1. Эпиграф
2. Предисловие
3. День рождения
4. Сборники
5. Сборники часть 2
6. Сборники часть 3
7. Сборники часть 4
8. Сборники часть 5
9. Сборники, последняя часть
10. Куда побежал Гринфэлл?
11. Куда побежал Гринфэлл? Часть 2
12. Куда побежал Гринфэлл? Часть 3
13. Куда побежал Гринфэлл? Последняя часть
14. Прогулка по Лондону
15. Прогулка по Лондону. Часть 2
16. Прогулка по Лондону. Короткая часть, в которой можно узнать кое-что интересное
17. Королевство фей
18. Королевство фей. Часть 2
19. Королевство фей. Последняя часть
20. Огоньки, несущие вдаль
21. Огоньки, несущие вдаль. Часть 2
22. Таинственная комната
23. Таинственная комната. Часть 2
24. В гостях у Нэнфиса
25. В гостях у Ненфиса. Часть 2
26. На крыльях пустоты или как научиться летать у кота
27. Комната, меняющая стены
28. Тем временем в Энфиэне
29. Первая комната
30. Вторая комната
31. Третья комната
32. Магазин Уотерса
33. Магазин Уотерса. Часть 2
34. Возвращение домой
35. Ночь полная тайн
36. Ночь полная тайн. Часть 2
37. Облачная таможня
38. Облачная таможня. Часть 2
39. Дама в красном платье
40. Дама в красном платье. Часть 2
41. В поисках Грядущего
42. Гнездо Хэргона
43. Гнездо Хэргона. Часть 2
44. Памятный черновик...
45. Домашний переполох
46. Домашний переполох. Часть 2
47. Знакомство с Джорджем
48. Меч-невидимка
49. Противники тьмы
50. Противники тьмы. Часть 2
51. Противники тьмы. Часть 3
52. Меч для избранной
53. Сбежавший зверь
54. Сбежавший зверь. Часть 2
55. Вертикальный экспресс
56. На пути в Лондон
30. Вторая комната
- Как не хватает часов!- сказала расстроенная Элизабет, глядя на вторую дверь, которая будто звала, притягивала к себе своей таинственностью.- Что же там, что за дверью? Нужно непременно это узнать!- сказала девочка и хлопнула в ладоши три раза, затем стукнула по полу. Через какое-то мгновение на голову ей опять свалилась свёрнутая бумага, в которой было написано следующее задание:
- Чтобы пройти к третьей комнате, вы должны найти Рождественского Геркуса, с давних времён в народе фей он является символом света, найти его весьма легко, но просто поймать зверя не получится.- прочитала вслух Элизабет.- Как же он выглядит и почему его не так просто поймать?
Дать ответы на эти вопросы могло лишь что-то там, там за дверью...
Девочка, ещё более гонимая малостью оставшегося времени, открыла деревянную дверь и вошла внутрь.
- Как красиво!- не выдержала Элизабет и ступила на хрустящий, холодный, будто самый настоящий снег. А ведь это был он!
Внутри все было как в сказке, самой сказочной и красивой: большая рождественская ёлка стояла в центре, под нею лежали подарочные коробки самых разных размеров и окрасок, на всех были красивые шелковые банты. Но по сравнению с предыдущей комнатой, в этой не было стен, её даже комнатой назвать нельзя было, если быть точным то Элизабет стояла по середине  поляны, полностью усыпанной белым снегом, горизонта не было видно, ни гор, ни деревьев, собственно весь ландшафт был ровный, лишь кое-где были вмятины в снегу.
Падали большие хлопья снега, если сравнивать их с девочкой, то они были как половина её тела. На ёлке ярко горели грильянды, мелькая то жёлтым, то красным светом, так же висели, возвышаясь по росту, от больших внизу, до маленьких на верху, ёлочные шары, красные, золотые и серебряные. Ёлка была настолько большой, что даже самый маленький, висящий на верхушке шарик, был больше её в два раза. Ёлка была пушистой, снег падая на неё, сразу же таял, его было не много. Небо было серое, в какой-то мере даже кобальтовое.
Элизабет посмотрела на дверь из которой только что пришла, она грубо говоря, стояла, как нарисованная на снегу, обойдя её, она заметила, что её нет, значит дверь была видимой лишь с передней стороны.
Некоторое время полюбовавшись этой красотой и немного изучив местность, девочка вспомнила о задании, которое нужно было выполнить, для входа в следующую комнату.
- Но где же живёт этот Рождественский Геркус?- задала сама себе вопрос Элизабет, и принялась за поиски чудо- зверя.
Первым делом она побежала к большим, просто огромным подарочным коробкам, может там решил спрятаться Геркус? Внимание девочки привлекла большая, белая с сиреневым бантом коробка, просто так на которую было не залезть. Но быстро сообразив, Элизабет подбежала к подножию ёлки, которая держалась на  железной триноге. Но какое чудо! По ветвям, из снега, была проложена дорога, которая круговыми кольцами, спиралью шла к самой верхушке.
Девочка осторожно ступила на снежную тропинку, на вид она была крепкой, сделав один лёгкий шажок и, убедившись, что тропа действительно выдержит её, она побежала верх по ветвям до того места, где под ногами видна была та самая красивая коробка. Нагнув длинную тонкую веточку своим весом, Элизабет продела её в кольцо банта, затем слезла с мохнатой ветки и крышка в тот же миг отлетела и упала на снег.
В коробке послышался какой-то шорох, такой, будто мышь от страха начала метаться с стороны в сторону.
