Глава 1. Перенапряжение.
Глава 2. Черви на клавиатуре.
Глава 3. Поющая жемчужина.
Глава 4. Наездник мыши.
Глава 5. Я ведьма.
Глава 6. Дальше в лес - больше дров.
Глава 7. Двое из АМН.
Глава 8. Хороший, плохой, конь.
Глава 9. В поисках Белой Нереиды.
Глава 10. Сладко, как свинцовый сахар.
Глава 11. Километры воды.
Глава 12. Трое в мире, не считая муромита.
Глава 13. Любимый мир Дока.
Глава 14. Разрушительный тандем.
Глава 15. Просыпаются все, кроме...
Глава 16. Год муромита.
Глава 17. ...И пробил Час Червей.
Эпилог. Книга четвёртая - Апокриф от Эмиля.
Эпилог 2. Книга 5. Апокриф от Валентайны.
Глава 7. Двое из АМН.
1.

В первые секунды я с перепугу решил, что произошла какая-то катастрофа. И было отчего перепугаться: грохот и лязг металла, словно от несущегося на меня тепловоза, и надсадные невеловеческие крики. Только вскочив с кровати, я вспомнил, что просто поставил тяжёлый металл себе на будильник и настроил максимальную громкость, на которую только был способен динамик моего мобильного - боялся опять проспать. Проснуться это, конечно, помогло и взбодрило не на шутку, но я пообещал своей и без того потрёпанной нервной системе больше никогда так не делать.

Обыкновенно я валяюсь в кровати минут двадцать после пробуждения, так что в этот раз смог позволить себе побольше потупить и позавтракать неспеша. К сожалению, Билл тоже пришёл на кухню раньше обычного.

- Что так рано подскочил?

- Да как тут не подскочить. Ты там сатану вызывал что ль?

- Ранней пташке и бог даёт.

- ... Подзатыльник. Кстати, ты не мог бы выгулять свою сестру сегодня вечером?

- Зачем? - недоверчиво поинтересовался я.

- Ну... Свежим воздухом подышать. А то всё сидите дома как сычи...

Я только хмыкнул в ответ.

- Опять подружку приведёшь?

- Не твоё дело, - хмуро отмахнулся Билл.

- Да ладно, не брюзжи, я спорю будто. Но в такую погоду...

- Намёк понял, кино за мой счёт.

Нужно ей это кинцо - как мёртвому припарки. Но всё лучше, чем просто слоняться по холоду. А что насчёт Билла, так это тоже дело привычное: за эти три года он уже пытался завязать отношения с двумя или тремя девушками, да только не одна не задерживалась с ним дольше месяца, и я понимаю их. Наверное, они просто чувствовали своё бессилие, снова и снова видя в глубине его глаз свернувшегося кольцами, дремлющего змеёныша депрессии. Но так же понимаю и Билла, ведь я и сам день за днём притворяюсь, что всё в порядке. В принципе, парень он неплохой, и раз внешность позволяет - почему бы не попытать счастье.

Я всё ещё размышлял об этом в метро, вновь наслаждаясь звучанием музыки. Любовь - это, должно быть, приятно, но вы когда-нибудь включали сотни раз переслушанную любимую песню в новых наушниках? Когда на привычной громкости мелодия почти оглушает, звучание вновь становится объёмным, и ты вдруг обнаруживаешь, что там, оказывается, в два раза больше инструментов и, скажем, женский голос на подпевках. Связанные с композицией воспоминания подхватывают тебя мягкой волной и ты просто ставишь её на повтор!.. Что-то в этом есть.

После пересадки я попал в довольно плотную толчею, и оказался почти вплотную притиснут к миниатюрной кудрявой девушке, коротко стриженной и довольно андрогинной, но очень миловидной. Она болтала о чём-то со своей подругой - высокой брюнеткой с ослепительно-синими глазами, - а я вдыхал фруктовый аромат её шампуня и представлял, как здорово было бы погладить пушистые русые волосы. Дальше фантазий мои отношения с реальными девушками ни разу не заходили. На следующей станции кудрявая малышка вышла, но перед этим поднялась на цыпочки и беззастенчиво поцеловала в губы свою высокую подругу. Ну... Что ж... Пожалуй, "мило" - довольно подходящее слово. Кто знает, кого предпочёл бы я сам: страшную и улылую девушку (вроде фем-версии меня) или харизматичного чувака вроде... Например...

Почему-то то на ум вдруг пришёл Эм - образ, который я создал себе во сне про инопланетный город.
Пытаясь воскресить подробности своего сумбурного сна и периодически отвлекаясь на фантазии о тройничке с милой парочкой из метро, я благополучно проехал свою остановку.


