(буктрейлер)
Глава 1. Юная роза
Глава 2. Воспоминания. Встреча
Глава 3. Начало положено
Глава 4. Молния, что пришла с небес
Глава 5. Помогите! Спасите! Убивают!
Глава 6. Чем дальше в лес
Глава 7. Воспоминания. Дом
Глава 8. Воспоминания. Семья
Глава 9. Когда-нибудь везения заканчиваются
Глава 10. Волчьи дети
Глава 11. Приношение древу
Глава 12. Магия внутри
Глава 13. Пропавший парнишка
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут
Глава 15. Прелестная Нуа
Глава 16. Это нужно принять
Глава 17. Исполнившая надежды
Глава 18. Шпион, кентавр, человек
Глава 19. Помогаем всем, помогаем весело
Глава 20. По холодным следам
Глава 21. Предотвращая войну
Глава 22. Из огня да в пламя
Глава 23. Проклятый старик
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра
Глава 25. Воспоминания. Гарпия
Глава 26. Воспоминания. Яд
Глава 27. Алые крылья
Глава 28. Нужно бежать
Глава 29. Я иду за вами
Глава-бонус. Справка
Глава-бонус. Словарь
Глава-бонус. Бестиарий
от автора
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут

– Отлично! – Хемминг повернулся к позади стоящим. – Эй, я вниз.

Сказал он это будто бы Дагфинну с Андресом, но у Нади сложилось впечатление, что адресатами были его любимые волки. Особенно судя по тому, что те сразу разбрелись по своим делам, будто им сказали «вольно»: кто улёгся на снегу, кто принялся что-то вынюхивать, а один даже стал приставать к Андерсу, бегая вокруг и выводя его из себя.

Немного разбежавшись, Хемминг ловко спрыгнул вниз. Со стороны казалось, что его тело очень лёгкое и сейчас просто парит над землёй, так долго тянулся прыжок. Молодой оборотень тихо и мягко приземлился, согнув колени. Прислушался. И, не уловив посторонних шумов, поднялся на ноги, осматриваясь и попутно принюхиваясь к округе. Заметив на снегу отпечатки от обуви, он сначала попытался поймать их запах, а уже потом пошёл по самим следам. Они сильно петляли, в некоторых местах снег был настолько утоптан, что их было не различить. Однако лабиринт распутался, и дорожкой отпечатки от обуви вывели Хемминга к одному из низких тоннелей. Тот, как и остальные, состоял изо льда. Как и чем их сотворили, можно лишь гадать, но на вид они были нерушимы.

Опустившись на одно колено, Хемминг ещё раз принюхался. Куча смешавшихся запахов витало в воздухе, и ему буквально приходилось распутывать этот комок, чтобы уловить и запомнить запах Надиного приятеля. Особенно мешало то, что гоблины, собственно, как и все подобные им существа, неприятно пахли. Из тоннеля ими так и разило – никак это недавний проход, только прорытый.

Постояв так ещё немного, рыжик присел на корточки и, оттолкнувшись от земли, кузнечиком взмыл ввысь, легко приземлившись около Нади. Она заметила, что в тот миг глаза Хемминга сияли яркой желтизной.

– Прости, – молодой оборотень поднялся на ноги, поправляя шапку, – С трудом, но я вроде уловил его запах. Сам он пошёл по тоннелю. Если повезло, возможно, тот вывел его из пещер.

– Ничего, он справится. Гоблины ему не помеха.

Надя сказала это, убеждая себя. Убеждая, и пытаясь отвлечься на лекарство, которое ей предстоит сделать. Хемминг же этого не понял и ляпнул, совершенно не подумав:

– Человеку не выжить, если он вдруг встретится с оравой гоблинов, в их-то пещерах. От троих отвязаться проблема, а уж если там целое гнездовище, его просто…

– Хемминг! – прозвучал укоризненный возглас Дагфинна, перебивший рыжика. Только тогда тот прикусил язык.

– Он справится, – упрямо повторила Надя, повышая голос и заставляя верить в это и себя, и присутствующих. Ей не особо хотелось, чтобы Ваня умирал. Мало того, что он несколько раз спасал девочке жизнь, так ещё и был двоюродным братом Артёма.

– И раз на то пошло, он не совсем обычный человек. Он вирит, управляющий молниями. Сколько бы гоблинов ему не попалось, он поджарит их всех. Поэтому нам нужно поторопиться и собрать все травы, чтобы потом поискать его по округе, – вспомнив про это, Надя преобразилась и наконец совсем успокоилась.

