Глава 1
Глава 2
Глава 3
Глава 4
Глава 5
Глава 6
Глава 7
Глава 8
Глава 9
Глава 10
Глава 11
Глава 12
Глава 12

Утреннее солнце стремительно забиралось во все уголки Картарэфа. Нещадные лучи не давали отдыха никому, что было видно по вялым движениям и не столь оживлённым разговорам. Одежды присутствующих больше не пестрили красками, не слышался смех. Только лишь одно большое напряжённое марево, что обволакивало каждого без исключения.

Я чувствовала себя своей собственной копией, словно дешёвой подделкой. Тело держало вертикальное положение благодаря адреналину, который натянул каждую мышцу, как струну. Но в голове витал туман. Даже несмотря на вторую чашку крепчайшего кофе, было трудно концентрироваться на словах моих собеседников, хоть я и несказанно рада была видеть своих старых друзей.

- Ты так изменилась, Анаит, - немного отрешённо произнесла Мелида.

Она опасливо оглядывалась по сторонам, и стоило только ей наткнуться на чей-то взгляд, как она плотнее прижималась к Солу. Я хотела задать давно мучивший меня вопрос, но затем яркий блеск от их обручальных колец расставил всё по полочкам.

- Да, - мой голос звучал сипло и приглушённо. Я больше не знала, что ей ответить.

- Знаешь, я так испугалась, когда в день призыва поднялась вся эта шумиха. Поначалу никто ничего не понимал. После тебя вызвали ещё нескольких человек и минут двадцать все было тихо, а потом... - подруга поёжилась и уставилась на свои руки, нервно заламывающие пальцы.

- Потом гэренды развили бурную деятельность. Процесс призыва был отложен на следующий день, со столицы экстренно вызвали несколько отрядов. Твоё исчезновение объявили предательством. Да что там! Чуть ли не террористическим актом! - продолжил Сол.

Я скептически вздёрнула бровь и откинулась на спинку стула. Чья-то рука с силой опустилась на моё плечо, заставив меня подпрыгнуть на месте. Глаза моих друзей полезли из орбит, а разговоры прекратились. Они больше походили на двух мышей, которые случайно угодили в змеиное логово.

- Привет, простите, что прерываю. Тайрина, ты не видела альфу?

Оборачиваться было не обязательно, но я всё же обернулась и увидела очень озабоченного и серьёзного Фаира. За всё время пребывания здесь я ни разу не видела его в таком настроении. Фаир всегда отличался невозмутимостью и оптимизмом, был склонен шутить даже в самых стрессовых ситуациях. Но не сейчас. Сейчас было не до шуток.

- Он ещё четыре часа назад куда-то отправился вместе с отрядом стражей. С того момента я его не видела. А чем дело, может, я могу помочь?

Мужчина нервно улыбнулся и на секунду прикрыл глаза. Он тоже устал. Казалось, что усталостью был пропитан сам воздух.

- Снотворное перестаёт действовать. У нас мало времени, и нужно что-то делать с буйными талитанцами. Сама понимаешь, что без его приказа все шесть моих рук связаны. Ладно, найду Люцию, может, она что-то знает.

На этом он удалился. Я снова откинулась на спинку стула чувствуя, как мышцы в плечах неприятно покалывают. Остатки моего внимания были снова обращены на друзей.

- Знаешь, я бы не отказалась долить в кофе чего покрепче вместо молока, - нервно хихикнула Мелида.

- Знаешь, если бы мне кто-то месяц назад сказал, что я окажусь на Земле Уродов и увижу их вживую, то...

- Это место называется Талитана, а её жители называются талитанцами. Я не желаю слышать этого слова в своём доме, - грубо обрубила я, смерив Сола тяжёлым взглядом.

Повисла натянутая тишина. Мелида ещё больше вжалась в своего супруга. Она смотрела на меня так, будто прямо сейчас у меня росли рога и когти.

- Твоего дома? А Талитана теперь тебе чужда?

