(буктрейлер)
Глава 1. Юная роза
Глава 2. Воспоминания. Встреча
Глава 3. Начало положено
Глава 4. Молния, что пришла с небес
Глава 5. Помогите! Спасите! Убивают!
Глава 6. Чем дальше в лес
Глава 7. Воспоминания. Дом
Глава 8. Воспоминания. Семья
Глава 9. Когда-нибудь везения заканчиваются
Глава 10. Волчьи дети
Глава 11. Приношение древу
Глава 12. Магия внутри
Глава 13. Пропавший парнишка
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут
Глава 15. Прелестная Нуа
Глава 16. Это нужно принять
Глава 17. Исполнившая надежды
Глава 18. Шпион, кентавр, человек
Глава 19. Помогаем всем, помогаем весело
Глава 20. По холодным следам
Глава 21. Предотвращая войну
Глава 22. Из огня да в пламя
Глава 23. Проклятый старик
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра
Глава 25. Воспоминания. Гарпия
Глава 26. Воспоминания. Яд
Глава 27. Алые крылья
Глава 28. Нужно бежать
Глава 29. Я иду за вами
Глава-бонус. Справка
Глава-бонус. Словарь
Глава-бонус. Бестиарий
от автора
Глава 20. По холодным следам

На рынке стоял погром: столы и палатки перевёрнуты, разбито множество коробок и ящиков, разбросаны пустые клетки. В некоторых, на что указывали следы на снегу, ещё недавно кто-то находился. Было не сложно догадаться, что кентавры выпустили всех созданий, что сегодня оказались на торговле.

– Мрачноватое местечко, – Иван оценивающе осмотрел кучу цепей и кандалов, валяющуюся тут же по округе.

– Лучше поскорее найти кентавров, – от одних видов девочку охватывала дрожь, ей хотелось поскорее покинуть это место и не думать, что тут творят с магическими созданиями.

Ребята прошли ещё пару рядов, прежде чем вышли к центру чёрного рынка. Он представлял из себя небольшую круглую площадь, к которой сходились все немногочисленные ряды и где обычно выставлялся «крупный товар» или даже проводились какие-нибудь представления. Были те не из приятных, и видеть, как тому же огру отрубают голову и остальные части тела, Наде бы не хотелось. Сейчас же в центре чёрного рынка собрались кентавры. На холодном белом снегу, местами покрытом алыми пятнами, лежали бездыханные тела: это были ищейки – охотничьи собаки с чутьём на магию – и пару обычных людей. Кажется, полулошади отпустили только посетителей. Всех же торговцев, что находились на рынке, они обезоружили и согнали в центр, замкнув их в круг. Лорд кентавров, держа в руках свой кинжал, о чём-то яро беседовал с одним из мужчин. Надя заметила, как с его оружия стекает кровь. «Это вполне нормально» – сказала она себе, но холодок всё равно пробежал по её спине. Всё же девочка с такими вещами мириться не хотела. Ладно просто вернуть Вилму домой, но зачем убивать людей?

– Так же нельзя, – сказала она, не в силах оставаться в стороне. Все тут же – и люди, и кентавры – повернулись в её сторону.

– Зачем вы отвечаете насилием на насилие?

– Ты всё-таки пришла, девочка, – лорд кентавров удивился, не ожидая, что Надя всё-таки придёт, и невозмутимо продолжил. – В этом мире только так и надо. Они передали мою дочь какому-то торговцу, который повёз её в город. Теперь я навсегда её потерял. За это… все они поплатятся жизнью.

Кентавр был очень зол. Он топтался на месте, неровно дыша, и часто привставал на дыбы. Ваня усмехнулся:

– Я же тебе говорил, доброту никто не ценит.

– Ты судишь по себе? – вдруг спросила Надя, поставив парня в тупик и заставив задуматься. Тем не менее, ответа она не ждала и продолжила, обращаясь к кентаврам:

– Вы сказали, что вашу дочь увезли в город? Значит, она ещё жива. В городе могут продавать только живых магических созданий – там много аристократов или каких-нибудь коллекционеров, желающих иметь у себя подобных…

Надя на мгновение смутилась, чуть не сказав «зверей». Она испуганно покосилась на кентавров, но те продолжали терпеливо её слушать.

