1. Эпиграф
2. Предисловие
3. День рождения
4. Сборники
5. Сборники часть 2
6. Сборники часть 3
7. Сборники часть 4
8. Сборники часть 5
9. Сборники, последняя часть
10. Куда побежал Гринфэлл?
11. Куда побежал Гринфэлл? Часть 2
12. Куда побежал Гринфэлл? Часть 3
13. Куда побежал Гринфэлл? Последняя часть
14. Прогулка по Лондону
15. Прогулка по Лондону. Часть 2
16. Прогулка по Лондону. Короткая часть, в которой можно узнать кое-что интересное
17. Королевство фей
18. Королевство фей. Часть 2
19. Королевство фей. Последняя часть
20. Огоньки, несущие вдаль
21. Огоньки, несущие вдаль. Часть 2
22. Таинственная комната
23. Таинственная комната. Часть 2
24. В гостях у Нэнфиса
25. В гостях у Ненфиса. Часть 2
26. На крыльях пустоты или как научиться летать у кота
27. Комната, меняющая стены
28. Тем временем в Энфиэне
29. Первая комната
30. Вторая комната
31. Третья комната
32. Магазин Уотерса
33. Магазин Уотерса. Часть 2
34. Возвращение домой
35. Ночь полная тайн
36. Ночь полная тайн. Часть 2
37. Облачная таможня
38. Облачная таможня. Часть 2
39. Дама в красном платье
40. Дама в красном платье. Часть 2
41. В поисках Грядущего
42. Гнездо Хэргона
43. Гнездо Хэргона. Часть 2
44. Памятный черновик...
45. Домашний переполох
46. Домашний переполох. Часть 2
47. Знакомство с Джорджем
48. Меч-невидимка
49. Противники тьмы
50. Противники тьмы. Часть 2
51. Противники тьмы. Часть 3
52. Меч для избранной
53. Сбежавший зверь
54. Сбежавший зверь. Часть 2
55. Вертикальный экспресс
56. На пути в Лондон
37. Облачная таможня

Восхитительное ночное небо завораживало взгляд. То незабываемое чувство, когда ты летишь в кромешной тьме, мимо разных созвездий, усыпанных мириадами ярких звёзд, когда ветер колышет твои волосы по сторонам, когда путь твой освещает луна, ставшая для тебя будто больше, ближе... Это чувство не возможно передать, его надо ощутить.
Дракон некоторое время летел вверх, как и говорил Уотерс, таможня располагалась чуть выше. Поднявшись, Гилберг, легко преодолевая потоки холодного ветра, выпрямился и летел прямо к ложе. Элизабет пыталась разглядеть отдельные детали, окна зданий, но всё было тщетно, слишком далеко была таможня.
- Ещё не много, потерпи.- подбодрил Уотерс.- нам осталось совсем немного. Мы уже близко.
Вдруг девочка заметила розовеющую полоску неба вдали. Скоро рассвет. Но наверное его придётся встретить уже на таможне.
Буквально через десять минут послышался голос мистера Уотерса:
- Элизабет, приготовься, сейчас будем приземляться.
Девочка, уткнувшаяся в спину мужчины сразу же посмотрела по сторонам.
Огромные белые, с золотой отделкой здания были не отразимы. Таких она ещё никогда не видела. Взглянув на саму ложу, она заметила, что облака были как-то спрессованы, чем-то напоминали подтаявший снег. Сама ложа имела форму круга, по бокам её стояли большие толстые колонны, напоминающие древне- римские. На верхушке каждой горел огонь. Никакой растительности не было, ещё бы! Попробуй посади на облаках растение.
Вся архитектура была выполнена в определённом стиле, всё было белое либо золотое.
- Как красиво.- не сдержалась девочка, поражённая небывалой красотой, привыкшая к серым улицам Лондона.
- Да.- ответил уотерс.- лучшие мастера архитекторы создавали эту таможню, ей уже много лет. А на вид и не скажешь.
