1. Эпиграф
2. Предисловие
3. День рождения
4. Сборники
5. Сборники часть 2
6. Сборники часть 3
7. Сборники часть 4
8. Сборники часть 5
9. Сборники, последняя часть
10. Куда побежал Гринфэлл?
11. Куда побежал Гринфэлл? Часть 2
12. Куда побежал Гринфэлл? Часть 3
13. Куда побежал Гринфэлл? Последняя часть
14. Прогулка по Лондону
15. Прогулка по Лондону. Часть 2
16. Прогулка по Лондону. Короткая часть, в которой можно узнать кое-что интересное
17. Королевство фей
18. Королевство фей. Часть 2
19. Королевство фей. Последняя часть
20. Огоньки, несущие вдаль
21. Огоньки, несущие вдаль. Часть 2
22. Таинственная комната
23. Таинственная комната. Часть 2
24. В гостях у Нэнфиса
25. В гостях у Ненфиса. Часть 2
26. На крыльях пустоты или как научиться летать у кота
27. Комната, меняющая стены
28. Тем временем в Энфиэне
29. Первая комната
30. Вторая комната
31. Третья комната
32. Магазин Уотерса
33. Магазин Уотерса. Часть 2
34. Возвращение домой
35. Ночь полная тайн
36. Ночь полная тайн. Часть 2
37. Облачная таможня
38. Облачная таможня. Часть 2
39. Дама в красном платье
40. Дама в красном платье. Часть 2
41. В поисках Грядущего
42. Гнездо Хэргона
43. Гнездо Хэргона. Часть 2
44. Памятный черновик...
45. Домашний переполох
46. Домашний переполох. Часть 2
47. Знакомство с Джорджем
48. Меч-невидимка
49. Противники тьмы
50. Противники тьмы. Часть 2
51. Противники тьмы. Часть 3
52. Меч для избранной
53. Сбежавший зверь
54. Сбежавший зверь. Часть 2
55. Вертикальный экспресс
56. На пути в Лондон
51. Противники тьмы. Часть 3

- Оружейная мистера Рено.- Тихо прочитала вслух Элизабет надпись на овальной вывеске, которую пронзал поперек декоративный меч.
Большое двухэтажное здание было построено из серого камня, оно было довольно высоким. Из больших стеклянных витрин веяло теплом и оранжевым светом. Послышался раскат грома, затем яркая  пронзающая пустоту молния, сменила на несколько мгновений приятный свет фонарей на бледно-синий. Вновь ударил гром.
На улице шла неприятная морось, в такую погоду лучше всего сидеть дома около камина и пить горячий кофе, но только не сегодня.
Чтобы добраться до оружейной на Голден стрит, пришлось минут десять лететь из неприметной окраины города в шумный центр, где то и дело ходили запоздалые прохожие и ездили угрюмые кареты, здешних аристократов.

10 минутами ранее.

В центре Кларендола была большая площадь посредине которой стоял красивый фонтан в виде лесного оленя, ночью он начинал светиться, переливаться фиолетовым и голубым светом, вокруг оленя был бассейн на дне которого лежало много разных монет. Золотая монета, на которой были изображены дерево и меч когда-то являлась собственностью жителя Арфэлона, ведь именно такие монеты чеканятся в южном королевстве людей. Из-за света, который излучало каменное животное, девочке удалось обнаружить ещё одну монету, но уже не местную. На ней было изображение льва в короне.
- Такие монеты чеканятся лишь в Лондберге.- подсказал Рассел.- Поверь, я знаю, я ведь родом от туда.
Элизабет подержала монету в руках, затем положила её в карман.
- На память.- сказала она и улыбнулась вслед за волком.- Скажи, Рассел, что можно купить на такую монету?
Волк озадаченно повел ушами.
- Думаю, мало чего.- ответил он.- Монета из меди, она почти ничего не стоит. Вот если бы ты нашла платиновую монету, то вполне могла бы купить какой-нибудь продукт на прилавках, а может и два.
- Монеты везде делятся на три типа?- вновь поинтересовалась девочка, гуляя вокруг фонтана.
- Нет, не везде так.- ответил Рассел и сел на стенку бассейна.- Но в Лондберге и Арфэлоне три типа...
- Понятно, спасибо, что объяснил.- сказала Элизабет и ещё раз посмотрела на монету в кармане, новый раскат грома с молнией заставил всех вспомнить о предстоящей буре, волк чуть было даже не свалился в фонтан от этого, но к счастью рядом стоящая девочка вовремя схватила его за лапу.
- Решил отправится к монетам поближе?- с усмешкой спросила девочка.
- Элиз!- послышался голос Джорджа, который стоял около входных дверей в оружейную.- Где ты?
- Я здесь! Мы уже идём.- громким голосом подала знак Элизабет. И они вместе с Расселом пошли за Джорджем.
Морось всё ещё не прекращалась, оставалось надеяться, что она не превратится в сильный дождь, бетонная плитка, которой была выложена главная площадь, совсем промокла, идти нужно было осторожно, не торопясь.