– В общем, суть в том, что можно догнать того торговца и забрать Вилму, – закончила свою мысль девочка, спокойно вздохнув.

– Но мы не можем приблизиться даже к людской деревне. Эти трусливые человечишки прячутся за своими щитами. Хоть мы и знаем способ те обойти, пройти они всё равно нам не дадут, – в отличии от Нади лорда совершенно не смущал тот факт, что он каким-либо образом может оскорбить представительницу другой расы. Кажется, и обращался бы он будто не к ней, а к торговцам, которые сейчас могли разве что слушать разговоры полулюдей и непонятной девочки.

– Вы не можете, но могу я, – не раздумывая, бросила Надя.

Ох, если бы она не решила тогда прогуляться по лесу, дожидаясь Ваниного пробуждения, то не встретила б и кентавров, и не узнала бы о похищении их дитя, и лишний раз в город, в итоге-то, ей не нужно было бы ехать. Чтобы до него добраться уйдёт весь оставшийся день и ещё пол ночи. Девочка только рада помочь, но лишь сейчас она начинает понимать, что пора бы подумать и о себе с отцом, да помочь тому с деньгами, а не «растрачивать впустую и так ограниченное время», как сказал бы Гришка. Надя бы стала с ним спорить и убеждать, что вовсе не расходует время впустую, и в итоге бы вмешался Артём, взявший брата на «слабо помочь сестре».

– Мне думалось, в прошлый раз ты шутишь, – сказал лорд, оценивающим взглядом осматривая девочку. Светловолосая женщина-кентавр подошла к нему, взяв за руку, и кивнула.

– Если ты действительно хочешь помочь, – прошептала она, – прошу, найди Вилму. Обещаю, мы у тебя в долгу не останемся.

– В долгу? У человека?! – проревел было лорд, но женщина лишь угрюмо на того взглянула, сжав руку крепче и что-то тихо тому прошипев. Потом повернулась назад к девочке и продолжила:

– Ей всего шесть. Она боится чужаков, поэтому лучше скажи, что ты нимфа, которая пришла её спасти и вернуть маме и папе – тогда она пойдёт с тобой.

Надя решила не спрашивать, почему именно нимфа – кентавры тех почитали и уважали. Не удивительно, что маленькая девочка, которой наверняка рассказывали про тех сказочных созданий, поверит Наде, представься она одной из них. Когда же та узнала, что Вилме всего шесть, точно для себя решила, что приложит все усилия, чтобы той помочь. Столь маленькой… должно быть, сейчас ей очень страшно.

– Взамен вы отпустите этих людей, – Надя указала на торговцев, всё ещё послушно стоящих в центре и поглядывающих на всех с опаской. Она насчитала восемь мужчин, двое из которых давно неподвижно лежали в заплывшем алым цветом снегу.

– Хочешь, чтобы они и дальше ловили нас и всех магических существ в целом? – лорд опешил. – Продавали, убивали…

– Н-нет, – Надя поспешила остановить кентавра, пока тот не начал детально описывать, на что способны люди. – Просто дайте им второй шанс. Если уж не поймут и снова отправятся на охоту… тогда уже накажете их.

Лорд её понял и задумчиво взглянул на торговцев. Очень скоро он скривился от омерзения и отвернулся, сплюнув в снег.

– Взамен ты вернёшь Вилму, – повторил кентавр ни то спрашивая, ни то утверждая.

– Попытаюсь, – уточнила Надя. Она очень хотела верить, что найдёт и сможет спасти малышку, но обещать чего-то, что может и не исполнить, она намерена не была. Не издававший до этого и звука Ваня удручённо вздохнул.

– Не пойму, доброта это у тебя такая, или тупость, – сказал он через зевок, разворачиваясь и уже собираясь возвращаться. Перед тем как за ним поспешить, Надя успела уловить на себе взгляд лорда – угрюмый и недоверчивый, и его жены – молящий о помощи. Должно быть, мать многое значит для ребёнка. Девочка не знала, но, глядя на эту женщину, пусть та и была кентавром, чувствовала это.

– Неужели ты действительно пойдёшь ради них в город? – под «них» Ваня видимо имел в виду стражников, которых кентавры собирались убить. Наде же нисколько не было жалко тех людей – все они торговали живыми и мёртвыми магическими созданиями, что для девочки казалось ужасным. Просто она считает, что каждый в этом мире заслуживает второго шанса.

