(буктрейлер | обложка | отзыв)
Глава 1. Юная роза
Глава 2. Воспоминания. Встреча
Глава 3. Начало положено
Глава 4. Молния, что пришла с небес
Глава 5. Помогите! Спасите! Убивают!
Глава 6. Чем дальше в лес
Глава 7. Воспоминания. Дом
Глава 8. Воспоминания. Семья
Глава 9. Когда-нибудь везения заканчиваются
Глава 10. Волчьи дети
Глава 11. Приношение древу
Глава 12. Магия внутри
Глава 13. Пропавший парнишка
Глава 14. Не ходите, дети, в горы, в горах волоты живут
Глава 15. Прелестная Нуа
Глава 16. Это нужно принять
Глава 17. Исполнившая надежды
Глава 18. Шпион, кентавр, человек
Глава 19. Помогаем всем, помогаем весело
Глава 20. По холодным следам
Глава 21. Предотвращая войну
Глава 22. Из огня да в пламя
Глава 23. Проклятый старик
Глава 24. Племянничек Стефана Бауэра
Глава 25. Воспоминания. Гарпия
Глава 26. Воспоминания. Яд
Глава 27. Алые крылья
Глава 28. Нужно бежать
Глава 29. Я иду за вами
Глава-бонус. Справка
Глава-бонус. Словарь
Глава-бонус. Бестиарий
от автора
Глава 11. Приношение древу

В поселении стоял шум и гам, что бывает довольно нечасто. Жители носились по округе, каждый занятый своими делами. Шли приготовления к самому главному празднеству этого места – чествованию великого древа, источника всей магии, существовавшей в этом мире. Кто-то развешивал гирлянды на деревьях, кто-то украшал дома, чистил дорожки. Детишки бегали по деревне раскидывая лепестки энти́са – неприхотливого, приятно пахнущего, большого цветка, что растёт у воды. Падая на снег, те сразу делали обстановку ярче и праздничнее, будучи разноцветными. Ребятня постарше лепила снежные фигуры или вырезала те изо льда. На площади получалась настоящая выставка! Пожилые же занимались приготовлениями на кухне: множество мясных и рыбных блюд в ближайшее время должны уже стоять на так называемом столе. На землю, вокруг большого костра, разложат скатерть, выставят яства, и народ рассядется на брёвнах, празднуя приход магии. Ведь именно в этот день более трёхсот лет назад мир полностью изменился, а люди столкнулись с магическими созданиями и самим великим источником.

Когда пришли за Надей, та уже не спала. Солнце, скрытое за тучами, давно поднялось из-за горизонта, а она привыкла вставать рано. Это были те же мужчины, что и вчера – один, с дерзким презирающим взглядом, и другой – его полная противоположность. Третий же незнакомец отсутствовал. Надю, к счастью, из ямы вытаскивал второй. Он всё бубнил себе нечто невнятное под нос. Девочка поняла лишь «не стоит» да «зря», суть же, естественно, она не уловила.

Теперь, когда было светло, девочка могла разглядеть место, куда попала. Это действительно оказалось поселение, тянущее на небольшую деревеньку. Землянки, что заменяли дома, были большие и чуть ли не полностью скрывались под снегом. Так не сразу и проход во внутрь заметишь – ну холмик, и что с того?

Поселенцы, подобно Наде, с интересом поглядывали на неё. Так показалось ей на первый взгляд. За интересом мужчины скрывали презрение и воинственность, горящую в глазах, а девушки тревогу и страх. Лишь старики, много повидавшие на своём веку, относились спокойно, да детвора, пробегая мимо, кидала, казалось, восхищённые и полные интереса взгляды. Ну, конечно, человек – диковинка, которую они ещё никогда не видели. Надя точно так же сейчас и сама за ними наблюдала. С пылким любопытством она рассматривала то, где живут эти полулюди, что делают, чем занимаются, как себя ведут. Не смотря на их пугающие выражения лиц и крепкую хватку на своём плече, Надя успевала вздрогнуть от пробегающего мимо волка или улыбнуться лепящему фигурку из снега ребёнку. Забавным было то, что разницы она не видела. Ну человек, ну оборотень – а отличия-то в чём? По сути – тот же вирит, превращающийся в волка. Говорить им этого Надя, конечно, не станет, уверенная, что такое здесь сойдёт за грубость. Как не сложно уже было догадаться, людей оборотни, мягко говоря, не очень-то любили.

Девочка, немного младше Нади и вяло идущая впереди, вдруг упала на холодную землю. К ней тут же подскочил один из мужчин, идущих с Надей, и поднял на руки. К ним уже бежала взволнованная мать:

– Ох-х, великое древо, говорила я ей не идти!

