Эпиграф
1. Следы в лесу
2. Старая хижина
3. Кто ограбил курятник?
4. Незнакомец с хвостом и черным цилиндром
5. Новые знакомства
6. Магазин Уотерса
7. Куда побежал Гринфэлл?
8. Случай на ярмарке
9. Тайна Билли Бона
10. Первый ключ
11. Случай на матче
2. Старая хижина
Медленно розовело летнее небо. На поднебесный престол метило пылающее Солнце, а Луна, отдав должное новому дню, поспешно торопилась по другую сторону горизонта. Рассвет, сменив такт времён, невероятной гуашью растекся по всему графству. Цветы в дивных садах Surrey вновь запестрели разными красками, вода льющаяся из фонтанов на мгновение впитала в себя огонь, который принес новый день, а пушистый шмель, умывшись и причесавшись, медленно полетел вдоль извилистой лесной тропы, по краям которой росли большие желтые одуваны.

Миссис Свифт сидела прямо на против большущего зеркала с красивой ажурной рамкой, в руке она держала тушь, помаду, тени и ещё много всяческих принадлежностей для создания новой дневной маски, которая хорошо скрывала неприличную, по всей видимости, наготу лица. Такая "одежда" для лиц всегда была модной. Но и без всякой косметики Мадлен Свифт выглядела недурно: каштановые, не очень длинные волосы заплетены в красивую прическу, ярко-зеленые глаза всегда светились радостью, а милая улыбка заставляла людей на мгновение позабыть о своей тоске.
Миссис Свифт очень любила печь. И даже ранним утром она не жалела сил для приготовления какого-нибудь шоколадного кекса. Кстати о "не жалела сил", Мадлен сегодня, встав пораньше, испекла дюжину вкуснейших фирменных круасанов с фруктовой начинкой. Аккуратно сложив выпечку в плетёную из прутьев глубокую чашу, и положив поверх завтрака записку, миссис Свифт вышла из дома и, сев в свою машину, направилась в "London furniture", полная мыслей о разных бумажных отчётах и важных документах.
Элиз, несколько раз потянувшись в своей кровати на втором этаже, где расположилась ее небольшая комнатка, спустилась вниз, полная радостных мыслей и надежд на то, что этот день будет намного лучше, чем вчерашний. Кофеварка бесшумно варила бодрящий напиток, солнце, своими ослепительно яркими лучами, освещало всю кухню, длинные окна которой не были прикрыты бежевыми занавесками ( а это вновь заслуга миссис Свифт ). Много о доме говорить довольно сложно, да и нудно к тому же. Но, пожалуй, расскажу самое главное:
Итак, первый этаж состоял из небольшой прихожей, где расположились красный шкаф с зеркальными дверями, небольшой красный комод, где хранились разные вещи, начиная от шапок и заканчивая забытыми носками. На полу под маленькой вешалкой, на крючках которой висели в основном разные пальто миссис Свифт, стояла синяя корзинка с кремом для обуви, ароматизатором для обуви, блеском для обуви и ещё чем-нибудь для той же обуви. Ужас, да и только. Прихожая была выполнена в каком-то темном стиле- мрачные черные обои с красными розами, серый линолеум, бледные ..., Придающие особую тяжесть глазам по вечерам. Единственное, что придавало тепла, так это тот самый портрет Мадлен, расположившийся на правой стене.
С кухней все обстоит гораздо проще, она занимает почти всю часть первого этажа, если не брать в счёт прихожую и комнату миссис Свифт. Если подсчитать, то эта огромная кухня-зал, а точнее столовая, составляла где-то 100 квадратных ярдов. Расстояние от пола до потолка тоже было не малое, думаю, около 10 ярдов, может больше. Здоровая всё-таки кухня! Во всем постарался дедушка Элизабет, который и строил этот дом. Он просто обожал, когда комнаты были такими большущими. Вот теперь Элиз со своей мамой и едят вдвоем за огромным мраморным столом, который для них слишком уж огромен. Конечно, этот стол мог бы вместить целую сотню людей! Но где эти люди? Где же они? Хотя может это и к лучшему... Контрастом для большой столовой была маленькая уютная комнатушка миссис Свифт, расположившаяся под лестницей: тёмно-синие шторки всегда были прикрыты, поэтому в комнате царила полная атмосфера умиротворения и спокойствия, которую в свою очередь дополняли пастельные тона обоев и спального белья.
На втором этаже расположился коридор, санузел и большая библиотека. Потолки в столовой были такими высокими, что второй этаж тоже был ими захвачен. А на третьем этаже, под самой крышей, находилась гостиная, гардеробная и комната Элизабет. В комнате у Элиз стоял зелёненький столик, на котором она всегда, по приходу с "Hamilton", выполняла домашнее задание, большое окно, расположившееся прямо над жёлтой кроваткой с изображенными на ней большими пчелами, в общем у девочки имелась самая обычная комната без изысков.