– Я делаю это ради Вилмы, – пояснила девочка, идя шаг в шаг с Ваней. – Мне жалко её. Не хочу, чтобы она, не успевшая толком пожить, умерла из-за людей.

Парень страдальчески закатил глаза. Надя его раздражала. «Как можно быть такой доброжелательной и наивной?» – не понимал он.

– И как же ты собираешься искать маленького кентавра в большом городе?

– Есть всего несколько мест, куда её могли отвезти. Так что это не составит проблем, – Надю больше волновало то, что Вилму могут быстро купить. Тогда, чтобы спасти беднягу, ей, по сути, придётся вторгаться в чужой дом и воровать чью-то собственность.

– Что ж, сначала доведи меня до какой-нибудь гостиницы, а потом отправляйся хоть за животным, хоть абы куда.

Надя с трудом сдержалась, чтобы не поправить друга, и вместо этого спросила:

– А ты что планируешь?

Ваня предчувствовал, что девочка его об этом спросит. Хотя тут и предчувствовать не надо – Надя и так всегда и везде будет спрашивать, спрашивать и спрашивать… наверно даже в старости, когда ослепнет или оглохнет, продолжит всех и обо всём спрашивать, включая себя. Если доживёт, конечно.

– Для начала отдохну, – шумно вздохнув, ответил Иван. – Может, прикуплю себе чего-нибудь, соберу провизию да найду транспорт. Делать мне всё равно нечего, так что хочу всё-таки поискать Артёма.

Надя, сама не понимая, почему, на мгновение ощутила раздражение. Кажется, её только что больно уколола зависть. Ваня мог идти туда, куда захочется, и делать то, что хочется. Он был… свободен. Девочка же ничего этого делать не могла, и ни о каких других королевствах и поисках братьев для неё не шло и речи.

До деревни Шахтёров ребята дошли достаточно быстро и, что удивительно, без приключений. Всю дорогу они молчали: Надя боялась начать разговор, думая, что тот снова выведет их на какой-нибудь спор, а Ваня просто наслаждался тишиной. Ему нравилось думать про себя о чём-нибудь, когда никто не мешал, да и вообще не любил он много говорить, считая, что всё самое важное написано на лице собеседника.

В первую очередь Надя решила забежать домой. Она вытащила парочку яиц с помидорами и буханку хлеба, разрезав ту на четыре части. Угощая голодного Ваню и перекусывая на ходу сама, остатки девочка собрала с собой в дорогу. Хоть она и не планировала тратиться, но всё же на всякий случай прихватила и несколько медаков, да позакрывала ставни на окнах – мало ли чего случится, пока её нет дома. К тому времени, как она справилась, Ваня уже успел поесть и поблагодарил девочку только на улице.

В общей сложности, чтобы дойти пешком до города, понадобится около трёх часов. В снежной пустыне между деревней и То́рвальдом никого, кроме крупных волков, медведей да огров, нет. Ко всему прочему там проложена широкая тропа, специально для повозок и телег, которая огибает территории хищников и располагается на достаточном расстоянии от гор, что уменьшает вероятность встречи с ограми, живущих там в пещерах. Нормальные люди, конечно, добираются в город на лошадях или запрягают те в повозки и телеги. Если лошади у человека не имеется, он обязательно просит кого-нибудь его подвезти. Разумеется, за хорошую плату – никто не возьмётся рисковать и ехать через снежную пустыню за копейки, а отдавать большие деньги на то, чтобы добраться до города, Наде было жалко. Не для того она бегает в лес за ягодами и собирает разные находки, а её отец целыми днями работает в шахтах.

– Заучка? – услышав своё прозвище, которое ей дали местные хулиганы, Надя дёрнулась и даже остановилась от неожиданности. Лишь когда подняла голову и увидела, кто её зовёт, смогла спокойно вздохнуть и успокоиться.

– Признаюсь, не надеялся тебя встретить.

