(буктрейлер | обложка | отзыв)
Глава 1. Юная роза
Глава 2. Воспоминания. Встреча
Глава 3. Начало положено
Глава 4. Молния, что пришла с небес
Глава 5. Помогите! Спасите! Убивают!
Глава 6. Чем дальше в лес
Глава 7. Воспоминания. Дом
Глава 8. Воспоминания. Семья
Глава 9. Когда-нибудь везения заканчиваются
Глава 10. Волчьи дети
Глава 11. Приношение древу
Глава 12. Магия внутри
Глава 13. Пропавший парнишка
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут
Глава 15. Прелестная Нуа
Глава 16. Это нужно принять
Глава 17. Исполнившая надежды
Глава 18. Шпион, кентавр, человек
Глава 19. Помогаем всем, помогаем весело
Глава 20. По холодным следам
Глава 21. Предотвращая войну
Глава 22. Из огня да в пламя
Глава 23. Проклятый старик
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра
Глава 25. Воспоминания. Гарпия
Глава 26. Воспоминания. Яд
Глава 27. Алые крылья
Глава 28. Нужно бежать
Глава 29. Я иду за вами
Глава-бонус. Справка
Глава-бонус. Словарь
Глава-бонус. Бестиарий
от автора
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра

Потайной ход, который девочка и не надеялась встретить, буквально спас ей жизнь. Вырвавшиеся эмоции, которые она выплеснула на статую, оказались как раз кстати. Однако нервы у Нади были на пределе, от страха её трясло изнутри – она была готова считать минуты до момента, когда найдёт Вилму и сможет покинуть это место.

Натянув рюкзак на спину, Надя покрепче перехватила штуманку и наконец огляделась. Тёмный коридорчик тускло освещался парой настенных ламп. Здесь было сыро и холодно. Не желая задерживаться в столь промёрзлом месте, девочка поспешила вперёд. Коридор оказался совсем небольшим и закончился винтовой лестницей. Надя задрала голову, но так и не увидела её конца – лестница терялась где-то высоко-высоко наверху. Шумно вздохнув, девочка начала длительный подъём. Лестница казалась ей бесконечной – сколько бы Надя не поднималась, а складывалось впечатление, что она просто топчется на месте. Что наверх посмотришь – непроглядная тьма, что вниз – то же самое.

Стояла напрягающая тишина: не скрипели ступени и не были слышны Надины шаги. Девочке даже подумалось, что она гуляет во сне. Оказалось, что Надя действительно поднималась наверх, просто там не горело ни единой лампы, и складывалось впечатление, что лестница уходит в какую-то бездну. Поднявшись, Надя сразу упёрлась в стену. Рядом же торчал рычаг, который никаким образом даже не старались спрятать.

Надя боялась, что за стеной могут оказаться правильники или кто-нибудь ещё. Особенно теперь-то, когда её искали во всех уголках замка. Но не сидеть же ей всё время здесь? Ведь рано или поздно её либо найдут, либо она попусту умрёт тут с голоду.

Выбора у девочки не было, пришлось идти.

Ухватившись за рычаг, Надя потянула его вниз. Он плавно опустился, приведя в движение механизм. Кажется, этим тайным проходом кто-то часто пользовался. Стена задрожала, чуть выдвинулась и поползла в сторону, а потом, как и до этого, сразу назад.

Надя оказалась в небольшой комнате, согреваемой камином – здесь было очень тепло и вкусно пахло. Кругом стояли книжные шкафы и разные тумбы, в центре – большой резной стол с горящей свечой и раскиданными на нём бумагами. На стенах висели дорогие картины, на полу лежал узорчатый красный ковёр. У самого камина стояло кресло-качалка с закинутым на то пледом. Надя с трудом поборола желание посидеть у огня, читая какую-нибудь из книг. Вместо этого она подошла к столу – так, из любопытства. Приятный запах, как она поняла, шёл из свечи и напоминал аромат ванили с корицей. Беспорядок на столе сдавливал Наде сердце – как можно работать в таком хаосе? Она бы с радостью навела порядок, но своих следов здесь оставлять было нельзя.

Девочка уже хотела уходить, как случайно скользнула взглядом по книгам, сваленным в кучу на столе. Названия на корешках заставили её остановиться и подойти ближе.

– Магия, как наука? – начала читать она вслух. – Что из себя представляет Великое древо? Вириты – воры магии, или высшие существа?