Сегодня особенный день. А знаете почему? Потому что сегодня Элизабет остаётся дома одна, а в школу идти не надо, вот так. Делай, что душе угодно! Итак, первым делом, Элизабет выпила горячий кофе, который так хорошо делает мамина кофеварка, и закусила свежими круасанами, в этот раз начинка у них была просто бомбезная. Записку, оставленную мамой, можно было и не читать, ведь там будет написано все тоже, что и всегда, когда мама надолго уезжала на работу, но девочке все же приспичило ее прочесть. Медленно, она глазами провела по бумаге... "Ах, какой сегодня будет беззаботный день..."- думала она, держа записку в руке.
- Что?!- чуть не подавившись куском теста выкрикнула Элиз:

"Мистер и миссис Кларкс приедут сегодня вечером в гости, я специально договорилась с начальством и меня отпустят пораньше. Будь умницей и прибери в саду, он должен хорошо выглядеть перед приходом миссис Кларкс."

Кажется, мама понимала, что мистера Кларкса сад не очень то и волнует, зато она очень хорошо НЕ понимала, что испортила утро Элиз.
-Что же, ясно.- скомкав листик, сообщила сама себе девочка.- Убраться в саду- что может быть легче?- подумала она с лицом равнодушного лица, затем стала допивать кофе, оттопырив свой мизинец.
Обычно с садом приходилось повозиться, а если его давно не убирали, то это, разумеется, заняло бы много времени. Мама Элизабет всегда любила ходить вместе с гостями по саду, она показывала им большие розовые пионы, маленькие, будто чьи-то любопытные глазки, незабудки, росшие в красивых глиняных горшках, рассказывала о высокой подстриженной изгороди из дикой розы, а также говорила о тыквах. Миссис Свифт очень любила проводить время с гостями на лужайке, для этого она вытаскивала белые пластиковые стулья и столик, затем накрывала его скатертью и расставляла на нем еду.
Семья Кларксов давно дружит с мамой, ведь работают они на том же "London furniture". Не смотря на то, что мистер Кларкс был человеком довольно крупным, хозяином в семье все равно являлась его жена- Сицилия. С мамой Элиз она часто говорила про то, как проходят их дни, про работу и про сад, да и другие женские сплетни не редко вертелись у них на языках, а мистер Джеймс где-то поддакивал, временами посмеивался, вообщем вставлял свое шило под названием "я тут, если что" куда не попадя. Но ещё у Кларксов был один очень большой секрет... Ну для Элизабет с ее мамой это никакой не секрет, а для вас- он самый, вы ведь ещё не знаете, что у Кларксов был сын А́дам, здоровый, весь в отца Джеймса, кабан, при том такой дерзкий, что, глаза режет. Помнится в позапрошлый раз он сорвал кучу маминых цветов и раскидал их по всему огороду, а свалил все на Элизабет, якобы это она, в порывах весенних страстей, гонялась за ним, красавчиком, и пыталась задушить его венком из цветов. Очень вредный кабан этот Адам Кларкс. Да и вообще все Кларксы довольно вредные.
Убирать сад для гостей Элиз, как вы догадались, не очень любила. Но это пришлось сделать ради матери, которую девочка любила всем сердцем. К тому же, убирать почти ничего и не надо было, лишь полить из шланга цветы, почистить изгородь от налетевших прошлогодних листьев и подмести каменные тропинки, всецело ведущие к огороду.
Первым делом Элизабет вышла во двор, перед этим она, разумеется, просидела около часа в Айфоне, но тем не менее, уборка сада потихоньку начала совершаться: девочка вытащила из гаража большой зеленый шланг и прицепила его к специальному отверстию в наливной чаше фонтана, откуда из под земли с большим напором полилась вода. Сначала Элизабет обильно полила самые большие клумбы, на которых росли пионы и лилии, они украшали вход в сад вместе с изгородью. Затем девочка, сменив насадку на ту, что рассеивает воду, как лейка, начала поливать цветы в горшках, затем цветы в самом саду. Вскоре Элиз уже бежала с метлой подметать тропинки, брызги от неловких рук на которых быстро высохли. И наконец, через некоторое время, Элиз дёргала ржавые сухие листья из зелёной ограды. Все было готово менее чем за два часа.
После уборки, девочка решила отдохнуть, присев на белый стул, стоявший в теньке рядом растущей акации. Миссис Свифт вытащила весь этот набор для удачного разговора на свежем воздухе заранее. Несомненно, казалось, что вот сейчас Элиз и пойдет вновь сидеть в своем Айфоне и просидит так до самого вечера, и оживет лишь к шести часам, когда придут Кларксы... Но что-то заставило Элиз подумать о другом:
"Как там поживают мамины тыквы?"- сказала она сама себе и не спеша направилась прямиком в огород. Вот она прошла мимо изгороди и клумб, вода в которых уже давно впиталась, мимо теплицы, мимо фиалок с гортензиями. Тропинка обрывалась у входа в огород, который был огражден довольно высоким частоколом.
