1. Эпиграф
2. Предисловие
3. День рождения
4. Сборники
5. Сборники часть 2
6. Сборники часть 3
7. Сборники часть 4
8. Сборники часть 5
9. Сборники, последняя часть
10. Куда побежал Гринфэлл?
11. Куда побежал Гринфэлл? Часть 2
12. Куда побежал Гринфэлл? Часть 3
13. Куда побежал Гринфэлл? Последняя часть
14. Прогулка по Лондону
15. Прогулка по Лондону. Часть 2
16. Прогулка по Лондону. Короткая часть, в которой можно узнать кое-что интересное
17. Королевство фей
18. Королевство фей. Часть 2
19. Королевство фей. Последняя часть
20. Огоньки, несущие вдаль
21. Огоньки, несущие вдаль. Часть 2
22. Таинственная комната
23. Таинственная комната. Часть 2
24. В гостях у Нэнфиса
25. В гостях у Ненфиса. Часть 2
26. На крыльях пустоты или как научиться летать у кота
27. Комната, меняющая стены
28. Тем временем в Энфиэне
29. Первая комната
30. Вторая комната
31. Третья комната
32. Магазин Уотерса
33. Магазин Уотерса. Часть 2
34. Возвращение домой
35. Ночь полная тайн
36. Ночь полная тайн. Часть 2
37. Облачная таможня
38. Облачная таможня. Часть 2
39. Дама в красном платье
40. Дама в красном платье. Часть 2
41. В поисках Грядущего
42. Гнездо Хэргона
43. Гнездо Хэргона. Часть 2
44. Памятный черновик...
45. Домашний переполох
46. Домашний переполох. Часть 2
47. Знакомство с Джорджем
48. Меч-невидимка
49. Противники тьмы
50. Противники тьмы. Часть 2
51. Противники тьмы. Часть 3
52. Меч для избранной
53. Сбежавший зверь
54. Сбежавший зверь. Часть 2
55. Вертикальный экспресс
56. На пути в Лондон
41. В поисках Грядущего

- Прошу, одумайся.- начала уговаривать девочка фею, загораживая окно.- Грег не должен заполучить сборники.
- Когда на тебя наведена стрела, говорится уже не так легко, правда?- Габриэль держала арбалет на расстоянии вытянутой руки.- Ты даже представить себе не можешь, что сделает Грег, когда узнает, что я не вернула ему книги.
- Так он послал тебя за ними?- удивлённо произнесла девочка.- Неужели та история, которую ты нам рассказывала- ложь?
- Я и не думала, что ты поверишь в эту чушь! Да, Грег был в тот день в замке, и даже новый дракон там был, но не было лишь одного... Безумства в его глазах.- прошептала фея, глядя на Элизабет своим загадочным взглядом.- Он говорил спокойно, тихо, смиренно. А дракон действительно был подарком. Подарком ко дню Роуха. Теперь то в королевстве Энфиэн будет достойный дракон. Сейчас он в подземелье под замком, ждёт, когда его накормят. Грег столько сделал для нас... Неужели нам будет жалко этих книг?- спросила фея.
На секунду, девочке вдруг показалось, что, действительно, эти книги ничего из себя не  представляют. Может и вправду отдать их льву, теперь в глазах девочки он не был страшным безумцем и коварным злодеем. Да и вообще, какая сила может скрыться на ветхих страницах трёх книг?
- Мм... Может... Ты и права.- пролепетала девочка, но она не была до конца уверена, что правильно поступает.- Я даже не знаю...
- Что тут знать, надо книги льву отдать! Ну же уйди с дороги.
Неожиданно, в комнату ворвался Ричард Уотерс:
- Стойте, остановитесь!- Вы не можете отдать сборники!
- Почему же ты так решил.- спросила Габриэль и сразу же нацелилась на Ричарда.- Чем ты можешь это обосновать, Уотерс?
- А что, если я скажу, что видел Грядущее, вчера? И поверь, то что я увидел, тебе не очень понравится.- быстро нашёл слова мистер Уотерс.