Это прозвучало, как пощёчина. Что-то внутри замерло, а затем мёртвым камнем полетело вниз.

Виновен ли человеческий разум в своей способности адаптироваться и изменять взгляды? Что на самом деле есть правильно? Когда подобные метаморфозы можно счесть за предательство?

В их глазах я выглядела предателем, в этом не было сомнений. И основная часть меня не испытывала никакого сожаления, потому что каждое живое существо, каждое дерево, каждый камень на этой земле был мне родным. Тинаан дал мне много, гораздо больше, чем Талитана. Там я родилась, а здесь обрела себя.

- Талитаны больше нет, вам пора это принять. Путь туда заказан не только мне, но и вам. Знаете, когда я попала сюда, то тоже была не самого лучшего мнения о здешних людях и обстановке в целом. Но... Нельзя судить сразу, пробежавшись лишь мимолётным взглядом. Поверьте, порой то, что на первый взгляд оказывается уродливым, на самом деле является самым лучшим подарком. Истинная красота всегда надёжно спрятана, чтобы её не могли испортить.

Сол присвистнул и засмеялся.

- Если тут все разговаривают так же поэтично, то это ещё более странно, чем я думал изначально.

- О нет, поверь. Ты не слышал Дофу, когда она орёт на близнецов. Тут даже у Бумфиса глаз начинает дёргаться.

На их лицах не мелькнуло и тени понимания. Я почему-то представила себя на их месте в первые свои дни пребывания здесь. И картинка получилась настолько гротескной, что меня пробрал смех. Задорный, заливистый смех, который привлекал внимание случайных прохожих.

После минуты дикого хохота, приступ веселья отступил так же неожиданно, как и появился. Я сделала несколько глубоких вздохов и сфокусировала свой взгляд на друзьях. Хоть между нами и выросла целая стена недопонимания, но они всё ещё оставались моими друзьями, с которыми я убегала по ночам гулять.

- Что... произошло после моего исчезновения?

- Как тебе удалось? - перебила Мелида.

- Поверь, это было вовсе не моей идеей и не моей инициативой, а причины я узнала сравнительно недавно. Но сейчас это не имеет особого значения.

- Нет, дорогая, я больше не скажу и слова, пока ты тоже не начнёшь отвечать на наши вопросы, - фыркнула подруга.

Это заявление было настолько неожиданным, что всё, что я смогла сделать - удивлённо приоткрыть рот. Внезапная и непонятная обида уже почти выбила слезу из моих глаз, но, хвала Тинаю, остатки здравомыслия еще сражались с окружающим миром.

- Послушайте, я всё ещё Анаит Баер и буду ею до конца своих дней. Но здесь меня называют иначе, здесь у меня есть обязанности и законы, которые я должна блюсти. И это не просто моя прихоть. Это жизненная необходимость. Разве вы не видите, что всё, что мы знали и любили разваливается на глазах? Неужели утоление собственного любопытства для вас важнее собственного благополучия? Да и не только собственного. Тысячи талитанцев оказались на улице из-за цепочки событий, которая была запущена еще до нашего рождения. Чтобы понять, чего хочет Империя, я должна знать, что произошло в Талитане после моего отъезда. Некоторые факты мне известны, но я бы хотела услышать вашу версию. Я хочу, чтобы рассказали именно вы и именно мне. Потому что в противном случае вас вызовет на ковёр Аргес. Или Бумфис. Или оба сразу.

- Нам стоит бояться? - скептически хмыкнул Сол.

- Определённо. Поэтому я предлагаю забыть на время о взаимных претензиях и поговорить спокойно.

Сол и Мелида обменялись тяжёлыми взглядами. Они не знали, кто такой Аргес или Бумфис, но внутреннее чутьё им подсказывало, что шутить с ними никто не будет. Я же испытывала лёгкое раздражение, но понимала, что друзья не виноваты. Это менталитет всех талитанцев, в них это закладывают с рождения, и так просто от этой заразы не избавиться. Разве только если заставить их убирать за тиграми в вольере.

