1. Эпиграф
2. Предисловие
3. День рождения
4. Сборники
5. Сборники часть 2
6. Сборники часть 3
7. Сборники часть 4
8. Сборники часть 5
9. Сборники, последняя часть
10. Куда побежал Гринфэлл?
11. Куда побежал Гринфэлл? Часть 2
12. Куда побежал Гринфэлл? Часть 3
13. Куда побежал Гринфэлл? Последняя часть
14. Прогулка по Лондону
15. Прогулка по Лондону. Часть 2
16. Прогулка по Лондону. Короткая часть, в которой можно узнать кое-что интересное
17. Королевство фей
18. Королевство фей. Часть 2
19. Королевство фей. Последняя часть
20. Огоньки, несущие вдаль
21. Огоньки, несущие вдаль. Часть 2
22. Таинственная комната
23. Таинственная комната. Часть 2
24. В гостях у Нэнфиса
25. В гостях у Ненфиса. Часть 2
26. На крыльях пустоты или как научиться летать у кота
27. Комната, меняющая стены
28. Тем временем в Энфиэне
29. Первая комната
30. Вторая комната
31. Третья комната
32. Магазин Уотерса
33. Магазин Уотерса. Часть 2
34. Возвращение домой
35. Ночь полная тайн
36. Ночь полная тайн. Часть 2
37. Облачная таможня
38. Облачная таможня. Часть 2
39. Дама в красном платье
40. Дама в красном платье. Часть 2
41. В поисках Грядущего
42. Гнездо Хэргона
43. Гнездо Хэргона. Часть 2
44. Памятный черновик...
45. Домашний переполох
46. Домашний переполох. Часть 2
47. Знакомство с Джорджем
48. Меч-невидимка
49. Противники тьмы
50. Противники тьмы. Часть 2
51. Противники тьмы. Часть 3
52. Меч для избранной
53. Сбежавший зверь
54. Сбежавший зверь. Часть 2
55. Вертикальный экспресс
56. На пути в Лондон
53. Сбежавший зверь
Пустующий зал был скромен. Голые сырые стены и красивое арковидное окно были единственными особенностями столь непримечательной комнаты в магазине мистера Уотерса. Было темно и зал казался намного больше. Ричард сделал три хлопка и один полу-хлопок. Яркие, но не раздражающие глаз волны, появились на стенах, они были точно таким же, как и в тайной подземной зале, что была спрятана глубоко под кухней. Мистер Уотерс с ребятами вошел внутрь.
- Ну и огромная!- не сдержался Рассел, комната и вправду была не маленькой.- Как много места...
- Почему комната пустая?- перебил Джордж, волку это явно не понравилось, по его морде можно было сразу сказать- доволен он или нет?- До сих пор никто не нашел ей применение?
- Да, странно.- сказала Элизабет, подходя к окну.- Но в этой комнате себя прекрасно чувствуют путеводные дыры.- заметила она и посмотрела в окно, где кроме темноты разглядеть что-либо было невозможно. Девочка всё ещё решила не выдавать свой странный, случившийся с ней в этой комнате, случай. Он был таким странным и подозрительным, что любой бы не захотел его всем разглашать. Ведь голос незнакомца все же обратился к Элизабет, а не к Джорджу или Расселу. Он был направлен именно на неё...
- Поэтому я и позвал вас сюда.- Громко начал говорить мистер Уотерс, остановившись в центре зала.- Надо же найти какой-нибудь укромный уголок для избранной и её защитников.
- Вы хотите сказать, что этот зал теперь наш? Он для нас?- нервно спросил Рассел, оглядывая своих друзей.
- Именно.- ответил Ричард.- Кажется пустующий зал теперь будет вовсе не пустым.- с усмешкой ответил он.
- Я уверен мы забарахлим его в два счета.- смело предположил Джордж, на глаз определяя размеры комнаты. Заметьте, слово "забарахлим" он, наверное, сам выдумал.- Нам придется многое перенести сюда.- заявил он.
- Многое?- ядовито возмутился волк.- Лишь стол, да стулья. Вот и все!
- Нет.- резко ответил мальчик.- А как насчёт мечей и книг, что Элизабет взяла с собой в библиотеке? А?!
- Можно представить, что она всю библиотеку с собой взяла... В сумку.