- Геркус! Это он!- крикнула девочка. И в правду, там, внутри коробки был пух, белая вата и красное конфетти в виде ёлочек и шариков, прям на всём этом мягком ковре бегал испуганный Геркус, его образ был весьма чудным, сам по себе он напоминал плюшевого лисёнка, но только жёлтого, светящегося, так же у него были небольшие  рожки, как у оленя, он был маленьким, как небольшая собака ростом, но самое удивительное, что по его телу, обвивая его, как змея, была длинная грильянда, с яркими разноцветными огоньками, часть которой волочилась под ногами.
Один момент и девочка прыгнула чуть ли не на самого зверька, Геркус сразу же бросился бежать, быстро врезавшись о стенку коробки от страха, он порвал её и побежал дальше по снегу, слегка проваливаясь в него и оглядываясь назад.
- Стой! Погоди же!- кричала ему вслед Элизабет, вылезая из подарочной коробки.
Вскоре она уже во всю гналась за ним, но ловкий зверь бежал то кругами, то вовсе резко останавливаясь, менял курс.
Но вот он решил побежать к самой ёлке, девочка, не останавливаясь, гналась за ним, что бы не упустить его, прицелившись зверь запрыгнул на ветвь и побежал по снежной тропинке вверх.
Не долго думая, Элизабет забралась на ёлку и побежала за ним. Некоторое время они бежали по высокому дереву на одном и том же расстоянии друг от друга.
Почти добежав до верхушки, Геркус, поняв, что впереди западня, спрыгнул вниз, к столбу ели, в её сердцевину и скрылся за мохнатыми лапами ёлки.
- Нет, только не это!- крикнула девочка, пытаясь разглядеть зверя меж колючими иголками дерева.- Что же делать?!
Лезть за Геркусом было бесполезно, он очень ловко мог прыгать с ветки на ветку, не боясь упасть вниз. Все что осталось от исчезнувшего зверя- это бледный свет от его гирлянд, которые по-моему были частью его тела, и то вскоре они вовсе исчезли. Но унывать о упущенном моменте не было времени, вот-вот проснется мама, к тому же семья Стоунов приедет к ним в гости, а маленькая Бетти, дочь мистера Стоуна, то и дело сразу полезет в комнату Элизабет.
Делать нечего, придётся лезть, прислушавшись и поняв, что зверь так и остался в ёлке, девочка примерила небольшой игрушечный шар красного цвета с белыми крапинками, он располагался где-то в середине, между Элизабет и предполагаемым местом, где мог бы спрятаться Геркус, поэтому это был лучший способ преодолеть большое расстояние в короткое время. После полетов с Ненфисом девочке не так сильно боялась высоты, хотя страх присутствовал, но он был подавлен... Слегка.
Итак, приготовившись прыгать, Элизабет сразу наметила нитку, за которую был подвешен шар, за неё она должна была ухватиться, сам шар в диаметре составлял около пяти ярдов.
Полностью приготовившись, Элизабет прыгнула на шар, который сильно раскачался, что девочка чуть ли не упала на снег, после того как шар успокоился и остановился, Элизабет услышала шорох, это был Геркус, он ходил по большой ветке, ярдах в десяти от девочки, которая бесшумно тем временем спрыгнула на соседнюю ветку.
- Но что же делать? Если я пойду к нему он опять убежит.- тихо прошептала Элизабет, изо рта у неё шел еле заметный пар, несмотря на то, что в этой комнате шёл снег, и была зима, мороза, как и ветра не было.
Но вот, девочка вдруг поняла как поймать прожорливого зверя, взгляд её устремился на подвешенную свечу, которая была под рукой, и самое главное- была точно по Геркусом, который видимо прилёг отдохнуть на выступающей ветке.
Тихо пройдя на кончик прочной ветви, Элизабет подошла к большой свече, она была почти в три раза больше её самой, ярко горел  черный фитиль, резко наклонивши свечку, девочка отошла в сторону. Как же здорово она придумала! Множество горячего жидкого воска вдруг полилось прямо на спящего, ничего не подозревающего Геркуса.
Когда воск полностью его объял, тот лишь успел выкрикнуть непонятным голоском, и в тот же миг застыл и превратился в белую фигуру, которая с грохотом упала на холодный снег.
Да! Зверю теперь некуда бежать, быстро спустившись, девочка подошла к застывшему Геркусу, из воска торчали маленькие рожки, а грильянды до сих пор ярко светились внутри.
- Время!- вспомнила Элизабет и быстро побежала, крепко держа в руках фигуру из воска, к выходу.
Открыв дверь она была в ужасе, ведь торопившись, чуть ли не упала с потолка, куда неожиданно переместились двери. С этим надо было что-то делать, падать было слишком долго и опасно, да и к тому же как же потом войти в третью дверь, непонятно.
Но тут девочка сообразила, она побежала, оставив Геркуса и двери, к триноге, на которой стояла большая ёлка, там она быстро нашла небольшую праздничную коробку, которая полностью была заполнена пухом, и имела вытянутую форму как у прямоугольника.
Взяв её с собой, она протолкала её в дверь и, взяв под плечо зверя, прыгнула прямо на мягкую коробку, ничуть не пострадавши.
Открыв глаза, она заметила, что дверь на потолке была открытая, поэтому света в комнате было предостаточно, правда оттуда шёл лёгкий снег, но он быстро таял, приближавшись к каменному полу.
Вставать с мягкой коробки просто не хотелось, не каждый день можно увидить такую удивительную комнату, поражающую воображение, преломляющую, и без того подавленную фантазию...

© Эдвард Фокс,
книга «Магазин Уотерса».
31. Третья комната
Комментарии