Обложка
ПРОЛОГ: "ОКО ЗА ОКО: МЕСТЬ ПАЛАЧА"
ЧАСТЬ I. "НОВАЯ ЖИЗНЬ"
1.1. "Спортсменка – комсомолка"
1.2. Роковое ДТП
1.3. Первое предупреждение
1.4. Старые (не)добрые друзья
1.5. На передовую
1.6. Начало положено
1.7. Первые междоусобицы
1.8. Рокировка
1.9. Первый рабочий день
1.10. Белый флаг перемирия
1.11. И снова на тропу войны
1.12. Второе предупреждение
1.13. Военный совет
1.14. Планы
1.15. Страшное открытие
1.16. Любить и быть любимым
1.17. Чёртов характер
1.18. Охота начинается
ЧАСТЬ II. "ЛИЦОМ К ЛИЦУ С ПРОШЛЫМ"
2.1. Побег
2.2. Исповедь
2.3. Сердце не обманешь
2.4. Куба: конец игры..?
2.5. Призрак прошлого
2.6. Сломленный...
2.7. Путь к свету
2.8. Второе дыхание
2.9. Далеко не Джек Воробей
2.10. Охота продолжается
2.11. "Чудесное" воскрешение
2.12. Одиночество длиною в жизнь
2.13. Стихии вопреки
2.14. Спасены
2.15. Три заветных слова
2.16. Тревожные размышления
2.17. Обвинение
2.18. План "Б"
2.19. Тень прошлого
2.20. Крик души
2.21. Магия вечернего заката
2.22. Долгожданные трофеи
2.23. Спектакль окончен. Гаснет свет
2.24. Никогда не сдаваться
2.25. Совсем один... Снова...
2.26. Домой...
2.27. В гостях у хищника
2.28. Верный системе солдат
2.29. Ты сдался?!
2.30. "Рыцарь в сияющих доспехах"
2.31. Эффект "домино"
2.32. Плата по счёту
ЭПИЛОГ. "ДОЛГОЖДАННЫЙ ПОКОЙ..."
Отзывы
1.5. На передовую
     Макс сразу почувствовал себя неловко оттого, что привлёк такое внимание своим приходом. «Недостаток общения на лицо», – подумал он.
     – Максим! – тут же встал из-за стола Седых. – Я рад тебя видеть.
     – Взаимно, товарищ генерал, – сухо ответил Каверин и подошёл к  бывшему начальнику, чтобы пожать тому руку.
     Когда со всеми формальностями официального приветствия было покончено, Макс сел на свободное кресло перед генералом, но с противоположной стороны от неизвестного ему пока ещё мужчины в возрасте. Всё то недолгое время, пока они с Владиславом Константиновичем обменивались любезностями, как того требовал этикет, Каверин чувствовал на себе пристальный взгляд подробно изучавших его глаз Демидова. Несмотря на то, что он уже привык к повышенному интересу к своей личности, это ему не понравилось. Максим хотел поскорее перейти к делу, о чём поспешил открыто сообщить наставнику.
     – Зачем Вы меня вызвали?
     – Хочу познакомить тебя с моим хорошим другом, – начал издалека генерал.
     Макс посмотрел на незнакомца.
     – Это Демидов Владимир Иванович.
     – Каверин Максим, – кивнул в знак приветствия он и перевёл взгляд назад на Владислава Константиновича.
     – Он хочет предложить тебе работу.
     Макс улыбнулся краешком губы, изобразив подобие улыбки, которая больше походила на ухмылку, и с сарказмом спросил:
     – Почему именно мне? Я вроде своё резюме нигде не оставлял.
     Генерал предвидел такой поворот событий, потому, набрав в лёгкие побольше воздуха, приготовился к сложной и долгой беседе.
     – Дело в том, что ему требуются услуги человека, который сможет обеспечить ему безопасность…
     – Говорите проще, товарищ генерал, – не дал ему закончить фразу Каверин. – Вашему другу требуется наёмник.
     Мужчины переглянулись. Демидов не говорил ни слова, давая возможность Седых подвести этот странный разговор к нужной точке, когда в него мог вступить он сам. Из того, что видел и слышал, Владимир Иванович сделал вывод, что этот Каверин слишком много о себе мнил, раз позволял себе разговаривать таким образом с человеком, выше его по званию.
     – Владислав Константинович, Вы же знаете, как я ко всему этому отношусь. Я – не наёмник, это раз, а во-вторых, мне не место на передовой, кому как не Вам об этом знать.