- И что? Что там было?- поинтересовалась фея, опуская арбалет.
- Так иди и посмотри. Грядущее встретило меня на травянистых берегах реки Лондберга, в его северной части. Путеводная дыра уже готова и ждёт нас на четвертом этаже, в пустующем зале.
- Ты не переубедишь меня, Ричард. Я отдам книги.
- Ну хорошо, ты отдашь книги, если Грядущее тебя не переубедит.
- По рукам, но книги останутся здесь, ты замкнёшь окна и дверь на замок.
- Непременно!
- И ещё одно.- недоговорила Габриэль.- Моё оружие будет при мне, и оно всегда будет готово выстрелить в любого негодяя.- после этих слов фея направилась к выходу, держа в руке большой арбалет.
- Идём Элизабет, Грядущее хочет видеть и тебя.- сказал Уотерс.
- Меня? Но зачем я ему?- удивлённо спросила она, смотря в сверкающие от надежды глаза Ричарда.
- Потому что Грядущее наткнулась на меня совершенно случайно, оно искало тебя, дорогая Элизабет.- Шепотом, наклонившись к девочке, произнёс Уотерс.
- Но как оно может искать кого-то?- в полном недоумении спросила девочка.
- Оно ищет удобный случай, чтобы показать себя, наверное Грядущее было в пути, когда я встретил его около реки.- ответил Ричард и направился к выходу, где уже ждала его фея.
" Что же хочет сказать мне Грядущее? "- подумала девочка и пошла за мистером Уотерсом в полном непонимании будущих событий.

- Идём!- поторопил Ричард, закрывая дверь на замок.- Идти не долго. Надо всего лишь пройти в другую комнату, затем около минуты лететь в тёмной пропасти, ожидая появления света под ногами.- сказал, слегка посмеиваясь, Ричард.
Все трое они быстро отошли от кабинета, затем прошли к коридору, который отделял магазин фантастических зверей от обычного. Освещение на четвертом этаже было самое плохое и тусклое. Этот этаж можно было смело назвать самым тёмным из всех. Если кое-где и горели лампы, то они светили слабым и неприятным для глаз, оранжевым светом. Благо, что в кабинете мистера Уотерса были окна, которые пропускали через себя яркие солнечные лучи, падающие прямо на его письменный стол, который то и дело был заставлен книгами и журналами.
Через некоторое время Уотерс с попутчиками стояли около большой двойной двери, за которой и находилась путеводная дыра.
- Мы на месте. Будем падать с ветерком!- сказал Ричард и открыл толстую дверь.
Помещение было, как будто заброшенно, оно пустовало. Не зря мистер Уотерс назвал эту комнату пустующим залом. Все стены вроде и были покрашены в неприятный серый цвет, но на них уже успела, толстым слоем, лечь пыль. Даже люстры не было на облезшем потолке. Единственным источником света было арковидное большое окно, разделенной на три части, хорошо вписавшееся в стенку напротив.
Путеводная дыра была во всей своей красе видна на полу в центре. Такая бездонная и черная она так и говорила: " Прыгни в меня и я перенесу тебя к Грядущему. Но прыгать пока что никто не собирался.
- Надеюсь, ты не врёшь, Уотерс.- сказала фея, посмотрев в бездонную пропасть.- Мне не нужны лишние проблемы, их и так навалом.
- Я очень надеюсь, что пророчеству не вздумалось прогуляться близ Лондберга. Мало ли кто сможет увидеть его.
- Мистер Уотерс,- начала говорить девочка,- вы сказали, что Грядущее для меня, это правда?
- Да, несомненно.- ответил Ричард.
- Но как вы это узнали?- спросила ещё раз Элизабет.
- Ты сама всё поймёшь, когда увидишь его.- успокоил он девочку и приблизился к дыре.- Так ну что же...
- Сначала пусть прыгнет она!- перебила Уотерса фея и указала арбалетом на Элизабет.
