1. Эпиграф
2. Предисловие
3. День рождения
4. Сборники
5. Сборники часть 2
6. Сборники часть 3
7. Сборники часть 4
8. Сборники часть 5
9. Сборники, последняя часть
10. Куда побежал Гринфэлл?
11. Куда побежал Гринфэлл? Часть 2
12. Куда побежал Гринфэлл? Часть 3
13. Куда побежал Гринфэлл? Последняя часть
14. Прогулка по Лондону
15. Прогулка по Лондону. Часть 2
16. Прогулка по Лондону. Короткая часть, в которой можно узнать кое-что интересное
17. Королевство фей
18. Королевство фей. Часть 2
19. Королевство фей. Последняя часть
20. Огоньки, несущие вдаль
21. Огоньки, несущие вдаль. Часть 2
22. Таинственная комната
23. Таинственная комната. Часть 2
24. В гостях у Нэнфиса
25. В гостях у Ненфиса. Часть 2
26. На крыльях пустоты или как научиться летать у кота
27. Комната, меняющая стены
28. Тем временем в Энфиэне
29. Первая комната
30. Вторая комната
31. Третья комната
32. Магазин Уотерса
33. Магазин Уотерса. Часть 2
34. Возвращение домой
35. Ночь полная тайн
36. Ночь полная тайн. Часть 2
37. Облачная таможня
38. Облачная таможня. Часть 2
39. Дама в красном платье
40. Дама в красном платье. Часть 2
41. В поисках Грядущего
42. Гнездо Хэргона
43. Гнездо Хэргона. Часть 2
44. Памятный черновик...
45. Домашний переполох
46. Домашний переполох. Часть 2
47. Знакомство с Джорджем
48. Меч-невидимка
49. Противники тьмы
50. Противники тьмы. Часть 2
51. Противники тьмы. Часть 3
52. Меч для избранной
53. Сбежавший зверь
54. Сбежавший зверь. Часть 2
55. Вертикальный экспресс
56. На пути в Лондон
55. Вертикальный экспресс
На улице было темно и зябко, шел небольшой дождь. Серые тучи заполонили собой все небо, а легкий теплый ветерок был не в силах перенести весь этот сброд унылости подальше от сюда, куда-нибудь туда, где в нем будут нуждаться.
Деревья, стоявшие по краям прямоугольной площадки, на которой валялись большие валуны, совсем скрылись из виду, но был хорошо и отчётливо слышен, ласкающий слух, шум шёпота сочных, успевших впитать в себя тепло солнечного дня, зелёных листьев.
Большая прозрачная капля упала на нос Рассела, от чего тот вдруг всколыхнулся от еле ощущаемого холода, локтем он нечаянно задел Джорджа, который стоял рядом.
У каждого из ребят было по одной искрящейся колбе, они крепко, совсем как Гринфэллы, схватившееся за книгу, надёжно вцепились в единственный источник света, правда, в больших окнах магазина тоже горели люстры и всяческие лампы, но поверьте, любого, даже самого отчаянного, заворожит трепетание маленьких светящихся существ в прозрачном сосуде, да ещё и при господстве темноты... Ни на что больше, внимание обращать не захочется.

- Итак, прошу всех быть предельно осторожными,- начал говорить Ричард, остановившись около ребят.- на вас лежит большая ответственность, знайте это. Хочу напомнить, что не стоит пренебрегать временем. У нас его не так много, как хотелось бы. Будьте внимательны, любые зацепки и улики могут быть весьма полезными в поисках пропавшего Магнуса. И не забудьте отдать портрет в бюро, там вам помогут.
- Извините, что перебиваю, но, мистер Уотерс, вы не сказали, где находится это бюро.- заметила девочка.
- Бюро пропавших чудес расположено близко с вокзалом. Точного адреса я не знаю, но разве вас это остановит?
- Мы спросим у прохожих!- не сдержавшись, выкрикнул Рассел.- Я всегда так делаю, когда хочу узнать время.
- Вот и хорошо. Аккуратнее со зверем.- предупредил Ричард и, прищурясь, посмотрел на небо.- Будьте внимательны, если что-то или кто-то покажется вам подозрительным не имейте честь знакомится с ним, не ввязывайтесь в ненужные вам дела. Время на исходе, близится день Роуха.