     – Это не совсем то, о чём ты подумал, – не сдавался генерал.
     Он хотел во что бы то ни стало заставить его принять это предложение.
     – Ему нужен начальник охраны, не телохранитель.
     На этот раз Макс ничего не сказал. Седых расценил это, как добрый знак, и продолжил:
     – Ты хорошо справлялся с должностью руководителя в своём подразделении, здесь будет почти то же самое. Тебе нужно будет просто обучить его людей нужным навыкам, ну, и проследить, чтобы они выполняли свои прямые обязанности как следует.
     В кабинете стало тихо. Максим не сводил глаз с генерала. Он пытался найти подвох, уловку, подводный камень, что угодно, лишь бы понять, почему на это место хотели взять именно его.
     – Разве у Вас нет своих людей? – подозрительно спросил Каверин. – Насколько я помню, Ваш кадровый состав так велик, что среди профи всегда можно найти человека на такую должность, особенно к нефтяному магнату.
     Глаза Демидов округлились, а брови медленно поползли вверх. Откуда тот знал, кто он такой и чем занимается?
     – Дело в том, что…
     – Мне нужен лучший из лучших! – вступил в разговор Владимир Иванович.
     Максим перевёл взгляд на бизнесмена, но никаких лишних эмоций не появилось на его спокойном лице, чего нельзя было сказать о генерале.
     – Зачем? – спросил он.
     – Моя дочь… Я беспокоюсь не столько за себя, сколько за неё.
     Чувства снова стали одерживать верх над разумом. Стоило Демидову только подумать о том, что на месте Горного могла оказаться Вика, его любимая девочка, он забыл о неприятном впечатление, которое на него произвёл молодой человек своим предвзятым отношением к Владу. Владимир не сводил глаз с Макса.
     – Её пытались убить вчера. Убить за мои ошибки. Владислав Константинович сказал, что Вы – лучший в своём деле.
     – Был.
     – Навыки нельзя растерять, если они есть! – продолжал свою эмоциональную речь Владимир Иванович. – Я заплачу Вам любые деньги, сколько скажете!
     Каверин продолжал молчать. В кабинете снова наступила тишина. В этот раз никто не нарушал её, потому что оба мужчины ждали, что ответит парень.
     Макс перебирал все возможные варианты развития дальнейших действий в случае, если он согласится или откажется от этой работы. Ему надоело тонуть в воспоминаниях и пытаться безуспешно наладить нормальную жизнь. Он прекрасно понимал, что на гражданке ему этого не сделать, так как ни одна профессия не могла заменить ему то, к чему он привык и чего лишился после своего рапорта.
     То, что предлагал Демидов, лишь от части напоминало бывшую должность, и генерал был прав, это – не передовая. Однако у Макса появится возможность отвлечься от мыслей. Он будет делать то, что у него получалось лучше всего: анализировать, прогнозировать и защищать.
     Неизвестно почему, но на ум снова пришла загадочная встреча со Стёпкой. Откуда он взялся? Ведь малыш так и не дал внятного ответа, куда пропали и кем были его друзья, с которыми он якобы приехал в центр. Странно, что мальчуган попался ему именно в этот период его жизни, когда казалось, что выхода из замкнутого круга уже не будет.
     Однако сразу же после их короткого знакомства дела у Каверина стали налаживаться, если, конечно, звонок генерала и предложение Демидова можно было рассматривать, как изменение в лучшую сторону. «Сразу видно, что ты сильный. И воевал. И можешь защитить таких, как я…» – сказал Степан.
     Макс посмотрел на Владимира Ивановича. Тяжёлое дыхание, капельки пота на лбу, немного красное лицо. Несмотря на своё состояние, Демидов молча сидел, ожидая ответа. Рядом с ним стоял стакан с водой, который мужчина придерживал левой рукой и периодически стучал по нему указательным пальцем. Правая лежала на животе, но он то и дело пытался переместить её на грудь, в область сердца. Максим нахмурился.
     «Он серьёзно болен», – проскочила в голове шальная мысль. Ситуация с покушением наверняка подлила масла в огонь, ухудшив общее состояние. Демидов на самом деле переживал за свою дочь и хотел защитить её любой ценой, это было видно невооружённым глазом. Макс колебался. Его отказ окончательно выбьет землю из-под ног преуспевающего бизнесмена, который так ждал положительного ответа. Возможно, стоило рискнуть и поменять хоть что-то в своём жалком существовании.