- Джордж прав. Одним столом мы не обойдёмся. Мало ли чего мы с собой натаскаем. Сначала это будет пара книг с искрящимися колбами, а потом... Потом... Ну в общем вы меня поняли.
- Я полагаю, что нам давно пора преступить к одному очень важному делу.- перебил всех Ричард своим низким голосом.- Не беспокойтесь за комнату.- убедил всех он.- Места здесь вполне достаточно, всем хватит.
- Нас всего лишь трое. Как может не хватить?- рассмеялся волк.
- Трое?- повторил вдруг мистер Уотерс.
У Рассела побледнели глаза. Кажется, ему не совсем хотелось, чтобы в команде защитников был кто-то ещё. Он явно не любил всю эту суету.
- И кто же они?- тихо произнес волк.
- Я считаю, что Эрнест Копперфилд хорошо впишется в ваш круг. Ты ведь знаком с ним, не так ли, Рассел?
- Эрнест?- с отвращением переспросил волк, скривившись до неузнаваемости.- Ещё и крылатых не хватало в нашей тройке.
- Получается четверке.- рассмеялся Джордж.
- Да, верно.- посмотрел на мальчика волк.- Твоя догадливость всегда меня восхищала, Джо.
- Что за крылатые такие?- шепнула на ухо Элизабет Джорджу.- Кто это?
- Тоже самое, что и феи, только мужского пола. Их принято называть крылатыми. Понятно?- объяснил мальчик.
- Теперь ясно.- Элизабет уткнулась взглядом в пол, она рассматривала свои новые туфли, которые уже успели хорошо испортится.- А почему Рассел так их не любит?- спросила она, снова шёпотом, чтобы волк, который болтал с Ричардом, не услышал из разговор.
- Крылатые, то есть народ Энфиэна, не долюбливают Бергов, а те в свою очередь отвечают взаимностью. Все из-за книг, тех самых. Крылатые должны отдать их Лондбергской империи, но пока что так и не сделали этого. И почему они тянут с этим?- спросил Джордж, полный отчаяния. Он и не знал, что книги находятся здесь, в магазине.
- Даже не знаю, что сказать.- тихо ответила Элизабет.
Рассел еще какое-то время умолял мистера Уотерса, чтобы тот даже и не думал о такой неописуемо тревожной мысли- взять в команду Эрнеста Копперфилда. Но тот был не преступен, как самая темная и ветреная скала у морских брегов.
- Также я хочу, чтобы вы обратили внимание на Бритни Лейт.- вновь заговорил Ричард.- Она живёт в Сторейнхилле, чуть севернее Кларендолла, если быть точным.
- Бритни- имя Британское.- заметила Элизабет.- Она родилась в Англии?
Девочка, вдруг захотела поближе познакомиться с некой Бритни Лейт, носящей такое подозрительное имя.
- Нет-нет, что ты!- как обожжённый спохватился Джордж.- Вовсе нет, она родилась здесь. Надо будет написать ей письмо вечерком.- пробурчал он себе под нос.- Давно не общались.
- Главное, что эта девочка имеет титул, она герой.- громко пояснил Ричард.
- И какой же?- опять брезгливо спросил Рассел.- Отгадать загадку Торфяного дракона? И это по вашему геройство?- усмехнулся он и подошёл к Джорджу и Элизабет.- Да любой бы смог отгадать эту загадку, честно слово.
- Особенно ты, Рассел.- сказал Джо, да таким голосом, что сразу было видно- решил поиздеваться над волком.
- Да откуда у неё вообще столько торфа?! Этот дракон как не в себя поедает торф, который не везде найдешь, кстати.- заметил он.- И вообще, он и так с ней постоянно ходит, так что ей и без нас сладко живётся.
- Я знал, что вам понравятся мои кандидатуры.- улыбнулся Ричард, затем сделал глубокий вдох.- Осталось лишь решить в какой цвет будем оформлять интерьер. Думаю, здесь споров не станет.- обнадежил себя мистер Уотерс и подошёл ближе к ребятам.- Вы же не собираетесь обустраиваться в серых плесневелых стенах?
- Я люблю бежевый.- сказала Элизабет.- Он успокаивает, что может быть лучше?
- Белый.- коротко, но решительно ответил Джордж.