- Вот вы где.- Элизабет посмотрела на левый угол, где росли тыквы.- Неплохо, неплохо.- говорила она, определяя на глаз размеры будущего урожая.
"Мама будет очень довольна, если я чуть-чуть полью её тыквы."- подумала девочка и направилась за шлангом.
Когда она пришла на лужайку, то вновь прицепила длинный шланг к фонтану. Внимание девочки неожиданно привлек звук отворяющейся калитки. Девочка испугалась... Она медленно посмотрела вниз- никого нет, калитка закрыта. Поблизости ни души.
На всякий случай Элиз отвязала Рокфора и тот побрел за ней, иногда останавливаясь, чтобы к чему-то принюхаться.
Собака с девочкой подошли к огороду, Элизабет немного пригнулась и принялась поливать растение. В мыслях ее промелькнули вчерашние следы в лесу. Стало как-то не по себе. Скрипучий звук заставил девочку взглянуть на курятник, находившийся в конце огорода... Только что открытая кем-то дверь не до конца захлопнулась, курицы в курятнике встрепенулись, кто-то вновь прихлопнул дверь. В окне мелькнуло что-то темное, не имеющее четких контуров тела. Пёс тревожно залаял.

... Элизабет нервно шагала из одного конца своей комнаты в другую. Глупо было полагать, что кто-то ворвался в курятник, а точнее незаметно прокрался, пока девочка ходила за шлангом. Но даже если так, то это ему удалось. Неужели кто-то и сейчас сидит в этом сарае? Но кто же? Элизабет не покидали бушующие в ее голове мысли: "Что если это вор решил поживиться и украсть куриц?"- гадала девочка, вскоре она села на свою кровать. Что-то заставило ее посмотреть в окно: ничего необычного не происходило, все также мирно сидел на лужайке Рокфор, Элиз даже хотела взять его с собой (пусть защитит её если что случится, может вор и ее украсть захочет) но пёс не захотел запихиваться в дом, хотя обычно всегда делал это без какой-то особой опаски. Все также пустовала низменность около гаража, калитка по прежнему была закрыта.
Может это ветер? Сквозняк. Решил пошелестеть над чувствами? Если так, то это у него явно вышло.
Но несомненным было то, что странные следы около трухлявого пня, замеченные вчера вечером никак не могли взяться из воздуха. Кто-то оставил их и этот кто-то возможно прямо сейчас заправляет курятником... Ведь темный силуэт некоего существа отчётливо вырисовывался в сознании Элиз.
Но время шло, и вот так просто провести время до вечера в комнате было невозможным. Надо было что-то срочно предпринимать. И, кажется, у девочки возник чудеснейший план, касающийся непрошеного гостя.
Спустя некоторое время, которое специально уделяется для дрожащих коленок и нервных мыслей, Элизабет набралась храбрости и смелости спуститься на второй, а затем и на первый этаж, выйти на улицу и пнуть под зад Рокфора, чтобы тот поволокся первым к курятнику.
"Отлично, если там и есть "монстр", то пусть он лучше съест тебя, а я завсегда успею убежать."- подумала девочка, на лице её вновь отражалась радость. Пёс, виляя хвостом весело шагал впереди.
Вот и вход в огород.
Элизабет руками направила щенка к курятнику, а сама села около тыкв и пристально принялась осматривать все что есть перед глазами, иногда оглядываясь назад.
- Ну же иди!- поторапливала девочка, прислонившись к земле.- Нет, не ко мне. Пошел прочь!
Несмотря на то, что с ним не особо ласково обращались, пёс все равно продолжал махать хвостом и нюхать территорию около дверей курятника.
"Ну и бестолочь!"- подумала девочка, щенок посмотрел на нее полными детской радости глупыми глазками. Элизабет собрала кучку влажной грязи и слепила шарик, затем швырнула его в двери курятника, может это заставит их открыться и собака зайдет внутрь. Двери в курятнике всегда плохо закрывались, все из-за давно погнутых ржавых петель. После первого удара, двери все также неподвижно висели на петлях. Второй раз- осечка! Элизабет чуть не попала в морду Рокфора, когда тот вновь повернулся, чтобы глянуть на неё. В третий раз Элиз кинула грязевой снаряд со всей силы, что тот остался на двери, и она со скрипом отворилась.
Щенок зашёл внутрь. Кажется, там никого не было кроме куриц.
Девочка подозрительно посмотрела в окно. Птицы при виде Рокфора закудахтали и забегали, выбежали в огород.