- Мы все поняли.- за всех сказал Джордж, которому уже надоело стоять под надоедливой моросью.- Мы найдем Магнуса, обещаем.
- Жаль я не могу отправится с вами...- почти шепотом произнёс мистер Уотерс.- кто-то должен присмотреть за магазином, нынче я не могу оставить все на рабочих, это стало слишком опасно.- унынием сказал Ричард.- может прямо сейчас наемники Грега пытаются украсть эти сборники. Не будь то феи, люди, звери и прочие- Грег не дёшево заплатит им, так же не дёшево он заплатит и другим, чтобы те попытались остановить вас.- предупредил он.
В глазах Элизабет блеснула искра тревоги и опасения. Две феи уже пытались остановить её, но что если на этот раз Грег пошлет кого-то могущественнее, кого-то посильнее.
- Не стоит смешиваться с толпой, будьте рядом друг с другом. Если наемник один, он всегда попытается разделить вас, чтобы ему было легче исполнить его темные намерения.
Мистер Уотерс тяжело вздохнул и посмотрел на троих ребят, глаза его наполнились надеждой и верой в лучшее. Надо поймать зверя, отдать его Уилстон и узнать надобность её визита к королю Грегу.
- Ну что же, в добрый путь!- громко и радостно сказал Ричард, он отошёл в сторону.- Отойдите подальше друг от друга.- сказал он.- так элюминсентам будет легче разобраться в вас.
- Мы не подведем!- сказал Рассел и со всей силы бросил колбу на каменную плитку, что та с треском разбилась, выпустив на волю яркий пламень, от которого летело множество оранжевых искр.- Эринстон, верт- вокзал!- указал адрес он. Волк полетел так быстро, что вскоре совсем скрылся из виду.- Не забудьте вернуться за нами, мы будем ждать вас на вокзале!- громко кричал он из далека.
Недолго думая, Джордж и Элизабет следом разбили свои колбы. Искрящиеся светлячки, в темноте образовали неимоверно красивую пелену, которая тут же накрыла Элизабет и распределилась в разных местах подле неё. Странно, но девочка в тот момент ни о чем не хотела думать, она почему-то почувствовала знакомый уют и тепло, казалось, что она тут же заснёт. На прощание она выкрикнула:
- До завтра мистер Уотерс! Увидимся завтра!
- Счастливого пути!- крикнул вслед улетающим Ричард. Некоторое время он еще стоял на улице, мистер Уотерс тихо дышал свежим воздухом и смотрел в синюю даль. Он был полностью уверен в Элизабет, Джордже и Расселе. Какая-то сладкая надежда вдруг нахлынула на него и он совсем не чувствовал опасения и тревоги.

Элизабет и не заметила, как она уже стояла на мощенном камнем тротуаре. Девочка оглянулась вокруг: по правую сторону от нее была большая серая стена, тянущаяся примерно на двадцать ярдов, по левую сторону была довольно широкая дорога, по ней уже во всю ездили кареты, запряженные благородными скакунами. Резкий порыв ветра заставил Элизабет посмотреть наверх, где над головой только что промчался какой-то средних размеров дракон, он промчался так быстро, что девочка заметила лишь небольшую часть туловища и короткий остроконечный хвост.
Элизабет не знала где она сейчас находится, но верт-вокзал должен быть где-то поблизости. Засунув руку в сумку она вытащила от туда мешочек денег, рассчитанный на билеты. Положив мешочек, она достала сложенный вдвое портрет, который лежал между страницами справочника.
" И где это бюро? "- подумала она про себя, затем вспомнила слова Рассела, который говорил, что в случае чего за помощью можно обратиться к прохожим. Рядом никого не было и Элизабет решила пойти прямо, вдоль высокой серой стены, она была намерена найти того, кто подсказал бы ей верный путь.