- Давайте так: вы рассказываете мне всё, а я отвечу на ваши некоторые вопросы.

Мелида посмотрела на меня своими большими серо-голубыми глазами и закусила губу. Я помнила этот взгляд, знала её мимику, жесты и привычки. Было в этом что-то домашнее.

- Ладно, - наконец сдалась подруга. - Первое время никто ничего не замечал. Из тестеров выходили люди, призывали новых, а тебя всё не было. Я без понятия, как тебе (или кому там) это удалось, но со стороны это выглядело так, будто ты просто растворилась в воздухе. Я не верила в то, что ты сбежала. Видит вселенная, каких только теорий мы не строили!

- Начался такой хаос, что даже в самом страшном сне не увидеть. Комендантский час перенесли на шесть часов вечера, почти у каждого дома дежурили герэнды. Они допытывали абсолютно всех, кто хоть как-то был причастен к тебе. Но больше всех под прицел попали твоя мама и Рэн.

Я вздрогнула от звука этого имени. Заскользив взглядом по присутствующим в столовой, невольно поймала себя на мысли, что отчаянно хочу увидеть в толпе эти светло-каштановые волосы и нос с горбинкой.

- Он здесь?

Мелида с некоторым сомнением посмотрела на Сола, старательно избегая моего взгляда.

- Что? Чего вы не говорите?

- Рэна... здесь нет, - невнятно промямлила подруга.

Сол потёр глаза, а затем упёрся в меня взглядом. Я знала, что это значит. Обычно так смотрят люди, которые проиграли некую невидимую борьбу у себя в голове. Такие люди уже были готовы на всё, что угодно.

- Его призвали сразу после тебя. Он вышел из тестера через несколько минут. Ты, по идее, должна была выйти следом. Они определили ваш союз. Ты должна была выйти за Рэна.

- Невозможно... работницу полей никогда бы не...

- Но так оно и было. Не знаю, что между вами произошло в тот вечер, но по Рэну словно каток в тот момент проехал. Он смотрел в сторону твоего тестера, словно сканировал его взглядом. А тебя всё не было, - добавила подруга.

Одна часть меня отказывалась в это верить, но другая... очень странно трепетала. Я понимала, что это бессмысленное волнение и определённо запоздавшее чувство. Моё сердце было отдано альфе Тинаана, и этого уже ничего не могло изменить. Но старые раны имеют привычку кровоточить, если их ковырять грязными пальцами. Чем сейчас успешно занимались мои друзья.

- После того, как тебя объявили в розыск, в нём словно что-то умерло. Я никогда в жизни не видел Рэна таким. Он больше напоминал киборга, нежели человека. А затем... он вызвался добровольцем в столицу. Теперь он герэнд.

- Ты шутишь! Рэн - человек, который ненавидел всю белую систему, не мог добровольно стать её прислужником. Это какой-то бред! Я не верю, не верю...

Эта эмоциональна вспышка отдалась болезненной пульсацией в висках. Окружающие люди удивлённо, даже с некоторой опаской смотрели на меня, на всякий случай отодвигаясь подальше.

Почему эту новость оказалось так сложно принять?

Потому что это была исключительно моя вина. Я стёрла улыбку с его лица, лишила его веры в лучшее будущее, убила в нем тёплые чувства. Я разрушила иллюзию и превратила его в монстра.

Злобные горячие слёзы потекли по моим щекам, но я мало придавала этому значения. Чья-то тёплая мягкая ладонь осторожно накрыла мою, но я почти не ощутила этого прикосновения.

Сколько ещё придётся боли на мою и без того истерзанную душу, прежде чем я обрету покой?

- Это был его выбор, - тихо сказала Мелида.

- Нет, - судорожно выдохнула я, пытаясь вернуть себе самообладание, - я не оставила ему иного выбора.

- Тайрина!

По громкости голоса я безошибочно распознала Дофу. Я наскоро вытерла слёзы и оглянулась. Эта маленькая женщина уверенно распихивала мешающих ей людей локтями и крепкими выражениями, прочищая себе путь ко мне.