     – Я согласен, – наконец нарушил тишину Максим.
     Мужчины с облегчением выдохнули. Седых улыбнулся – дело Каверина сдвинулось с мёртвой точки.
     – Спасибо, – тихо произнёс Демидов и расслабился.
     Рука, лежавшая на груди, переместилась на стол, к стакану с водой. Владимир Иванович посмотрел на друга.
     – Я кратко введу тебя в курс дела, – начал генерал, – а подробности мы обсудим через пару дней, когда ты оценишь обстановку на месте.
     Максим согласно кивнул головой и обратился к бизнесмену:
     – Когда мне нужно приступить к работе?
     – Чем скорее, тем лучше. Если у тебя больше нет никаких дел, можно поехать прямо отсюда.
     Он слегка приподнял бровь. Такая спешка говорила об одном: дела действительно были плохи.
     – Хорошо. Но после этого мне нужно будет вернуться домой и собрать все необходимые вещи.
     – Мой водитель тебя отвезёт.
     Макс улыбнулся.
     – Я привык решать свои проблемы самостоятельно.
     Демидов хотел что-то ответить, но, зная своего друга, Седых решил увести разговор в сторону неоговорённых деталей.
     – Всю твою работу буду контролировать лично я и наши ребята, – сказал он, посмотрев на Каверина.
     Макс тут же забыл о своём работодателе и переключился на Владислава Константиновича. Седых заранее приготовился к этому. Чтобы обмануть Максима, нужно было приложить немало усилий. Он сам учил его анализировать ситуацию, наблюдать за деталями, замечать малейшие изменения во внешности, поведении и речи собеседников, чтобы собрать информацию, которую озвучивать не собирались.
     – Кому он перешёл дорогу, если Вы берёте это дело под свой личный контроль?
     – Один бизнесмен, – пытался как можно непринуждённее ответить на заданный вопрос генерал. – Они не смогли прийти к результату, который устроил бы их обоих, поэтому возникли проблемы. Ты же знаешь, как эти вопросы решаются на таком уровне?
     Каверин не говорил ни слова, сверля Владислава Константиновича взглядом. Тот, не обращая на это внимания, продолжал говорить:
     – Обиженный конкурент нанял людей, чтобы заставить Владимира изменить своё мнение. В итоге, целью стал не он сам, а его дочь, которая к семейному бизнесу не имеет никакого отношения.
     Генерал замолчал, давая возможность Максу переварить полученную информацию. Как ни странно, молчание было не долгим.
     – Кто этот человек, который стоит за покушением? – вдруг спросил тот.
     Седых не ожидал этого вопроса, по крайней мере, на первой встрече. Он недооценил своего ученика, думая, что за три года тот подрастерял свои аналитические навыки. Повисла секундная пауза, нарушил которую голос Демидова:
     – Один араб.
     Генерал резко перевёл на него свои орлиные глаза, полные безмолвного гнева. Он же обещал ничего не говорить!
     – Араб? – раздался эхом вопрос Максима.
     Нехотя, Владислав Константинович кивнул головой.
     – Да. Они болезненно относятся к отказа, как оказалось. Такова их природа: если не мы, значит, никто, кроме нас.
     Макс насторожился. Араб, справиться с которым могла только спецслужба… Или его догадки верны, или он окончательно превратился в параноика.
     – Имя, – тихо сказал Каверин.
     Мужчины снова переглянулись. Уже не в первый раз за последние полчаса им приходилось играть в гляделки. Седых хотел скрыть важную информацию, но у него не получалось этого сделать. Нужно было срочно принимать какое-то решение, однако он боялся спугнуть парня. В любом случае, молчать уже не имело значения, потому что чрезмерная таинственность могла вызвать новые вопросы, и тогда Каверин точно уйдёт.
     – Макс…
     – Имя, товарищ генерал!
     – Аль-Каюм, – едва слышно произнёс Владислав Константинович.
     Максим замер, а через секунду в тишине кабинета послышался треск сломавшегося карандаша, который он держал в руке, пока длился их разговор. Это имя было ему хорошо известно. Выйдя из больницы, за год он собрал достаточно информации, чтобы узнать, кем был Азар аль-Каюм, и какую роль при нём исполнял Ибрагим. А спустя ещё год Каверин смирился с тем, что месть – не лучший вариант начинать жизнь с чистого листа. К тому же, не аль-Каюм лишил его возможности полноценно двигаться, и не аль-Каюм отдавал приказ Исмаилу, как и сколько истязать его тело. Успокаивало лишь то, что того, кто это сделал, на тот момент уже давно не было в живых.