– Повнимательнее будьте, мисс, – оборотень передал обессиленного ребёнка матери, которая заботливо поцеловала того в бледный лоб. – Больных лучше держать у лекарей. Вы же знаете, ситуация серьёзная, самолечение быстро приведёт к лета…

– Знаю, Дагфинн, знаю! – поспешила перебить мамочка, чтобы не слышать тех ужасных слов, и поторопилась домой. – Ей ведь тоже на праздник хочется, ох-х…

Мужчина, которого, как узнала Надя, зовут Дагфинн, тяжело вздохнул и продолжил путь. Его товарищ, держащий девочку, последовал следом. Надя только сейчас заметила, что люди, хоть и готовятся к торжеству, обеспокоены до глубины души, пусть и пытаются как-то отвлечься. Сыпь на теле, бледность, вялость и измождение, которые Надя увидела у девочки, преследовали многих детей в деревне. И, судя по взглядам на тех, это была не простая болезнь в роде простуды, а нечто более серьёзное, чему лекарства оборотни пока не нашли.

– Как думаешь, Андерс, раз великое древо дало нам жизнь, оно его и отнимет? Неужели эти празднества напрасны, и магия источника бессильна?

– Прекращай, Дагфинн. Ты знаешь, я не философствую, особенно на такие темы. Лучше давай побыстрее закончим церемонию.

Дагфинн снова тяжело вздохнул. На этом короткий разговор товарищей прекратился, а Надя, прокручивая в голове возможные причины заболевания, уже невольно подумывала над травами, которыми можно было бы вылечить детей. Она много читала и, вероятно, могла бы помочь. А раз у неё есть догадки, то стоит пробовать, а не сидеть сложа руки.

– Приготовления закончены. Это и есть тот человек, о котором вы говорили? – перед Надей оказался седовласый мужчина спортивного телосложения. Он поразительно прямо держал спину и смотрел, как и большинство, на девочку свысока. Позади него находилось нечто из дерева, напоминающее сцену и сооружённое перед толпой.

– Да. Попалась в одну из ям вчера ночью, – голос Андерса, звучащий до этого резко и фамильярно, сейчас был переполнен уважения. Невольно Надя и сама выпрямилась, представляя, насколько же жалко она сейчас выглядит.

– Прошу прощения, Рольф, вы уверены, что стоит использовать её, а не огра? – Дагфинн коротко кивнул ему в знак почтения и смущённо заелозил плечами. Прежде чем ответить, Рольф выждал паузу.

– Не уверен, – резко сказал он. – Но человек в наших землях – редкость. Нужно пользоваться. В конце концов, она будет лучше того вонючего великана… Да вы и сами это знаете, – Рольф отмахнулся, поднимаясь на сцену. Андерс последовал за ним, но остановился на лестнице, обернувшись к застывшему Дагфинну.

– Только не говори, что не веришь вожаку.

– Что ты! – тот аж подпрыгнул, чуть не подавившись своей же слюной. – Как в голову ведь пришло! Просто… она ведь ребёнок, – Дагфинн с жалостью покосился на Надю. От этого взгляда ей стало гораздо хуже, чем было, когда на неё смотрели с презрением. Тут уже и дурак поймёт, что её не баранки с чаем пить ведут. Надя сглотнула подступивший к горлу ком, но ничего не сказала.

– Ребёнок, – усмехнулся Андерс. – Человек, в первую очередь! Чем быстрее мы начнём, тем раньше закончим. Не тяни грифона за хвост, поднимайся уже.

Со сцены Надя увидела весь народ, собравшийся на площади. Людей было не так много – видимо, пришли не все – да и маленьких детей не наблюдалось. Как только толпа увидела её, все тут же умолкли. Надя невольно поёжилась. Стояла она на плитах, таких же, что были в ямах. Кажется, снег со сцены счистили заранее. Посередине же возвышался высокий столб, у основания которого были собраны и сплетены по кругу толстые, сухие ветки. Надю подвели туда. Лишь подойдя ближе, она увидела, что столб был почерневший и сильно обугленный. С ног до головы её тут же проняла дрожь. Девочка поняла, что это и где она.

– Каждый год мы собираемся здесь, чтобы отпраздновать и преклониться перед великим древом, источником всей магии, которое дало нам жизнь. Каждый раз мы благодарим его за пробуждение волчьих душ в наших сердцах, и этот день не исключение. Но сегодня, вместо орга, которого мы обычно используем и в ком собрано не так много магии, мы устроим всесожжение человека, наделённого ей, – Рольф говорил не спеша, выжидая паузы и делая глубокие вдохи посреди предложений. С каждым таким его новым "заходом" Надя всё чётче осознавала, что это конец. Что, если сейчас она чего-нибудь не сделает, не сможет сделать уже ничего и никогда. Но мысли девочки предательски смешались в кашу, а рот не открывался из-за стиснутых от страха зубов. И лишь когда Рольф сказал зажечь факелы и Андерс с Дагфинном подожгли ветви, что были у них в руках, Надя действительно запаниковала.