С каждым новым прочитанным названием Надю охватывало странное, будоражащее её изнутри чувство. Сама того не заметив, она и вовсе убрала штуманку в рюкзак и взяла книги в руки, спешно пролистывая их содержимое.

– Элементальная магия... Магические твари... Великая трагедия... Появление магии... Отличия людей от виритов... Кто наши короли и почему они занимают троны… Какого древа? Разве всё это не запрещённая литература?!

Надю затрясло. От обиды, несправедливости, что в замке люди, а вероятно и сам король, может читать подобные вещи, а ей – Наде – и другим, простым людям, нельзя. И только после этого девочка обратила внимание на все эти книги в общем: странную тему для чтения подобрал себе их читатель. Зачем кому-то в замке сомневаться в королях и читать о них? Или узнавать о виритах и прошлой эре, если короли и так всё давно, хоть как-то, но разъяснили?

Положив книги на место, Надя обратила внимание на бумаги. Обычно она не интересуется какими-то документами и различными делами верхушки – для неё всё это было не так важно. Но здесь была затронута тема магии. Затронуты вириты! Надя не могла не посмотреть, пока ей выпала такая возможность.

Бумаги были странными. На большинстве развернулись какие-то непонятные девочке чертежи, на других была выведена различная статистика вещей, совершенно не касающихся магии, а вот на третьих... Надя сглотнула поступивший к горлу ком. Она бегала глазами от одного документа к другому, перечитывая содержимое по несколько раз, и не могла вникнуть в значение написанных слов. Сначала она подумала, что это просто ошибка или чья-то глупая шутка, пока не увидела печати и подписи королевства Льдов.

– ...мы помним о вас и ждём вашего согласия на сотрудничество, – начала вычитывать девочка отрывки. – Стефан Бауэр больше нам не помешает, а с вами наши идеалы будут достигнуты… все приготовления почти завершены. Очень скоро этот мир изменится, и первым делом мы двинемся на королевство Единства. Люди поплатятся за свои деяния, а древо будет уничтожено… Уничтожено?!

Надя пребывала в шоке. Её начала охватывать паника и она всё ещё не до конца понимала значения этих документов – девочка плохо разбиралась в деловых бумагах. Но одно для неё было точно ясно – королевство Льдов поставило свою печать, а значит дало своё согласие на сотрудничество с неким «Корвусом». Надя не знала, кто это, и прежде нигде о нём не слышала, но уже боялась и ненавидела его всей душой. Как? Как такое могло произойти?! Король её королевства – Надиного королевства! – подписал договор о совместной войне! И войне с кем – с людьми!

– Он предал всех королей. Предал всех людей, всех нас, и хочет... уничтожить Великое древо? – лепетала Надя вслух. – Если древо будет уничтожено – наступит конец всему. Кому вообще нужно уничтожение источника магии, когда на той держится весь мир?!

Надя понимала всю важность этих документов. Понимала, что их подписал лично сам король. Но всё это было неправильно. Допускать этого было никак нельзя. Девочка не думает, что верховному королю и вообще всем людям это понравится. Ведь тогда, по сути, повторится трагедия трёхвековой давности…

Надя сорвалась с места, как ужаленная. Она даже не стала читать дальше – ей и так было ясно, что под носом у людей произошёл настоящий переворот. Стефан Бауэр был правителем королевства Льдов, и девочка понятия не имела, что вообще происходит и почему о нём так отзываются. И это – только подумайте! – в его-то замке. Самое страшное, что верховный король не сразу обратит своё внимание на королевство Льдов, и за это время здесь может произойти что угодно. Поэтому, сгребая все бумаги в охапку и всей этой кучей бросая их на пожирание пламени, Надя была уверена, что делает всё правильно. Не сожги она бумаги – винила бы потом себя всю жизнь, случись всё-таки чего плохого. А теперь ей даже стало немного легче. Смотря, как пылающий огонь жадно пожирает документы, девочка чувствовала, будто её миссия во дворце завершена. И только тогда она вспомнила о Вилме. Среди всех бумаг об отпрыске кентавров не было и слова, а значит, всё только начинается – Наде предстоит сложный поиск Вилмы по кишащему правильниками замку.