Начинало светать, на горизонте уже вырисовывалась малиновая полоска грядущего рассвета, который вот-вот должен был  разгореться. В Эринстоне дождя не было, небо было чистым, последние серебристые звёзды догорали на тёмно-синем небосводе, оставляя его во владениях солнечного света. Так же как и в центре Лондона, улицы были весьма чистыми, на глаза часто попадались красивые, выдолбленные из твердого камня, полу заполненные урны. Кое-где на клумбах пестрились розовые и красные цветочки, кое-где росли не высокорослые деревья, на некоторых из них были развешены рекламные листы. На одном из деревьев Элизабет сразу нашла и заказ Путеводных дыр у компании " Верный путь "со скидкой 15%, и рекламу " Крылатого такси " с длиннющим номером, и дешёвый выгул домашних питомцев, где снизу мелким шрифтом было написано " Драконы не в счёт! "
Быстро обогнув большой дом, Элизабет, не заметив не единой души, посмотрела на вывеску, что, слегка покачиваясь от ветра, красовалась над головой: " Сладкие сладости миссис Пейни ". Около темно-  коричневой двери с черными стеклянными вставками на жёлтом металлическом листе было красивым шрифтом написано " круглосуточно ". Девочка обрадовалась, наконец-то она спросит дорогу у продавщицы. Перед тем как войти, взглядом Элизабет обнаружила погаснувший фонарь, прикрепленный к стене, она посчитала нужным сообщить хозяйке о неисправности инструмента.
- Здравствуйте!- открыв дверь поприветствовала девочка всех находящихся в маленьком помещении.- Извините, но я бы хотела... - Элизабет вдруг окаменела от удивления и некоторое  время молча глядела на это " чудо ", удобно расположившееся здесь.- Рассел, а ты тут что делаешь?- вскоре спросила она.
И вправду, волк, закинув локти на стойку, весело вертел своим серым хвостом.
- Ой, извини, элюминсенты перенесли меня на тротуар, что через дорогу от сюда...
- А дорога? Верт-вокзал?- судорожно начала расспрашивать девочка.- Ты узнал дорогу?- спросила она, подходя к стойке, которая на удивление была очень чистой.
Рассел улыбнулся и посмотрел на Элизабет своими большими голубыми глазами.
- Брось,- начал он.- Эринстон- мой второй город после Лондберга, он мне почти как родной, мы с Джорджем здесь не первый раз. Я даже эту кондитерскую помню, мы проходили мимо неё, когда шли на день рождение к Эрнесту Копперфилду в прошлом году.
- Копперфилд живёт здесь?- тут же спросила девочка.
- Да, неподалёку от сюда, кстати, можем его навестить. Хочешь?- спросил волк, видно было, что он знал- Элизабет не согласится.
- Да нет.- уже тише произнесла девочка и посмотрела на деревянный паркет, такой же темный, как другие предметы интерьера кондитерской.- Не охота.- сказала она.- К тому-же у нас мало времени, надо спешить, помнишь?
- Да помню я, помню.- грубо ответил волк.- у меня в кармане завалялось пару серебряных, вот я и подумал, может заскочить, купить чего-нибудь в дорогу.- Рассел вывернул карманы и показал семь серебряных монет.- У тебя и сумка есть, будет куда сложить покупки.
- Ладно,- не выдержала девочка, сжалившись над волком.- Можешь прикупить чего-нибудь, но только делиться будешь со всеми.- строго предупредила она.
- Хорошо.- радостно ответил Рассел и положил деньги на стойку. Он стал внимательно разглядывать прозрачные витрины, в которых виднелись различные десерты, конфеты и печенья.- Что же мне взять?- неожиданно спросил он, чуть ли не перепрыгивая за стойку.
Дверь, что была за стойкой около витрины резко распахнулась, и оттуда вышла полноватая женщина, лет пятидесяти, у неё были густые, но короткие черные локоны, доброе лицо толстячки с красным румянцем. На ней была лёгкая черная кофта, поверхности которой был натянут белый ажурный фартук с названием магазина по середине.
- Доброе утро.- оживлённо сказала она. По ней нельзя было сказать, что она только что проснулась, сразу не заметив появления ребят.- Прошу прощения, я так увлеклась перебиранием склизкого драже, что даже и не услышала вашего появления.- быстро оправдалась женщина.- Не желаете ли купить склизкого драже?- предложила продавщица, отряхивая руки от зелёной слизи.- Он свежий, вот только сейчас и завезли. Слизь на нем такая ароматная, что аж в сон клонит.- рассмеялась она.
- Ой нет спасибо,- отрезал Рассел, лицо у которого вмиг съежилось от таких рассказов.- Ещё и склизкого драже нам не хватало, все вещи потом будут в липкой слизи после него.- с негодованием произнес он. Элизабет тихонько смеясь, иногда отворачивалась в сторону, чтобы не смущать продавца, склизкий драже напомнил ей дачных слизней.
