Часть первая. Глава 1. Бар
Глава 2. Взрыв
Глава 3. Замок
Глава 4. Гости
Глава 5. Разговор при луне
Глава 6. Дух противоречия
Глава 7. Истерика
Глава 8. Море Истока
Глава 9. Странное свечение
Глава 10. Старая знакомая
Часть II. Глава 11. В гостях у Ллэра
Глава 12. Вирус
Глава 13. Луна доа
Глава 14. Тени
Глава 15. Рецепт
Глава 16. В замке
Глава 17. Уговор
Глава 18. Покажи
Глава 19. Исцеление и смерть
Глава 20. Самый древний атради
Глава 21. Пещера
Часть III. Глава 22. Бал
Глава 23. Доани
Глава 24. Сила ревности
Глава 25. Голос
Глава 26. Ловушка
Глава 27. И снова Тени
Глава 28. Правда
Глава 29. Новый Замок
Глава 30. План Таль
Глава 31. Выбор
Глава 32. Снова вместе
Глава 33. Нэшта
Глава 34. Прощание
Глава 35. Конец и начало
Эпилог
Глава 28. Правда

Таль дожидалась его на крыше Гиганта — самого высокого здания в Бэаре. Без одежды с раскинутыми в стороны руками она застыла на узком металлическом поручне спиной к Адану. Пристально смотрела вниз, будто изучала спящий мегаполис. Бледная кожа отсвечивала уже знакомым сиреневым светом и казалась неестественно прозрачной. Мелькнула мысль, что, если приглядеться получше, он обязательно увидит бегущую стремительным потоком по венам фиолетовую кровь.

Адан сделал шаг и неуверенно остановился, чувствуя себя законченным идиотом.

Таль теперь доа. Эта новость затмила всё остальное: Тмиор, Роми, её воспитанного дружка, Содружество, кто и почему накрыл Бэар крышкой, что было до…

Адан смотрел и не понимал — почему не догадался, что это станет её следующим шагом? Почему, предполагая возможные варианты собственного будущего, от банального «мы все умрём» до самого невероятного, ни разу не думал именно об этом: Ли однажды превратит себя в доа. Ведь знал, кому и как обязана способностями Мира, помнил, какой настойчивой могла быть Таль в своих желаниях, но…

А сейчас это казалось настолько предсказумым и логичным, что ещё больше сбивало с толку.

— Наконец-то, — не оборачиваясь, произнесла Таль. Прежде чем он что-то успел сказать, добавила: — Только, пожалуйста, не спрашивай ничего. Я сама расскажу. Постепенно.

— Всё? — цинично осведомился Адан.

— Всё, что тебе нужно знать.

— Может, для начала просто слезешь? — предложил он и тут же пожалел. Таль повернулась, демонстрируя холёное красивое тело, грациозно опустилась. — И оденешься.

— Хорошо, — вопреки ожиданиям она послушно натянула платье, выпрямилась, хитро прищурилась. — Так лучше?

— Нет, — он улыбнулся. Спрятанная под тонкую материю точёная фигурка ещё больше притягивала взгляд и заставляла думать о том, о чём в данный момент явно не стоило. Таль это понимала.

— Тогда откровенность за откровенность, — она тоже улыбнулась. — Готов выслушать моё чистосердечное признание?

— Неужели тебе есть в чём признаваться?

— Представляешь?

— И какая часть рассказа окажется правдой на этот раз?

— Всё от начала до конца. Не веришь?

Адан мотнул головой.

— Тогда я покажу.

— Не боишься, что увижу что-нибудь…

— Даже не надейся, — Таль уже стояла вполотную. Коснулась губ едва ощутимым поцелуем, шепнула: — Ты знал, что доа могут делать вот так?

— Ли, я… — Её пальцы легли на его виски, сжали, вынуждая проглотить фразу. Глаза блеснули, зрачки расширились, превратились в две светящиеся точки.