Пламя очень быстро поглотило бумагу. Сжевало углы и сейчас добиралось до середины – половины текста на документах уже не было видно. Несмотря на то, что девочка спасала Великое древо и магию в целом, помимо облегчения на душе у неё также скребли кошки – она чувствовала себя преступницей. Возможно, ей не стоило этого делать – да хотя бы ради себя самой – и не нужно было всего этого видеть. Теперь, если её поймают, ей точно отрубят голову: и за проникновение в замок, и за сожжение важных королевских документов… в общем, за всё хорошее она получит сполна. И раз у Нади и так накопилось всяких предъявлений, стоит ли уже волноваться о правильниках? Сейчас главное обойти весь замок и не попасться им в руки.

В этот момент раздался скрежет. Это заскрипела открывающаяся в комнату дверь.

Надя так и замерла у камина. Её упавшее в пятки сердце забилось быстрее. Затаив дыхание девочка наблюдала, как вошедший, заметив её, сразу запер за собой дверь. От выхода её отрезал внезапно вошедший мужчина. Мало того, что волосы у него были как смоль чёрные, так он ещё и во всё чёрное был одет. На рубашке же у него красовалась символика королевства Льдов. Кажется, что он был в замке важной персоной. «Это плохо. О-очень и очень плохо» – вертелось у Нади в голове. Они так и смотрели друг на друга, не отрывая глаз. Но если девочка стояла на месте как вкопанная, мужчина медленно к ней приближался.

– Кто ты такая и что здесь забыла? – его голос был тихий, но такой уверенный, что пробирало до дрожи. Некоторые люди разговаривают так специально, чтобы внушать страх и показывать своё превосходство. И у них это отлично получалось.

– Я кое-кого ищу. Мне не нужны проблемы.

Надя решила акцентировать последнее. Человек не выглядел таким уж и ужасным, быть может, он позволит ей уйти. Девочка старалась не сдавать позиций и тоже говорить уверенно. На деле же она на столько растерялась, что слышала лишь как колотится её сердце.

– Ищешь? Кого? – мужчина подозрительно сощурился, и когда Надя не ответила, с натиском продолжил, – Знаешь ли ты, что этот замок принадлежит королю?

Девочка робко кивнула. Конечно она знала! Кто ж не знает.

– А что без приглашения людей сюда не пускают?

Надя кивнула снова. Ей не очень нравились эти вопросы: он что, думает, что она ничего не понимает?

– Тогда скажи на милость, как ты пробралась во дворец и что вообще могло заставить тебя это сделать? – незнакомец упрямо прожигал Надю взглядом, которая молчала. Она не знала, что сказать. И не могла сказать правду.

Мужчина тяжело вздохнул и двинулся к девочке. Надя стала отступать. Она бы уже кинулась к двери, но внезапно мужчина остановился. На его лице отразился ужас, казалось, его гримаса и вовсе расплывётся, как пластилин. Схватившись за волосы, он кинулся к камину и упал перед ним на колени, закричав. Так кричат, когда теряют любимых. Надя не думала, что он любил эти документы, но... он точно знал их ценность. «Плохо» – продолжали бешено носиться мысли в голове – «Это очень плохо!».

Мужчина попытался вытащить какую-то из бумаг, но не смог и коснуться той – она рассыпалась прахом на его глазах.

– Ты-ы-ы! – взревев, он поднялся на ноги, – Это ты-ы сделала! Кто ты такая? Кто тебя послал?!

Надю, естественно, никто не посылал. Она вообще пришла найти и спасти Вилму. А на документы нарвалась совершенно случайно.

– Я сама так решила, – сжав кулаки, сказала девочка правду. – Если магического древа не станет... Как король вообще может такое допустить?!

– Короля больше нет.

– Что? – Надя подумала, что ослышалась. Как это – нет короля? У королевства должен быть король, и Стефан Бауэр точно не планировал покидать этот пост в ближайшее время. Надя вдруг вспомнила строчки одного из документов: «Стефан Бауэр больше нам не помешает» – и, сложив все детальки пазла, нахмурилась.

– Где король? – спросила она угрюмо, напрягаясь. Всё это ей не нравилось. Кажется, ненароком девочка нарвалась на ещё большие неприятности, чем ей казалось изначально. Выпрямившись, незнакомец задрал голову и посмотрел на Надю сощуренными глазами, смиряя её взглядом. Неспешно он произнёс:

– Я король.

На мгновение у Нади закружилась голова и её повело в сторону, уши сдавила наступившая тишина. Слова доходили до девочки, как до жирафа. Вдруг обнаружилось, что в собранном пазле не хватает ещё нескольких деталек. Однако искать их не пришлось – сами пришли.