– Молниями? Круто, – глаза Хемминга засветились от любопытства. – А что у тебя за магия?

– Говорила же, я не вирит.

Надя устало вздохнула. Откуда в ней взялась магия, которую якобы чувствуют оборотни, она не знала. Да и знать не хотела. Ей давно не девять, когда просыпаются первые признаки воров волшебства, поэтому она, наверно, всего-навсего как-то напиталась магии в лесу. А что? В этом мире всякое возможно, мало ли, что этому способствовало.

Не желая больше терять времени на раздумья, девочка двинулась в сторону верёвочного моста.

– Вы говорили, что фиола растёт где-то у границы, так?

Дагфинн кивнул, и девочка уже собиралась взять правее, где и был знакомый ей мост, как Андерс остановил её.

– Там фиолы нет. Лучше идти прямо, как и шли. Вероятно, этот цветок не любит света.

Хемминг издал двойной короткий свист, услышав который волки побежали за ним. Остаток пути рыжик провёл в глубокой задумчивости. Кажется, пока шёл, пытался уловить запах Вани. Дагфинн же с Андерсом ускорили шаг, высматривая фиолу. Не знавшая даже, как та выглядит, Надя лишь держалась их поближе да высматривала хоть какую растительность. А той в королевстве Льдов, как известно, не так много – бери да по пальцам считай. В итоге фиолу они нашли, но всего три цветка, двое из которых уже стремились к смерти. Они росли вплотную к деревьям где-то ближе к реке, служащей границей, и прямо у кустов, создающих тень. Цветы больше походили на сухую лиану – длинный, кривой, желтоватого цвета ствол достигал двух метров, на верхушке которого сидел маленький фиолетовый бутончик. Андерс с Дагфинном, заткнув носы, стали спешно срывать лепестки фиолы – и живой, и не очень… пригодится, как говорится, всё. Воняли бутоны, конечно, сильно. Запах напомнил Наде старый-престарый кефир, который, ко всему прочему, смешали с чем-то забродившим.

– М-мы, пожалуй, пойдём вперёд, – пряча нос в шарф, но старательно скрывая свою неприязнь к запаху, девочка двинулась в сторону горы.

– Да-а, мы там сами справимся… Да и быстрее будет, если разделимся, – подхватил Хемминг, спеша за приятельницей и подзывая за собой волков.

– Дилетанты, – проворчал через нос Андерс, переводя дух и распихивая лепестки по мешочкам, висящим у него на поясе.

До этого дня у Нади и мысли в голове не было, что ей придётся побывать в горах. Нет, она, конечно, мечтала о склонах королевства Жизни, где летают бабочки и согревает тёплый ветерок, но никак не о холодном и скользком склоне, где беспокоишься о том, как бы не свалиться вниз и не набрести на обитателей этих земель. Если уж оборотни их боятся, то о волнениях девочки можно просто промолчать. Однако волоты никогда не спускаются с гор, поэтому и встретиться с ними, раз уж горный стужник можно найти и на низкой высоте, вероятность мала.

Чем выше они поднимались, тем холоднее казался ветер и больше снега проникало в ботинки. Карабкаться по огромным сугробам было крайне тяжело. Как же Наде не хватало сейчас самолёта с парашютом – должно быть, в прошлом люди в два счёта покоряли такие вершины. Но снега становилось всё больше и больше, ветер всё усерднее хлыстал непрошенных гостей, а мороз кусал их за нос и щёки. Надя ожидала, что стужник они найдут сразу, подобно синелике, выглядывающей из-под снега. Однако это растение пряталось куда лучше и усерднее. Вероятно, снега здесь так много, что она погребена в этой толще без возможности найтись. И как тогда они планируют её достать? Надя вспомнила про нюх оборотней и решила, что всё под контролем у Хемминга. Ведь он, по идее, должен учуять признаки природы среди холодного безжизненного снега.

– Стой, – внезапно парень выставил перед Надей руку, останавливая её, и держащая капюшон девочка остановилась.

– А чего стоять-то? – спросила она спустя некоторое время молчания.

Молодой оборотень сосредоточенно вглядывался в снежные сугробы. Его волки, подобно статуям, замерли там же, где шли. Кто-то стал нервно поскуливать, поджимая уши, но продолжая смотреть по сторонам и чего-то ждать, не смея двинуться с места.

– Что-то не так. Нутром чую, – Хемминг нахмурился и сделал неуверенный шаг, после чего вдруг резко сжался, втянув шею в плечи. Теперь уже скулили все волки, нервно оглядываясь по сторонам.