Волк на какое-то время призадумался, затем, сделав глубокий вдох и выдох, сказал:
- Ваши цвета очень интересные, честно. Я бы даже может быть предпочёл бы и их. Но думаю, что в темно-красном этот зал будет первоклассно смотреться! Просто прекрасно!

Время шло и надо было решать, надо было действовать- придумывать план. Зверь не вернёт сам себя обратно в клетку. Нужно было что-то предпринять. Местом для обсуждения был выбран зал для приема гостей, он же являлся столовой, в которой проводилось тайное собрание сторонников империи и людей прошлой ночью.
Спускаясь по лестнице, Рассел ещё не раз успел упомянуть Бритни Лейт и Эрнеста Копперфилда, он считал, что эти ребята не достойны его команды. А вот Элизабет наоборот побыстрее хотела познакомиться с ними.
- Рассел, ты говорил про какого-то Торфяного дракона.- неожиданно начала разговор девочка, спускаясь по лестнице с третьего этажа.- Не мог бы ты рассказать о нем поподробнее.
Волк взглянул на Элизабет, затем посмотрел на тянущиеся вниз ступени. Он смешно повел ушами.
- Дракон, что живёт на болоте в старых лесах Сторейнхилла.- начал объяснять Рассел.- Дурное место. А дурное потому, что жил там тот самый Торфяной дракон, поедающий торф. Когда ему надоела обыденность его быстротечных дней, он решил, что сожжёт Сторейнхилл и всех, кто живёт в нем.
Элизабет внимательно слушала волка, она хотела поподробнее узнать о Бритни Лейт и о её титуле.
- Но дракон все же решил дать жителям один шанс спасти свои жизни, он придумал загадку, и если кто-нибудь её отгадает, то он до конца своих дней будет служить ему и не тронет ни города, ни его обитателей.- продолжил Рассел.- Видно, загадка была такой лёгкой, что некая Бритни сумела её отгадать. Вести о ней разошлись во все  стороны.
- Титул торжественно вручили на главной площади в Эринстоне.- подхватил разговор Джордж, спустившись на первый этаж.- Не забудь взять сумку со своей новой книгой.- напомнил он.
- Эринстон?- спросила Элизабет, забегая по пути на кухню, чтобы взять свою сумку.
- Столица Арфэлона.- пояснил мальчик.- Прекрасный город, тебе стоит хоть раз побывать там. Видела бы ты красный парк около центральной площади.
- Почему это он красный?- рассмеялась девочка.
- Особый вид деревьев.- ответил Джордж.- Он растет лишь там, парк древний и таких древ нет больше нигде. Ярко-красные листья причудливой формы образуют необычайную крону, когда луна на небе полная, ночью они искрятся жёлтым пламенем, а зимой все равно висят на своих удивительно закрученных ветвях, даже когда снег заполонил глаза и все улицы Эринстона, деревья продолжают сиять жарким летним днём. В этом чудесном месте особенная красота.- подчеркнул он.
- Что же, ты умеешь зацепить своими рассказами, Джо.- с улыбкой сказала девочка, восхищаясь красоте парка, о котором рассказывал мальчик.- Тебе дали меч, а что дали ей?- спросила вновь она.
- Думаю, дракон, навечно привязанный к ней- отличный подарок, не так ли?
- Навечно?- с ужасом, разинув рот, произнесла Элизабет.
- Да нет!- выкинул волк, усаживающийся за самый большой стол, на котором аккуратно была постелена белая ажурная скатерть.- Уверен, что если она попросит его отстать, то он с радостью исчезнет долой с её глаз.
- Если у человека есть собственный дракон- ему крупно повезло.- намекнул Джордж, отодвигая стул для девочки.- Не все захотят служить тебе. Правда, "служить" сильно сказано.
Элизабет задумалась. А ведь мистер Хергон, наверное, тоже не хочет не кому служить. Так она думала, представив себе беднягу с железной цепью, что была привязана одним концом к ней. Но именно он поможет в битве с Грегом, как бы глупо это не звучало. Осталось лишь отыскать крылья и вернуть их хозяину. Не каждому суждено покорить белые облака, порывистый ветер и бескрайнюю синь бесконечно прекрасных небес.