- Что ж, пусть будет так.- сказал Ричард и после этого посмотрел на девочку.- Милая, ты будешь первой, не бойся, это ведь не первая твоя дыра.
- Надеюсь, мне больше не придется встречаться с ды́рами в темных зеркальных подземельях.- сказала с улыбкой Элизабет и подошла к обрыву. Пропасть казалось такой бездонной... И вот, она уже хотела было шагнуть, как не удержалась, и вмиг полетела вниз, махая руками в разные стороны.
"Ах, как это не ловко, не удержать равновесие! "- возмущенно подумала девочка, падая в темноте.
Но падать пришлось не долго, буквально через минуту внизу показался яркий свет, который постепенно заменял полный мрак, царивший в бесконечности дыры.
- Ааа!- крикнула девочка, неожиданно упав на желейную почву, которая вскоре стала обыкновенно твердой. Элизабет очутилась в красивом лесу, вокруг росли причудливые деревья, ветви которых немного скрутились и напоминали толстые баранки. Листья играли с ярким солнечным светом, создавая эффект перелива темно-зеленого цвета и жёлтого. Трава здесь была особо мягкой, ходить по ней было очень приятно. Вот подул свежий южный ветер и листья на кроне деревьев стали шептаться между собой. Небо было синее и необъятное, вон там в дали летели какие-то птицы... Кажется, девочка оказалась на прекрасной поляне...
- Как красиво.- Вслух, восторгаясь здешней гармонией, произнесла Элизабет, прежде ей не доводилось быть в таких чудных местах, напоминавших самые прекрасные сновидения и отрывки из старых книг, повествующих нам восхитительные сказочные истории.
- Да, очень.- Сказал кто-то позади, это был Ричард, он уже успел сюда попасть, пока девочка разглядывала необыкновенную природу этого чудного места.- Природа здесь замечательна. Собственно говоря, добро пожаловать в Лондбергскую империю, здесь и правит король Грег.- продолжил Уотерс.- Но нам нужно спуститься ниже и немного пройти вдоль реки. Пойдём.
- Даже не думайте идти без меня!- крикнула откуда ни возьмись Габриэль.- Не хватало ещё заблудиться здесь... С вами.- прокряхтела она.
- Так-с, помнится пророчество побежало вон там в последний раз.- сказал Ричард и направился ниже по склону.
Вскоре послышался шум речки, затем она и сама открыла взору свои сверкающие течения.
Травянистая полянка постепенно переходила в каменный бережок. Камни были плоские и плотно прижатые к земле, они создавали такой некий декоративный элемент здешней природы.
Вода в речке была очень чистой и очень...
- Ух! Какая холодная!- крикнула Элизабет, она решила дотронуться до манящей воды.
- А ты что думала?- сказал Уотерс в ответ крику девочки.- Эта река течёт с высоких гор Орстрим, она берет свое начало с Энфиэна и ещё долго течет по зелёной долине близ Лондберга. О, кажется, нам туда!- сказал Ричард и посмотрел на округлую часть каменного берега, расположившегося недалеко от них.
- Да уж, видала я и покрасивей места.- возмущённо говорила фея, но в тоже время не отрывая восторженный взгляд от реки. Сама речка не была широкой и глубокой, её спокойно можно было перейти без чьей либо помощи.
- Ну а где спряталось Грядущее?- спросила девочка у мистера Уотерса.
- Точно не могу сказать, но кажется, что мы близко, оно не могло далеко уйти. Запомни, оно исчезнет только тогда, когда его посмотрит тот, для кого оно существует.
Девочка внимательно слушала Ричарда, столько нового она узнала из его разговоров.
- Ох! Да вот же оно!- крикнул вдруг Уотерс и рукой показал на противоположный берег.
Все начали разглядывать небольшую  травяную полянку, на которой лежал серый волк.
- Но это же зверь!- удивилась Элизабет.- Это что и есть пророчество?