"Я ведь видела тебя... Кто бы ты ни был, видела."- подумала она и пронизывающим свистом позвала щенка обратно к себе.

Время шло. Кларксы должны были приехать с минуты на минуту. Но мама Элизабет подъехала к дому первой. Из машины она вытащила большой пакет с продуктами и отнесла его прямо к столику на лужайке. Элизабет кинула телефон на свою кровать и побежала помогать маме готовиться к приходу гостей.
- Элизабет, солнышко,- миссис Свифт встретила девочку теплой улыбкой.- Как настроение? Поможешь мне разобрать продукты?
Элиз взглянула на большой пакет.
- Зачем так много?- не сдержавшись, спросила она.- Не много ли денег ты тратишь на...
- Будь умницей, отнеси это в наш холодильник.- перебила мама, она дала девочке кетчуп и горчицу.- Мистер Кларкс обещал испечь нам сегодня хот-доги на мангале. Уголь он принесет. Как там сад? Ты убралась в нем?
- Да, мама.- с негодованием буркнула Элиз. В прошлый раз от хот-догов мистера Кларкса ее стошнило.
Вернувшись на улицу, девочка вновь принялась разгружать пакет. Тень от пышной акации стала больше, с севера подул теплый ветерок, с собой он нес приятных запах корицы и шашлыков. Кажется, не одни Свифты затеяли что-нибудь поджарить на мангале. Солнце по прежнему пекло голову и лишь тень дерева хоть как-то защищала Элиз от солнечного удара.
Калитка неожиданно заскрипела.
"Опять сквозняк?"- подумала про себя Элиз. Но она ошибалась.
- Тащись живее!- послышался громкий голос на лестнице. Рокфор зарычал, но вскоре спрятался в будку.- Медленнее тебя может ползти лишь колбаса из черепахи! И то, если подтолкнуть ее с горочки, она покатится в разы шустрее тебя!
- Джеймс!- вмешался женский голос.- А ну отстань от него. Ты что хочешь, чтобы Свифты нас услышали?! Если что-то пойдет не так, если хоть одна капля жира упадет с твоих хот-догов, то ручаюсь, мало тебе не покажется.
- Но Сицилия, так нельзя... Мальчик растет бездырем. Нужно принимать какие-то меры!
На лужайке показался мистер Кларкс, взади него шла его жена, она волокла большой черный пакет с сосисками, пока мистер Джеймс шел на легке. Думаю, что одни лишь Кларксы могут сожрать весь этот пакет не поперхнувшись.
- Оу, друзья мои дорогие!- заорал радостный мистер Кларкс, делая вид, что помогает жене подняться.- Как же я рад всех вас видеть!
- Привет, Джеймс.- тихо поздоровалась Мадлен, складывая части мангала.
- О, нет!- вновь заорал мистер Кларкс.- Не могу видеть, как женщины выполняют тяжкий труд, позволь я сам. Я сам все сделаю. Всё-таки мне жарить эти чёртовы сосиски. Да где же они? Сицилия!- мужчина обернулся назад. Миссис Кларкс еле как поднимала тяжелый пакет.- Да что же ты возишься там, эти сосиски и двух фунтов не весят.
На лестничном пролёте показался полный мальчик, он быстро проскользнул мимо Сицилии и направился к мангалу. Он ехидно улыбнулся, когда посмотрел на пакет с сосисками и дрожащие руки матери. Неожиданно, когда мальчик прошел мимо будки, из конуры вылезла морда Рокфора и цапнула его за ногу, порвав новые белые гольфы.
- А-а-а-а-а!- завизжал Адам.- А-а-а-а, как же больно.- мальчик со всей дури пнул будку.
- Терпеть не могу, когда кто-то возится.- ворчал себе под нос мистер Кларкс, вкручивая винтики в железяки, точнее выкручивая, в общем делая много раз одно и тоже без толку. Наверное, он не знал как делать мангал.- А как у тебя дела, Мадлен. Все хорошо? Как новая машина? Надо была брать британца, немцы- это те ещё прохвосты!- буркнул мистер Кларкс.- Ведра с болтами, честное слово, как на таких можно ездить.
Миссис Свифт улыбнулась.
- Все хорошо, вроде едет...
- Вроде? Хотя, что это я сомневаюсь... Мешки с шестернями... Что это я удивляюсь...
Вскоре, не без помощи А́дама, миссис Кларкс доковыляла до до сих пор несобранного мангала, бросила пакет, который почти порвался и сделала самое долгое "Ф-у-у-у-у-х", которое вы когда-либо слышали. После того как она вытерла лоб рукавом, принялась здороваться с мамой Элизабет, Адам тоже поздоровался.
Элизабет не любила долго затягивать с приветствиями, она всегда со всеми здоровалась и Кларксы не исключение.
- Добрый вечер, Мистер Джеймс и миссис Сицилия... И Адам.- тихо, как и всегда впрочем, сказала она.