Что-то случилось. Его тело стало вдруг необыкновенно лёгким, стремительно взлетело вверх, так же резко опустилось, при этом босые ступни ни на секунду не оторвались от прохладного камня.

А потом всё исчезло.

...Пахло ванилью. Вокруг — кромешная темнота. Чёрное пугающее пространство со всех сторон. Никаких очертаний, силуэтов, теней.

И тишина. Абсолютная.

Таль зажмурилась и снова открыла глаза — ничего не изменилось. Тогда она попробовала пошевелиться — получилось без особого труда. Казалось, что лежит на чём-то мягком, но одновременно упругом. Как будто её вдавили в массу, мгновенно принимавшую форму тела при каждом движении. Материал на ощупь — гладкий, прохладный.

Таль осторожно приподнялась, пошарила руками, но так и не смогла понять, где именно находится. Совсем не похоже на больницу. Свет зачем-то выключили. И совсем не болит живот. А сказали, будет. Сильно.

Таль села, осознавая, что на ней нет одежды. Испуганно поджала ноги к груди, затаила дыхание. Несколько секунд продолжала сидеть, не двигаясь и почти не дыша. Если кто-то и был здесь вместе с ней, он ничем не выдал своего присутствия. Всё та же жуткая тишина вокруг, нарушаемая биением сердца.

Через несколько секунд она осмелела. Неспеша перевернулась, встала на четвереньки и осторожно поползла вбок, пока не нащупала край того, что представлялось чем-то вроде большой кровати. Аккуратно свесила ноги.

Невысоко — кончики пальцев мгновенно утонули в мягких ворсинках шелковистого ковра. И сразу же загорелся свет — сначала тусклый, желтовато-мутный, одной сплошной линией по всему периметру вдоль плинтуса. Только без светодиодов, будто шёл изнутри стены. Как только глаза привыкли, добавилась ещё одну световая полуска под потолком, точно так же повторяя квадратную форму комнаты.

Таль встала и обернулась. Назвать это кроватью не поворачивался язык. Скорее, огромный овальный белый матрас, брошенный прямо на пол посередине комнаты. Другой мебели не было. Просторная комната, казалось, способна вместить как минимум три большие гостиные. Не было ни окон, ни дверей, только сплошные бежевые гладкие стены. На той, что справа, виднелся дисплей размером с ладонь. Ничего общего с домом, тем более с больницей.

Таль с удивлением огляделась. Нахмурилась, неожиданно понимая, что не имеет ни малейшего представления, ни где находится, ни сколько сейчас времени, ни как отсюда выбираться. Порталов не ощущалось, попытка перенестись завершилась ничем, как будто лишили всех способностей разом. Последнее, довольно расплывчатое воспоминание — она лежит на холодном операционном столе, яркий свет ламп режет глаза, вынуждая зажмуриться, чей-то приглушенный голос сообщает, что пора начинать.

Неужели всё-таки больница?

Таль подошла к экрану. Стоило протянуть руку, как тёмный прямоугольник ожил, на чёрном фоне появились голубые сенсорные кнопки с обозначением функций. Под ними — панель цифр от нуля до девяти. Большинство команд совершенно непонятные, но одну нельзя было спутать ни с чем — именно таким значком изображали видеофон. Наверное, где-то встроен динамик, или устройство работает по-другому…

Она прижала палец к виртуальной кнопке. Экран моргнул, высвечивая новую панель: доступ в адресную книгу, список часто используемых абонентов и цифровое табло. Таль набрала домашний номер. Сейчас ей ответит знакомый папин голос, как всегда немного недовольный. И обеспокоенный, потому что она ушла, не сказав куда, и до сих пор не вернулась.

Ничего не произошло. Прибор, подумав несколько секунд, вернул предыдущий экран с функциями. Таль повторила восьмизначную комбинацию цифр, но и на этот раз экран моргнул, возвращаясь в исходное положение.