Дракон начал замедляться, совсем приблизившись к одной из колон, он сделал два резких взмаха крыльями, и таким образом, затормозив, Гилберг мягко ступил на поверхность ложи. От последнего его взмаха лёгкая дымка первого слоя немного разлетелась, будто туман.
Мистер Уотерс тут же спрыгнул, облака выдержали его и он сделал пару шагов.
- Ну же смелее.- поторопил он Элизабет.
Приглядевшись ещё разок, девочка спрыгнула со спины дракона... Облака, как земля были довольно твёрдыми, по ним можно было спокойно ходить и даже бегать, и топать. На лице показалась улыбка.
- Что ж, похоже это твой первый шаг по облакам. Я бываю здесь очень часто, нам повезло, обычно здесь толпы народу, а сегодня что-то тихо.
- Толпы?- Элизабет оглянулась. Никого не было видно.
- Ладно, пошли, нам нужно успеть. В магазине нас ждёт одно очень важное дело.
- Да? И какое же?- как всегда поинтересовалась девочка, весело шагая вслед за Уотерсом.
- Мне нужно будет кое-что показать тебе, но об этом позже.
Некоторое время Элизабет шла по облакам, она даже несколько раз трогала их руками. Кстати Гилберг тоже шёл следом, медленно, устало, он проделал длинный путь.
До сих пор было темно, но небо не было таким чёрным, с каждой минутой оно становилось всё светлей и светлей. Неожиданно внимание девочки привлекла остроконечная верхушка самого высокого здания, стоявшего по середине ложи, она была вылита из золота и в один момент ярко засверкала. Элизабет обернулась назад... Яркий луч только что появившегося солнца ослепил глаза, что их пришлось тут же прикрыть ладонями.
- Рассвет.- тихо сказал Уотерс. Он тоже обернулся, увидев свою тень впереди.
- Как же красив!- не сдержалась девочка от восторга.
Яркое красное солнце восходило вдали, рядом плывущие облака тут же засияли розовым блеском, прекрасное зрелище открылось всем кто был на облаках в то время.
- Я никогда не видела ничего подобного.- тихо сказала девочка.- Большие здания Лондона загораживали всё это.
- Да. Не каждому дано встретить рассвет на одном уровне с солнцем... Ладно пойдём, нам нужно многое успеть сделать.
Элизабет с Уотерсом быстрым шагом пошли к первому длинному заданию, которое постепенно переходило в другое.
- Нам сюда!- указал мистер на золотую дверь.
В голове всё ещё била какая-то тревога, случай в кондитерской заставлял задумываться каждый раз о себе, как только мысль о нём проникала в раздумья девочки. Что же всё-таки случилось с той продавщицей? Кто разгромил всю кондитерскую? И связано ли это как-то с загадочными книгами? Непонятно.
Мистер Уотерс открыл дверь. Внутри было не менее красиво, чем снаружи:
Зеркальный пол и потолок были сделаны будто из перламутра, в них спокойно можно было увидеть своё отражение. Гилберг, засмотревшись на пол стал лапой царапать его, наверное увидел своё отражение.
- Перестань сей час же!- успокоил его хозяин.- За мной!
В помещении стояли лавки, они были сделаны из золота и сверкали от света большой люстры, которая тоже была сделана из благородного металла.
В комнате было пусто.
- Хммм... Где же все? Куда подевались?- с какой-то тревогой произнёс Уотерс. Он огляделся по сторонам. Никого не было.- Пойдём.- сказал он девочке.
Мистер Уотерс, держа Элизабет за руку направился к боковой двери, она была открыта. Пройдя по тёмному коридору, они очутились в большой комнате... Полностью разрушенной, грязной, пыльной, по всюду стояли вёдра с водой и каким-то цементом.
- Что здесь произошло?- испугалась девочка.
- Кто вы такие!?- перебил её незнакомый мужчина, вышедший из-за угла.