- Сохрани меня Тинай... - задыхаясь, выговорила она, опираясь одно рукой о стол. - Могла ли я когда-либо подумать, что мне придётся бегать за главами по всему Картарэфу? Где Аргес?

- Я без понятия. Фаир его тоже ищет. Я могу тебе чем-то помочь?

- Да, вот, подпиши. Это документы по доставкам провизии. А ещё призови мне людей в помощь, потому что я зашьюсь сама. Или сама пойдёшь ящики носить, - грозно выпалила женщина, суя мне под нос стопку бумажек.

Мелида и Сол не смели даже пошевелиться, наблюдая за Дофой, словно она была ожившей куклой. Я украдкой наблюдала за их реакцией и закусывала губу, чтобы не рассмеяться.

- Ты как? - между делом поинтересовалась кроха.

- Будто на искусственном поддержании.

- Ты бы поспала, а то больше суток на ногах. Ты нам ещё пригодишься, так что побереги силёнки. Тиграм не пойдёт на пользу такая частая смена хозяев.

- Они сейчас с Мэнхеном, близнецами и Офелией.

- Я знаю, потому что сама их туда отправила. Но тебя они не заменят, так что заканчивай трёп и иди спать.

- Хорошо, только дождусь Аргеса.

Дофа забрала бумажки и вразвалочку заковыляла в сторону столовой. Я подкатила рукав и начала вводить сообщение на своём браслете. Закончив процедуру, я вернула всё своё внимания друзьям.

- Кто она такая? Она что, тут главная?

Я улыбнулась и покачала головой.

- Нет. Это Дофа, она здесь кто-то вроде заведующего хозяйством.

- А кто тогда у вас главный? - поинтересовался Сол, оглядываясь по сторонам, словно ожидал увидеть восседающего на троне короля.

Я почувствовала некоторое смущение и долго не могла подобрать слов, чтобы объяснить им, как в Тинаане вообще всё происходит.

- Здесь двое правителей - альфа и бета. Еще их зовут главами. Аргес - альфа. Он занимается политикой, благоустройством и охраной. Бета обычно занимается всеми внутренними делами, такими как организация патруля, доставки и прочее.

- И кто тут второй по крутости? Случайно не тот многорукий тип?

- Нет. Я бета.

Повисла удивлённая пауза, а потом вспышка хохота. Это немного задело моё самолюбие, но я не подала виду.

- Прости, но ты при правлении? Ты в школе не смогла нормально организовать праздник в честь Дня Мира! - утерев выступившую слезу, сказала Мелида.

- Я не лезу в сложные дела. Этим занимается Аргес, и ему моя помощь не нужна в этом. К тому же я относительно недавно на этом посту, так что ещё не успела сполна вкусить привилегий правителя.

- А я думаю, что это как раз твоё. Ты сильно изменилась, и я сейчас не говорю про смену имиджа. То, что ты... не побоялась раскрыть свою личность перед нами говорит о многом.

- Знаете, я настолько не верю во всё происходящее, что мне кажется, что это чья-то глупая шутка. Мы здесь, и ты здесь, все эти люди со своими... странностями. Все ваши странные имена и правила, да вообще всё. В какой момент наш привычный уклад жизни начал катиться по наклонной? - перебила Мелида.

Мои глаза уже болели настолько, что очертания подруги были смазанными, словно я смотрела на неё сквозь мутное стекло. Её голос был похож на эхо, которое гуляло по пустым коридорам Картарэфа. И я тратила последние силы, чтобы держать себя в сознании и слушать.

- Так, кому-то нужна ещё одна чашка кофе. Эй, подруга, ты ещё с нами?

Я с силой потёрла тяжёлые веки и проморгалась. Окружающий мир стал чуточку чётче, звуки прекратили быть одной раздражающей какофонией.

- Простите, я просто очень устала.