– Мой дядя наконец слёг в землю. Как единственный наследник, король теперь я, – новый правитель королевства Льдов усмехнулся, наблюдая за тем, как Надю охватывает паника. – Я издаю законы, я заправляю людьми, я решаю всё… Я – Ирджо Бауэр! – и только я!

Ирджо надвигался на Надю как маньяк. Его безумная ухмылка жутко пугала девочку. Что ей теперь делать? Как быть? Она не может бежать. Племянник Стефана полностью заградил Наде путь к двери, а где с этой стороны рычаг от секретного прохода девочка не знала. «Он убьёт меня. Задушит, и всё! Или бросит в темницу и оставит умирать меня там!» – Надю охватил мандраж: руки-ноги тряслись, голова пульсировала и ходила ходуном. Девочка ни чуточки не удивится, если окажется, что Ирджо сам убил дядю. Теперь понятны все эти нововведения в городе, усиленная охрана и пустой замок.

Отходя назад, Надя упёрлась в стол и совсем сжалась от страха. Самопровозглашённый король засмеялся, притормаживая. Он наслаждался моментом. Но злоба, бурлящая в нём, торопила его к действиям.

– Ты жутко пожалеешь об этом. Знаешь, сколько мы вынашивали этот план? Сколько усилий приложили к достижению всего этого?! – Ирджо окинул руками комнату, будто она и была теми достижениями. – Ты хоть представляешь, что уничтожила? Все чертежи… все договора… всё! Всё в одночасье пропало! Из-за тебя-я, – последние слова он процедил с такой ненавистью и кровожадностью, что Надя действительно почувствовала себя виноватой. Словно это она собиралась уничтожить Великое древо.

– Глупая, ох и глупая ты девчонка, – уже то ли плача, то ли в истерике пролепетал племянник Стефана, раскрывая свои руки в стороны. – Теперь и тебя придётся положить рядом с дядюшкой, чтобы не болтала лишнего.

Руки Ирджо внезапно стали меняться. Они темнели, утончались, а его пальцы и того начали срастаться между собой. Бежевый тон кожи сменился на тон стали. Мгновение – и на месте рук уже широкие, блестящие лезвия.

«Вирит» – сразу пронеслось у Нади в голове, и так и застряло там, крутясь по кругу, словно болванчик.

– Как же это…? – не верила она своим глазам.

– Всё очень просто. Понимаешь, без людей… этот мир станет лучше. Ведь мы – вириты – по истине самые развитые существа Земли. Пора уже положить конец нашей тирании. Можешь радоваться, что не увидишь войны, а очистишь от себя землю прямо сейчас.

«Умру. Он хотел сказать умру» – паника нахлынула на Надю новой волной – «Но я не хочу умирать!» – желание жить забилось в сердце девочки, словно мотылёк, попавший в паутину.

– Не хочу, – шептала Надя, пуская слёзы. – Не н-надо. Это неправильно!

Ирджо не слушал и уверенным шагом приближался к девочке, потирая мечи рёбрами друг о дружку. Надя осела на пол. Это конец. Настал тот момент, когда слова не помогают, а бежать попусту некуда.

– П-пожалуйста, кто-нибудь… п-пмогите, – девочка всхлипнула, крепко закрывая глаза, когда Ирджо занёс над ней свои перевоплощённые в мечи руки. И только тогда она поняла, что помощи не будет. Ей просто некому помочь – она одна, без братьев, без друзей… Всё такая же слабая и беспомощная, как и раньше. Обуза для всех. Должно быть, братья уже никогда не вернутся. Ну кому нужна такая соплячка, как она? Ей всегда все помогали. А сама… сама она ничего не может.

«Вероятно, так будет даже лучше» – промелькнула последняя мысль в голове Нади.

© Ника Март ,
книга «НЭВИМ I1I Воровка магии».
Глава 25. Воспоминания. Гарпия
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (3)
Екатерина Б.
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра
😨😨😨😨😨😨😱😱😱😱😱😱😱 Ну, вот сейчас хоть откроется её сила, которая спасёт ей жизнь?
Ответить
2019-03-06 07:48:47
1
Rumors RuDa Dawn
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра
Либо откроется сила либо придет Ванька. Одно из двух. Какая проныра! Пошла спасать чью-то жизнь, а сама, между делом, книги пролистать успела, документы нужные и не очень в пламя кинуть. Молодец. Ну на самом деле отважный поступок
Ответить
2019-05-14 18:16:23
1
Елена Шестакова
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра
Ааа, на самом интересном месте.
Ответить
2019-06-02 04:11:48
2