Книга зверя
Книга зверя

      Сейчас или никогда! Скоро вернется бабушка и второго шанса может и не быть. Мальчик посмотрел на ключ: старый, позеленевший от времени. Но в конце концов не выдержал, схватил его и побежал туда, в спальню бабули, где скрывается тайна. Там среди старой мебели был сундук, а в нём… сокровища, наверное. Вот для этого ключ и надо, чтобы узнать.

      Замок поддался сразу, словно только и ждал, когда кто-нибудь придёт и откроет его. Мальчик с замиранием сердца открыл крышку сундука и с трудом сдержал вздох разочарования. Нет здесь никаких сокровищ, только большая книга! Правда таких он ещё никогда не видел: обложка была украшена блестящими камушками и железными украшениями. И раз он уже всё равно здесь, то мальчик решил посмотреть, что за книжка. Почему бабушка прячет её в сундуке? Книга оказалась тяжелее, чем он думал, и поэтому мальчик положил её на пол и только после этого начал переворачивать страницы. И снова разочарование. Буквы в книге были непонятными, а картинок совсем мало. Смотреть здесь не на что, решил он и уже решил положить книгу обратно в сундук, когда в комнату вошла бабушка.

      Она тихо вскрикнула и вырвала книгу из рук мальчика.

      — Что я тебе говорила! Не подходи к сундуку никогда!

                                                                           * * *

      Виктор стоял на балконе и курил, вспоминая тот далёкий день. После того случал он и близко не подходил к сундуку. Он и сам не знал почему. Может, из-за того дикого страха в глазах его бабули, которая и воспитывала его с восьми лет, после того как родители погибли в аварии.

      Сначала боялся, а потом просто забыл о нём. А вот теперь почему-то вспомнил. И даже не о сундуке. О книге.

   Виктор словно нехотя потушил сигарету и медленно направился в спальню бабушки. Она умерла несколько месяцев назад, пытаясь ему что-то сказать, но так и не успела, и с тех пор он сюда почти не заходил.

   Конечно, сундук был всё ещё там спрятанный от посторонних глаз зелёной скатертью.

      А где же ключ?

   Мужчина внимательно осмотрел комнату. Тот сразу же бросился ему в глаза, словно того и ждал, когда же он понадобиться. Вот только непривычно было видеть его на прикроватной тумбочке. Бабушка всегда его тщательно прятала. Почему-то сразу вспомнилось детство, когда он точно так же обнаружил ключ в прихожей возле зеркала.

   Виктор пожал плечами. Тогда он был ребёнком и возможно чего-то не понял. Скорее всего, это книга очень ценная и бабушка просто боялась за её сохранность. Мужчина улыбнулся, сейчас деньги ему бы совсем не помешали. Поэтому он взял ключ и направился к сундуку.

   Лишь бы книга была на месте. Ведь старинный фолиант тоже может быть сокровищем. Только в детстве он этого не понимал, а сейчас он вырос и стал умнее.

Ключ в замке повернулся легко. И Виктор с замиранием сердца поднял крышку сундука: книга была на месте. Мужчина тут же поспешил её достать.

— Похоже, что она действительно ценная, — проговорил Виктор, держа в руках толстый фолиант с жёлтыми страницами.

Он стал осторожно листать книгу. Страницы были исписаны непонятными символами, больше похожими на какую-то кодировку, чем на неизвестное письмо. Изредка встречались картинки с какими-то монстрами.

Внезапный звонок телефона отвлёк мужчину от созерцания своей находки. Он оставил книгу на кровати и поспешил ответить на вызов.

— Алло? — раздался в трубке такой знакомый голос.

Лена. Его девушка. Вернее его бывшая девушка. Наверное.

— Виктор, ты слышишь меня? Алло? — её голос звучал неуверенно.

Зачем она звонит?

— Да, слышу, — ответил он.

— Прости… — молчание, но потом Лена опять заговорила, быстро сбивчиво. — Прости. Я… Я только сейчас узнала. О твоей бабушке. Соболезную. Прости. Знаю, мы плохо расстались. Но ты сам виноват. Только… Только мне надо с тобой поговорить…Сейчас. Сегодня.

Что за спешка? Виктор и сам не знал был ли он рад тому, что она позвонила. Наверное, да.

— Виктор? Ты меня слушаешь?

— Слушаю. Где и когда? — ответил мужчина.

— Возле моего подъезда. Через полчаса успеешь?

Почему именно там? А не важно…

— Успею, — ответил он.

— Тогда я жду. Это очень важно, — и Лена положила трубку.

Виктор схватил ключи от машины и вышел из квартиры. Он должен успеть. С Ленной он расстался за несколько дней до смерти бабушки. Глупая ссора, о которой он уже давно пожалел. Вот только Лена не отвечала на его звонки и избегала встреч с ним. А вот теперь ей срочно нужно ему что-то сказать. Что? Зная Лену, это могла быть что угодно, любой пустяк. Может, даже просто повод, чтобы увидеть его. Неважно…

Виктор гнал как мог, но у моста застрял в пробке. То, что обычно занимало минуту, теперь растянулось на десять. И уже подъезжая к дому Лены, он знал, что опаздывает. На пять минут.

— Что ж, — успокаивал себя Виктор. — Я летать не умею. Она сама виновата в том, что установила такой срок.

Именно в этот момент и обогнала его скорая. Какое-то неприятное предчувствие кольнуло мужчину.

— Это просто совпадение прошептал он, — припарковывая машину.

Возле лениного подъезда собралась большая толпа. И стояла та самая скорая, рядом с машиной полиции. Виктор попытался найти среди людей хоть кого-то знакомого. Вскоре ему это удалось. Мужчина заметил выбежавшую в одном халате соседку Лены. Он тут же подошёл к ней и спросил:

— Что случилось?