Может быть, надо добавлять код района? Точно. Она опять набрала номер. Теперь прибор думал дольше, но закончилось тем же.

Не может быть! Она просто что-то не так делает. Или дурацкое устройство не работает.

Проверка адресной книги и списка абонентов ничего не дала — и там, и там было пусто.

Сзади послышался шорох, показавшийся в абсолютной тишине неожиданно громким. Таль вздрогнула, обернулась, стыдливо прикрываясь руками. Но напрасно — она по-прежнему была одна в комнате. Только там, где ещё минуту назад находилась сплошная стена, теперь виднелся широкий проём.

После секундных размышлений Таль на цыпочках приблизилась к нему, с опаской шагнула вперёд. Стоило переступить порог, как потолок засветился мягким голубоватым светом.

Вторая комната выглядела гораздо больше, чем первая. С правой стороны находились бирюзовый диван и два мягких кресла такого же цвета с высокими спинками. Между ними стоял низкий, круглый стеклянный столик, на стене напротив висел огромный плоский экран. С другой стороны располагался полукруглый стол и несколько стульев вокруг него. Окон по-прежнему не было.

Таль двинулась вдоль стены, надеясь, что трюк с дверью повторится. Однако то ли здесь её не оказалось, то ли устройство не срабатывало, потому что ничего никуда не сместилось. Обойдя комнату дважды, она вернулась обратно — туда, что мысленно назвала спальней. Прошлась по периметру и прямо напротив первой двери обнаружила ещё одну. За ней была ванная. Размером со спальню, в светло-зелёных тонах и таким же освещением.

Сама ванна, идеально круглая, ярко-зелёного травяного цвета, располагалась в самом конце на довольно высоком подиуме, впритык к стене. Чтобы в неё залезть, пришлось бы сначала подняться наверх по трем ступенькам, отделанным таким же зелёным ковровым покрытием, как весь пол. Без крана — вода бесшумно лилась через маленькие отверстия сверху на стенках и почти на половину наполнила ванну.

Около двери находилась раковина, тоже круглая, с краном — причудливой, изогнутой формы трубкой белого цвета. Над ней — круглое зеркало, сбоку — маленький пульт. У противоположной стены — душевая кабинка из мутного зеленоватого стекла. Никаких шкафчиков, столиков с флакончиками, шампунями и мылом.

Таль покрутила головой, внимательно изучая кафель и гладкие стены. Догадка оказалась правильной — рядом с подиумом, между душевой кабинкой и ванной обнаружилась встроенная ниша, где нашлись и шампуни, и несколько видов пенки, и куча других ёмкостей и тюбиков с кремами, духами, а также разнообразные туалетные принадлежности на все случаи жизни. В соседнем отделении на полках лежали скрученные разноцветные махровые полотенца и халаты.

Таль нагнулась, потрогала воду — не холодная, но и не кипяток, с еле уловимым фруктовым ароматом. Выпрямилась, огляделась. После минутных размышлений убедила себя, что несмотря на все странности находится в больнице. И полезла в ванну. С наслаждением вытянула ноги и покрутила головой, поудобнее устраиваясь. Потом зажмурилась. Теплая вода убаюкивала. Не хватало только свечей и ароматических масел. Может, они где-то есть, но вылезать не хотелось. Думать — тоже, но думалось. О том, как жаль, что нельзя взять и отключить разум. Хотя бы на время. Лежать вот так вечность, нежась и лениво играя с воздушной шапкой из пенки.

И вдруг почувствовала, что она не одна.

Таль открыла глаза и увидела в проёме светловолосого паренька в серых брюках и белой футболке. Ничуть не смущаясь, он смотрел на неё в упор. Щурился, приветливо улыбался.

— Вижу, ты освоилась...

— Вот такой была моя Плешь, — Таль убрала с висков Адана пальцы, отстранилась. — Ты ведь узнал его?