- Так это вы, миссис Пейни?- спросила девочка у продавщицы.- У вас прекрасная выпечка.
- Конечно,- ответила женщина.- А кто еще? Другой такой же миссис Пейни уже не сыщешь. Кто лучше меня сможет печь твердо-булки и варить червивое варенье.
- Фуу...- не выдержал Рассел.- Черви в варенье?
- Не переживай дорогой,- успокоила миссис Пейни, доставая красивую баночку с густой коричневатой жидкостью из под стойки.- Черви там жаренные.- рассмеялась она.- Одной такой баночки будет достаточно чтобы со всей столицы прогнать сон и поставить всех на ноги.
- Нет спасибо, нам не нужны черви.- сказала Элизабет.
- Как вам заблагорассудится.- снисходительно произнесла женщина и поставила банку с червивым вареньем на место.- Могу я предложить...
- Нет!- в оба голоса сказали ребята.
- Что ж, как хотите.- деловым тоном сказала женщина и отошла в сторону.- На витрине полно всего, может что-нибудь и приглядится.- взяв влажную тряпочку, она стала вытирать руки от зелёной слизи, в которой был испачкан весь её белый фартук.
- Смотри какие хорошие сахарные леденцы.- шёпотом на ухо сказал Рассел девочке.- Вон в той синей коробке.
- Вижу,- Элизабет посмотрела на нижнюю витрину.- Сколько они стоят?
- Надо спросить у продавца.- сказал волк, затем нарочно изобразил будто он кашляет.- Извините, миссис Пейни,- начал он.- Будьте так добры, сколько стоят те сахарные леденцы в синей коробке, на нижней витрине?
- Ах, те?- женщина посмотрела вниз.- Одну секунду...- она достала не большую картонную коробку синего цвета и положила её на стойку, прямо перед носом Рассела.- Пять серебряных,- сказала она.- Леденцы были изготовлены в Энфиэне лучшими сахарными феями в округе, я лично интересовалась и поставщиков.
- Хорошо, мы возьмём.- сказал волк и отдал пять серебряных монет, но у него их оставалось ещё целых две.- И дайте нам пожалуйста два карамельных дракона на палочке.
- Хорошо.- женщина достала из боковой витрины два леденца: на палочку был посажен красный прозрачный дракон, который то и дело вертел своим липким хвостом во все стороны, размахивал острыми крыльями, которые тут же пришлось отгрызть.
- Всего доброго.- на прощание сказали ребята и вышли из кондитерской.
- Будьте осторожнее,- предупредила миссис Пейни, крича им вдогонку.- Странные люди порою бродят здесь нынче. На днях ко мне зашёл один человек, он был одет в черный плащ. Интересовался сколько у меня сахара лежит на складе. Вид у него был весьма подозрительным- говорила она. Честное слово, так и хотелось кинуть в него банку с червивым вареньем и вызвать полицию. Я ему, конечно, ответила.
- Что вы сказали ему?- спросила вдруг Элизабет, остановившись около входной двери.
- Сказала, что сахар здесь не храню, у меня есть другой склад. Представляете, дала ему ложный адрес... Ну всего доброго.- закончила продавщица.

После теплого помещения легкий утренний холод на улице стал хорошо ощутим. Несколько людей торопливо шли по тротуару напротив. Небо постепенно накрывалось синей пеленой, по которой уже начали летать, небольшими стайками кружа над домами, маленькие птицы.
- Думаешь Джо ждёт нас на вокзале?- спросила Элизабет, переходя полупустую
дорогу. - Может быть его занесло ещё дальше?
- Да нет.- успокоил Рассел, рассматривая коробку с леденцами.- Думаю, что он сейчас там. Ждёт не дождется. Он не глупый, вряд ли бы не нашел дорогу.- убедил он.
- Я все думаю о сахарном воре.
- Сахарный вор?- рассмеялся волк.- Что за вор такой? Дай угадаю... Он ворует у детишек конфетки? Верно?- с усмешкой спросил Рассел, всё ещё читая надписи на синей коробке.
- Не совсем, я не уверена...
- В чем?- вновь спросил Рассел, затем начал трясти бедную коробку.
- Дело в том, что в моем Грядущем, которое, кстати, встретило меня в Лондберге...
- Ты была в Лондберге?!- удивлённо перебил волк.
