1. Эпиграф
2. Предисловие
3. День рождения
4. Сборники
5. Сборники часть 2
6. Сборники часть 3
7. Сборники часть 4
8. Сборники часть 5
9. Сборники, последняя часть
10. Куда побежал Гринфэлл?
11. Куда побежал Гринфэлл? Часть 2
12. Куда побежал Гринфэлл? Часть 3
13. Куда побежал Гринфэлл? Последняя часть
14. Прогулка по Лондону
15. Прогулка по Лондону. Часть 2
16. Прогулка по Лондону. Короткая часть, в которой можно узнать кое-что интересное
17. Королевство фей
18. Королевство фей. Часть 2
19. Королевство фей. Последняя часть
20. Огоньки, несущие вдаль
21. Огоньки, несущие вдаль. Часть 2
22. Таинственная комната
23. Таинственная комната. Часть 2
24. В гостях у Нэнфиса
25. В гостях у Ненфиса. Часть 2
26. На крыльях пустоты или как научиться летать у кота
27. Комната, меняющая стены
28. Тем временем в Энфиэне
29. Первая комната
30. Вторая комната
31. Третья комната
32. Магазин Уотерса
33. Магазин Уотерса. Часть 2
34. Возвращение домой
35. Ночь полная тайн
36. Ночь полная тайн. Часть 2
37. Облачная таможня
38. Облачная таможня. Часть 2
39. Дама в красном платье
40. Дама в красном платье. Часть 2
41. В поисках Грядущего
42. Гнездо Хэргона
43. Гнездо Хэргона. Часть 2
44. Памятный черновик...
45. Домашний переполох
46. Домашний переполох. Часть 2
47. Знакомство с Джорджем
48. Меч-невидимка
49. Противники тьмы
50. Противники тьмы. Часть 2
51. Противники тьмы. Часть 3
52. Меч для избранной
53. Сбежавший зверь
54. Сбежавший зверь. Часть 2
55. Вертикальный экспресс
56. На пути в Лондон
52. Меч для избранной
- Ну что же,- продолжил Рафаэль, встав из-за стола и повернувшись к большому висящему на стене шкафу.- Пора подбирать меч!- открыв дверцы шкафа, лис глазами провел по тесным полкам, на гранях каждой из которых была приклеена маленькая бумажка с яркой красной надписью.
Его взгляд остановился на третьей с лева полке. Своим острым когтем, Рафаэль "перещитал" все находившиеся там бумаги и достал нужную. Затем лис повернулся к ребятам и положил бумагу на середину стола.
- "Sword of Person"- тихо прочёл Рассел надпись, которая красивыми черными буквами была нарисована в верхней части документа.
- Верно.- сказал Рафаэль и присел на свой стул. После быстрого кашля, лис выпил стакан рядом стоящей воды и вновь заговорил.- На этой небольшой бумажке написаны все необходимые данные о мече, который я выбрал для вас, Элизабет.
Девочку переполняли неясные чувства, с одной стороны она полностью доверяла выбору такого мастера в своем деле, как Рафаэля Рено, но с другой стороны она понятия не имела, что же  всё-таки ждёт её в этой коробке.
- И так!- с гордостью принялся читать лис.- Материал из которого было выплавлено это оружие... Драконье стекло.
- Не может быть.- вырвалось у Джорджа.- Драконье стекло ведь очень дорогое.
- Зато покрепче некоторых металлов.- с уверенностью сказал Рафаэль.- Ему почти нету равных в своем весе...
- Именно этот бренд является основоположником мечей из так называемого прозрачного металла.- Не сдержался Рассел, который, по всей видимости, тоже неплохо разбирался в мечах.
- Совершенно верно!- похвалил лис, что волк, наверное, покраснел бы, не будь  от родясь одет в такую толстую серую шубу.- Меч украшен белыми мраморными камнями, а рукоять сделана из  чистого серебра, покрытого деревянными вставками.
От этих слов глаза у всех налились прекрасными видениями, в которых представлялся это меч. Элизабет внимательно слушала слова Рафаэля, всё что он говорил было для неё очень важно, хоть и не совсем понятно.
- Меч был изготовлен людьми в северном королевстве Лунных гор, Мунвейле.- пояснил мистер Рено.
- А где находится этот Мунве́йл?- шёпотом спросила девочка у Джорджа.