     Макс сверкнул глазами и резко встал со стула, отвернувшись к стене и обхватив затылок руками. Несколько секунд он собирался с мыслями, пытаясь взять себя в руки, а потом повернулся к генералу и раздражённо спросил:
     – Вы хотели это скрыть… Почему?
     Седых молчал. Парень переводил взгляд с одного мужчины на другого. В глазах плясали гневные искорки.
     – Неужели я так жалок, что…
     – Дело не в жалости! – прервал его Владислав Константинович. – Я сам не знал об этом до сегодняшнего утра. Владимир сообщил детали за несколько минут до твоего прихода.
     – И это стало поводом водить меня за нос?
     – Я решил, что ты откажешься, если узнаешь, кто стоит за всем этим.
     Генерал не сводил глаз с Максима.
     – Владимиру на самом деле нужна именно твоя помощь, Макс. Больше никто не справится.
     Тот всё ещё тяжело дышал, но гнев стал потихоньку уходить, уступая место нервному напряжению.
     – Отправьте Горного или Демчука. Они – хорошие ребята.
     Седых посмотрел на Демидова, а потом снова перевёл взгляд на своего протеже.
     – Сергей находится на задании, а Влад… Влад вчера погиб при исполнении своих обязанностей, находясь на службе у Владимира.
     На долю секунды на лице Каверина отразилась боль, так как Горный был его другом. Не близким, но достаточно хорошим, чтобы испытать чувство потери после известия о его смерти.
     – Теперь ты понимаешь, как это серьёзно и важно? – спросил генерал. – Ты нам нужен, Макс. Вместе мы прижмём этого арабского ублюдка к стене и заставим ответить за каждую смерть на его счету. Ты поможешь мне?
     Максим колебался, но разум прогнал прочь чувства и включил логику. Владислав Константинович был прав в одном: он действительно считался лучшим из лучших, и справиться с поставленной задачей смог бы как никто другой. Однако существовало маленькое «но» – всё это могло быть в прошлом, три долгих года назад. Теперь он – другой человек… «А такой ли другой?» – прошептал внутренний голос. Макс был вынужден признаться, что желание вернуться назад на службу никуда не пропадало, просто оно ослабло под гнётом отчаяния и боли. «Ты сильный… И можешь защитить таких, как я!»
     – Да, – тихо ответил Каверин, глядя на Седых. – Я в деле, но мне нужно знать одну вещь.
     Генерал с готовностью закивал головой.
     – Что тебя интересует?
     – Тхагелов…
     – Ты же знаешь, что он мёртв.
     Макс ухмыльнулся.
     – Просто на всякий случай. Мало ли у Вас ещё есть тайны, о которых мне ничего неизвестно.
     Владислав Константинович улыбнулся. Разговор вернулся в безопасное русло.
     – Как я и сказал, мы свяжемся с тобой через пару дней, когда ты осмотришься на месте и разберёшься, что к чему. Держи меня в курсе того, что происходит.
     – Так точно, товарищ генерал, – произнёс Максим и уголок его губы слегка дёрнулся, изображая улыбку.
     Он снова на своём месте, снова занимается любимым делом и наконец-то тяжёлый груз прошлого начнёт сваливаться с его плеч.

     Виктория сидела в своей комнате и смотрела телевизор. После всего случившегося прошлым днём, она ещё никак не могла прийти в себя. Не каждый раз можно увидеть, как на твоих глазах умирает человек, закрывая тебя от пули.
     Она получила львиную долю успокоительного, после чего врач из элитной клиники отправил её домой, строго запретив вылезать из постели ближайшие пару дней. Девушка и сама не желала этого делать, отказавшись даже от встреч с Антоном, который после пропущенного звонка соизволил отыскаться только к позднему вечеру.
     – Тоже мне жених, – прошептала с обидой в голосе Вика. – Меня чуть не убили, а он где-то прохлаждался.
     В этот момент зазвонил её мобильный, и она, вздрогнув, быстро сняла трубку.
     – Да, пап. Я у себя, наверху. Хорошо, сейчас спущусь.
     Она сбросила одеяло и, накинув серый кашемировый кардиган, вышла из комнаты. Отец ждал её в своём кабинете, чтобы сообщить важную новость. Неужели того человека, стрелявшего в неё, уже нашли, и он готов понести наказание?