- Разрази меня консерва на пляже Санта-Моники!- встрепенулся мужчина. Летом они уезжали к родственникам в Америку, скорее всего куда-то в сторону Санта-Моники, раз мистер Кларкс упомянул тамошние консервы, которые, наверняка, были разбросаны по всему пляжу.- Элизабет, дорогая, это ты?- надувшись, как пропавшая консерва, произнес мистер Кларкс.
- Да.- тихо произнесла девочка. Ей явно не понравилась выходка мужчины, щеки у которого стали ещё более толстыми и жирными.
- Oh, my canned from Santa Monica!- не сдержалась миссис Кларкс и подошла к девочке.- Ты так выросла... Ты стала такой большой, почти как Адам.
На лице девочки показалось явное негодование.
- Верно Джеймс?- женщина взглянула на мужа.
- Да. Точно так!- подтвердил он.- Я тоже это сразу заметил.
- Помнится с последней нашей встречи ты был куда ниже.- продолжала гнуть Сицилия, надувшись как помидор. Похоже надувательство щёк было их семейной чертой.
- Но миссис Сицилия, мы виделись с вами вчера в магазине.- напомнила Элиз, недоумевающе подняв правую бровь.
- Да? Вот как?..- миссис Кларкс задумалась.- Да ты ведь растешь не по годам, а по секундам!- заявила она и присела на стул. Рукой она стала махать себе перед лицом, прям как веером. Видимо сегодняшняя жара утомила ее.- Ну что...- вздохнула она.- Рассказывайте, как начались каникулы?
- Думаю, Элизабет обо всем тебе расскажет.- улыбнулась миссис Свифт.- А я помогу пока Джеймсу, бедняга не справляется.
После ухода Мадлен, миссис Кларкс ожидающе посмотрела на Элиз глазками-бусинками. Наверное, девочка просто долгого соображала, что же ответить. Иначе они обе не застыли бы, как статуи на минуту молчания.
- Год прошел отлично.- выкинула вскоре Элиз.- А как у вас там дела?
- О-о-о, н-е-е-т, персичек мой.- Сощурив глазки пролепетала миссис Кларкс.- До начала расскажи мне поподробнее о себе... О своих отметках, о годовых, о учителях.
Элиз очень не любила, когда ее расспрашивали о жизни, того хуже- школе. Ведь там Элизабет была самой настоящей Тихушницей, как любила её называть Пенелопа Милтон. Она не с кем не разговаривала, не играла в телефон на переменах и даже не ложила кнопки на сиденья учителям.
"Что же тебе такое выдумать?"- подумала девочка, понимая, что миссис Кларкс так просто не отвянет. Приестся как жвачка на ботинок!
- Вы знаете... Очень хорошо прошел ВЕСЬ учебный год.- Начала она.- Отметка "A" в этом году мелькала чаще всего, учеба была не сложнее, чем в прошлом году. Учиться- одно удовольствие!- врала Элизабет.- Я обожаю "Hamilton" и всех моих одноклассников. Годовые замечательные. Контрольные писала хорошо...
- Ох, это замечательно!- не сдержала вопль миссис Кларкс.- Ты такая умница! Персичек мой.- добавила она.- Эй, Адам, ты бы поучился!- женщина сменила ласковый тон и обернулась к мангалу, где стояла толпа. Там и находился её сын, несносный кабан, о котором мы уже говорили. Он стоял, делая вид, что что-то делает. На самом же деле лишь мешался под ногами. Его подозрительное лицо уставилось на Элиз, оно будто говорило: "Подожди ещё немного и ты вновь будешь собирать разбросанные цветы по саду."

- Ну все, кажется готово!- вытирая о рубаху толстые грязные пальчики сказал мистер Кларкс.- Надо бы приступить к хот-догам.- вытер лоб Джеймс.
- Конечно, давно пора.- подхватила миссис Кларкс.- Сосиски сами себя не изжарят!- заметила она и сделала вид, в котором представляла себя, наверное, в роли Конфуция.
Миссис Свифт вытащила из провонявшего пакета сосиски и готовые булочки-фабрикаты. Она разложила все на белом столе и принялась считать сколько готовых хот-догов получится.
Миссис Кларкс довольно сидела на стуле и рассматривала свои, жгучие глаз, красные ногти, пока взглядом не наткнулась на бездельничающего А́дама.
- А ты что встал?- тут же вырвалось у нее.- Не можешь помочь отцу с хот-догами, так иди займись чем-нибудь полезным.
- Нет!- внезапно отрезал Джеймс, медленно ножом протыкая сосиску, чтобы убрать обвертку.- Это дело тонкое,- заявил он.- Здесь нужен деликатный подход.- чтобы показать сыну, как нужно правильно разделывать сосиску, мужчина вновь собрался её проткнуть, но неожиданно лезвие соскользнуло и рука Джеймса моментально одернулась в сторону.- А-а-я-я-й! А-а-я-я-й! Ай, как же мне больно! Ай, консерва Санта-Моники!!