- Путеводные дыры.- коротко пояснила Элизабет, быстро шагая по тротуару.- Мы перенеслись тогда. Со мной был мистер Уотерс и... леди Габриэль.
- Габриэль?! Советница королевы Энфиэна?!
- Тише, не кричи.- успокоила девочка, чуть ли не заткнув ладонью рот Рассела.- Да, она тоже была со мной. Мы трое были в Лондберге, день назад.
- И с какой целью вы решили посетить империю?- тут же спросил волк, он шел впереди, указывая путь. Вскоре он развернулся и стал шагать смотря на Элизабет, заинтересованный поднятой темой.
- Если я правильно поняла, то Грядущее, существующее для меня, заблудилось, когда шло ко мне. Оно лежало в виде большого волка у реки в Лондберге.
- Вот как.- Рассел откусил маленький кусок от своего леденца и начала жевать его, громко треская сладкой карамелью. Бедный дракон извивался, как мог, но он был крепко прикреплен к палочке и не в силах был вырваться на свободу.- И что же ты видела в Грядущем?- спросил он.
Элизабет посмотрела на свой полу съеденный леденец и сделала глубокий вдох.
- Вода, в которой я стояла в один момент превратилась в сахар.- серьезным тоном произнесла девочка, она вовсе и не думала шутить, ей казалось, что быть избранной- это ответственное дело, не любящее забав и прочей ерунды.- Думаю, что разгром в пекарне Кларендола, помнишь, Джордж тогда говорил, что у них исчез весь сахар.
- Да помню, как не помнить.
- Странные вопросы продавцам сладостей и разруха в кондитерской в Лондоне как-то связаны между собой. Я считаю, что это дело рук некого сахарного вора.
Рассел лишь повел ушами и ничего не ответил, что тогда было у него на уме? Никто не знает. Но то, что он явно не был равнодушен ко всем этим вопросам, было очевидно.

Через несколько минут, Элизабет с Расселом подошли к большому серому зданию с белой ребристой крышей, вокруг которого росли большие витиеватые деревья. Люди постепенно оживились и уже во всю расхаживали по улицам Эринстона, а около верт-вокзала их собралось довольно много, наверное, много желающих хотели посетить Людской мир. Там были и звери, и люди, и даже несколько фей. Все зачем-то держали курс в другой мир.
- Вот и верт-вокзал.- громко, чтобы перебить толпу, сказал Рассел.- осталось найти Джорджа и купить верт-билеты.
- Ещё бы знать где он.- сказала девочка, всматриваясь в толпу народа.
- Если он хоть немного умный, то уже занял очередь за верт-билетами.- с надеждой произнёс волк.
Вдруг, откуда не возьмись, сопровождаемые лёгкой тряской, появилось сотни синих молний, которые ослепили всем глаза своим ярким светом. Через мгновение из-за серого здания вверх, с большой скоростью, помчался довольно широкий поезд, он летел так быстро, что вскоре превратился в черную точку, высоко мерцающую на побледневшем небосводе.
- Действительно вертикальный экспресс.- разинув рот, еле слышно произнесла Элизабет.
- Побежали!- схватив девочку за руку, сказал волк и ринулся бежать через всю толпу, чтобы побыстрее купить верт-билеты и отправиться в Лондон.

Внутри народу было не меньше чем на улице, все толпились и выстраивали большущую очередь, которая длинной гусеницей брала свое начало от маленькой кассы.
- Вон он! Я вижу его!- крикнул Рассел, совсем близко приблизившись к кассе.- Джордж, он занял нам очередь!
Элизабет с волком радостно подбежали к кассе, где третьим по счету стоял побледневший Джо.
- А вот и мы.- с улыбкой сообщила девочка.- Соскучился?
По началу мальчик отмалчивался, кажется, ему не очень то и понравилось, что друзья оставили его одного коротать время в этом рассаднике суеты. Но под натиском глупых вопросов Рассела, Джордж, успокоившись, всё-таки заговорил:
- Я сразу занял очередь, элюминсенты перенесли меня прямо к верт-вокзалу, ещё десять минут назад здесь было вдвое меньше народу.- пояснил он, поглядывая за кассу.- вы видели поезд, он должен был улететь ровно пять минут назад?
- Да,- ответила девочка.- я и не знала, что он такой быстрый.
- Ещё бы!- с ухмылкой произнёс Рассел.- Вертикальные экспрессы самые быстрые... Джо, а как ты узнал, когда отправится экспресс?