- Далеко от сюда.- ответил тот.- Дальше скалистых озёр, которыми заканчивается империя... Намного дальше. Далеко на севере.
- И наконец!- сняв очки, сказал лис.- Меч востроходящий и отнюдь не короткий.- Рафаэль перевернул лист. На задней стороне был красной пастой написан номер коробки, в которой лежит, дожидаясь своего хозяина, тот самый меч, о котором Рафаэль так много пояснил ребятам.- От себя добавлю, что двадцать пятый номер всегда был моим любимым.- Выйдя из-за стола, лис направился к коробкам, около которых недавно бродил Рассел. Пройдя мимо спящего дракона и размытого окна, Рафаэль стал искать нужный номер и через некоторое время коробка с драгоценным мечом была найдена и вновь доставлена на рабочий стол.

- Перед вами очень ценный предмет, друзья мои.- трепетно произнёс лис. Глаза его блеснули от света фонарей.- Но за такой дорогой меч придется немало заплатить.
Пылающий дух ребят вмиг охладел от этих слов. Какую же цену назначит Рафаэль и когда же прилетит мистер Уотерс?..
- Насчёт оплаты не волнуйся, Рафаэль.- послышался голос за спиной.- Я дам столько, сколько заслуживает этот меч.
Элизабет повернулась назад и очень сильно обрадовалась, когда увидела, стоящего со связкой банкнот подле двери, Ричарда Уотерса.
- Вы вернулись!- радостно сказала девочка.- Почему вас так долго не было? Где вы были?- спросила она, в надежде, что мистер Уотерс расскажет о причинах его долгого отсутствия.
- Я обо всем расскажу по пути в магазин.- тихо ответил он, наклонившись.- Рад видеть тебя, Рафаэль.
- Сколько дней и ночей... Как долго я тебя не видел!- радостно поприветствовал лис.- Проходи, не люблю когда стоят на пороге.
- Порог намного ниже.- ответил Ричард.- Помнится мне, что раньше стены этого магазина выглядит чуть иначе.
- Чуть иначе?- Уотерс пожал руку Рафаэлю, который вновь сел за свой стол.- Даже вспоминать не хочу те старые развалины.
- Мистер Уотерс, сколько денег вы взяли?- спросил Джордж, подслушивая разговор.- Нам хватит, чтобы купить этот меч?
- Ох, я уверяю вас этого будет предостаточно.- подхватился мистер Рено.
- Очень надеюсь на это.- с улыбкой сказал Ричард.- Так какой меч ты выбрал для Элизабет?- спросил Уотерс, поглядывая на лежащую коробку.
- Думаю тот самый, думаю тот самый.- тихо, но с уверенностью ответил Рафаэль, затем отодвинул стул и залез под стол, вскоре вытащив оттуда небольшой ножик для вскрытия упаковки.- Ну-ка, осторожней с руками.- предупредил мистер Рено и принялся по бокам делать небольшие надрезы тонкой прозрачной пленки, не вредя самой коробке.- Так... Одну секунду.- говорил нетерпеливо он.- Готово! Прошу вас.
После этих долгожданных слов Рассел протянул свою лапу к белой, переливающейся перламутром, коробке.
- Нет, нет.- остановил его Рафаэль.- Коробку должна открыть девочка. Это её меч, её и право.
- Верно сказано, пусть первая испытает меч, ощутит его тяжесть на своих руках.- согласился Джордж. Он посмотрел на Элизабет добрыми взглядом.- Давай же, поторопись, нам ещё учить тебя, как им пользоваться.
- Так вот кто твои учителя?- с улыбкой проронил Рафаэль.
- Думаю, что для неё в самый раз.- ответил мистер Уотерс.
Девочка внимательно прочитала надпись на белой перламутровой коробке- название бренда, что предоставил столь прекрасный меч.
Сама коробка была вытянутой и не очень широкой, её высота была меньше ладошки. Открыв крышку с надписью, девочка увидела много белой, не аккуратно сложенной, бумаги, тонкой, как фольга. Элизабет взялась за обвертку... Она почувствовала не слабый вес. Руки её  задрожали и она положила свёрнутый в бумагу меч на стол.
- Тяжёлый однако.- проронила она.
- Рафаэль,- сказал Ричард.- каков вес меча?
- Одну секунду.- сказал мистера Рено и взялся за документ, что лежал на столе.- Чуть больше трёх фунтов.- ответил он, снимая очки и смотря в глаза мистеру Уотерсу.