– Ты меня пугаешь.

Надя терпеть не могла ситуации, когда кто-то знал и понимал больше неё самой. Особенно, когда она понятия не имела, что ей делать.

– Я? Пугаю? – рыжик нервно усмехнулся. – Кто ещё кого пугает! Ты не представляешь, какая опасность исходит от этого места. Да меня аж до костей пробирает! Самое бесящее то, что я даже не могу понять, от чего исходит такая угроза.

Надя посмотрела на Хемминга. В жёлтых глазах отражался ужас, все его инстинкты вопили в один голос, а тело давно было готово выполнять команду «бежать».

Внезапно один из волков, стоящий впереди всех, зарычал и кинулся вперёд. За ним, не сразу среагировав, кинулись и все остальные, отрезая Надю с Хеммингом от одного из снежных сугробов. Лишь когда оборотень схватил девочку за руку и резко потянул её на себя, отскакивая подальше, Надя заметила, что сугроб шевелится! Сотрясая гору, из-под снега начало расти нечто настолько огромное, что все наблюдали за ним задрав головы. В тот же миг раздался негодующий рёв, больше походящий на гул. С одной из вершин разом обрушился снег, создав снежную лавину. Огромный белый столб поднялся на многие метры и нёсся с невероятной скоростью. Зрелище, не смотря на весь ужас, было столь завораживающее, что Надя наблюдала с раскрытым ртом. Невероятная мощь природы заставила девочку ощутить себя пылинкой, не способной даже и с места двинуться, не то, что бежать. Если бы лавина вдруг обрушилась с этой части горы, то Надя приняла бы её с распростёртыми руками. Однако и без снежных бедствий здесь хватало проблем. Всех волков, кинувшихся на огромный сугроб снега, выросший из земли, тот раскидал во все стороны. Как бы животные не старались, их всё равно откидывало назад. Беднягам приходилось снова бежать в гору и нападать на неприятеля, защищая своих. В конечном счёте, они выдохлись, не в силах уже и подняться.

Надя на себе ощутила то отчаяние и страх, когда встречаешь меньшего брата великана – волота. Спавший с него весь снег показал, наконец, кто перед ребятами. Сразу понимаешь, что от такого не убежать – наступит, и не заметит. Стоит ли говорить о столь жалкой смерти? Когда даже кости твои посчитать не получится, и о существовании твоём ничего говорить не будет. От бурлящего страха, сковавшего всё тело, у Нади закружилась голова. Она читала о размерах волотов, но, чтобы вот так, вживую, увидеть это создание… даже мысли о том, что нечто огромное может быть живым, пугали. Что говорить о великанах, которые сами сравнимы с горами? Проснись такой где-нибудь, и уничтожению могут подлежать целые города.

– Не стой столбом, беги! Ну-у же-е! – голос Хемминга под конец странно зазвучал, заставив Надю повернуться в его сторону. По спине у неё тут же пробежались мурашки. Страх смешался с предвкушением чего-то особенного. На глазах у девочки уши Хемминга заострились, а волосы стали длиннее. Лицо вытянулось, засияли белёсые клыки и длинные когти. Молодой оборотень выгнул спину, его руки и ноги скривились, изгибаясь в нечеловеческих позах. Сам он стал выше наверно на полметра, и теперь походил на нечто среднее между человеком и волком. В следующее мгновение Хемминг кинулся на волота, вцепившись тому в руку. Его бешеный рык, не сравнимый с волчьим, заставил Надю вздрогнуть. Это всё ещё он – рыжий озорной мальчишка. Всё ещё друг, помогающий ей…

Девочка не могла смотреть. Каждый раз волот размахивал руками, ударяя ими о снег, и скидывал Хемминга, который снова и снова, с захлёбывающимся рокотом в горле, нёсся на неприятеля и впивался тому в руки. Упёршись лапами, он мотал головой из стороны в сторону, пытаясь разорвать толстую кожу волота. Словно одичалый волк он кидался на великана. Надя понимала, что это Хемминг. Понимала, и одновременно не могла поверить.

Когда оборотень в очередной раз поднимался со снега и упорно бежал на неприятеля, девочка не увидела привычных тому действий. Вместо того, чтобы подставлять руки, волот стал шарить ими в снегу.

– Хемминг, берегись! – Надя закричала что было сил, боясь, что через всю эту ярость и злость друг попусту не услышит её. Однако оборотень всё прекрасно чувствовал и слышал, но времени и возможности увернуться в прыжке у него, увы, не было.