- Ох, поросеночек, успокойся, это всего лишь порез.- начала успокаивать миссис Кларкс, нервно поглядывая на пострадавшие сосиски.
Адам и Элиз чуть было не заржали во весь голос. Мадлен тоже улыбнулась.
- У меня дома в аптечке есть пластырь с зелёнкой.- сказала она.- Подожди минутку, я быстро.
- Ох, спасительница ты моя!- завопил мистер Кларкс.- Все бы ничего, если бы Адам не бездельничал.- заявил он и резко уставился на мальчика, сморщив лицо, как гнилой огурец.
- Верно подмечено.- подхватила Сицилия.- Может тебе с Элизабет поиграть в саду, понюхать цветы, порисовать на земле... Да хоть что-нибудь поделать?
Элиз, уже стоявшая около входной двери, передумала прятаться в кладовку. Краем уха услышав предложение миссис Кларкс, девочка придумала план.
- А что если нам не пройтись в лес вдвоем? Думаю, Адам не против.- сказала дрожащим голосом Элиз.
- В лес? Вдвоем? В лес?- недоумевающе спросили Кларксы в один голос.- Конечно же можно. Вот вздор- не пускать детей туда, куда они хотят!- подчеркнул мистер Джеймс.
- Вы куда-то собрались? Я услышала разговор...- вышла из дома Мадлен.
- Да, мам, отпусти нас с Адамом на старую хижину, здесь недалеко.- закатила глазки Элиз.- Мы очень хотим пройтись погулять.
- Что же... Даже не знаю. Уже поздно, да и...
- Ну пожалуйста.- не отставала девочка.- Мы не на долго, туда и обратно.
- Отпусти ребят, думаю, с ними ничего не случится.- поддержала Сицилия, вновь принявшись за ногти.- Пусть Адам изучает окрестности.
- Все лучше чем просто сидеть... Э, то есть... Стоять.- буркнул мистер Кларкс, нацепляя пластырь на раненый палец.
Миссис Свифт задумалась, она посмотрела на чёрную тень акации и на калитку. В глазах её виталось сомнение.
- Что же ладно.- вскоре вымолвила она.- Но только не на долго.
- О, да, спасибо большое, мам!- обрадовалась Элиз.- Мы не будем задерживаться, обещаю.
Девочка вместе с мальчиком лёгким бегом побежали к калитке. Рокфора Элиз брать не захотела. Вдруг он опять цапнет чью-нибудь ногу или того хуже- палец. Начнутся вопли, а Элизабет сейчас хотелось убежать. Убежать к старой хижине и наслаждаться закатом. Порыв лёгкого ветра заставил кровь застыть в жилах, от шума сочных листьев участилось сердцебиение, а дышать там, идя по широкой тропе ведущей в лес, было тяжело и легко одновременно.
- Куда мы идём?- дрожащим голос спросил Адам, шагая вслед за Элизабет.- Надеюсь недалеко.- негодующе буркнул он.
Но Элиз не хотела отвечать. Она просто хотела идти и наслаждаться видом. Идти по Зеркальному лесу и ощущать эту необъяснимую тягу к приключениям...

Идти по лесу одной и идти по лесу с Адамом- СОВЕРШЕННО разные вещи! Он то и дело постоянно спотыкался о разные коряги, камни, корни, да обо все, что попадалось под ногу. А когда он все же споткнется, то грохнется, начнет чертыхаться и заревет на весь лес:
- Я хочу дом-о-о-ой! Мамочка моя, мне плохо.
Элиз казалось, что миссис Кларкс, услышав жалостные вопли  прямо сейчас прибежит в лес и обнимет своего сына. К счастью они забрели слишком далеко, чтобы их мог кто-то услышать.
Путь к старой хижине лежал через весь Зеркальный лес. Можно было, конечно, пойти в обход, а дальше уже идти по тропе. Но времени до заката оставалось совсем немного. Элизабет с Адамом пошли напрямик, через весь лес. Они шли мимо высоких, поросших зелёным мхом, деревьев, мимо прозрачных ручейков, мимо колючего терна. Лёгкий ветер носился по всему лесу, от этого Элизабет постоянно казалось, что за ней кто-то следит, скрывшись в зарослях терна. Или что-то...
- Ну долго нам ещё идти!?- проворчал вдруг Адам, поглядывая на свои испачканные порваные гольфы.- Я измотался. Дурной затеей было отпустить нас в лес. Эх...- тяжело вздохнул Кларкс.- А помнишь, как мы с тобой играли в саду, помнишь, как рвали цветы?
Мальчик ехидно засмеялся.
