1. Начало
2. В деревне
3. Встреча
4. Озеро
5. Лес
6. Кощей и Яга (раскрытие козырей и вся правда об Ане)
7. Конец
5. Лес

А дальше был лес. Нет, не так, ЛЕС. В самом лучшем значении этого слова. Огромные деревья, чьи верхушки не видно, даже если поднять голову, а стволы столь необъятны, что больше похожи на африканские баобабы. Невероятно зеленого цвета трава, настолько зеленого, что слегка слезятся глаза. Легкий ветерок нес упоительные запахи, что можно почувствовать только в лесу и нигде больше. Щебет птиц, тщательно скрытых в кронах деревьев, что придает им некой таинственности... Перечислять достоинства этого леса можно было бесконечно. ТАКОГО леса Рита не видела никогда, а, в силу специфического круга общения, видела она не мало.

Но самым удивительным были люди, что в лесу находились.

В основном это были женщины, невероятно похожие на недавнюю знакомую Риты, но с небольшими изменениями во внешности или одежде. Женщины шептали что-то невразумительное, перебирали пальцами в воздухе, словно играли на струнном или клавишном инструменте. При этом они не обращали друг на друга никакого внимания. хотя стояли примерно в паре метров друг от друга каждая.

Рита застыла как громом пораженная. Озеро, деревня и все, что было до этого, не шло ни в какое сравнение с Лесом. Девушка настолько глубоко погрузилась в свои мысли, что не заметила появления нового действующего лица.

- Что же прекрасная незнакомка забыла в этом злосчастном месте? 

Рита резко обернулась. Рядом стоял высокий худощавый мужчина в темном костюме позапрошлого века, в его руках была трость с серебряным набалдашником. Сам мужчина выглядел как Яков Гуро из фильма "Гоголь". Мрачный и внушающий уважение к своей персоне.

- Я... - девушка хотела сказать про Аню, но вместо этого произнесла, - пришла за желанием.

- Вот как! Что ж, надеюсь, вы знаете условие?

Рита кивнула.

- В таком случае, чего же хочет прекрасная незнакомка?

- Зло, я хочу творить зло, - не медля ни секунды произнесла девушка, совершенно позабыв обо всем, что на самом деле хотела загадать. права была старушка, соврать не удалось.

- Что ж, если с желанием вы определились, то придется скрестить руки за спиной и немного потерпеть, - мужчина продолжил с интересом исследователя рассматривать девушку и оперся на трость для лучшей опоры. Лес все-таки.

Рита подчинилась, ситуация больше походила на арест, но девушка не обратила на это особого внимания. Мимо нее черными тенями метнулась пара туманных собак с горящими глазами. Они остановились позади девушки, запястья внезапно обожгло болью, будто их прижгли.

- Не бойтесь, прекрасная незнакомка, это не надолго. А пока вы можете задать мне все интересующие вас вопросы. У вас есть несколько минут прежде чем пути назад не будет. Впрочем, его уже нет. - как бы между делом заметил мужчина.

Рита нахмурилась и задумчиво смотрела себе под ноги. Вопросы. Пожалуй, у нее есть несколько.

- Кто вы такой?

- Кощей, - заметив недоверчивый взгляд девушки он ухмыльнулся, - да-да, тот самый. Ещё что-нибудь?

- Какие у меня будут способности?

- Способности? - мужчина порядком удивился. - С чего милая леди взяла, что у нее должны быть способности? Не стоит доверять фильмам, моя дорогая. Это добру нужны спецэффекты, чтобы поддерживать в людях веру. Люди ведь такие существа, что без божественного пинка ударятся в анархию, людям постоянно нужно показывать, что добро реально существует и это не миф. Зло же держится на чистом энтузиазме.

- В смысле, на энтузиазме? - Рита оказалась в шоке от услышанного. - То есть, вы хотите сказать, что мне нужно будет творить зло просто так? Словами?

- Порой словами можно достичь большего, чем оружием, - назидательно ответил Кощей.

Рита поняла, что больше ничего по этой теме не добьется и переключилась на следующую.

- Кто они такие? - спросила Рита, имея ввиду странных женщин впереди. - И что здесь происходит?

- Девочка насмотрелась заграничных блокбастеров, - хмыкнул Кощей и перешел к конструктиву. - Мы находимся в Лесу Душ, его еще называют Лес Желаний или Темный Лес. Полагаю, ни одно из названий тебе не знакомо? - девушка отрицательно покачала головой и Кощей продолжил. - Сказка про Бабу Ягу не такая уж и сказка. Главная злодейка истории - страж Леса, в который должен был войти Иван. Сам Иван в реальности был охоч до красивых девиц, поэтому и решил жениться на Василисе. Пошел в Лес, чтобы загадать желание, и встретил стража. Это вам она показалась, мягко говоря, непривлекательной, что уж говорить об Иване. Убежал тогда Иван и рассказал всем небылицу о старухе, что в Лесу живет и молодцов на завтрак, обед и ужин ест. Так и повелось. На самом же деле, Баба Яга, как, впрочем, и Кощей Бессмертный, то есть я, это всего лишь стражи потустороннего мира. Таких стражей по всему миру тысячи. Вспомни мифы и легенды о нечисти разной, что по ночам вылазит или в определенные дни. Если вылазит, значит Стражи не справляются и нужна жертва. Раньше народ суеверный был, всяческие подношения ради урожая приносил, не то что сейчас.