Далее прозвучал глухой удар. Достав из снега дубину, сделанную, кажется, из целого дерева, волот так ударил ею Хемминга, что у того разом перехватило дыхание и потемнело в глазах. Его отбросило так далеко, что он даже не катился, а просто беспомощно летел вниз с горы. Надю прорвало бы на крик, не зажми она рот рукой.

– Х-хем-минг, – девочка жалобно прохрипела имя друга, давясь вырвавшимися из глаз горячими слезами. Хотя девочка и понимала, что парень должен быть жив благодаря глубоким сугробам и тому, что он оборотень, тело всё равно затряслось от охвативших её бессилия и ужаса.

Опустившись на колени, Надя продолжала смотреть туда, где скрылась фигура оборотня. Нависшая над ней тень заставила её обернуться. Волот стоял прямо перед ней и смотрел прямо на неё, тяжело вздыхая и занося над головой своё орудие. Надя читала, что… а хотя какая разница, что она там читала? Ведь это, пожалуй, уже совсем не важно…

•○•○•○•

Всё же гоблины – очень мерзкий и противный народ. Это кровожадные, вонючие, не знающие усталости твари, вечно рыскающие, чем бы поживиться. И если уж говорить серьёзно, то не так несёт от них самих, как от их гнёздовищ. Даже дыша через шарф чувствовался этот омерзительный запах. Теперь понятно, почему эти существа полагаются на слух, а не нюх.

Пещеры гоблинов переплетались в такой паутине, что, казалось, ещё чуть-чуть, и все тоннели превратятся в одну единственную огромную яму. Вырытые во льдах, все они проходили под горами. Не ясно только почему, имея столько ходов, здесь так мало лазеек наружу! Как они вообще выбираются на поверхность? Ведь сколько бы Ваня не ходил, сколько бы не искал, никак не мог найти ни малейшего намёка на выход.

Из-за темноты, пребывающей здесь, он понятия не имел, ночь сейчас или же день. Парень долгое время блуждал по тоннелям, и не раз на пути ему попадались гоблины. Отправляя в них заряды молний, он довольно быстро с ними расправлялся. Но если учесть, что таких молний пришлось выпустить далеко не одну и даже не десяток… Ваня так устал, что даже рискнул прилечь. А там, естественно, и не заметил, как уснул. Сколько ему удалось поспать, он тоже не имел представления. Но никаких происшествий с ним, к счастью, за это время на произошло. Возможно, даже если гоблины и пробегали мимо, они попусту его не заметили. Всё-таки хорошо, что со зрением и нюхом у них плохо.

Проснулся Иван так же резко, как и уснул. Ему померещилось, будто его что-то хватает. Но он ничего не услышал и никого не увидел, и, переведя дух, продолжил свой путь. Всё так же, заставляя молнии опутывать свои ладошки чтобы видеть в темноте, он шёл туда, куда сам не знал. Если он вдруг натыкался на гоблинов, то, как и прежде, тут же пускал в них электрические заряды. Не успевшие восстановиться силы снова были на пределе. Всё-таки использование магии очень выматывает, особенно когда пользуешься ей с непривычки так много. Тогда Ваня решил сэкономить свою энергию, временами убирая молнии и идя на ощупь по стенам тоннелей. Ходил он так, правда, совсем не долго. Вплоть до того момента, когда понял, что чуть не попал в самую сердцевину гнездовища гоблинов. Существ вдруг, как и самих ходов, стало очень много. И едкий запах усилился. Не желая больше так рисковать, Ваня тут же резко свернул в другую сторону, и теперь ни на секунду не решался погасить свой единственный источник хоть какого-то света.

Выхода долго не было видно. Когда же он всё-таки решил показаться, у Вани перехватило дыхание. Во-первых, из-за того, что мерцающий солнечный свет ещё никогда, наверное, его так не радовал, как сейчас. Ну а во-вторых…

– Све-ежий! – Иван стянул шарф с лица, кинувшись к свету. Выбежав на поверхность, он первым делом полной грудью вздохнул. Ещё, и ещё раз… пока наконец не отдышался и не избавился от ощущения, что противный запах засел у него где-то в глотке. Хоть солнце и было скрыто за облаками, яркий свет всё равно больно ударил по глазам. Теперь хотя бы было ясно, что прошёл день или два с тех пор, как Ваня с Надей разошлись. А может и больше… он не знал. Да и не был уверен, что девочка вообще жива. Всё-таки за ней бежала целая свора гоблинов, желающих сладко поужинать, и спрятаться Наде было негде. Собственно, парню было всё равно. Просто до ближайшего поселения дороги он не знал, а та девчонка быстро бы его провела. И всё же... она вроде обещала вернуться за ним.