— Кого? — не понял он.

— Самара.

— Самара? — изумился Адан, всё ещё силясь прийти в себя после необычного «путешествия». Сознание не спешило отпускать пережитые ощущения, и какая-то часть по-прежнему принадлежала напуганной девчонке в ванной.

— Ну вот! — Таль звонко рассмеялась. — Атради хвалятся тем, что не меняются и не стареют, но прошло-то всего пара десятилетий, а ты его не узнаёшь.

— Я никогда не видел Самара. — Адан вспомнил, как вбежал в домик атради следом за Ллэром, нахмурился. — Значит, ты с ним знакома?

— Более чем.

— Даже так? — Адан мрачно хмыкнул. Взмахнул рукой, предлагая продолжить. — Только без фокусов. Не думаю, что это то самое, что я хотел бы пережить в твоём теле.

— Это самое я не показала бы тебе, даже если бы ты умолял, — не осталась в долгу Таль. Прищурилась. — Нет.

— Что?

— Ответ на вопрос, который мучил тебя на пляже, — Таль вернулась к металлическому поручню, уселась на край, скрестив ноги. — Нас с Ллэром связывают исключительно деловые отношения.

— Откуда ты… — он хмуро посмотрел на неё. — Почему я не могу читать твои мысли?

— Потому что я не позволяю, — Таль лукаво улыбнулась. — А ты весь на ладони. Но мы отвлеклись, — она серьёзно взглянула на него. — Мне было пятнадцать, когда умерла мама. Чуть позже я поняла, что жду ребенка. Не спрашивай, кто отец. Это абсолютно не важно. Его давно нет в живых, — Таль перехватила взгляд Адана, едва заметно повела плечами. — К сожалению, я сообразила, что беременна, слишком поздно, поэтому пришлось идти на риск. Тогда это казалось правильным. Я была молода, впереди — учёба и карьера. Но… Что-то у врачей пошло не так, в итоге я умирала прямо в операционной. А потом сработали неожиданные способности, и я очутилась в Плеши.

— Как Мира.

— В точности, — Таль смотрела в упор. — И это не случайное совпадение, Ади. Мира — моя дочь.

— Что?

Признание Таль выглядело, как плохая шутка.

— Из-за неё я угодила в Плешь. Она просто не захотела умереть, не позволила себя убить, — продолжала рассказывать Таль. И Адан вдруг чётко понял — она говорит правду. Мира действительно её дочь, как бы нелепо и жестоко это не выглядело. — Самар убедил меня не делать аборт. Перенёс в Тмиор, устроил так, что я могла там находиться без последствий, потом помог родить. Сделал всё, чтобы я вернулась домой без ребёнка и продолжила свою жизнь. Не безвозмездно, конечно. У него были свои планы на мой счёт.

— А Мира?

— А что Мира? Осталась жива, выросла, выучилась, успела наделать глупостей.

— То есть ты совсем о ней не заботилась?

— Она никогда ни в чём не нуждалась, если ты это имеешь в виду.

— Не это. Ты бросила её, потом использовала, а когда поняла, что натворила, решила убить?

— Я её не убивала. И не собиралась убивать.

— Разве? — Адан выразительно посмотрел на Таль. — По-моему, мы это уже обсуждали. Тогда у тебя была совсем другая версия…

— Тогда я не могла сказать тебе правду! — перебила она. Спрыгнула с поручня, шагнула ему навстречу. — Ты притащил с собой атради ко мне в дом, обвинял, не хотел ничего слушать. Мне пришлось придумать эту историю, чтобы вы поверили.

Адан оторопел. Отрешённо отметил, что, оказывается, ещё не разучился удивляться. Затем попытался соединить вместе услышанное и уже известные события, и осознал, что не в состоянии.

— Ты соображаешь, что говоришь?

— Вполне. Ты ведь поверил, правда? И Ллэр поверил, — Таль вздохнула. — Тогда это было важнее, потому что из-за твоей рыжей подруги всё пошло не так.