- Извините. Мы лишь хотим попасть в одно место...
- Думаю вам надо покинуть помещение!
- Но...
- Прошу, пойдёмте за мной, я провожу вас к выходу.
- Стойте, стойте!- перебил их разговор ещё один взрослый мужчина. Он подбежал к Уотерсу.
- Джек?- удивился тот. Похоже он узнал какого-то в нём.
- Он самый!- успокоился тот.
- Джек!- Радостно воскликнул Уотерс и приблизился к мужчине.- как я давно тебя не видел.
- Мистер, но вам нужно покинуть помещение.- сказал молодой парень, кажется он работает здесь охранником.
- Ничего страшного.- успокоил его Джек.- Я знаю его, всё хорошо, ты можешь идти.
- Слушаюсь.- сказал тот и вышел из комнаты.
- Мне казалось, что ты уже не занимаешь должность хозяина.- улыбнулся Уотерс.
- Нет-нет! Даже не думай. Чтобы я отдал таможню сыну, вот ещё вздор! В его руках она превратится в рухлядь.
- Да, но я вижу, что здесь и так не совсем идеально. Что случилось?
Джек хотел уже было что-то сказать, но он перевёл взгляд на Элизабет.
- А кто это?
- Ах это... Это моя... Знакомая, попросили проследить за ней. Да, именно.
- Знакомая? Как тебя зовут?- подошёл он к девочке.
- Элизабет. Элизабет Свифт.- уточнила она.
- Что ж, добро пожаловать на облачную таможню Элизабет. Я её хозяин Джек Ро́ял. Приятно познакомится.- протянул он руку девочке.
- Приятно.- ответила Элизабет.
- Кхем- кхем! Так что же всё-таки случилось? Может расскажешь?
- Ах да, идёмте, прошу за мной.- сказал Джек и направился в большую комнату, в которой всё было разгромлено.- Вчера ночью к нам забрался незнакомец. Он был весь в чёрном, даже отказался показывать нам своё лицо и говорить место отправки. Показавшись нам очень подозрительным мы запретили нашим людям отправлять его куда- либо. Так вот, рассвирепевши, он подозвал своего огромного чёрного, как уголь дракона, с длинной шеей и золотыми глазами, который тут же начал всё крушить. Незнакомец попытался пройти сквозь таможню, но ему не удалось, на своём драконе он скрылся с виду. Во тьме мы даже не разглядели куда он полетел. Скрывшись, он оставил нам лишь разгром и полный крах.
Элизабет стояла на всё ещё чистом и сверкающем полу, на выступе, а там впереди всё было ужасно: стены были разбиты, люстра валялась на пакоцанном грязном полу, всё лавки лежали перевёрнутые, всё было в пыли и осколках белого бетона.
- К счастью никто не пострадал.- обрадовал их хозяин. Всё произошло ночью, почти никого в здании не было.
- Ужас! Кто мог так поступить?
- Понятия не имею. Наши люди смогли отремонтировать лишь малую часть, ближе к двенадцати работы продолжатся.
Элизабет некоторое время слушала разговор двух мужчин. Затем отошла в сторону поглядеть на развалины. Там в тёмной части комнаты, что-то блестело. Оглянувшись на Джека и Уотерса, девочка решила спуститься с выступа и осторожно взять некий предмет, привлёкший её внимание. Тихо пройдя к центру комнаты Элизабет, отодвинув небольшие куски бывших стен, достала из под рухляди какой-то небольшой кристалл, размером со страусинное яйцо. Подув на него, чтобы избавиться от слоя пыли, девочка обнаружила, что в её руках самый настоящий кусок сахара, только большой. Попробовав его на вкус Элизабет точно убедилась в этом.

Но кто мог обронить его здесь, на таможне?

© Эдвард Фокс,
книга «Магазин Уотерса».
38. Облачная таможня. Часть 2
Комментарии