Женщина подозрительно на него оглянулась, но, тут же узнав, ответила, состроив печальное выражение лица:

— Несчастье… Какое же несчастье… Кто-то ножом пырнул… Умерла Елена…

Дальше Виктор не слушал. Умерла? Не может этого быть. Он же только что говорил с ней по телефону. Мужчина и сам не помнил, как добрался до машины и выехал на дорогу.

Умерла… Ещё одна смерть. А он даже не поговорил с ней, не извинился. И уже никогда этого не сделает. Её больше нет.

Виктор бездумно вел машину вперёд. Неважно куда, лишь бы ехать подальше, как можно дальше от всего этого.

Слёзы непрошёно застилали глаза.

Но он твердил себе:

— Нельзя. Нельзя.

Но это мало помогало.

Он и сам не заметил, как выехал на дорогу, что пролегала мимо городского парка. Обычно в это время здесь было пусто, но не на этот раз. На дорогу выбежала громадная лохматая собака. Мужчина едва успел затормозить. Шерсть животного в свете фар почему-то отливала серебром, а глаза светились красным.

Нет, он не испугался собаки, скорее её внезапного появления.

— Все, хватит. Сейчас я вернусь домой, — сказал мужчина сам себе, — а завтра… там во всём разберёмся.

Вот только собака эта остановилась посреди дороги, не объехать. Ещё и смотрит так странно, словно в глазах пламя полыхает.

«Нет, мерещится просто, — подумал Виктор и потёр руками виски. — Просто устал. Это обыкновенный пёс».

Только выходить из машины всё равно не хотелось, и мужчина просто несколько раз посигналил, надеясь, что это спугнёт собаку. Только та почему-то и ухом не повела и лишь всё так же продолжала смотреть на машину. Виктор не выдержал, выскочил наружу, подхватил валяющуюся возле дороги палку и замахнулся ею на пса.

— Пшёл отсюда!

Собака угрожающе зарычала, но не сдвинулась с места.

«Что же это за животное такое, почему он не убегает, — мысли Виктора лихорадочно метались. — Ничего, он у меня уберётся с дороги».

—Пшёл вон!

И Виктор замахнувшись попытался ударить собаку, только она на этот раз среагировала и отпрыгнула в сторону. Мужчина приободрённый успехом, замахнулся ещё раз.

«Уже сдвинулся с места. Хорошо!»

Собака отступила ещё на несколько шагов.

Виктор победно ухмыльнулся.

Но в это мгновение ему показалось, что глаза собаки опять полыхнули красным.

«Это просто отблеск от фар».

— Убирайся!

И Виктор, сам не понимая зачем он это делает, кинул палку в собаку. Попал. Пёс зарычав скрылся в тени.

Мужчина облегчённо вздохнул. Теперь можно ехать.

* * *

Виктор с каким-то облегчением открыл входную дверь своего дома. Здесь можно позволить себе расслабиться. Не сняв даже пальто, лишь скинув свои ботинки, он направился в свою спальню и устало повалился на кровать.

— Лена, — почти неслышно прошептал он, — не могу поверить, что тебя нет. Не могу. Почему так…

Хотелось забыться. Хотя бы на время. И Виктор знал действенный для этого способ. Но отчего-то было лень вставать и куда-то идти. Лучше так лежать и тупо смотреть в потолок.

— Умерла… — прошептал Виктор.

Сначала бабушка.

А потом Лена…

Что же он такого сделал, что его все оставляют одного?

Виктор устало прикрыл глаза. Зайдя в спальню, он по привычке нажал выключатель, но теперь свет лампы мешал и даже стал понемногу раздражать.

— Что ж, — мужчина наконец не выдержал и сел.

Он направился к выключателю, но по дороге передумал и, оставив свет включённым, решил пойти на кухню.

— Всё равно ведь не усну, — пробормотал Виктор.

Темно в коридоре. И отчего-то страшно.

— Смешно. Совсем как маленький.

Но слова прозвучали глупо. И ещё от них возникло какое-то ощущение пустоты.

Свет всё исправит. Когда светло не так страшно. Виктор потянулся к выключателю. И замер.

Из кухни раздалось рычание. Совсем тихое.

Нет. Не может быть. Это всего лишь холодильник… Хотя звук совсем не похож. Но всё же… холодильник.

Звук стал медленно приближаться. Медленно. Словно это что-то решило выйти из кухни встретить его.

Тихое рычание.

И такое громкое тиканье часов.

Ближе…

Раз.

Ближе… в дверном проёме…

Два.

Ближе… уже совсем рядом…

Три.

Рука дернулась, и зажёгся свет.

Только…

На Виктора смотрела та самая собака, что он встретил на дороге. Но что она здесь делает?

Пёс прыгнул. И мужчина понял, что ничего не может сделать. Лишь наблюдать, как к нему приближается смерть.

В последнее мгновение свет вспыхнул так ярко, что стало больно смотреть. Перед глазами заплясали тени. Этот безумный танец сводил с ума, мешал думать…

Четыре.

Страшно…

Пять.

Холодно…

Шесть…

Он должен идти…

Виктор больше не мог сопротивляться. Он встал и подошёл к окну. Не совсем понимая, что он делает, распахнул его…

Что теперь?..

Сзади раздалось рычание.

И так громко тикали часы.

* * *

Мужчина с сожалением смотрел на девушку, которая убеждала полицию, что Виктор не мог совершить самоубийство, ведь они договорились встретиться этим вечером. Её звали Лена.

* * *

И Зверь вырвался на свободу.


     04.11.2012
© Anna Zimnokho,
книга «Книга зверя».
Комментарии