— Ты про Роми? А она-то здесь при чём? Или с ней ты тоже давно знакома?

— Нет, не знакома. — Что-то в её тоне насторожило, заставило сомневаться в том, что сейчас Таль говорит правду. — Она чуть не угробила Миру, вышвырнув обратно из Плеши. Потом потащилась за тобой, всё испортила. Всё ведь должно было быть совсем не так, понимаешь? У меня был план.

— Нет, не понимаю! Какой ещё план? — Адан обхватил голову, нервно взъерошил волосы. И тогда почувствовал невероятную слабость.

Ощущение длилось короткий миг, но его хватило, чтобы понять — у Миры проблемы.

— Мы не закончили, Таль.

Адан перенёсся обратно в тот самый момент, когда из фиолетово-огненной воронки в небо взлетел столб ярко-зелёных искр, а следом луч энергии ослепил глаза. Адан успел подхватить Миру на руки прежде, чем она упала в бурлящее море. А когда он снова стоял на песке, там уже была Таль.

— Это тоже часть твоего плана? — зло бросил ей Адан.

— Нет, но ты же всё равно сейчас не поверишь, — огрызнулась она. — Положи её сюда, — Таль опустилась рядом с Мирой, опустила ладонь на её лоб, закрыла глаза.

Адан, не дыша, присел рядом на корточки. А через миг около них рухнул на колени Ллэр, потянулся к Мире, но в последний момент отдёрнул руку. Выглядел он потрёпано, и вся одежда была мокрой.

— Что… — Ллэр посмотрел на Таль, но та никак не прореагировала на его появление. Тогда он обернулся к Адану. — Что с ней?

— Это ты мне скажи, что с ней.

— С ней всё в порядке, — спокойно ответила Таль. — Будет. Минуты через две, — она сжала и разжала кулак, отчего раскрытая ладонь засветилась ещё ярче. — Дурочка выплеснула всю энергию сразу.

— Какого чёрта у вас тут творится? — громким шёпотом спросил Адан.

Ллэр прищурился, пристально поглядел ему в глаза.

— Тени… опять. Мира сцепилась с Роми. Опять. Мира спасла Роми. Опять, — он потёр ладонью шею, оглянулся назад. — По пути приложила нас хорошенько. Но все живы. Вроде бы.

Почти у самой Сферы с песка медленно поднимался Алэй, сжимая голову руками. Судя по тому, как его шатало — досталось ему больше, чем Ллэру. Толком даже не встал — бросился к неподвижно лежащей Роми. Положил на её лоб раскрытую ладонь. Адан знал, что тот собирается сделать — поделиться своей энергией, как когда-то, безумно давно, в его квартире с Мирой делился Ллэр. Только здесь не было ламп, которые можно сжечь, подпитываясь электрической энергией. Атради не умеют лечить.

— Тени?.. — Адан снова посмотрел на Ллэра. — Но как Мире удалось?

— Очень просто, — вместо него ответила Таль, по-прежнему не открывая глаз. —Гидродинамический удар. Мира задействовала поверхность моря, соединив своё биополе с ним, а потом создала энергетическую воронку и взорвала. Верный способ разделаться с Тенями раз и навсегда.

— Откуда ты знаешь? — насторожился Адан.

— Я много чего знаю. Умная. А вот откуда Мира знает, вопрос интересный. — Таль убрала с её лба руку. Открыла глаза, встряхнула запястья.

— Мира ещё умнее. Память предков, помноженная на гены, — хмыкнул Адан. — Она же твоя дочь, забыла? Или снова решила поменять версию?

— Дочь?.. — Ллэр перевёл изумлённый взгляд с него на Таль.

— Ш-ш-ш… — громким шёпотом перебил Адан, заметив, что Мира пошевелилась. — Не хватало, чтобы она узнала об этом вот так.

