(буктрейлер | обложка | отзыв)
Глава 1. Юная роза
Глава 2. Воспоминания. Встреча
Глава 3. Начало положено
Глава 4. Молния, что пришла с небес
Глава 5. Помогите! Спасите! Убивают!
Глава 6. Чем дальше в лес
Глава 7. Воспоминания. Дом
Глава 8. Воспоминания. Семья
Глава 9. Когда-нибудь везения заканчиваются
Глава 10. Волчьи дети
Глава 11. Приношение древу
Глава 12. Магия внутри
Глава 13. Пропавший парнишка
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут
Глава 15. Прелестная Нуа
Глава 16. Это нужно принять
Глава 17. Исполнившая надежды
Глава 18. Шпион, кентавр, человек
Глава 19. Помогаем всем, помогаем весело
Глава 20. По холодным следам
Глава 21. Предотвращая войну
Глава 22. Из огня да в пламя
Глава 23. Проклятый старик
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра
Глава 25. Воспоминания. Гарпия
Глава 26. Воспоминания. Яд
Глава 27. Алые крылья
Глава 28. Нужно бежать
Глава 29. Я иду за вами
Глава-бонус. Справка
Глава-бонус. Словарь
Глава-бонус. Бестиарий
от автора
Глава 16. Это нужно принять

Волоты, огромные и широкие, помещались в коридорах вдвоём, идя плечом к плечу. Шли они неспешно – волот, нёсший Надю, старался её не сильно трясти. Но их грузные шаги всё равно сотрясали стены, а в их вздрагивающих животах девочка слышала бульканье. Тёмные коридоры изредка освещали большие, ростом с человека, тускло горящие факелы. Одна девочка точно бы здесь заблудилась.

Не прошло и пяти минут, и волоты, как могло показаться на первый взгляд, забрели в тупик. Нёсший Надю великан усадил её в глубокий карман своей одежды, напоминающей рубаху. Девочка поместилась в него целиком, но могла наблюдать за происходящим, немного оттащив карман на себя.

Оба волота неожиданно прильнули к стене, навалившись на неё всем своим весом. От напряжения их брови сошлись на переносице. Было видно, как дрожали их руки и с каким усилием им это даётся. Надя поняла, что это ворота, лишь когда те неохотой и грохотом поддались великанам. И вы только представьте! Ворота были больше волотов ещё раза в два! Огромные, с резными рисунками, продуманными до мелочей, они свирепо раскрывали свою пасть, пуская во внутрь холодный буйный ветер. Не находись сейчас Надя здесь, сильно бы перепугалась, подумав, что грохочет гром, а в королевстве Льдов не бывает ни дождей, ни гроз.

От холодного потока ветра, резко хлынувшему в лицо, девочка спряталась, с головой погрузившись в карман. Она ещё долго так сидела, пока волоты шли. Ветер здесь, на вершине, был неимоверно сильный, а мороз пробирал до костей. «Глупо» – вдруг подумалось Наде – «Так глупо… Человек ведь никогда не сможет подняться сюда сам». В то, что десятилетняя девочка могла бы забраться на такую вершину, верилось ей с трудом.

Когда Надя решилась выглянуть, они уже проходили знакомые ей места. Тут было заметно теплее и спокойнее – слишком уж на вершине дикая и суровая погода. Следов, что они оставили с Хеммингом и его волками, уже не было видно, но по кочкам, разрытому снегу и изредка встречающимся кустам, Надя узнавала местность.

Неожиданно девочка уловила знакомые звуки. Волоты же на мгновение притормозили, а потом один них высоко поднял ногу. Надя проследила за его взглядом и, не придумав ничего лучше, громко закричала протяжное «стой» – она боялась, что её не услышат, и она не успеет остановить волота. Но от такого шума существо испуганно замерло и возмущённо уставилось на девочку.

– Спусти меня! – похлопала она по карману нёсшего её великана. Тот помедлил, но всё же послушался Надю, до которой лишь позже дошло, кому она и что велела.