– П-подождите, – от одолевавшего её страха вырвалось неуверенное слово, руки нервно задёргались, пытаясь выпутаться из верёвки, что приковала девочку к столбу. – Подождите, пожалуйста. Я в-ведь…

Надя запнулась. Рольф холодно кивнул замешкавшимся Андерсу с Дагфинном, и те, стоя по разные стороны от неё, стали приближаться к ней с горящими факелами.

– Я случайно забрела к вам! – уже закричала Надя, с трудом сдерживая наплывающие на глаза слёзы. – Гоблины, они… я и побежала! Простите! Я бы никогда не зашла так глубоко в лес, если бы мне не пришлось убегать! Если вы боитесь, что я кому-нибудь расскажу, я буду молчать, об-бещаю! – захлебнувшись слезами, она повторила уже чуть тише. – Обещаю.

Рольф обернулся, жестом остановив Андерса с Дагфинном. Мгновение он, будто чего-то ожидая, смотрел на Надю, а потом сильно нахмурился.

– Мы ничего не боимся. Люди никогда не сунутся в лес, даже если узнают точное местоположение каждой твари, что здесь обитает. Однако мы чтим традиции. И по этой традиции мы приносим древу в жертву существо, наполненное магией, чтобы когда-нибудь та вернулась к нам в нужный момент и помогла. Можешь радоваться, ведь сегодня именно тебе выпала такая честь.

– Н-наполненное магией? Н-но я…

Рольф опустил свою поднятую руку, и факелы, уже потушенные ветром, стали снова зажигаться. Надю охватила новая волна страха. Она поняла, что для вопросов время явно не подходящее, и что её слёзы никого не волнуют. Эта церемония для потомков волков как новый год для людей.

– Магия не всегда может помочь! – собравшись с мыслями, решилась Фадеева. – Она не может излечить раны и болезни! Пусть источник действительно велик и могущественен, но… он не станет помогать кому-то. А я могу!

Андерса, уже собирающегося поднести к ветвям факел, остановил замешкавшийся Дагфинн. Он не обратил внимания на его гневный взор, и лишь, желая удостовериться, переспросил:

– Можешь? Что можешь?

– Могу помочь, – тут же выпалила Надя, глотая слёзы и пытаясь успокоиться, что у неё совершенно не получалось. – Я знаю, как это лечить. Болезнь, что ходит по вашей деревне. П-правда! Она вовсе не неизлеч-чима.

Повисло молчание. Некоторое время было слышно лишь всхлипывание Нади. Через минуту стали шептаться жители, всё прекрасно слышащие и теперь ожидающие слова от вожака, понимая, что не смогут с ним спорить в любом случае.

Рольф, повернувшись к Наде и подойдя к ней вплотную, размеренно спросил:

– Говоришь, знаешь, как лечить от этой хвори?

Не ожидавшая, что он снова заговорит с ней, девочка не сразу кивнула. Заметив задержку, Рольф прищурился, продолжая расспрашивать:

– И точно сможешь вылечить всех детей в деревне, что подхватили её?

В этот раз Надя кивнула уверенно и быстро.

– Ладно, – протянул вождь, прохаживаясь взад и вперёд. Взявшись рукой за подбородок, он о чём-то размышлял некоторое время. Покосился на жителей, которые, казалось, хоть и не могли, но хотели верить Наде. Посмотрел ещё раз на неё, привязанную к столбу, с заплаканным лицом и всю трясущуюся. Столь жалко, как сейчас, девочка не выглядела ещё никогда, и ей было стыдно. Не от того ли, что она оказалась в такой ситуации по глупости? Надя всегда находила выход из разных тупиков, в которые только попадала, опираясь на свои знания и смекалку, и так глупо попалась в этот раз! Столько лет набиралась опыта, а в один момент тот просто взял, и рассыпался весь в прах.

Рольф, наблюдая за девочкой, шумно вздохнул, привлекая к себе всеобщее внимание.

– Если каждый без исключения ребёнок, которого ты будешь целить, поправится, обещаю… даю слово, что отпущу тебя, – смирившись, проговорил он. Было видно, что принять помощь от человека стоило ему больших усилий, и сделал он это лишь ради своего народа.

– Но! – прозвучало резко и как-то даже зловеще после тихих слов. – Если хоть один ребёнок, которого ты будешь целить, не дай древо, оставит этот мир, тебя заморят голодом, а потом, обессиленную, сожгут на костре!