- Самопишущее расписание.- ответил мальчик и взглядом указал на верхнее табло, где на черном фоне белым цветом само собой писалось расписание. В один миг белые буквы с цифрами выстроились в целое предложение.
- Следующая отправка в 7:15.- прочитала Элизабет, она посмотрела на большие часы на стене.- Сейчас 6:05. Мы успеем сходить в бюро пропавших чудес, когда купим билеты.
- Верно, портрет у тебя?- недоверчиво спросил Джордж.
- Да, он в сумке,- ответила Элизабет и посмотрела на кассу.- Наша очередь! Наконец-то, пойдёмте.
- Доброе утро, чем обязана?- сонно и неприветливо спросила старая женщина в красной форме. Видимо, постоянный поток пассажиров ей поднадоел.
- Здравствуйте, нам пожалуйста три верт-билета на ближайшее время.- любезно попросил мальчик, на что кассирша отреагировала равнодушным взглядом уставшего человека. Женщина отвернулась и посмотрела в свой записанной красный журнал.
- Ближайший вылет в семь часов пятнадцать минут. С вас 15 пла́тин.- холодно произнесла она и вновь уставилась на ребят. 
- Пятнадцать золотых.- тихо повторил Джордж, повернувшись к друзьям.- Элизабет, деньги у тебя.
- Я помню, одну секунду.- Девочка судорожно полезла в свою сумку, она достала мешочек денег, который дал ей мистер Уотерс. В нем было полно золотых монет.- Вот держи.- в протянутую руку Джорджа она положила 15 пла́тин.- Это туда и обратно?
- Да. Но срок действия твоего билета истечет, ведь ты останешься в Лондоне до завтрашнего дня.
- Не забудь уточнить время. Во сколько мы должны прийти на платформу возврата для того чтобы вернуться?- напомнил Рассел.
- Точно!- вспомнил мальчик и повернулся к кассирше.- Извините, но во сколько вылет из Людского мира?
- Ближайший вылет, доступный вашим билетам в шестнадцать часов.
- Спасибо, вот деньги.- Джордж отдал монеты женщине, и та незамедлительно вырвала три ярко-красных билета и положила из перед мальчиком, который быстро их забрал и вместе с друзьями поспешно направился к выходу.
- Верт-экспресс Эринстона благодарит вас за покупку.- вдогонку сказала она наигранным добродушным голосом.

Время ещё есть, но нам все равно нужно как можно скорее добраться до бюро.- поторапливал всех Джордж.- Кто знает, может там будет такая же большая очередь, как и на верт-вокзале.
- Джо прав, нам нужно поторопиться.- поддержала девочка и посмотрела на стену большого дома, вдоль которого тянулся тротуар. В одно из открытых окон залетела бумажка на маленьких крыльях.
- Это крылатые письма.- тут же объяснил Рассел, заметив заинтересованность Элизабет.- В больших городах их уймы, если приглядеться, то можно обнаружить ещё десяток таких же.
- Письма летают?- спросила девочка в недоумении.
- Весьма быстро, если посудить.- заметил волк.

Через некоторое время ребята были у порога крупного здания, выкрашенного в синий цвет с белыми окнами и дверьми. На большой чёрной подкладке было объемными буквами написано: " BMM "
- Бюро пропавших чудес.- тихо прошептал Джордж.- Скорее пойдёмте внутрь, нам ещё выслушивать тонны объяснений от следопытов.
Со скрипом открыв дверь и войдя внутрь помещения, ребята очутились в каком-то беспорядочном месте, настолько беспорядочном, что крылатые письма, летавшие по всей огромной комнате слились с документами и обычными бумагами, колышущимися в воздухе.
В большой комнате было несколько столов, за которыми сидели рабочие следопыты, кто-то из них строчил на бумагах заявления, кто-то громко болтал по телефону, а кто-то разговаривал с посетителями, записывая нужные приметы в синий блокнот.
Все было выполнено в темных тонах, следопыты были одеты в черную клетчатую рубашку и черные брюки с коричневыми кожаными туфлями.
- Прошу прощения,- тихо сказал Джордж, подойдя к одному из столиков.- мы бы хотели спросить...