Взяв девочку в руку, волот опустился к земле и раскрыл над ней ладонь, позволяя Наде подняться на ноги. Перед ней же, прильнув к снегу и захлёбываясь от собственной злости, оскалив пасть так, что в той виднелась пена, но не смея двигаться, стоял большой белоснежный волк. Надя осторожно потянула к животному свою руку, всё ещё оставаясь на ладошке великана.

– Ей, не бойся. Я друг. Помнишь меня? – девчушка выждала паузу, пока волк немного сбавит свою агрессию. – Надя, – напомнила она, будто животное знало её имя. Оно же сделало робкий шаг к девочке, вытянув морду и принюхиваясь. Казалось, волк действительно узнал её, потому что он позволил себе немного расслабиться и перестать рычать.

– Хемминг в порядке? Можешь отвести меня к нему? – Надя продолжила разговор, пытаясь пробудить в волке доверие к ней. Потом указала на волотов. – Не бойся, они не тронут. Они со мной.

Видимо, волк ждал именно этих слов, потому что всё это время нервно смотрел на великанов и не мог понять, что Надя с ними делает, если совсем недавно с одним из них он сражался вместе с семьёй. Ему было сложно довериться этим верзилам, но Хемминг послал его за Надей. Хемминг доверял этой девочке, значит и он должен ей доверять. А раз она доверяет великанам… он тоже должен, иначе из всего этого получится, что он не доверяет Хеммингу.

В своих раздумьях – каких именно и о чём, Надя могла только гадать – белоснежный зверь простоял почти минуту. А потом вдруг лязгнул зубами и побежал вниз по склону, временами оборачиваясь назад. Поняв, что до волка наконец дошло, чего от него хотели, Надя крикнула волотам, чтобы те шли за волком, и они возобновили свой тяжёлый и громогласный ход, спускаясь с горы.

•○•○•○•

Хемминг кидался на волота снова и снова. Его волки, уже избитые и обессиленные, где-то лежали в снегу. Молодой оборотень сражался изо всех, так яростно, как только мог. Ему нельзя отступать. Если он сдастся – что будет с Надей? Люди слабые и беспомощные, без него девочка просто погибнет. И тогда болеющие дети точно пропадут, ведь некому будет сделать им лекарство… Но что он может, если его клыки не способны прокусить и шкуры волота! Как на зло, Надя даже не бежала – мог бы появиться шанс спастись. Наверное, её парализовало. Так бывает, когда тебе очень страшно.

Беспокоясь о девочке, Хемминг допустил большую ошибку – он отвлёкся. Волот этим тут же воспользовался, нашарив в сугробах своё орудие. Надя закричала, предупреждая Хемминга, но что толку? Он и сам понял свой промах, но ничего с этим поделать уже не мог.

Удар пришёлся прямо по рёбрам. Послышался хруст, дыхание перебило, в глазах моментально стало темнеть. Молодой оборотень жадно пытался ухватить хоть немного воздуха, но не мог. Голова отяжелела, и в это же мгновение мир вокруг завертелся. Кажется, парень летел вниз… с горы? Он бы и рад попытаться смягчить своё падение, сгруппировавшись, но мало того, что он не понимал, где низ и верх, так ещё и разом перестал различать цвета. И вообще перед глазами всё слилось в один комок, который очень скоро почернел и заполнил все его мысли, погрузив сознание в нежеланную, но такую приветливую тьму.

Хемминг понимал, что ему нужно проснуться. Прийти в себя и бежать к Наде. Но как бы он не пытался, тьма не пускала его. Укутав, словно одеялом, она баюкала Хемминга, напевая ему сладкие песни о звёздах и Луне. Он потерялся во времени. Ему казалось, что он уже целую вечность плывёт по этим тёмным волнам, что так всё и надо, и тьма сама приведёт его туда, куда ему нужно.