Через пару секунд Мира пришла в себя.

— Ты?.. — удивление в её глазах сменилось испугом. Она перевела взгляд на Ллэра. — А Тени?

— Сдохли благодаря тебе, — Ллэр нежно улыбнулся. — На этот раз точно.

— Так, эта жить будет, — Таль поднялась на ноги, обернулась к Алэю и Роми у Сферы. — А с этими что?

Адан проследил за её взглядом.

— Эти тоже будут, — мрачно процедил Алэй. Теперь он сидел на песке, уложив себе на колени голову Роми. Та пока не шевелилась.

— Как ты? — спросил Ллэр, помогая Мире подняться.

— Нормально. — Она покосилась на Таль. — Спасибо. Если честно, не ожидала от тебя.

— И правильно делала. Советую и впредь не рассчитывать, — сухо бросила Таль. Прищурилась, обводя всех поочередно глазами, чуть задержалась на Роми. Потом посмотрела на Адана. — Предлагаю всем нам перебраться в более уютное местечко. Думаю, там будет гораздо удобней.

— В такое, откуда не сбежать? — спросил Ллэр.

— Не думаю, что мой ответ что-то изменит, — Таль обернулась к нему. — Если я хочу вас угробить, то, естественно, не стану в этом признаваться. Если хочу помочь, сейчас не докажу. Вам остаётся либо поверить мне, либо… — она нарочито медленно стряхнула с платья песок. — На самом деле я планировала поговорить с Ади. Многое ему объяснить, кое-что показать, что имеет отношение и к вам тоже. Но… — Таль выпрямилась, вполне искренне и душевно улыбнулась Ллэру. — Мира в очередной раз доказала, что совершит любую глупость ради тебя и твоих близких. Ади следом полезет в пекло, чтобы её спасти. Кажется, мне проще сразу помочь тебе. И чем раньше, тем лучше. До того, как Мира угробит и себя, и вас, и его.

— За меня не волнуйся, как-нибудь справлюсь, — буркнул Адан, тоже пытаясь стряхнуть песок, но тот намертво прилип к влажным брючинам.

— Буду, — Таль неожиданно подхватила его под локоть. Другой рукой обняла Миру за плечи. — Вам обоим не помешает принять душ и переодеться. — Тебе тоже, — она с улыбкой посмотрела на Ллэра. Кивнула на Алэя с Роми. — Они могут пойти с нами. Могут остаться. Решение за вами.

***

Сфера осталась где-то на юге, отсюда её уже было не разглядеть — слишком далеко забрались. На другой материк Эннеры, как сказала Таль. Остальное пообещала рассказать позже.

Их глазам предстал огромный замок. Настоящий. Высокий каменный, с круглыми башенками, винтовыми лестницами, арочными переходами, анфиладами пустых комнат. Несмотря на тёмные глазницы окон и безлюдные коридоры, замок не выглядел мрачным или заброшенным. Дом атради в Тмиоре производил куда более гнетущее впечатление. А этот, казалось, кого-то ждал. Кого-то, кто ушёл, но обязательно вернётся. Замок пах этим ожиданием.

Освещение — от луны, что заглядывала в окна там, где их не закрывали тяжёлые портьеры, и от свечей в канделябрах причудливой формы. Когда они проходили мимо — огонь вспыхивал и тут же гас позади. Складывалось впечатление, что кто бы ни построил Замок, а он явно появился не вчера, всё это время за ним ухаживали. Наполняли особой атмосферой.

Просторную комнату, в которую они вошли, послушно следуя за Таль по длинным коридорам, явно обставляла она сама — по своему вкусу. Яркие, насыщенные краски, мягкие диваны и кресла с высокими спинками в тон разноцветным стенам напоминали Актарион. Между ними — стеклянные низкие столики-близнецы, как в Миерской квартире Таль, вдоль стен — бесконечные металлические стеллажи, заполненные кристаллами и реже — книгами. Единственное, что было общего с остальными помещениями — свечи. Будто здесь других способов освещения не было и быть не могло.