- Здравствуйте, я слушаю вас.- перебил сотрудник бюро. Не подняв голову, он продолжал писать на бежеватой бумаге какие-то надписи.- Что вам угодно?- спросил следопыт, наконец подняв голову и  скорчив улыбку.
- Достань портрет Магнуса.- в сторону шепнул мальчик. Элизабет тут же принялась доставить свёрнутый вдвое листок из своего справочника.
- Ой, одну секунду.- перепугался молодой мужчина: рядом зазвенел старый, покрашенный в синий цвет телефон.- Это очень важный звонок,- выделил он протяжным голосом.- мне нужно срочно ответить, подождите минутку.
- Ага, минутку.- возмущенный голосом сказал Рассел.- Будет теперь час болтать, гляди и времени совсем не останется.
- Слушаю вас,- поднял трубку следопыт.- Да, миссис Прингл, мы нашли вашу розовую крысу... Да, точно нашли. Что? Розовее не бывает. Да, с ней все в порядке. Она гуляла по бульвару на центральной улице, её подобрал один прохожий. Нет-нет, что вы! Я вас уверяю, она в полной целости и сохранности. Правда, поступили жалобы с больничного дома №4, они утверждают, что на днях к ним приходил пациент, мальчик лет 11, он был полностью розовым! В этом обвиняют вашу бесхозную крысу. Нет-нет, повторяю, с крысой все нормально...- мужчина, вдруг, прислонил телефон к груди и с удивлёнными глазами произнёс.- Как вам не стыдно, отойдите с дороги, сейчас же.- шёпотом сказал он, чтобы клиент не услышал. В один миг входная дверь, впустив порыв ветра, который поставил на дыбы все бумаги в офисе, резко распахнулась и с большой скоростью в комнату влетело очередное крылатое письмо, оно со всей своей силы направилось в сторону столика, около которого стояли ребята, быстро махая своими крылышками оно подлетело к следопыту, и тот резко приподняв свою руку схватил письмо. В его руке оно успокоилось и лишь слегка помахивало крыльями.- Вот что, - продолжил мужчина, раскрывая письмо.- миссис Прингл подойдите за своей крысой завтра. Думаю, что с утра будет в самый раз. И не переживайте с нею ничего не случится. Всего доброго.- закончил он.- Ух, ну и наговоришься же здесь.- рассмеялся следопыт.- Так что вы хотели?- наконец-то спросил он, приступая к чтению письма.
- Ещё раз здравствуйте, мы бы хотели получить хоть какие-то сведения о нашем пропавшем звере.
- Звере? Каком?- спросил следопыт, переворачивая лист.
- У нас есть его портрет.- быстро сообщила Элизабет.- Мы ищем…
- Что ж, показывайте.- вновь перебил мужчина.
Девочка протянула сотруднику лист с портретом существа, которого похитители из магазина.
- Хмм,- мужчина сощурил глаза и присмотрелся в рисунок, поближе к глазам преподнеся лист бумаги.- Магнус Стериос. Самый редкий из своего вида. Что ж вам крупно повезло, ребята, вашего зверя видели на улицах Лондона.- сообщил он.- А перед этим на руках у некого человека в черном плаще.
" Незнакомец в черной мантии, тот, кого упомянула миссис Пейни "- про себя подумала Элизабет.
Следопыт взял в руки только что прилетевшие письмо и принялся читать:
" Чудесный зверь, Магнус Стериос, был замечен на центральной улице Лондона в Людском мире, бесхозно гуляющий он был потерян из виду. Поиски уже ведутся. Проникновением зверя в Людской мир заинтересован сам глава администрации миропорядка. "
- Так значит он все же в Лондоне!- радостно выкрикнула девочка.
- Верно,- сказал мужчина.- как я и говорил ранее, виновником проникновения стал человек в черном плаще. Никаких данных о нем с таможни не поступало, значит он не законно пронес чудесного зверя. А это, на минуточку, нарушение правил миров.
- Если его поймают он будет заключен в Уолкерботтен?- поинтересовалась Элизабет, смотря на следопыта.
- Да,- ответил тот.- но если его поймают. Ни лица, ни тела, ничего не видно под этой черной мантией. Как он смог пробраться через таможню не замеченным?
- Думаю, нам все понятно.- сказал Рассел.- мы скоро отправимся в Лондон.