Спустя какое-то время Хемминг ощутил тревогу. Было что-то не так. Внезапно всё показалось не таким прекрасным и уютным – что-то потревожило всю эту идиллию… но вот что? Невольно в Хемминге проснулись его волчьи чувства. Он словно бы притормозил поток тьмы, прислушавшись. Ему кажется, или его кто-то зовёт? Поймав посторонние звуки, он сосредоточился, ухватившись за них, как за спасательный круг.

– …эй, пацан!

Да, ему не послышалось. Его правда зовут. Только вот кто это?

– Да можешь ты наконец очнуться!

Последние слова окончательно разогнали тьму в сознании Хемминга. Он сразу почувствовал боль, прожигающую рёбра, и то, как у него кружится голова. Закашлявшись от того, что слишком резко втянул воздух, парнишка открыл глаза и попытался перевернуться на живот, чтобы подняться. Волки радостно завиляли хвостами. Один, что всё это время лежал рядом, ткнулся мордой о плечо Хемминга. В пасти у него торчала шапка парня.

– Ох-х, спасибо, приятель, – он благодарно потрепал животное за загривок, натягивая шапку. Вставать Хемминг пока не решался, боясь, что голова опять закружится и он упадёт.

– Ну наконец. Эти волки не пускали меня к тебе, я уж думал, что ты помер.

Раздался тот же голос, что рыжий слышал, пока лежал без сознания. Он обернулся, глядя на его обладателя и по привычке сразу принюхиваясь. Волчьи инстинкты тут же забили тревогу – запах был опасен, но в то же время как-то знаком.

– Всё нормально? – после долгой паузы, повисшей между собеседниками, незнакомец решил попытаться начать общение. Хемминг вопрос не услышал, о чём-то упорно задумавшись, пока в голову резко не ударили события, произошедшие до его падения.

– О древо, Надя! – молодой оборотень резко обернулся, задрав голову и вглядываясь в высь горы. Хорошенько он, конечно, пролетел. Но его сейчас волновала не высота, а звуки, которых не было. Ни грохота, ни криков… Ничего. – Долго я тут валялся?!

Резкий вопрос поставил незнакомца в тупик. Однако с ответом он решил не медлить, глядя, как всполошился его собеседник:

– Ну, когда я пришёл, ты уже тут лежал. А пытался докричаться до тебя минут десять, может, пятнадцать… Хей, а что за Надя?

– Знакомая. Осталась в горах наедине с волотом, – Хемминг сжал кулаки, боясь представить, что сейчас с девочкой.

– Случайно не та самая, которая очень любопытная и много знающая?

Вопрос собеседника заставил Хемминга обернуться и начать его разглядывать. Задумавшись о некоторых совпадениях, он наконец-таки вспомнил запах незнакомца.

– Точно. Это же ты, тот парень, которого она искала. Ваня, кажется?

– А ты...?

– Хемминг.

– Что ж, поражён, что ей удалось бежать от гоблинов, что за нами гнались, – почесав затылок, Ваня изобразил удивление.

– Нужно вернуться за ней.

– Вернуться? – Ваня не сразу понял. – То есть, хочешь обратно лезть на эту гору? К волотам?

Белобрысый парень было усмехнулся, но поняв, что его новоиспечённый знакомый говорит на полном серьёзе, нахмурился.

– Ты это что, серьёзно? Она же уже не жилец. Волоту наступить на неё достаточно – и всё! – делов-то!

– Хочешь сказать, что совсем не веришь в то, что она может быть жива? – Хемминг опешил. Его глаза пожелтели и уставились на Ивана, прожигая насквозь. – Знаешь ли ты, что эта девчонка нам все уши про тебя прожужжала? И как волновалась, когда не обнаружила тебя в пещерах? И всё равно продолжала надеяться, что с тобой всё в порядке и вы ещё увидитесь! А ты так просто принимаешь её смерть?!

Хемминг начинал злиться. В некоторых моментах даже прорезался его волчий оскал, на который Ваня мог лишь строить свои догадки. Оборотень, встретив Надю, изменил своё мнение о людях, об их жестокости, корысти… Но, видимо, это просто девочка была такой. Смотря на этого напыщенного человека, Хемминг готов был прямо сейчас отдать волкам команду «взять».