Таль уверенной походкой направилась в противоположный конец. Чуть пошевелила рукой, и стена начала таять на глазах, превращаясь в прозрачную. Стало понятно, что перед ними огромная стеклянная дверь на террасу. Оттуда открывался невероятный вид на море, красавицу луну, далёкие каменные столбы гор и пляж.

— Прошу. Свежий морской воздух и лунный свет кое-кому сейчас не помешают, — Таль оглянулась на Алэя, державшего на руках Роми. Та всё ещё была в отключке, но глубоко дышала, будто спала.

Адан раскрыл рот, собираясь попросить Таль привести Роми в сознание, но в последний момент передумал. Кто знает, как отреагирует на просьбу эта бешеная… Уж лучше пусть Роми приходит в себя сама.

Словно в ответ на его мысли Таль встретилась с ним взглядом и еле заметно качнула головой. Адан усмехнулся. Молча переступил порожек.

На просторной террасе стояла плетеная мебель. Четыре кресла и диван с мягкими подушками. Между ними — круглый столик с плетёными же ножками. Алэй устроил Роми на диване. Сел рядом, на пол, прислонился спиной. Мира прошлась вперёд, с любопытством перегнулась через каменные перила. Ллэр остался стоять в проёме.

— Ну и что это за хоромы? — спросил он. — Я не чувствую электрических полей и каких-либо механизмов. Но не верю, что тут вместо отопления — печи.

— Всё это создал Самар очень давно. Для вас, своих любимых морских свинок, — Таль улыбнулась. — План «Б», если или когда что-то пойдёт не так в Тмиоре.

— А у него, оказывается, было очень много дел, — присвистнул Ллэр. Прошёл через террасу, остановился рядом с Мирой, опёрся спиной на перила. И снова внимательно посмотрел на Таль, потёр подбородок. — Я так понимаю, вы с ним были знакомы.

— Причём очень давно, — нарушил молчание Адан. — Я даже не удивлюсь, если сейчас выяснится, что именно Самар… — он замолчал. Мысленно чертыхнулся. Надо же быть таким идиотом! Не хватало, чтобы после всего случившегося Мира именно так узнала, что Таль — её мать. Хотя как-то рассказать об этом ей придётся.

— Не так уж и давно, — Таль села в кресло, небрежно скрестила ноги. Сделать вид, что не заметила чуть было сорвавшегося с губ Адана признания, ей удалось великолепно. — Всего-то двадцать три лунных года назад, — она ухмыльнулась. — По меркам атради — сущая ерунда. Я попала в Плешь, он был в тот день Смотрителем. Там и познакомились.

— Все дороги ведут в Плешь, — хмыкнул Ллэр. — Чувствую, история будет интересная, но… — он посмотрел на Роми. Спросил у Алэя: — Как она?

— Так же, — отозвался тот.

Ллэр вновь глянул на Таль, объяснил с улыбкой:

— Мне бы хотелось, чтобы Ромиль услышала всё. Она единственная из нас, кто относительно хорошо знал Самара.

— Тебе бы хотелось? — фыркнула Мира, отрываясь от созерцания лунного пейзажа. У неё явно прошёл шок после приключений на пляже. — Ты список ей составь, в трёх экземплярах, чего бы тебе ещё хотелось. Потом посмотришь, как она бежит, спешит и падает его выполнять. А я пока схожу, переоденусь, — она нахально взглянула на Таль. — Надеюсь, твоё предложение ещё в силе?

— Наверху есть одежда. Выбирай себе любую комнату.

— Здесь есть хотя бы душ? Или придётся в тазике, как древние?

— Ну, тебе-то не привыкать. В Сейфане с удобствами не очень. Туалет и тот свободного полёта.

— А я по нужде в Актарион ходила, — огрызнулась Мира, — пока ты себя в светляка превращала.