- Будьте осторожны.- сказала девушка с соседнего столика. Она прислонила телефон к груди.- В Лондоне нынче полно административных лиц и полиции из Эринстона. Там происходят странные вещи.- предупредила она.- Кажется мне, что одним заключённым в Уолкерботтен не обойдется.- девушка вновь заговорила по телефону.
- Ладно, спасибо, нам пора идти, вертикальный экспресс скоро уходит. - поблагодарила девочка.
- Вот наша визитка с номером, в случае если у вас пропадет что-нибудь из чудес, смело обращайтесь.- Мужчина протянул синюю картонную визитку с тремя большими буквами по центру в руки Элизабет.
Следопыт дописал свое письмо на бежеватой бумаге и сложил его, а затем, поместив его в специальную бумажную обвертку, капнул воска с рядом стоявшей свечи и поставил печать " BMM ". Как только он это сделал, письмо расправило свои плотно сложенные крылья и поднялось в воздух. Сотрудник нажал на большую красную кнопку на боковой части стола и дверь на улицу мигом распахнулась. Крылатое письмо вылетело из бюро и быстро полетело вдоль главной дороги.

Элизабет сжимала в руке визитку, которую ей дал сотрудник бюро. Она положила ее в маленький кармашек своей куртки. В голове так и не укладывалось, кто этот незнакомец в черном плаще. Ну неужели это сэр Портмонд? Разве этот безобидный человек мог бы заигрывать с таким ужасающим местом заточения, как Уолкерботтен. Зачем ему это надо? С к какой целью воровать сахар? Слова следопыта с соседнего столика до сих пор были слышны в подсознании девочки. " Администрация миропорядка должна найти таинственного вора, но если нет, то мне придется самой заняться его поимкой. "- думала про себя Элизабет, идя вдоль вокзала.
- Времени ещё много, сейчас только  6:30.- сказала она.
- От куда ты узнала?- спросил Рассел, который шел впереди всех.
- Посмотрела в бюро, напротив двери там висели часы.
- У меня есть идея.- оживлённо сказал Джордж.- Что если нам пройтись по Красному парку? Он недалеко отсюда, в пяти минутах ходьбы от верт-вокзала.
- Мне нравится эта идея, Джо!- радостно спохватилась девочка.- Рассел, ты не против?
- Нет,- ответил волк.- давайте уже куда-нибудь пойдём, не хочется коротать минуты, стоя здесь, у всех на виду.
Через несколько минут Элизабет, Рассел и Джордж подходили к центру, города, большой каменный замок виднелся вдали. " Должно быть это замок короля Арона Макберна "- вспомнила девочка, вглядываясь в остроконечные башни замка. Солнце восходило, и серый замок вмиг стал тонуть в его ,поражающих всякую тьму, острых, как новый меч Элизабет, ярких лучах.
- Рассвет.- тихо прошептала девочка себе под нос. Город в лучах восходящего солнца стал по немного меняться, крона деревьев вновь замерцала сочными зелёными листьями, небо покрылось белоснежными кучерявыми облаками, а люди, казалось, почему-то засветились от счастья...
- Вот и парк.- довольно сказал Джордж, остановившись на дороге. Красный лес находился внизу в углублении, его овальную площадь окружала дорога, по которой ходили люди и звери. Расстояние от ребят до самого высокого дерева равнялось как минимум половине футбольного поля. Через каждые двадцать ярдов, вниз с дороги шла длинная ступенчатая мраморная лестница. По желанию можно было спуститься вниз и посидеть на лавке, которые стояли около лестниц. Парк представлял собой некий каменный колодец, на дне которого росли высокие деревья и гуляли люди. Кто-то искал там вдохновение, кто-то дразнил белок и гонялся за приютившимися там птицами, в кто-то находил в этом месте душевный покой и радовался наступлению нового дня. Одно я могу сказать точно. Когда лучи солнца упадут на парк, он загорится красным огнем, огнем любви и свободы, ярким пламенем жизни...

Элизабет так и не увидела, как парк будет цвести в солнечном свете, каменные стены погрузили его во временную тень. Но что-то подсказывало ей, что-то внутри шептало: " Ты ещё не раз придёшь сюда, ты ещё не раз полюбишь это место и его красоту... "
Гонимые временем, ребята отправились на верт-вокзал с приподнятым настроением. Расселу и Джорджу так не терпелось повидать Лондон.

© Эдвард Фокс,
книга «Магазин Уотерса».
56. На пути в Лондон
Комментарии