Дверь в столовую отворилась за секунду до того, как я подумала о том, что было бы неплохо найти Аргеса. Он вошёл и остановился на мгновение, внимательно вглядываясь в снующих людей. Выглядел он так же неважно, как и я: вся одежда была перепачкана грязью и кровью, под глазами залегли тёмные круги, а на лбу вздулась вена. Даже всегда ясные голубые глаза сейчас были словно потухшими. Столкнувшись со мной взглядом, его напряжённая поза исчезла и он медленно пошёл в нашу сторону.

- Теперь я понимаю, почему тебе тут так нравится. Знаешь, будь я на твоём месте, я бы тоже задержалась тут, - с тихим восторгом заявила Мелида, без зазрения совести разглядывая альфу.

- Ты могла хотя бы притвориться, что тебе всё равно, - недовольно проворчал Сол.

- Да это я так... - смутилась девушка.

- Ну конечно, - хмыкнул её супруг, картинно закатив глаза.

Аргес подошёл к нашему столу и окинул моих собеседников заинтересованным взглядом.

- Доброго утра. Я не помешал? - пододвигая себе ближайший стул и седлая его задом наперёд.

- Нет, я как раз хотела уже искать тебя.

- Вставай в очередь, - хмыкнул он и повернулся к друзьям, которые без зазрения совести рассматривали в нём всё, даже самые мелкие детали. - Меня зовут Аргес Шиен. Я рад приветствовать вас в Тинаане.

- Сол Трэнк, а это моя жена Мелида. Мы старые друзья Ан... Тайрины, - запнулся парень.

- Всё нормально, можете звать её Анаит. Я думаю, что в твоём втором имени больше нет нужды. С учётом того, что ты вытворила.

Я хмуро уставилась на альфу. Он скосил на меня взгляд и вздёрнул левую бровь.

- Не сейчас, - устало выдохнула я.

- Это уже второй важный разговор отложенный на потом.

- Я бы хотела, чтобы они вообще никогда не произошли, - поморщилась я.

- Ну конечно, - он закатил глаза и вернул всё своё внимание своим новоиспечённым знакомым. - Вам уже сказали, где вы разместитесь?

- Нет, никто ничего не говорил.

- Пусть займут мою комнату, если, конечно, она ещё свободна.

- А ты где будешь? Мне как-то неудобно... - смущённо потупилась Мелида.

Сол в недоумении уставился на свою не слишком сообразительную жену, а я закусила щеку изнутри, чтобы не расхохотаться. Но Аргес подошёл к ответу на этот вопрос со всей присущей ему серьёзностью и ответственностью.

- Она, как бета Тинаана, обязана сопровождать своего альфу везде и всегда, за исключением самых опасных и сложных операций. Так что можете не переживать.

Мелида не поняла смысла этих слов, и переводила удивлённый взгляд с меня на Аргеса и в обратном порядке.

- Она тоже давно не спала, не обращайте внимания, - ответил за супругу Сол.

- Так вы что, спите вместе? - в конечном итоге выпалила она. Это удивление было настолько искренним, даже по-детски наивным, что я в итоге не сдержалась и согнулась над столом в припадке смеха.

- Да. И прямо сейчас, если моя голова не коснётся подушки, а меня хотя бы на три часа не оставят в покое, то я буду очень зол. А если я буду зол...

- То нам всем лучше сразу утопиться, - закончила я.

- Простите, что прерываю вас так внезапно, но Анаит ещё должна передо мной отчитаться, - завил несносный альфа, поднимаясь со стула, всем своим видом показывая, что ждёт от меня того же.

Я ошарашенно на него уставилась, пытаясь определить степень серьёзности слов. Но я зря волновалась. Это была несвойственная ему ирония. Глава Тинаана был в странном приподнятом настроении, что при нынешних обстоятельствах было чем-то неестественным. Наспех попрощавшись с друзьями, я поспешила за Аргесом, который бодрым шагом шествовал по коридору, быстро что-то набирая на своём браслете.

- Что ты делаешь? - поинтересовалась я, поравнявшись с ним.

- Отдаю приказы, что же ещё.

- Ты действительно уже освободился?