– Нет, мне, конечно, жаль её… Но не плакать же над каждой смертью. Знаешь, сколько в этом мире погибает людей? Если будешь привязываться к каждому встречному, тебе просто не хватит на всех слёз. Да и сам посуди: одна она, да против волота… Согласись, тут уже без вариантов. Нужно просто это принять.

Этот парень был совсем не такой, как Надя. Она была готова помочь каждому, была открыта, и, казалось, в её жизни вообще отсутствует понятие «смерть». У неё всегда всё хорошо и прекрасно.

Ваня же смотрел на вещи так, как они идут. Умер? Ещё на одного человека в этом мире меньше. Кому-то нужна помощь? Если помогать всем, кого видишь, сам останешься у пустого корыта. Если умрут другие – это ничего, но вот сам же ты не хочешь лезть в могилу, верно?

Хемминг вздохнул. Почему-то слова этого напыщенного парня трезво на него повлияли. Он прав, у неё действительно нет шансов спастись. И всё же…

– Я всё равно не успокоюсь, пока не буду в этом уверен, – Хемминг подозвал к себе одного, самого крупного из волков. Ласково потрепал его за ухом, приглаживая ухоженную шерсть. – Приятель, сделаешь кое-что для меня? Помнишь её запах? – он потянулся в карман, вытаскивая оттуда уже потерявший свои свойства лист аканоре, и дал волку его понюхать. – Вернись в горы. Найди её.

Короткие команды волк понял чётко и сразу же, сорвавшись с места, помчался высоко в даль. Сунув лист назад в карман, Хемминг пояснил:

– Если она жива, он приведёт её. Так что пока будем ждать здесь.

– А если нет? – не понятно, упрямство это было, или здравое рассуждение. По голосу, конечно, напоминало больше первое, но Хемминг (нехотя) всё же ответил:

– Он не станет возвращаться, пока её не найдёт. Если ты прав, он просто вернётся один.

Некоторое время они молчали, тупо смотря на горы. Ни один не решался сказать и слова. Вскоре Хемминг что-то почуял. Это было нечто огромное и быстро приближающееся сюда, прямо к ним. Правда, в ту же секунду парень успокоился. Он сразу понял, кто это, поэтому паниковать ему не пришлось… чего не скажешь о Ване, который напрягся и стал нервно всматриваться в глубь леса. Теперь даже можно было слышать стремительный бег существа, явно большего, чем человек, и взъерошенного мальчугана это не особо радовало. Когда меж деревьев стала видна тёмная фигура, перешедшая на шаг, Иван переводил взгляд то на неё, то на Хемминга, и не понимал, почему парень и волки, которые должны чуять опасность, так спокойны. Это тормозило его и мешало действовать – так бы он давно уже выпустил заряд молний и пустился бежать.

Тем временем фигура вышла на свет: огромное, тёмно-серое, странное существо, очень напоминающее волка. Точнее просто высокого человека, натянувшего на себя волчью шкуру, или… Ваня даже не мог объяснить, что видел. Существо просто смотрело на них, а потом он заметил, что оно… меняется? Густая шерсть стала моментально опадать, кажется, даже форма головы и ног менялась, само же тело уменьшилось где-то на метр – моментально ссохлось, как после длительной голодовки. Только сейчас Иван понял, что на существе изначально была одежда. И теперь, массируя челюсть, словно после удара, и делая махи руками, будто бы разминаясь, перед ними стоял плечистый мужчина. Его глаза, однако, по-прежнему светились жёлтым, да торчали ещё не спрятавшиеся клыки. Ваня вдруг вспомнил, что у Хемминга в глазах тоже мелькала желтизна, а при разговоре о Наде проскакивал звериный рык. Парень думал, что ему тогда показалось, или Хемминг просто вирит, как и он. Но, сейчас…

– Андерс? – Хемминг удивлённо вскинул брови. – Что ты тут делаешь? Я думал вы с Дагфинном пойдёте в деревню, как закончите у границы.