Кощей, видимо, окунулся с головой в ностальгию по векам прошедшим, что малость забыл о своей гостье.

- И все-таки, кто эти женщины? - удивительно тактично спросила Рита.

- Тоже Стражи, только из других стран. Видишь, как лица и наряды отличаются, - Рита видела только одежду, взгляд не мог сосредоточиться на лицах. - Наш Лес находится везде и одновременно нигде, так что, если придут лесорубы, то мы просто переедем в другую чащу, - мужчина опять шутил, а девушка пыталась разложить по полочкам всю имеющуюся информацию. Картинка получилась так себе.

- То есть, они тоже забирают души? И обменивают их на желания? - уточнила неясный момент Рита.

- Да, именно так, а когда желание исполнено... Впрочем, смотри, сама увидишь, - Кощей указал куда-то вбок и Рите пришлось слегка наклониться, чтобы увидеть интересное действо.

Женщина, одновременно невероятно похожая на Бабу Ягу и настолько же от нее отличающаяся, молнией пролетела мимо застывшей парочки и остановилась метрах в пяти, чтобы... вспыхнуть?! Рита стояла и поражалась своему спокойствию, а женщина так же резко потухла и оказалась в другой одежде и с крыльями! На ней был наряд а-ля гонец Елисей из фильма про Добрыню Никитича. Красный кафтан, красные же штаны, красная шапочка (или как там она называется?) и темные сапоги. Кафтан напоминал пальто с юбкой-солнцем и прекрасно подчеркивал женственность странной дамы. В руке у нее был светящийся шар, напоминающий маленькое солнышко, а за спиной появились Крылья, больше походившие на вензеля. Девушка (назвать ее женщиной уже было невозможно) потянула руку вверх, где среди крон деревьев было точно такое же солнышко, разве только размером побольше. Раз так в пять. Светящийся шар поднялся вверх и присоединился к другим шарам, а девушка в красных одеждах исчезла во вспышке света.

- Сколько времени требуется на исполнение желания? - вопрос был задан на автомате, Рита даже не задумывалась от том, что говорила.

- Один жизненный цикл, 70 лет примерно, - с готовностью ответил Кощей не поворачиваясь к говорившей. Рита же замолкать не желала.

- То есть, желание считается исполненным только после смерти человека. Понятно. - мысли лениво шевелились в голове Риты, думать о чем-то совершенно не хотелось. кощей молчал не подтверждая и не опровергая ее догадок. Внезапно, в голове, как вспышка, возник еще один вопрос.

- Последний вопрос. А если я захочу вернуть свою душу? Что будет тогда? - Кощей невольно поднял бровь, изображая крайнюю степень удивления.

- Хитрая девочка, - ухмыльнулся он и серьезно ответил, - тебе надо будет выплатить неустойку. Столько душ, сколько ты могла бы нам принести, - и, предвосхищая ее следующий вопрос, сказал. - Миллион где-то.

Названная цифра оглушила Риту, если бы дело касалось денег, то их можно украсть, но души... Пожалуй, даже террористам это не под силу, тем более их надо спонсировать.

- Больше, как я понимаю, вопросов не предвидится, - удовлетворённо заявил Кощей и, пользуясь ступором, сделал какой-то знак за спиной девушки. Боль, ставшая уже привычной, резко прекратилась. Собаки, чьи тела по-прежнему состояли из тумана, сверкнули красными глазами и исчезли во вспышке света рядом с девушкой.

Впрочем, она даже этого не заметила. Сейчас Рита была больше всего похожа на зомби.

Кощей цепко ухватил девушку под локоток и проводил прямо к обрыву. Точнее, уже не обрыву, вместо него к воде вел пологий спуск с тропинкой. Полуразвалившийся причал снова приобрел изначальный вид, только лодки, а соответственно и Ани рядом не было. Хотя Риту это мало волновало или не волновало вообще.

- Так, девушка, сейчас ступаете на причал и по появившейся дороге переходите на другой берег. Дальше действуете по обстоятельствам. Все понятно? - учтиво осведомился Кощей.

Рита заторможено кивнула, советы Кощея были больше похожи на приказы, которые надо срочно бежать и исполнять, поэтому девушка походкой робота спустилась вниз и последовала указаниям Кощея. На другом берегу ее уже ждала взволнованная подруга.

© Марина Боярская,
книга «Не ходите, дети, души продавать».
6. Кощей и Яга (раскрытие козырей и вся правда об Ане)
Комментарии