- Нет. Но я тоже человек. Я устал, Анаит, не меньше тебя и остальных. К тому же мои внутренности до сих пор не вываливаются наружу только благодаря нескольким швам и пластырю. Мне кажется, что эта грязь и кровь уже просто прикипели ко мне, - с неким омерзением произнёс он, оглядывая себя.

Сейчас, как никогда, я видела на его месте маленького синеглазого мальчика, который устал сражаться с несправедливостями жизни, и нуждался просто в заботе и спокойствии. Какими бы сильными мы не пытались казаться, но, в конце концов, мы всего лишь обычные люди, не лишённые эгоизма и жалости к себе. Но в его случае это скорее был инстинкт самосохранения. Аргес понимал, что если его энергия иссякнет, то все мы окажемся под угрозой. И от осознания этого мне было его ещё более жаль.

Протянув руку, я переплела наши пальцы. Он скосил на меня взгляд, а уголок губ приподнялся.

- Я знаю, что с этим можно сделать.

В потухшей лазури глаз загорелся некий странный огонёк, а в уголке его губ появилось ещё больше складок. Но брови слегка приподнялись, что красноречиво говорило о том, что он понятия не имеет, что я задумала. Я ещё сама не понимала до кона, что хочу сделать, но было желание, и оно было размером с океан.

Несколько утомительных нескончаемых пролётов мы преодолели с огромным трудом и в полной тишине, нарушаемой только моим прерывистым дыханием. Неприступная дубовая дверь больше не казалась чем-то враждебным. Я прекрасно помнила свой первый визит сюда, словно это было вчера. Было что-то упоительное в том, что сейчас я могла приходить в эту комнату тогда, когда мне этого хотелось, не отбивать костяшки о твёрдую древесину и не ожидать позволения. Сейчас у меня был ключ. Я была полноценной хозяйкой.

Я была хозяйкой не просто этой комнаты. Я была хозяйкой настроения альфы Тинаана, и сейчас он был в полном моём расположении - грязный, измученный и нуждающийся в заботе.

Аргес окинул меня задумчивым взглядом и достал ключ из кармана штанов. Комната встретила нас вздутыми шторами и слишком ярким утренним солнцем. Глаза резануло болью, отчего я невольно поморщилась. Аргес понимающе поспешил к окну и задёрнул массивные шторы, создавая такой приятный и привычный полумрак. У альфы запищал браслет. Он нахмурился и подкатил рукав, обнажая предплечье.

- Ты идёшь?

- Пару минут. Сейчас буду.

У меня было несколько минут форы. Эти дела могли затянуться на гораздо более длительный период, так что я прекрасно успевала. Войдя в ванную, я скинула с себя всю одежду, включила душ и с блаженством встала под горячую воду. Несмотря на вечную тинаанскую жару, я всё равно любила мыться почти в кипятке.

Дела затягивались. Я наблюдала за Аргесом сквозь приоткрытую дверь и видела, как он хмурится и что-то яростно вбивает сообщение. Обмотавшись в одно полотенце и обмакнув мокрые волосы в другое, я открыла кран и стала набирать ванну, предварительно заготовив сандаловое масло. Капнув несколько капель в уже успевшую набраться воду, я присела на бортик и устремила свой взгляд на альфу. С каждой секундой его прежнее воодушевление таяло на глазах. В очередной раз начав набирать сообщение, мне показалось, что он проткнёт пальцем злополучное устройство.

- Катись оно всё! - рявкнул он, одним резким движением срывая с себя надоедливое устройство. Ни в чём неповинный гаджет со свистом пролетел через весь кабинет и приземлился где-то за тумбочкой.

- Иди сюда, - мягко позвала я. Аргес очнулся, словно от страшного кошмара. Мы смотрели друг на друга сквозь приоткрытую дверь. Взгляды будто сцепились, а потом закружились в диком вихре. Мне хотелось ещё что-то сказать, но слова были лишними.