– Мы и пошли. Но не успели дойти, как услышали грохот – с горы сошла лавина. Дагфинн двинулся дальше, а я решил вернуться, чтобы узнать, чего вы тут уже натворили.

Всё это время Андерс пристально смотрел на Ивана. Брови его не сходили с переносицы, тонкие губы были крепко поджаты, а сложенные на груди руки и расставленные по ширине плеч ноги наводили на его и так угрюмый вид ещё больше угрюмости. Его взгляд, полный презрения и отвращения, шатал Ване нервы. Только сейчас до парня дошло, что вовсе и не человека он встретил. Надя же говорила ему, что люди сюда не ходят. А увидев, кем сюда добрался тот тип, у него не осталось сомнений, что он наткнулся на оборотней – одних из самых разумных магических рас, а значит, и одних из самых опасных.

Внезапно Ваня ощутил, что его коленки дрожат. Ему страшно? Он тут же мысленно посмеялся, успокаивая их и медленно раскрывая пальцы на руках, готовясь, в случае чего, к атаке.

– Ещё один человечишка в лесу? – пафоса в голосе Андерса было хоть отбавляй. Его клыки, словно в предвкушении чего-то, наоборот вылезли ещё больше. – Надеюсь, хоть с этим куском мяса мы поступим по-другому. Как на счёт принести его в жертву в следующем году? Хотя нет, лучше вспороть ему брюхо прямо сейчас, чтоб уж наверняка, а?

Тут Андерс усмехнулся, обнажая свои клыки. Это стало последней каплей, сдерживающей Ивана. Он прекрасно понимал, что оборотни очень быстры и ловки, но он был не готов сдаваться без боя. Не дожидаясь, пока существа начнут действовать, парень вскинул руки, по которым прямо в ладони, где скапливались электрические шары, стали стекаться молнии. Произошло это так быстро, что уже в следующее мгновение из рук, со стрекотом и мелкими вспышками, в Андерса метнулось две изящных, иссиня-белых молнии. У Вани было достаточно времени, чтобы хорошо прицелиться, и молнии действительно встретились в том месте, где стоял Андерс. Или, точнее сказать, был всего мгновение назад.

Молнии со вспышкой встретились у земли, поднимая в воздух столб снега и оставляя после себя лишь грохот. Ваня непонимающе смотрел в ту точку. Замерев, он не мог понять, что происходит: не мог сообразить, почему тот оборотень сейчас несётся на него, а не лежит на земле. Когда до него дошло, что тот каким-то образом успел отскочить от прямой атаки (лучшей, что мог создать Иван!), а у него самого сейчас нет ни времени, ни смысла пытаться бежать, он крепко зажмурил глаза, отмечая про себя, что это одна из глупейших смертей, которую он только мог себе представить.

– Не смей, Андерс! Надя…! – Хемминг было кинулся Ване на выручку, но… он явно не успевал. Да и, как оказалось, никаких вмешательств и объяснений не понадобилось.

Удар пришёлся Ване ниже грудной клетки, вызвавший сильную боль и заставивший его наклониться вперёд. Он думал, что сейчас упадёт на колени, но в следующую секунду уже ощутил острый удар по шее. Ребро ладони Андерса прилетело прямо слева и чуть ниже уха. В глазах у Вани тут же потемнело, он обмяк, и единственное, о чём успел подумать – как больно, наверно, будет падать лицом в холодных снег.

Андерс вовремя успел подхватить парня, небрежно закинув того себе не плечо, на котором он повис, словно выжатая тряпка на заборе. Со спины Вани со звоном тут же что-то юркнуло в снег. Андерс с интересом вытащил из того длинный, тонкий меч.

– Не понимаю я смысла в этих железяках. Когтями-зубами гораздо удобнее, – отметил он, пытаясь зацепить меч за пояс, чтобы тот не мешался в руках.

– Удобнее для нас, но не для людей, – Хемминг перевёл дух, успокоившись. Он и сам не понял, почему так распереживался. Наверное, потому что Наде было бы грустно, умри этот человек.