– Может, если вдруг жива, то до сих пор сидит там? Странная всё-таки она немного, так что кто её знает, – спросил сам себя парень, пожимая плечами. В итоге он решил на всякий случай проверить. В конце концов ему всё равно нужно двигаться в ту сторону, ведь, на сколько он помнил, Надя говорила, что там, если перейти верёвочный мост и идти прямо, будет её деревня.

Присев на корточки и подобрав ветку, Ваня недолго провозился с ней по снегу, вспоминая, как он шёл и куда сворачивал, чтобы хоть примерно понять, в какую сторону ему сейчас идти. Благо он заранее побеспокоился об этом и всё время, проведённое в пещерах, старался идти правее.

Переборов желание лечь и поспать прямо здесь, Ваня двинулся в путь, замотав вокруг шеи свой шарф. Единственное приятное в подземной жизни то, что там тепло и не дует ветер.

Парень никак не мог привыкнуть к снегу. Идти ему было тяжело – ногам вечно что-то мешало, они куда-то проваливались, и казалось, что земля вот-вот совсем уйдёт из-под ног. Сам снег был холодный и мокрый. Нос и щёки больно щипал мороз. Как вообще можно жить в таких условиях? Споткнувшись о какую-то коряжку, прячущуюся в снегу, и чуть не упав, Ваня в очередной раз выругался на зиму. Всё же королевство, где он жил и вырос, ему нравилось больше. По крайней мере там не так холодно и гораздо легче передвигаться.

– Ну разве можно бегать по… этому? – будто разговаривая с кем-то, парень махнул руками на окружающее его белое царство. «Красиво же!» – вспомнил он Надино возражение, когда жаловался на неудобства ей. Красиво? Ваня не особо обращал внимания на подобные вещи. Какая красота, когда ноги мокнут и вязнуть в нечто белом, называемом снегом?

Внезапный грохот, сопровождаемый, подобно грому, многочисленным эхом, заставил парня вздрогнуть. Он тут же стал оглядываться в поисках источника звука, но никого и ничего не увидел. Более того, грохот доносился сверху. А там были только горы… забираться на которые, как говорила Надя, ещё более самоубийственнее, чем вообще заходить в этот лес. Поэтому, даже не задумываясь, Ваня поспешил вперёд. У него не было ни малейшего желания узнавать, что или кто поднял такой шум. Уже было ясно, что это не безопасно, а рисковать лишний раз своей шкурой парень не привык.

Через некоторое время и, как ему казалось, долгое и мучительное хождение по лесу, он вдруг понял, что видит перед собой нечто… живое. Этого «живого» было много, и что именно оно из себя представляло, Ваня не знал. Для начала он был слишком далеко и попусту не видел созданий. Ну а так – из существ этого королевства он встречал только белых медведей и гоблинов, чего ему и так уже вдоволь хватило. Однако места казались парню знакомыми, и проходить мимо, понимая, что это может быть Надя, уже не особо хотелось.

Вздохнув, Ваня направился туда. В случае чего у него должно хватить сил защититься и убежать. По крайней мере хотя бы для того, чтобы перевести дух и в следующий раз уже обойти это место. Приближаться он старался неслышно, прячась за деревьями. Но снег предательски хрустел, и, выглянув в очередной раз из-за своего укрытия, Ваня понял, что его давно обнаружили: множество жёлтых глаз пристально наблюдали за ним. Следили, замерев и не смея пошевелиться. Парень решил приблизиться ещё. Выйдя из тени, он понял, что наткнулся на волков. Больших, скалящих зубы… но не нападающих. Не сразу он заметил, что в центре, вокруг которого и собрались животные, кто-то лежал. И лишь присмотревшись понял, что это человек.



© Ника Март ,
книга «НЭВИМ I1I Воровка магии».
Глава 15. Прелестная Нуа
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (4)
Елена Шестакова
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут
Хорошо, что Ваня живой. Надеюсь с Хеммингом все в порядке?
Ответить
2019-05-20 22:19:49
1
Елена Шестакова
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут
Так живо всё описано.
Ответить
2019-05-20 22:20:56
1
Елена Шестакова
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут
Вчера забыла на ошибку указать🙂 (И если уж говорить серьёзно, то не так (не)сёт от них самих, как от их гнёздовищ)
Ответить
2019-05-21 05:21:14
1