- Меч лёгкий.- сказал Джордж, посмотрев на свои ножны.- Легче чем мой.- уверено произнёс он.
Элизабет ещё раз взглянула на свёрток бумаги. Своей дрожащей рукой она сдернула первый, затем второй слой обвертки, показалась рукоять, серебряная с коричневыми лаковыми вставками, напоминавшими дерево, по бокам. Не сдержавшись, девочка одним движением резко раздвинула шумную, оставшуюся бумагу, и чуть не упала, когда увидела меч полностью. Прозрачное, тонкое и длинное лезвие пропускало через себя лучи света, как ледяная вода в горном ручье, оно сияло  белыми искрами, словно падшая звезда, решившая покинуть небесное ложе. Продолговатые, имитированные жемчужины украшали лезвие своим дорогим перламутром, они слегка выступали из драконьего стекла, делая меч более солидным на вид. Острые, как зубы дракона, лезвия, были наточены до предела.
Девочка взяла меч за рукоять и подняла его перед лицом, чтобы получше рассмотреть столь прекрасный предмет.
- Значит "Sword of person" всё же умеет делать оружия.- с улыбкой сказала она.
- Значит умеет.- в ответ сказал Рафаэль, смотря на восторженные лица Джорджа и Рассела.

Спустя некоторое время мистер Уотерс с ребятами попрощались с Рафаэлем Рено, он отдал Элизабет документ с информацией о мече и сказал, чтобы те, если им понадобится оружие, всегда смело обращались к нему за помощью. Ещё бы! За меч Элизабет, мистер Уотерс заплатил большую сумму, правда о ней он, как и Рафаэль, решил умолчать, не нагружая никого количеством цифр, указанных в чеке.
- Куда мы летим теперь?- спросил Рассел, постоянно оглядываясь на Джорджа, который нес коробку с мечом.
- Надо взять пару колб с элюминсентами, залетим по дороге домой на Дряхлую улицу.- ответил Ричард, гладя Гилберга по голове, от чего тот склонил ноги, чтобы на него было легче залезть.
- Дряхлая улица?- спросила девочка.- Почему такое название.
- Потому что именно она появилась здесь раньше всех.- ответил мистер Уотерс.- Но у неё есть и другое название.
- Какое же?
- Bonli street. Сокращённо от Билли Бон.
- Не могли бы вы поподробнее рассказать мне о этом неком Билли.- попросила Элизабет.- кто он такой?
Ричард глубоко вздохнул и пряжкой ударил дракона и тот взмыл в воздух, сделав лишь пару шагов.
- Эх, Билли Бон умер очень давно, но он кое-что оставил, кое-что, из-за чего его до сих пор все помнят и не хотят забывать.
- И что же это?- в нетерпении задала вопрос девочка, посмотрев вниз на удаляющуюся в ночи́ площадь, свет каменного животного, которой, провожал их довольно долго, вскоре исчезнув, совсем растворившись в темноте.
- Арфэлон довольно молодое королевство.- начал свой рассказ Ричард. Джордж и Рассел навострили уши, чтобы получше ознакомится с знакомой историей.- Когда-то на месте этого города были лишь старые деревья, корявые пни и луга. Приехавший в Арфэлон молодой человек, очень проникся этим местом, оно ему так понравилось, что он каждый день старался  навещать изумрудный лес и просторный луг. Вместе с семьёй он переехал сюда и построил здесь дом. Через некоторое время появилось ещё несколько непримечательных жилищ... Но Арфэлон рос, он развивался так быстро, что через год на этом самом месте образовалась маленькая деревушка, вскоре разросшаяся до маленького городка, чистого и уютного. А мером города стал тот самый молодой человек- Билли Бон. Сдружившись с здешним правительством, он победил на выборах и стал главою Билливейла, так назывался город раньше, когда им руководил Билли.
Время шло, город разрастался и Били все больше внимания уделял ему. Даже семья для него была лишь на втором месте. Так полюбился ему "его город".
Но вот однажды, вор, прокравшийся из дальних земель, разворошил небольшой магазинчик на окраине города. Билли это показалось мелочью и он не стал уделять этому особого внимания. Жителям это не понравилось, они предложили меру поставить на граничащие с лесом, дежурные отряды городского полка, чтобы никто не смог просто так проникнуть в Билливейл. Ведь город являлся крайней точкой в южном королевстве людей. Билли решил оставить все как есть, пожалев денег и понадеявшись на доброту людей, ведь надо быть заядлым злодеем, чтобы творить плохие дела в городе.