Настоящее время.

- Добротный металл по приемлемым ценам.- сказал Джордж, заглядывая внутрь.
- Ещё бы!- громко подтвердил волк, любуясь зданием.- У мистера Рено всего несколько магазинов, нам повезло, что один из них находится здесь, в Кларендоле.
- А где ещё есть такие же оружейные?- спросила Элизабет, ни капли не понимая и не вникая в суть разговора.
- В Лондберге точно есть.- ответил гордо Рассел.
- Ладно,- сменил тему Джордж, стоявший подле двери,- думаю, нам следует зайти внутрь.- сказал он.
- Мистер Уотерс сказал ждать его здесь.- Напомнила девочка.- Сказал, чтобы мы не заходили без него к мистеру Рено.
- Ты хочешь стоять здесь, под дождем?- спросил мальчик. А ведь и вправду, морось теперь напоминала смесь редких больших капель и сотни мелких, которые то и дело действовали на нервы.
- А мистер Уотерс сказал куда он пошел?- спросила вновь Элизабет в недоумении.
- Нет,- ответил Рассел.- но Джо прав, нам следует зайти внутрь. Лично я уже не могу стоять здесь и мёрзнуть, не знаю, как вы... Но я пожалуй пойду.
- Одного мы тебя без присмотра не оставим, пошли, Элиз.- сказал Джордж и все вместе они, приняв единогласное решение, вошли мимо любезно открытых Джорджем, красивых деревянных дверей и очутились внутри магазина.