Адан невольно улыбнулся. И как он раньше не догадался, что перед ним мать и дочь. Такие разные и одновременно похожие. Особенно характером. Судя по тому, как ухмылялся Ллэр, ему пришла в голову такая же мысль.

— Раз замок построил Самар, — он взял Миру за руку, — не удивлюсь, если здесь ни то что душ — бассейны будут в каждой комнате. Пошли поищем.

Адан проводил парочку взглядом, повернулся к Таль.

— Мне тоже не помешает в душ. Но я вернусь…

— Даже не мечтай. Ни в какой Бэар ты сейчас не пойдёшь, — она поднялась, шагнула к нему. Крепко сжала ладонь и потащила за собой обратно в комнату, но на пороге остановилась. Обернулась к Алэю: — Я могу ей помочь. Если хочешь.

— Я знаю. Спасибо, — он улыбнулся, но глаза остались серьёзными. — Роми бы этого не хотела. Мы вас подождём. Этого времени будет достаточно.

— Как скажешь, — пожала плечами Таль.

Адан удивлённо вскинул брови. Какая разница, что в данной ситуации хотела или не хотела Роми, если существует возможность ей помочь? Откуда вообще Алэй может знать, что бы предпочла Ромиль? Но спорить не стал. Оставалось надеяться, что тот понимает, что делает. Не угробит Роми, как когда-то себя.

Развить мысль он не успел. В следующее мгновение полумрак террасы сменился темнотой. Адан почувствовал, как спиной налетел на стену. Не смертельно, но довольно ощутимо. Шершавый камень ободрал кожу, в плечи упёрлись чьи-то сильные руки. Понадобился ещё миг, чтобы увидеть перед собой сверкающие глаза Таль.

— Прекращай о ней думать, — процедила она. — Иначе я за себя не ручаюсь.

— Убьешь её или меня? — усмехнулся Адан. Теперь уже он прижимал Таль к стене — одной рукой удерживал плечо, второй — вцепился в горло. — Что, если я сверну тебе шею раньше? Не думала об этом?

— Не сможешь, — прохрипела она.

— Попробуем? — он сильнее сжал пальцы.

— С удовольствием, — Таль задыхалась, но не вырывалась. В блестящих глазах — ни намёка на испуг. Что-то другое… Возбуждение. Страсть, которая передалась и ему.

Адан не успел понять, как — влажная, перепачканная в песке одежда вспыхнула прямо на теле. Полоснула огнём кожу и пропала. Почти одновременно загорелось платье Таль. Мелькнуло языками пламени, разлетелось в стороны пеплом.

От неожиданности Адан отдёрнул руки, отступил назад.

— Попробуем? — улыбнулась Таль. Оказалась совсем близко, настолько, что обнажённая грудь коснулась его кожи. Горячие ладони легли на плечи, прерывистое дыхание обожгло лицо. — Тебе понравится, обещаю. Веришь?

Не отвечая, Адан прижал Таль к себе. Обхватил руками за талию, скользнул вниз — на бедра, сжал упругие ягодицы.

— Не здесь, — шепнула она, целуя в губы.

— Мне всё равно.

— Мне — нет. Смотри, — Таль отстранилась.

— Впечатляет, — хмыкнул Адан, оглядываясь. Теперь они стояли по пояс в горячей зеленоватой воде маленького озера. Со всех сторон — скалы, за спиной — три вместе, чуть крупнее остальных. Наверху сверкающими фонтанами в ночное небо били гейзеры.

— Инбары. Горячие источники Эннеры, — пояснила Таль.

— Красиво. Нет, правда, Ли. Очень, — улыбнулся Адан, встречаясь с ней взглядом. Притянул к себе. — Попробуем как раньше?

— Как сейчас. Лучше.

© Екатерина Осеннова,
книга «Атради».
Глава 29. Новый Замок
Комментарии