тебя по верному пути. Как твой кот Антонио, благодаря которому ты еще жив.

- Так имя – не совпадение… - Райли почему-то больше ничего не удивляло. – В таком случае все становится гораздо проще – в том числе и тот факт, что вы так много знали обо мне… Точнее, я о себе.

Шарк достал из поясной сумки черные очки и надел их.

- Тебе пора, Райли. Ты знаешь – ты не погибнешь. Отныне судьба человечества в твоих руках. Удачи.

- Прощайте, Лидер.

Райли, обхватив одной рукой шлем, а другой держа миниатюрный гравикол, шагнул в черную бездну, стараясь ни о чем не думать. Завывание на миг усилилось, и Райли пропал.

- Что ж, Антонио Шарк. Ты справишься. Я знаю.

Райли Дженнингс из будущего направил фервайтор на машину времени и нажал на кнопку. С громким скрежетом и треском шестеренки начали рушиться, и черный шар медленно стал прозрачным. На его месте появился бешено вращающийся диск: проход во времени закрылся навсегда.

Вертолет, простреленный и побитый в некоторых местах, приземлился в ангар Башни. Лопасти постепенно переставали вращаться, но, не дожидаясь полного торможения, из двери выскочил Антонио Шарк. Не обращая внимания ни на что вокруг, он широкими шагами пошел в сторону лифта; его серый плащ летел у него за спиной.

На двадцать третьем этаже Шарка встретил Дориан.

- Приветствую, агент Б. Вас я и ищу.

- Лидер? А где же ваш… шлем? – Дориан удивленно приподнял бровь. – Как там Райли?

- Шлем мне нужен новый. Проекты можете найти у меня на столе.

Из коридора справа выбежали Мира и Лорикс, сидевшие до недавнего времени с агентом Б в комнате отдыха. Девушка пробежалась глазами по небольшому помещению, куда выходили двери лифта и нескольких коридоров, в поисках Райли, который обычно тенью ходил за Шарком. Ее недоумение выразил в вопросе Лорикс:

- Лидер… А где Райли?

- Мы попали в засаду. Райли погиб.

- Нет… - вырвалось полушепотом у Миры. – Не может быть…

Антонио Шарк никогда не шутил. Более того, он всегда говорил только то, что хотел сказать, стараясь избегать фразеологизмов и переносных значений, в крайнем случае, поясняя их наиболее подробно. Поэтому Мира сразу подумала, что безразличный голос Шарка сейчас говорит правду.

Но сам Лидер знал настоящее положение вещей. Он знал, что если будет скрывать тот факт, что Райли – путешественник во времени, то когда-нибудь придется солгать. Поэтому он нарочно заставил Ригикникуса обратить внимание на ту деревню, чтобы роботы атаковали вертолет и оставили боевые шрамы на его корпусе. Шарк, не поворачивая головы, через очки оглядел всех присутствующих: агент Б смотрел на него с неверящим выражением лица, у Миры на глаза наворачивались слезы, Лорикс приобнял ее за плечи, чтобы поддержать.

- Агент Б, за мной, - сказал Лидер, нажимая кнопку вызова лифта.

© Roman Lithium,
книга «Парадокс Всемогущества: Антонио Шарк».
Глава 27. Начало финала.
Комментарии