Перед девочкой стоял никто иной, как Дик, а это значило лишь то, что панику можно отложить в сторону. Так уж вышло, что родители, переезжая в город, записали несносного сына в строгую школу, и чтобы хорошо себя там показать, Дик как минимум должен был уметь читать. Из всех его знакомых Надя оказалась единственной, кто хорошо это делал. За пару месяцев девочке удалось обучить Дика, а также сблизиться с ним и даже повлиять на его характер. Он понял, что друзья у него – не самые лучшие, и очень скоро разорвал с ними все связи, а научившись читать откапал в библиотеке старые книжки о религии прошлой эры, прочёл их все и так ими вдохновился, что стал той следовать. Естественно, это было запрещено, поэтому об этом никто кроме Нади не знал. Дик также был единственным из деревенских, кто знал правду о Грише. Обменявшись тайнами, он и Надя таким образом наложили друг на друга обязательство не разглашать свои секреты. Не смотря на возникшую дружбу, Дик продолжал звать девочку заучкой: хоть и старался вести себя правильнее, у него это получалось далеко не всегда.

– Сколько мы не виделись? И как давно ты тут? – Надя улыбнулась. Не смотря на всё, она действительно была рада видеть Дика. Пусть он глуповат и на поверхность часто всплывают его грубые замашки, он правда старается исправиться.

– Утром приехал. Узнал, что из королевства Единства к нам завезли новых книг. А книги старой эры, как ты знаешь, развозят только по деревням. Надеялся откапать чего интересного.

Надя невольно огляделась, не слышит ли их кто, потому что Дик разговаривал достаточно громко.

– Уже пять месяцев прошло как я уехал, вроде, – он нахмурился, пытаясь вспомнить и совершить подсчёт. Девочка только сейчас обратила внимание на то, что Дик возмужал – выглядел он явно старше, чем на шестнадцать. Ко всему прочему сделал довольно странную причёску: волосы по бокам сбрил почти под ноль, а на макушке наоборот немного отрастил. Теперь на глаза ему падала тёмная чёлка, кончик которой был окрашен в белый. До этого Надя не видела, чтобы люди так стриглись. По крайней мере, в деревне всем было не до этого – тут максимум завяжут хвост или заплетут косу, либо совсем отрежут мешающиеся волосы.

– А это кто? – казалось, Дик только сейчас заметил, что девочка не одна.

– Иван, – представила она, – из королевства Щита. Мы с ним в город как раз собирались.

– Не самое удачное время для посещения столичного города. Фигня там сейчас какая-то творится…

– Фигня? – переспросила Надя, не совсем понимая, что друг имеет в виду.

– Именно, – кивнув, Дик стал теребить висящий у него на шее крестик. – Никогда столько правильников не видел. Проверки всякие устраивают, что аж страшно по улице идти – вдруг подойдут, попросят карманы вывернуть, а у меня там…

Не договорив, Дик молча вытащил из внутреннего кармана своей кожанки маленькую старую книжку, и тут же спрятал её назад, осторожно поглядывая по сторонам. Ваня напрягся. Не из-за книжки конечно, а новости, что в городе повысилась активность правильников. Уж не на виритов ли те решили поохотиться?

– Ты что, из библиотеки украл? – увидев книгу прошлой эры у Дика, Надя на мгновение запаниковала. Невольно парень выдал себя со всеми потрохами. Однако он нисколечко не смутился:

– Почему сразу украл? Одолжил. Всё равно их никто не читает, они ж запрещены. А я прочту, и верну.

Тяжело вздохнув, Надя попыталась сделать вид, что ничего не слышала и не видела. В конце концов, Дика ей не переубедить, а лишний раз спорить и ругаться она не хотела. Его проблемы, если пропажу заметят.

– Так может вы это, попросите тётю Нину, да она договорится, чтобы вас в город подвезли? Там какой-то старый дедок книги-то привёз, не думаю, что он будет против, да и по пути ему.

Надю скорее не раздражало, а огорчало то, как Дик часто тупит и долго думает. Но порой он выдавал такие идеи и мысли, до которых сама девочка, почему-то, додуматься не могла. И сейчас, понимания, какую упускает возможность, она быстро обняла Дика, поблагодарив его и извинившись, что не может больше говорить, и, поторопив Ваню, побежала к библиотеке.

К счастью, старое здание виднелось уже отсюда. Минута – и Надя, проскакивая мимо телеги, забегает внутрь и несётся по винтовой лестнице, которая на каждый шаг отзывается протяжным писком и скрежетом, словно вот-вот обвалится. Девочка с такой резвостью и шумом поднялась на второй этаж, что сидящая за столом библиосмотрительница вскочила с места, перепугавшись.