– Зачем ты это сделал? – спросил он вместо этого.

– Что именно?

– Отрубил его. Это было обязательно? – Хемминг не видел смысла во всём этом спектакле.

– Этот парень хотел поджарить наши шкуры. Знаешь, пусть с ним Дагфинн разбирается – это он у нас любит болтать. Как по мне, проще вырубить его и не тратить время на разговоры. И вообще, вышвырнуть бы его куда…

– Ей, хочешь или нет, мы принесём его в деревню. Надя искала его.

– И что? Может теперь всех людишек к нам в дом позовём, а?

– Это… не то. Это другое.

Хемминг понимал, что один человек в деревне – страх и неспокойствие для жителей. А уж два... волчий народ может начать возмущаться. Всё же главное для деревни её безопасность, и это, пожалуй, первый раз, когда в неё пускают чужаков. Ладно Надя – она должна изготовить лекарство для детей, но этот парень…

– Точно, – Хемминг вдруг отчего-то заулыбался. – Надя же договорилась с вожаком, что мы поможем найти ей её друга. Значит, то время, что она потратит на создание лекарства, он будет вынужден провести в деревне. Так что всё состыковывается, а против Рольфа уже никто не пойдёт.

– И чего ты радуешься?

Хемминг завертел головой. Он? Радуется? Рыжий потомок волков изобразил такое непонимание, будто его обвиняли в убийстве, совершённом в королевстве Бедствий. А то, как известно, лежит от королевства Льдов дальше всех остальных.

– Лучше расскажи, куда уже успела деться девчонка.

Хемминг перестал дурачиться, помрачнев и посмотрев на гору.

– Мы наткнулись на волота, – коротко сказал он. – Меня сбросили с горы, волки были слишком измотаны, а Надя… осталась там одна.

– Одна? – медленно, будто пробуя слово на вкус, повторил Андерс. – Хочешь сказать, что единственный, кто знал рецепт лекарства, сейчас разукрашивает красным цветом снег или переваривается в брюхе великана?

– С чего ты решил? Может она жива? – от надежды Хемминга осталось лишь отчаяние, где-то в глубине он и сам понимал, что всё это лишь глупые слова. – Я отправил за ней Фобса. Он найдёт её, – угрюмо повторил парнишка то, что недавно уже говорил Ване.

– Отправил своего лучшего волка, чтобы его та же участь постигла?

Хемминг всплеснул руками. Подёргал волосы через шапку и даже немного порычал, спуская пар. Не хватало ему ещё и лучшего друга лишиться… Всё же люди – слабый и проблемный народ, с которым вообще лучше не сталкиваться.

© Ника Март ,
книга «НЭВИМ I1I Воровка магии».
Глава 17. Исполнившая надежды
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (4)
Екатерина Б.
Глава 16. Это нужно принять
Ну, этот Ваня меня удивил... Удивил даже слабо сказано... 🤔🤔🤔Убил своим отношением к девочке, которая лезла вон из кожи, чтобы его спасти из тех пещер 😤😤😤 Я очень понимаю, что чувствовал Хемминг, когда услышал его слова... Единственный из двух ребят, кто мыслит здраво 👍🏻👍🏻👍🏻👏🏻👏🏻👏🏻не уходить, пока не убедится, что она жива или мертва... Ждём её возвращения 😇😇😇
Ответить
2019-03-05 21:01:33
2
Rumors RuDa Dawn
Глава 16. Это нужно принять
Мы тут за Ваню переживаем...страдаем, думаем, гадаем..., а он так взял и с лёгкостью распрощался с Надей. Ну ваще! Даже немного обрадовалась, когда его отправили в накаут😂. А приятель прав...не самый лучший вариант всех людей в дом тащить.
Ответить
2019-05-14 10:57:51
1
Елена Шестакова
Глава 16. Это нужно принять
Вот это да. Переживаю за Ваню, а он за Надю нисколько. И поделом ему.
Ответить
2019-05-23 19:21:55
1