Он поднялся и выпрямился во весь свой немаленький рост, широко расправив плечи. Этой поступи позавидовали бы самые знатные короли, а за эту осанку убила бы любая талитанская модница.

- Тебе нужно расслабиться и на время забыть обо всём, - мягко сказала я.

Его взгляд медленно скользил по мне, пробуждая орду мурашек и распаляя кожу. Этот взгляд был почти физически ощутим и будоражил самые потаённые уголки сознания. Ещё час назад я почти засыпала за столом в столовой, но сейчас чувствовала неожиданный прилив сил. Эта энергия была болезненной и требовала выхода наружу.

Послышался шорох снимаемой одежды. Отчего-то я смутилась и начала внимательно изучать швы между плитками на полу. Плеск воды и тихий, едва различимый стон послужили мне сигналом.

Аргес лежал с закрытыми глазами, примостив болезненную голову на бортик ванной. На его руках и плечах пестрили численные царапины, синяки и ссадины. Мне так отчаянно хотелось их залечить, но всё, что я могла сделать, так это обмакнуть губку в воду и, едва дотрагиваясь до его кожи, постараться отмыть кошмары прошедшего дня.

- Ты будто боишься сломать меня, - тихо хмыкнул он, не открывая глаз.

- Тебе больно. Не хочу сделать ещё больнее, - так же тихо ответила я.

- Это мелочи. Ты можешь сделать мне больно, но не так.

Я нахмурилась, пытаясь прочесть на него лице мысли. Получить хоть какой-то намёк, который бы немного приоткрыл мне завесу в его голову.

- Например как? – спросила я, выжимая воду из губки и наблюдая, как капли стекают по его груди.

Кровь в венах почти закипала от жара ванной и той непонятной болезненной энергии, которая почти успела опутать все моё сознание, превращая меня в один большой комок чувств.

- Например, внезапно умерев.

Запах сандала, который вместе с паром наполнял мои лёгкие, действовал похлеще аконитовой настойки, и я чувствовала слабое головокружение.

- А быть главой Тинаана не так уж и плохо, - иронично подметил Аргес, поглядывая на меня из-под хитрого прищура.

- Только ты абсолютно не жалеешь себя. Ты всегда занят, ты мало спишь, почти не ешь.

- А ты? Когда ты последний раз ела? А спала?

Я уже открыла рот, чтобы выдать чёткий ответ, но ни одно слово так и не слетело с моих губ. Хоть как бы я не напрягала память, но я не могла вспомнить, когда делала эти мелкие, но жизненно важные дела.

- Вот именно. Так что не говори мне о трудоголизме.

- Ты прав. Я голодна и истощена. Мне кажется, будто я не спала целую жизнь. Больше всего мне хочется убежать в безлюдное место и побыть там хотя бы несколько дней.

- Совсем безлюдное?

Я улыбнулась и села на бортик ванной, обмакивая губку воду.

- Нет, пожалуй не настолько безлюдное. Думаю, для ещё одного человека там бы нашлось место. Поговаривают, что он довольно мил, когда у него нет никаких дел, - не сдержавшись, хихикнула я.

- Эта ванная вполне подходит под твоё описание. По крайней мере, на ближайшие несколько часов.

Мокрые пальцы впились в моё запястье и с силой рванули на себя. Я не удержалась и с визгом повалилась в ванную, расплескав добрую половину воды.

Лазурные глаза снова светились так же ярко, как в пещере самоцветов. Моё сердце бешено колотилось от еще не отступившего испуга, но постепенно это чувство вытесняли другие, более сильные, горячие и тягучие ощущения. Мокрое полотенце было выброшено куда-то на пол за ненадобностью. Между нами осталась только вода, которая казалась холодной в сравнении с нашими распалившимися телами.

- Вот тебе моё эгоистичное желание, - хрипло выговорил он мне прямо в губы.

Сознание рассыпалось на маленькие осколки, давая дорогу чувственности. На сон оставалось все меньше времени, но я ни капли не сожалела об этой потере.

© Илона Соул,
книга «Время уродов | Книга 2».
Комментарии