– Надя? – тётя Нина знала, что Наде нравятся книги, но ещё ни разу она не видела, чтобы та так бежала в библиотеку. – Что случилось?

– Ох, здравствуйте! – запоздало поздоровалась девочка, налаживая дыхание. – Простите, а перевозчик книг ведь ещё здесь?

Библиосмотрительница неспеша и неуверенно ответила, что здесь.

– А не могли вы его попросить, чтобы он меня с другом подвёз до города? Пожалуйста, нам о-очень надо, – протянула Надя, упрашивая тётю Нину. Та, успокоившись, что ничего серьёзного не случилось, снова помедлила, прежде чем что-то сказать.

– И зачем же вам в город? – она сощурила глаза, упрямо смотря на девочку. Обычно в таких ситуациях Надя молчала – тётя Нина хорошо её знала, и понимала, что девочка снова что-то затевает. Так было и сейчас, только в этот раз Надя не растерялась и нашла, что сказать, тем самым даже не соврав:

– Мы хотим про корабли узнать. Ваня из королевства уплывает, а так как он здесь ничего не знает, я его провожаю.

Тётя Нина даже не ожидала услышать ответа. Тем не менее, сомневаться в девочке у неё причин не было – знала она Надю хорошо, поэтому понимала, что лучше предоставить ей телегу, иначе та пустится в поход на своих двоих.

Тяжело вздохнув, библиосмотрительница кивнула и крикнула куда-то в сторону дальних шкафов, зовя некого Олли. Спустя некоторое время из-за полок показался сморщенный сутулый старичок, борода которого свисала до пуза и чьей макушкой можно было пользоваться вместо зеркала. Глазами библиосмотрительница дала понять Наде, чтобы та ждала внизу.

– Спасибо большое, тёть Нин, – поблагодарила девочка, преображаясь в лице и резво спускаясь по лестнице вниз. Ваня стоял тут, облокотившись о дом и разглядывая проходящих мимо людей. Теперь вместо предстоящих трёх часов ходьбы их ждёт час езды. Вот бы Надю и назад потом кто-нибудь довёз…

– Ну что? – спросил Иван, отвлекаясь от толпы.

– Тётя Нина сейчас договорится. Поедем с тобой в телеге, – улыбнулась девчушка, радуясь предстоящей поездке. Она всего раз каталась на подобной повозке, и тогда ей очень понравилось, если, конечно, не обращать внимания на то, что везли девочку во врачебницу.

Спустя минут десять, может, пятнадцать, Олли всё-таки спустился к ребятам. Жестом руки он показал им, куда сесть, и, заняв своё место, так же молчаливо погнал двух запряжённых лошадей через всю деревню да снежную пустыню, далеко на восток, где располагался столичный город королевства Льдов – Торвальд.

© Ника Март ,
книга «НЭВИМ I1I Воровка магии».
Глава 21. Предотвращая войну
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (3)
Еkamepuна Б.
Глава 20. По холодным следам
Ничего себе, какие коренные перемены произошли с Диком 😨никогда бы не подумала!!! А тем более о том, что они с Надей станут друзьями😇😇😇 Да уж... По сравнению с началом книги, где у дефффчонки никаких проблем, кроме сбора ягод, грибов и листьев, не было, сейчас начался настоящий экш: то гоблин, то оборотни, то волоты, теперь кентавры! 😎😎😎 Интересно, кто следующий? Наверное, пропавшие братья... Ведь должна же она когда-то и о себе подумать? 🤔😊😊😊
Ответить
2019-03-06 06:10:12
1
Rumors RuDa Dawn
Глава 20. По холодным следам
Дик в своем духе😂 "почему сразу украл? - одолжил"😂😂😂 Буга-га-га. Так, что-то намечается явно. Собираются старые знакомые:))
Ответить
2019-05-14 11:28:42
1
Елена
Глава 20. По холодным следам
Ваня в этой главе отвратный. Если при встрече с оборотнем он был ещё терпимым, то здесь он полностью убил во мне симпатию к нему. Герой перевоплотился в шкурника. "Моя хата с краю, ничего не знаю". Неприятный человек.
Ответить
2019-09-10 21:51:20
1