До этого неспешный голос вожака пробрал Надю до костей, заставив её вздрогнуть. Казалось, Рольф прорычал эти слова, а не проговорил их. Это действительно внушало страх. Но ей ведь пообещали свободу?

– Я всех вылечу, – скорее для того, чтобы подбодрить саму себя, ещё раз сказала девочка. По собравшейся толпе прошёлся вздох, на лицах появились лёгкие улыбки, опьянённые надеждой. Сама девочка смогла спокойно вздохнуть лишь когда Дагфинн, затушив горящие ветви, принялся её развязывать.

– Ну вот, – он изобразил облегчение, – всё же, хоть и человек, но ты ребёнок. Приносить в жертву дитя, не важно, какой расы, мне кажется ужасным.

Дагфинн улыбнулся, помогая Наде спуститься со сцены. Девочку всё ещё не отпускала дрожь. Тем временем Андерс, скрестивший на груди руки, нахмуренный и напыщенный, тут же налетел на товарища:

– Ну и что теперь делать? Кинуть её назад в яму? Совсем не понимаю решения вождя. Она просто спасала свою шкуру, как могла, и ляпнула первое, что пришло в голову. Нужно приносить в жертву её, а не огра, в ком магии тролль наплакал.

– Только не говори, что не веришь вожаку, – сказал Дагфиин те же слова, что недавно адресовывал ему Андерс. Оборотень заскрежетал зубами и поёжился, однако отступать не собирался:

– Тогда…? Что собираешься с ней делать? Спросил у Рольфа, куда её вести?

– Ты всё такой же. Уймись, Андерс. Вожак передал её под нашу ответственность. Я отведу её в дом – девочка наверняка проголодалась.

– П-проголодалась? – оборотень опешил, но тут же поспешил скрыть свои эмоции. – Сейчас приведут огра. Огни несём мы, и если тебя не окажется…

– Тогда попрошу кого-нибудь иного, – не дослушав, Дагфинн стал вглядываться в толпу в поисках того, кому бы мог доверить такое важное поручение. Андерс же прожигал своим взглядом Надю насквозь. Девочке хотелось спрятаться от этого типа хоть куда, лишь бы не стоять перед ним и не ощущать его пристального взгляда.

– Дружи-ище! А чего, сжигать будут всё-таки огра, да?

Надя, только что с трудом отведшая глаза и отступившая на пару шагов к Дагфинну, с которым чувствовала себя гораздо спокойнее, снова подняла голову. Из-за спины Андреса вырос высокий, щуплый, рыжеволосый парнишка. Его рука застыла в позе «дай пять». Ворчун, естественно, никакие пятёрки давать не собирался.

– Ну чего-о, сложно ответить, что ли? – парень наигранно надул губы, однако в следующую же секунду уже отвернулся от старшего волка, поправив шапку и незаметно подмигнув Наде в знак приветствия. Только после этого девочка поняла, что это тот самый Хемминг, который пробирался к ней вчера ночью. При свете тусклой луны он выглядел как-то иначе. Более мужественным, что ли? Сейчас же парень ассоциировался у Нади с озорным мальчишкой лет десяти. Разве что очень высоким.

– О, Хемминг, ты-то нам и нужен! Можешь отвести девочку в горницу к трапезе? Пусть её накормят.

– Правда? – парень засиял при мысли, что смотритель границ поручил ему работу. Зная, что Андерс никогда бы так не поступил, Хемминг, выпрямившись и задрав нос, взглянул на того. Здоровяк лишь закатил глаза и в смирении сжал кулаки.

© Ника Март ,
книга «НЭВИМ I1I Воровка магии».
Глава 12. Магия внутри
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (3)
Rumors RuDa Dawn
Глава 11. Приношение древу
Хм... Чем дальше в лес, тем круче партизаны...(оборотни). М-да уж ... Не огры, так волки, не вотлки, так вириты. Чтож дальше с нашей Надей? Очень люблю это имя. Думаю оно выбрано не случайно. Надежда - надежда умирает последней? Все идёт по накатанной. И кара Надежды будет беспощадной. 😰☝😎
Ответить
2019-03-19 08:45:38
1
Елена Шестакова
Глава 11. Приношение древу
Вот это да. Ну и обычаи у оборотней
Ответить
2019-05-16 04:23:43
1
Кетцалик
Глава 11. Приношение древу
Если бы они знали, что в девочке нет магии... Всё равно, бы сожгли огра. Ну, а так, да: повезло, что Надя начитанная и знает, как лечить болезнь
Ответить
2019-10-05 14:03:40
1