     Спустившись на первый этаж, Виктория подошла к кабинету и тихо открыла дверь.
     – Пап, я здесь. Что случилось?
     Она застала отца в кресле. Он изучал какие-то бумаги. Увидев дочь, Владимир Иванович тепло улыбнулся и отложил свои дела.
     – Проходи, милая. У меня есть для тебя хорошая новость.
     – Его поймали? – спросила сухо Вика, подойдя к отцовскому массивному столу из красного дерева.
     – Нет. Но я нашёл замену Владу, и теперь всё будет хорошо.
     Виктория не верила своим ушам. Отец так спокойно говорил о погибшем Горном, как будто тот был вещью, которая внезапно сломалась и её выбросили за ненадобностью.
     – Как ты можешь так говорить, пап?
     Демидов встал из-за стола и направился к дочери. Заключив её в крепкие объятия, он сказал:
     – Мне тоже его жаль, солнышко. Но это была его работа, и он знал, чем она могла закончиться. Влад погиб, защищая тебя, и я ему очень благодарен, но ты у меня одна, и я уже говорил, что сделаю всё, чтобы тебя защитить.
     Владимир Иванович поцеловал дочь в макушку.
     – У нас теперь новый начальник охраны. Генерал Седых заверил меня, что он – настоящий профи.
     Она подняла глаза на отца и, улыбнувшись, сказала:
     – Дядя Влад так отзывается о каждом своём человеке. У него все – знатоки своего дела. Хотя Горный и правда был хорошим.
     – Но этот… – мужчина сделал паузу. – Он на самом деле не такой, как все. Я видел его и общался с ним не больше получаса, но всё это время, он ни на секунду не расслабился и постоянно изучал меня и генерала Седых. Такое ощущение, что он видит людей насквозь.
     – Пап, ты мне случайно не о людях Икс рассказываешь? – засмеялась Виктория. – А дядя Влад не профессор ли Чарльз Ксавье, раз у него такие кадры имеются?
     Демидов улыбнулся.
     – Ты сама в этом убедишься, вот увидишь.
     Оглядевшись по сторонам, Вика спросила, не убирая улыбку со своего лица:
     – А где же он? Только не говори мне, что у него ещё и суперспособности имеются, и он может становиться невидимым.
     – Ты мне не веришь! – сказал Владимир Иванович, покачав недовольно головой. – Уж кто-кто, а я в людях разбираюсь получше твоего. Он осматривает периметр дома, сейчас уже должен вернуться.
     В подтверждение его слов раздался стук в дверь, и в кабинет вошёл Каверин.
     – Я всё проверил, – сказал Максим. – И назначил общий сбор Ваших людей на шесть часов вечера.
     Виктория услышала знакомый голос и, побледнев, повернулась назад, чтобы убедиться, что ей не показалось. И она не ошиблась. У дверей стоял он, тот самый наглый брюнет, посмевший так унизительно разговаривать с ней у торгового центра в Охотном Ряду. Вика проглотила комок в горле и гневно произнесла:
     – Квазимодо!
     Макс растерялся, но быстро пришёл в себя. Её обращение к нему немного пошатнуло его уверенность, но это длилось всего лишь долю секунды.
     – Эсмеральда, – сказал негромко он, не задумываясь, как на это отреагирует её отец.
© Екатерина Беспалова ,
книга «Охота на Феникса».
1.6. Начало положено
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (7)
Юлия Харит
1.5. На передовую
Ух, начинается 🔥 🔥 🔥 А вот в начале очень знакомая фамилия "Бестужев" 🤔😂 Мне кажется, что Антоше можно уже и не звонить ей, потому что нашёлся кое кто поинтереснее😏😏 Но, а так, будет интересно понаблюдать 1 - как они будут "соревноваться", если конечно, Макс не испугает его одним взглядом 😁, 2 - как Макс укротит эту непослушную Эсмеральду 😏🔥
Ответить
2019-08-24 00:25:56
2
Ria
1.5. На передовую
Вот так вот, Нотр-Дам де Пари вступает в силу🤗 🍫🌺хорошие описания, только я как всегда путаюсь в именах 🙄😭
Ответить
2019-09-09 22:15:32
1
Лана Янина
1.5. На передовую
А Макс очень проницательный. Чувствую он не так прост. Спец своего дела. Чувствую, Вика еще не раз спуститься с небес на землю.
Ответить
2019-12-24 15:21:44
1