- Если не заткнешься, то будешь долго помнить, как я бросила тебя в колючки.- с негодованием произнесла Элиз.
Адам рассмеялся ещё больше, видно его это забавляло.
- Да брось.- вырвалось у него, сквозь смех.- Забыла, что мы в лесу? Нам нужно держаться вместе, иначе пожрут нас.
- Кто?
- Да какая разница кто? Главное, что это в любом случае больно и неприятно. А я не очень люблю неприятности.
Девочка сделала вид, что ничего не услышала. Некоторое время они шли молча.
- Слушай, Адам...- начала, вдруг Элиз.- А твой папа на этот раз купил хорошие сосиски? Ну не те, что в прошлый раз?
Мальчик задумался, затем надул щеки.
- Не помню.- ответил он, споткнувшись о большой булыжник.- А-а-я-я-й! Помилуй меня консерва Санта-Моники, не помню!
- Ладно, кажется мы близко.- сказала Элиз и участила шаг.- Ещё чуть-чуть, я уже слышу речку.
- Ой, зачем мы вообще сюда пошли? А? Тебе что приспичило? Джемом намазано?
- Да нет.- тихо ответила девочка.- Просто не охота было сидеть дома, прятаться в кладовке.
- Это да. Я тоже не люблю сидеть в кладовке.- посочувствовал Адам.- Я прячусь туда, когда мама хочет накормить меня кашей на завтрак. Не люблю кашу.
Адам сделал такую рожу, будто его сейчас вырвет.
- Двойной чизбургер, роллы, вишнёвая кола, пицца. Вот это я люблю! А каша... Да хоть тресни не люблю кашу, разве что чизбургевую.
На мгновение лицо у Адама похорошело, может из-за того, что он только что придумал новый вид каши?
Шум речки был отчётливо слышен. Элиз со своим компаньоном поднимались вверх по склону. Никакой тропы здесь и в помине не было. За этим холмом заканчивался Mirror forest, дальше шел совершенно другой лес. Этот лес густо порос высокой травой, темные деревья-великаны мрачно шелестели своей кроной, величавые сосны в нем были особо высокие. Этот лес был очень древним.
Поднявшись на самый верх холма, Элизабет увидела небольшую речушку, ярдов так десять в ширину. Она протекала в пади, которую образовывали два холма. Одним холмом заканчивался зеркальный лес, а другим начинался другой, старый. Река раньше была намного шире, все из-за прошлогодней засухи. В правой части реки виднелась заброшенная деревянная хижина, она стояла по другую сторону воды и, казалось, прямо сейчас провалится и со скрипом уйдет под землю. Солнце ещё ясно светило над головой, но уже собиралось покидать свой временный пост.
- Поторапливайся, Адам!- крикнула с вершины холма Элизабет.
- Я уже... Уже иду... Почти забрался.- С каким-то жалостливым оттенком выговорил мальчик.- Ещё чуть-чуть.
Забираться вверх по крутому склону было для него задачкой не из лёгких. Он еле как тащил свой пухлый зад, руками и ногами вцепившись в землю.
- Ох, почти добрался.- продолжал он, делая длинные неприятные вздохи.- Слышишь... Только жди меня, ладно? Никуда не убегай! Нельзя бросать друзей в самой чаще леса.
"Да никто не собирается бросать тебя, лишь ползи поживее! Тягомотина."- думала Элиз, протягивая руку Адаму.
Наконец-то он взобрался. Отдышавшись, он, раскрыв рот, смог лишь произнести что-то наподобие протяжного "Вау". По глазам было видно, что он ещё не видал такой красоты.
От вершины, на которой стояли вредители лесной тишины, до низменности, где протекала речка, расстояние было где-то в ярдов двести, может сто пятьдесят. Северный склон холма не был покрыт кустарниками, поэтому спускаться можно было спокойно, ничего не задевая и не царапая ноги разными колючками.
- Надеюсь, ты взяла свой телефон?- в восторге спросил мальчик, спускаясь вниз.
- Зачем это?
- Шутишь?- Адам поднял правую бровь.- Да мы же разбогатеем на фотках!
Похоже Адама только и волновали деньги да еда. Но Элизабет пришла сюда просто так, просто насладится тишиной и здешним видом. А вид действительно был прекрасным:
Не очень широкая, зато очень мелкая, по щиколотку, речка, кристальными водами тянулась, наверное, через всю падь. Вокруг воды был небольшой пляжик из крупной и мелкой гальки. Камни в воде местами поросли зеленым мхом, который от ещё яркого солнца успевал переливаться изумрудными оттенками. Течение в речке было не самое сильное. За каменным бережком шла низкая, будто подстриженный газон на лужайке, трава. Но больше всего внимание привлекала большая старая хижина, косо опрокинутая на бок. Она стояла на камнях, будто её кто-то перенес сюда. Из больших квадратных окон, полностью лишившихся стекла, веяло старостью и тьмой.