Не дождавшись решений от мера, люди направили свои жалобы в сторону заместителя- Кларена Дойла. И тот полностью поддержал жителей в возникшем вопросе, но не смог достучаться до Билли.
Время шло и вот одной ночью, в незащищённый город ворвалась банда бандитов, успевшая всего за одну ночь ограбить банк в центре города...
Билли свернули с должности, его выгнали из города. На его место поставили Кларена. Город тут же изменился, изменилось и название. "Мер Кларен Дойл меняет былое название города Билливейла"- писали в каждой уважаемой прессе.
Разозлившись на несправедливость, Билли решил покончить с добром, сидевшим в нем так много лет. Это он основал город, это он так много сделал для него! Билли основал свою банду бандитов, он начал грабить банки, магазины, устраивать поджоги... Все свое награбленное имущество он попрятал в своей кладовой. Со временем Билли поймают, на этом его история прекратится.- закончил мистер Уотерс.
- Да, вывернутая на изнанку сторона Кларендола.- с улыбкой сказал Рассел, посмотрев на Джорджа.
- Кладовая Билли. Вот почему его никто не хочет забывать.- догадливо произнесла Элизабет, делая выводы из рассказа Ричарда Уотерса.
- Именно.- подтвердил тот, ударив пряжкой. Нежданная молния ослепила всех своим ярким светом, послышался раскат грома.- Много смельчаков тратили время на поиски сокровищ Билла. Но тот хорошо запрятал его в недосягаемом месте. Где эта кладовая? Никто не знает.
Девочка с грустью посмотрела на мокрые крыши домов, с которых текли небольшие ручейки темной воды, громко падающей на землю.

На Дряхлой улице все выглядело очень старо и древне. Уличных фонарей здесь и вовсе не было, все окна были крепко заперты на ключ, полуразрушенная мощенная плитка местами осела. Почти везде был выключен свет, лишь кое-где он горел, но так тускло и бледно, что его можно было легко спутать со светом луны, которая сумела на некоторое время выглянуть из-за туч.
Мистер Уотерс, сделав неподалёку остановку, быстрым шагом направлялся с ребятами к магазину, за упряжку он вел за собой уставшего, не выспавшегося, Гилберга. Вскоре он остановился подле старой деревянной двери. Это и был тот самый магазин, где можно было приобрести колбы с элюминсентами.
Внутри все было ужасно сделано, хотя если брать в счёт темные тона и вездесущую плесень с сыростью, то у этого помещения даже складывался определенный стиль.
- Мне пожалуйста две искрящихся колбы.- тихо произнес Ричард и положил на стойку двенадцать золотых монет.
Старая женщина в грязной одежде забрала монеты и полезла за товаром. Она дала мистеру Уотерсу две запылившихся колбы.
- Спасибо.- поблагодарил он.

- Ну наконец-то мы можем лететь из этого ужасного места.- с негодованием сказал Рассел, оттряхнув свою рубашку.- Старее этой улицы только моя прабабушка.
- Не потеряй коробку.- Предупредил Джорджа Ричард.- Путь домой не такой короткий. Если пойдет сильный дождь, мы полетим ещё медленнее. Гилбергу тяжело ориентироваться в ливень.
- Мы летим домой?- спорила Элизабет, залезая на седло, рядом с прикрепленной к  кожаной сумке ремнем, где лежала карта и сборник существ, что девочка отложила на потом.
- Да.- кратко ответил мистер Уотерс и, убедившись, что все на месте, подал знак дракону.

Гилберг, сделав пару небольших шагов, взлетел в воздух. Кажется, что противная морось так и будет идти всю ночь. Элизабет последний раз взглянула на Дряхлую улицу и залезла рукой в карман, чтобы убедится, что памятная монета никуда не выпала. Но кто знает, может избранная ещё не раз заглянет навестить старые дома и грязный тротуар на Bonli street.
Мысль о загадочной кладовой долго не покидала девочку. Какие всё-таки сокровища запрятал Билли так надёжно?.. Так мастерски.
© Эдвард Фокс,
книга «Магазин Уотерса».
53. Сбежавший зверь
Комментарии