Как и предполагалось, магазин полностью оправдал надежды ребят, внутри царила первоклассная идиллия. Большой зал в центре был полупустым, лишь в середине стояли большие стеклянные ниши внутри которых летали несколько ярко светящих светлячков, они исполняли роль подсветки, и именно они могли спокойно прикасаться к неимоверно прекрасным мечам, что находились внутри стеклянных ящиков в красивых футлярах, ножнах и лентах. Они сияли, были идеально отполированы и наточены.
Первый слой стен был каменным, а за ним шёл внутренний слой, состоявший из стеклянных ниш, в них находились точно такие же мечи, но наверное были классом ниже, раз удостоились чести находится лишь в настенных слоях.
- Вау.- Вырвалось у всех разом.
- Разве ты не был здесь ещё ни разу?- спросила девочка у мальчика, не отрываясь от прекрасных мечей.
- Не было нужды.- спокойно ответил тот.
- Посмотрите!- крикнул Рассел, успевший так быстро переметнуться в центр.- Крылатый меч.
Элизабет, не долго думая, сразу подошла к волку, чтобы посмотреть на нечто, наверное, удивительное и прекрасное, раз тот соизволил помешать ей наблюдать красоту этого места.
С другой стороны центральных ниш, была одна, пожалуй, немного отличавшаяся от всех остальных, ведь хранила она не просто меч, а самый настоящий меч с крыльями. Меч был длинным, тонким и не очень широким, у него была серебристая рукоять с повязанной на ней красной лентой. От ручки до середины меча шёл красивый узор, напоминающий ветвь лианы. Но самое интересное, что меч имел собственные крылья, прозрачные, сияющие разными цветами из-за света букашек. Основание было невидимым в точности, как у фей, но было видно, что оно прикреплено к рукояти.
Не сдержавшись, девочка постучала по стеклянной стенке и в один миг крылья слегка пошевелились, сделав один  маленький взмах. Светлячки за прозрачной стенкой будто заиграли друг с другом.
- Этот мир удивляет все больше и больше.- произнесла она, любуясь красотой крылатого меча.- Интересно знать сколько бы такой стоил?
- Ему нет цены.- послышался незнакомый голос.- Это прототип королевского меча.- из-за скрытой в стене двери вышел рыжий лис в черной шляпе и штанах, на нем был темно-зеленый жилет с красивыми золотыми узорами по бокам.- Такой меч есть лишь у одного человека, а точнее феи. Королева Энфиэна носит его после своего отца, а тот носил после своего... Меч- реликвия, для него нет ни одной ниши в этом магазине.
- Простите,- извинилась Элизабет.- Но кто вы?
Лис подошёл чуть ближе и посмотрел на девочку своими большими ярко- зелёными глазами.
- Меня зовут Рафаэль Рено. Я хозяин этого магазина вот уже как двадцать лет. Кстати,- заметил лис.- вам повезло, магазин как раз недавно был на реставрации. Раньше он выглядел по-другому.
- Уверен, что с такими мечами, любой сарай будет выглядеть хорошо и богато.- предположил Рассел, выйдя из-за центральных ниш вместе с Джорджем.
- Здравствуйте, мистер Рено.- в один голос сказали ребята.
- Эй, не могли выбрать другой момент.- возомнил волк.
- Добрый вечер.- ответил Рафаэль.- Вы ведь явно не зашли просто так полюбоваться мечами, верно?
- Мистер Уотерс. Он скоро прилетит на своем драконе сюда. Он в банке за деньгами. Нам нужен меч.
- Меч?
- Да, именно. Он нужен мне.- сказала девочка, немного смущаясь.
- Зачем тебе оружие, дорогая?- спросил в нетерпении Рафаэль.- Разве девочке положено носить оружие?
Элизабет знаком руки показала мальчишкам, что им надо удалиться, и те отошли за ниши и начали разговаривать, тихо и подозрительно. Девочка поближе подошла к лису.
- Мистер Уотерс сказал мне, что я избранная. Сказал, что именно мне суждено убить Грега в битве света и тьмы. Мне нужен меч. Меч, чтобы познать все тонкости его владения и его возможностей.
- Для этого прежде всего нужен учитель.- сказал Рафаэль, в глазах его скрылась какая-то тревога.- Убить Грега?
- Да. Так думаю не я.
- А кто же?
- Грядущее, их несколько и все они полны скрытой тревоги, что ползет к нам как змея к своей жертве.
Лис сделал глубокий вдох.
- Говорят, что его величество Грег делает новую армию или новых драконов, способных сокрушить врага, не тратя при этом больших усилий.
- От куда вы знаете?
- Я родом из Лондберга. Я жил там давно, но память моя ещё способна показать разницу между "давно" и "сегодня".
- Империя стала другой?- спросила Элизабет, как вдруг послышался раскат грома.
- Длинные тени ползут с тех земель.- Тихо ответил Рафаэль, оглянувшись.- Король Грег обезумел, но ещё не совсем лишился разума. Его можно переубедить.
По словам мистера Рено, девочка поняла, что тот очень жалеет о сегодняшней утрате величества и красоты, такой древней державы, как Империя бергов. Но поздно ли об этом жалеть, может надежда всё таки витает в тех, еще не сгнивших краях.
- Поразить Грега не так уж просто.- подсказал Рафаэль.- Это глупо звучит. Не разбалтывай никому об этом. Порою даже Грядущее может ошибиться, указав нам лишь один из нескольких вариантов дальнейшего развития событий.- Лис отошёл в сторону и повернулся спиной.- А ведь самое интересное, почему король Грег вдруг возненавидел Энфиэн?
Элизабет решила, что лучше промолчать. Может не стоит рассказывать всем о трёх странных книгах?
- Не знаю, мистер Рено.- тихо ответила она.- Но может мы пока поищем мне меч?
- Что же, пойдём.- Рафаэль открыл дверь из которой пришел, за нею находилась мраморная лестница, ведущая на второй этаж.- Так какие мечи ты предпочитаешь?- спросил он, поднимаясь наверх.
Элизабет задумалась, затем вспомнила королевский прототип.
- Тонкие и вытянутые, наверное...- тихо, боясь не компетентно сказать, произнесла девочка.
- Что прости?
- Она говорит, что любит длинные востроходящие мечи.- подсказал Рассел, тут же войдя вслед за лисом к лестнице.
Рафаэль пошевелил рыжими ушами и одобрительно кивнул.
- Думаю, я смогу подыскать меч по вашему вкусу и желанию.- ответил он.- На днях ко мне пришла замечательная коллекция "Sword of Person". Данный бренд всегда делал акцент на востроходящие элегантные. В самый раз для вас.
После этих слов в дверь вошёл Джордж, у него был весьма озадаченный вид. Джо был очень беспокойным и осторожным.
- Нам на верх.- сказал Рафаэль и первый начал подниматься по изогнутой, восходящей как спираль, мраморной лестнице.
Рассел не медля пошел за ним, на лице у волка была улыбка, он был очень рад познакомиться с самим Рафаэлем Рено и хоть раз побывать в его магазине в центре Кларендола.
- Не отставайте!- крикнул он вслед.