- Ладно, пойдем.- сказала Элиз, быстро успевшая спуститься.- Слышишь, Адам, пошли.
Девочка сняла обувь с носками и принялась аккуратно идти по камням через речку.
- Эй, ты это куда?- тут же спросил Адам, немного запоздавший со спуском.- Куда собралась?
- К хижине.- ответила Элизабет и, сделав последний шаг, вступила на другой бережок.- Ты идёшь?
- Да-да... Конечно.- запинаясь ответил мальчик.- Подожди минутку, я сейчас.
Адам снял свои зелёные сланцы и направился вслед за Элиз. Один раз он чуть было не плюхнулся в торопившуюся воду, все из-за мха на камне, который попался под ногу.
- А где дверь?- дрожащим голосом спросил Адам, рассматривая гнилые доски хижины.- Ты хочешь зайти внутрь?
- Не знаю...- отрезала Элиз.- Подожди, может она с другой стороны?
- Может. Я туда не полезу. Нужны клещи и пауки? Валяй.
Девочка вздохнула.
- Ладно стой здесь.- приказала она.- Надеюсь это ты сможешь.
- Ха-ха. Очень смешно.
Мальчик застыл на месте, пугливо заглядывая в окна, затем он начал пальцами ног ковырять землю.
Элизабет направилась прямиком к тыльной стороне хижины. Эта часть дома была хорошо освещена палящим солнцем, в отличии от западной стороны, которая полностью была в тени. Тяжёлая дверь скрипя болталась на ржавых петлях. Прямо как в курятнике. Элизабет потянула руку, чтобы открыть дверь, ей не терпелось узнать, что же находится в старом доме. Ещё никогда она не спускалась сюда, вниз к речке, девочка лишь молча глядела в падь, стоя на вершине холма,  но хижина давно засела в ее планах. Что же находится там за дверью? Элизабет продолжала медленно тянуть руку. Порыв леденящего ветра будто прошептал что-то на ухо.
- А-а-а-а-а!- послышался чей-то пронзительный вопль.
Это был Адам.
Элиз ринулась к мальчику, быстро обогнув широкую стену.
- Что ты орёшь? Что случилось? Ты вообще в курсе, что нельзя так громко орать в лесу?!- с вопросами нахлынула девочка.
- Т-т-ам... Я что-то видел, что-то т-т-емное.- еле как выговорил Адам.- В окнах кто-то был. В этих окнах кто-то был! Я видел его!
- Погоди, не выдумывай.- начала успокаивать Элиз.
- Нет, Элиз, ты не понимаешь... Кажется, он шел к тебе.
- Что?
- Он шел открывать дверь.
Элизабет взглянула в темные окна хижины, настолько темные, что увидеть в них ничего нельзя было. Наверное, Адаму показалось. Но как насчёт курятника? Ведь и там что-то было, чьи-то очертания.
- Бежим!- громко крикнул Адам и кинулся сломя голову бежать по речке, разбрызгивая воду в разные стороны.
Элиз некоторое время стояла, окаменев, как колона Нельсона. Но потом ринулась вслед за мальчиком, который уже взбирался по склону, как зверь на четырех ногах.
Элизабет побежала по воде... Но вот, она случайно наступила на большой камень, покрытый мхом и с криком упала в шумные воды. Она обернулась в сторону хижины- никого не было, но жидкий мрак, будто был готов вытечь из окон. Чей-то яркий хвост медленно скрылся в кустах шиповника, заставив девочку обратить на него внимание.
- Свинтус, Адам!- не выдержала Элизабет, увидев, что мальчик уже скрылся за склоном.- Стой! Подожди меня, слышишь? Как же насчёт друзей, которые не бросают в чаще леса? А?
Девочка ринулась к склону, назад она не оглядывалась.

То, что заставило Адама испугаться явно не сидело в кустах, махая своим хвостом. Нет. Но оно, кажется, любит места потемнее, чем заросли шиповника.
Солнце медленно садилось за горизонт. Вот-вот должно было стемнеть. Зловещий ветер гулко переливался в воздухе леса, который будто был пропитан загадкой и тайной. Несомненно, что-то происходит... Но что же?


© Эдвард Фокс,
книга «Магазин Уотерса».
3. Кто ограбил курятник?
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (11)
Нюта
2. Старая хижина
Вау, круто! Конец каждой главы имеет всё больше интриги))) жду проду😍
Ответить
2020-02-07 07:39:39
1
Тильяна Зори
2. Старая хижина
Заметный прогресс сюжетной линии. В первой главе было много описания. Теперь же есть интрига, живые и немного смешные диалоги.
Ответить
2020-06-05 13:09:03
1
Семен Соболев
2. Старая хижина
Классно 👍👍👍👍
Ответить
2020-07-12 07:41:54
1