- Да.- ответила Габриэль, удобно устроившись на каменном бережку.- Грядущее часто меняет облик, оно может быть человеком, маленьким мотыльком, что скрывается в зарослях кустарников и даже большим свирепым драконом. Зверь- это облик Грядущего и этот облик многое значит.
- Неужели Грядущее будет серое и зубастое?- спросила в недоумении девочка.
- Волк- это не только шкура и зубы.- ответил Уотерс.
Зверь лежал  на траве, положивши морду на лапы, кажется, он спал.
- Давай. Позови его.- сказал Ричард девочке.- Он должен увидеть тебя.
- Но что мне сказать?- спросила Элизабет, как вдруг волк поднял голову, медленно, он посмотрел по сторонам, взгляд его остановился на девочке.
- Он увидел тебя.- сказал напряжённого Ричард.
Волк резко встал, он не открывал взгляд от Элизабет, он побежал.
- Он бежит! Он бежит на меня!- испугалась девочка и хотела уже было спрятаться за спину Уотерса.
- Не на тебя, а к тебе.- тихо сказал тот.
Волк начал бежать ещё быстрее, он уже был у берега. Но зверь вдруг остановился.
- Что его остановило?- спросила Элизабет.
- Вода. Ты должна подойти к нему сама. Давай же, у нас не так много времени, как тебе кажется!
Делать было нечего, скоро проснётся мама, а лишней ругани с ней девочке не хотелось иметь. Придётся придумывать, где же она была столько времени?
Элизабет вступила в воду, камни поросли зеленым мхом, поэтому были весьма скользкими. Вода еле как доходила до колена, волк был на другом берегу, он тихо сел и не отрывая взгляда от девочки, начал ждать её.
Вот и всё. Каково это встретиться с Грядущим? Что же там? Почему именно для Элизабет? Долгое ли оно будет? А самое главное что в нём будет?
Девочка почти дошла до берега, на котором сидел зверь. Но что это? Волк вдруг встал... Он открыл пасть и прыгнул на Элизабет так сильно, что та полностью погрузилась в воду.
- Аааа!- закричала девочка в воде, но слов не было слышно, они лишь растворялись в виде больших пузырей с воздухом. В один миг девочка выбралась из лап зверя, встала на ноги и вдохнула полной грудью воздух...

Пропитанный сажей и неприятным запахом. Элизабет открыл глаза. То что она увидела повернуло её в шок: от голых полу сгоревших деревьев исходил серый дым, некоторые же вовсе были повалены на земь. Зелёная трава превратилась в черный пепел. Поляна на которой отдыхал волк была местом скопления черных воронов, которые прыгали с места на место. И вот один из них взлетел ввысь. Небо оно стало серое и мутное, никаких птиц там вовсе не было, но кажется кто-то другой летал в небесах, это дракон большой и белый с золотой короной на голове... Элизабет повернулась что бы посмотреть что на другом берегу. Габриэль и Ричарда там не было. Там был лев в королевской мантии и золотым мечом в руках, который очень ярко светился.

Вдруг девочке стало неприятно стоять в воде, она уже не была такой холодной, Элизабет посмотрела  вниз... Чистая вода превратилась в потоки каких-то кристаллов, девочка взяла в руку их целую горсть.
- Это же сахар.- шепнула она.- Липкий и грязный.
Внезапно внимание девочки что-то привлекло она повернулась и увидела как волк нёсся на неё с большой скоростью, он прыгнул прямо в грудь и повалил Элизабет в горы сахара, быстро текущего на месте былой воды.
" О нет! "- подумала девочка, ей стало так неудобно, так больно...

- Ааах!- вдохнула полной грудью воздух Элизабет, но на этот раз чистый и свежий. Она вышла из воды, немного дрожа от холода.
- Что ты видела?- спросила фея, подойдя к ней.
- Не бывалый ужас...- девочка на секунду замолчала.- Который явится сюда.


© Эдвард Фокс,
книга «Магазин Уотерса».
42. Гнездо Хэргона
Комментарии