- Что ты хочешь мне сказать, Джо?- Тихо спросила Элизабет у мальчика, который намерено замедлил шаг.
Джо обернулся, чтобы посмотреть ни подслушивает ли кто-нибудь, незаметно скрывшись в густой тени.
- Я беспокоюсь за мистера Уотерса.- ответил он.- Он уже давно как должен прийти.
- Думаю, мистер Уотерс задержится.- подбодрила девочка друга.- Что могло случиться с ним?
Джордж остановился, дверь на второй этаж была препятствием для их разговора.
- В Кларендоле происходят странные вещи.- сообщил он.- Точнее стали происходить.- уточнил мальчик.
- Да? И какие же?- спросила в непонимании Элизабет, остановившись подле него.
- На днях в городе не было хлеба.
- Хлеба?
- Да.- убедительно ответил Джо.- Наша пекарня была разгромлена, она находится недалеко от сюда, никто точно не может...
- Кто?- громко спросила девочка, нарушив атмосферу напряжённого разговора.- Кто разрушил её?
- Очевидцы сказали, что видели черного дракона, он появился из неоткуда. Будто умел...
- Становится невидимым.- Элизабет вспомнила случай, что приключился с ней около магазина.
- С ним был некий всадник, тоже весь в чёрном. Разрушив здание, оказалось, что кроме света в тот день, он украл ещё и весь сахар!
- Сахар?- Элизабет вспомнила реки сахара в своем тревожном Грядущем.
- Вы идете или нет!?- резко открыв дверь напугал Рассел, что двое, тут же затихших ребят содрогнулись от неожиданности.

Второй этаж был намного светлее чем первый, если на нижнем источником света были лишь внутринишевые светлячки, то здесь уже повсюду горели, вместо люстры, настенные фонари, окаймленные красивым ажурным узором из темного металла.

- Вот вы где, пройдёмте.- мягким голосом сказал Рафаэль, указывая на большой стол в правой части комнаты, которая вся была уставлена самыми разными коробками, расставленными по полкам и комодам.
Лис, подойдя к своему рабочему месту, сел за стул, затем надел очки, из-за которых глаза у него стали большими и круглыми.- Так,- начал он что-то бормотать себе под нос.- Значит вот оно что...
Элизабет и Джордж стояли вдвоем подле стола Рафаэля, пока Рассел тем временем изучал новый для него магазин. Волк с интересом разглядывал коробки, лежавшие на деревянных полках, он каждый раз подходил к новой партии и прочитывал надпись на этикетке, на которой были написаны фирма, производитель и составляющие элементы меча. Но открывать заветную коробку нельзя! Она была полностью запечатана и невредима. Мало ли какую трепку задаст Рафаэль, узнав, что его коробка с драгоценным оружием повреждена.
Самые разные бренды удостоились чести стоять на видных местах в магазине, вернее Рафаэлю повезло, что они занимают место именно в его нишах. "Swordell", "The era of Kings", "Sword of Person", "LiliaWalter"- все самые знаменитые и величественные, королевские и рыцарские... Мечи, достойные героя Арфэлона.

"Поразить Грега..."- страшное эхо, до сих пор летающее в сознании Элизабет, не покидало озабоченную девочку. Мысли о том, что грядет нечто пугающее, заставляли задуматься и поразмыслить. "Свет, тьма..."- слова некого человека, доносившиеся из темной комнаты, загружали голову не меньше тревожных Грядущих.

- Не стоит трогать его руками.- предупредил Рафаэль волка, сняв очки.
Рассел, увидев железного дракона, сидящего, как горгулья на крыше, принял его за статуэтку, которая в свое время являлась неким декором комнаты. Дракон сидел, словно окаменелый, взгляд его был направлен в сторону большого окна. При оранжевом свете ламп он сиял, ведь был сделан из блестящей стали. Каждая его деталь: крылья, когти, лапы, хвост, всё было сделано из отполированного до блеска железа.
Не сдержавшись, Рассел, вставши на кончики лап, дотронулся да статуэтки, которая вмиг ожила, повернувши голову в его сторону. Большие ярко-оранжевые глаза были очень красивыми. Дракон медленно, с характерным для металла звуком, расправил свои крылья.
От страха Рассел, как от назойливой пчелы,  побежал к Рафаэлю и друзьям. Уж больно наточены были эти крылья...
- Кто это?- тут же спросил Джордж, внимательно следя за животным, которое вскоре, после большого зевка, приняло свою прежнюю форму.
- Перед вами очень редкий экземпляр.- ответил лис.- Дракон железного пламени!
- Глаза, как пламя, броня, как железо.- заметила Элизабет, опираясь о рабочий стол, на котором была постелена белая скатерть с фирменной эмблемой магазина.
- Совершенно верно.- подтвердил Рафаэль.- В природе их осталось очень мало, они безобидны, так как очень медлительны из-за своей тяжести, браконьеры охотятся за ними из-за качественного металла, который свойствен лишь этим существам, такого же в природе больше не найти.

Дракон ещё раз зевнул и с тоской посмотрел на размытое каплями окно, затем он закрыл свои пламенные глаза и заснул чутким сном дикого зверя.
© Эдвард Фокс,
книга «Магазин Уотерса».
52. Меч для избранной
Комментарии