Все трое уселись за столом. Кухня сейчас не работала, да и время больно позднее, поэтому о еде разговор не встал, как и о драконе-невидимке, которого разглядывала Элизабет в своей книге, проводя указательным пальцем по его черным, как сегодняшняя ночь, крыльям.
- Что ты там читаешь?- спросил, вдруг, Рассел.- Что-то интересное?
- Да нет.- быстро кинула книгу в рядом лежащую сумку девочка.- Ничего особенного.- сказала она.
- Сейчас мистер Уотерс принесет карту.- сказал волк.- Поглядишь на Лондбергскую империю.
Рассел так восхищался своей родиной, что можно было подумать, ничего кроме неё он не знал вовсе. Но стоит ли превозносить страну, глава которой полон темных намерений и странных планов, великая битва в которых, стоит далеко не на последних местах...

Мистер Уотерс, прихватив в руку карту поспешно подошёл у ребятам. Он положил длинный свёрток толстой, кое-где потертой бумаги. Раздвинув руками концы свёртка, мистер Уотерс сказал положить на края что-нибудь тяжёлое, чтобы зафиксировать положение карты. Элизабет достала недавно взятый в библиотеке справочник и положила его на нижний правый угол, Джордж схватил большую фарфоровую тарелку, что лежала, забытая официантом, на соседнем столе и положил её на верхний правый угол. Ричард и Рассел положили руки на оставшиеся два края. Когда карта неподвижно лежала посредине стола, мистер Уотерс заговорил спокойным, но в тоже время немного дрожащим голосом:
- Времени на поиски остаётся все меньше и меньше. С каждой минутой леди Уилстон приближается к границе Эринстона. Минует два дня и она уже будет в Кларендоле, надо поспешить.
- И куда же нам направиться в первую очередь?- тихо спросил Джордж.
- Думаю, в Лондон.
- Что?!- удивлённо произнесла Элизабет.- В Лондон? Но как он смог туда попасть?
- Вертикальный экспресс.- ответил со вздохом Ричард.- Мой знакомый прислал не так давно весточку, где утверждает, что ровно в полночь пять минут этой ночи видел того самого Магнуса.
- Вертикальный экспресс?- с недоумением повторила девочка, смотря на уверенное лицо мистера Уотерса.
- Поезд двигающийся вверх. Никаких рельсов, только воздух и платформы, на которые он прибывает, а это лишь несколько облачных таможен.
- Подождите,- перебила Элизабет.- Но разве не проще было бы перенестись в Лондон, разбив искрящуюся колбу. Зачем столько мороки?
- Лишь избранные могут перемещаться из Реального мира в мир Чудес.- тут же пояснил Джордж.
- Исчезновение зверя вы заметили приблизительно в два часа ночи, сразу после окончания весьма важного собрания, я наблюдал за всеми, никто не покинул комнаты в тот момент.
- Если только это не вина Меча-невидимки.- шёпотом на ухо сказала Элизабет мальчику.- Помнишь ты сам мне говорил.
- Ты подозреваешь сера Портмонда?- тихо спросил Джордж, заглянув в глаза девочки.
- Возможно это Портмонд, при перовой встречи с ним он сразу показался мне подозрительным.
После намеренного кашля Ричарда, он продолжил говорить, убедившись, что никто больше не шепчется между собой.
- Ближайшая станция находится в Арфэлоне, как же вор сумел так быстро добраться до неё. Элюминсенты не перенесли бы такого маленького зверька, есть только один вариант... Быстрый дракон, способный доставить хозяина в короткий срок к месту назначения. Но я не замечал поблизости никого в то время, никакой дракон не ускользнул бы от моего взгляда...
- Дракон-невидимка!- громко вырвалось у Элизабет.- Будучи невидимым он спокойно ждал вора, пока тот, воспользовавшись своим мечом незаметно прокрался к клетке.- сказала девочка.- И все же почему именно Лондон?- вновь спросила она.
- Я понял о ком вы говорите, Элизабет.- приподнявшись сказал мистер Уотерс.- Но почему вы обвиняете сера Портмонда в краже моего зверя? Это довольно смелое заявление, требуемое доказательств.

© Эдвард Фокс,
книга «Магазин Уотерса».
54. Сбежавший зверь. Часть 2
Комментарии