Хорошенько укутав сестру (наверное, примерно так себя чувствуют работники магазинов одежды, одевая манекены), я повёл её к ближайшему торговому центру, в шумных недрах которого располагался кинотеатр с почти дюжиной залов. Однако, ничего особенного интересного ожидать не приходилось: я заранее посмотрел расписание сеансов, и самый нормальный фильм, идущий в подходящее время, оказался очередным экшеном про супергероев. Ну сколько можно их штамповать? Такое ощущение, что супергероев скоро станет больше, чем простых людей. Я, может, тоже супергерой - Человек-сон. И моя способность - видеть крутые сны. Пользы она, конечно, никому не приносит, но и вреда не приносит ведь. Значит, неплохая.

Попкорн был мной уже наполовину съеден, а бесконечная череда трейлеров рекламировала всё новые фильмы о супергероях. От бесконечного мельтешения начинало мутить. Я откинулся на спинку удобного кресла и прикрыл усталые глаза. Внезапно знакомое сочетание слов заставило меня вновь сфокусировать своё внимание на экране. "Команда Аксолотля" - гласила огромная перламутровая надпись. Что?! Неужто по тому самому аниме, что принесло мне столько радости и страданий, снимают полнометражку? А я ничего не знал об этом! Странный трейлер... Подождите-ка...

Вместо полуминутного ролика явно начинался полноценный фильм. Мы что, перепутали зал? Даже если перепутали - я не могу поверить своим глазам. Мне такого и не снилось!

Я кинул взгляд на ряды кресел вокруг меня, надеясь по реакции других зрителей определить степень нормальности происходящего. Во всём зале не было ни души. Вот всё и встало на свои места - всего лишь сон. Что ж, это лучше чем смотреть о противостоянии Человека-креветки и Человека-заварочного-чайника, или ещё кого подобного.
Пожалуй, выдуманный фильм я смогу досмотреть в любой момент. Гораздо интереснее, смогу ли я заставить своё воображение продолжить многосерийную эпопею с червями и переходами через... Как там говорил тот странный рыжий человек? "Межпространство"? Почти привычное слово для любителя фантастики вроде меня. Я поставил фильм на паузу (потому что я могу), и свистнул Мыша.
Он почти в ту же секунду вынырнул из соседнего кресла и полез мне на колени, шурша золотистыми щетинками пароподий.

- Ну-ну, я тоже рад тебя видеть! - усмехнулся я, осторожно сжав в объятиях тяжёлое пушистое тело червя, - поаккуратнее, вымахал-то как - не мышь, а капибара!

Мне уже почти не нужно было уменьшаться, чтобы быть его всадником. С некоторым душевным трепетом, от которого, наверное никогда не удастся избавиться, я произнёс заветное "рванули".


Когда мне удалось немного собрать своё сознание, расплывчатый ментальный шарик, вроде облачка жидкого азота, я вспомнил, что в этот раз ныряю сюда не просто так. Я максимально точно припомнил образ, который передал мне Тайн - даже в таком состоянии это оказалось несложно, так глубоко он отпечатался в моём разуме, - и попытался передать его Мышу.  Краски, звуки, мимолётные ощущения, запахи и даже чьи-то мысли, слившиеся в неразделимый концентрированный клубок, вот что представляет из себя Образ, говоря по-простому.

Получив от меня такой внезапный подарочек, Мыш начал выделывать какие-то немыслимые кульбиты, которые едва не свели меня с ума. Наконец, он выбрал определённое направление и устремился к новой цели (хотя какое может быть направление в Межпространстве, я скорее просто почувствовал, что он взял след).

2.

...После такого безумного родео я долго приходил в себя, болтаясь в воздухе бесплотной полубессознательной амёбой. Мирок оказался довольно симпатичный, по крайней мере тот регион, где я пока пребывал: своей спокойной респектабельностью он немного напоминал развитые страны Земли девятнадцатого века.

Поскольку представители местной разумной расы с виду фактически не отличалисьот людей, я решил, что образ Эм будет вполне уместен. Старомодное лёгкое пальто, шляпа и кожаные перчатки. Аристократичная бледность и чуть ироничная улыбка, поблёскивающая на дне малахитовых глаз. В таком виде я и устроился в уютном кафе на главной городской площади, глядя в окно на моросящий весенний дождь и потягивая горячий сладкий напиток, напоминающий кофе со сливками.

- Эм?.. - раздался голос у меня из-за плеча. Я сначала подумал, что кто-то просто не знает, как начать разговор, и только потом осознал, что меня окликают по имени.

Степенно оглянувшись, я увидел своего вчерашнего знакомого. Он выглядел немного не так, как в прошлый раз, но по-прежнему остался рыжим, да и костюм его как-то выбивался из общей обстановки, словно дешёвая стилизация.

- Я едва узнал тебя, - произнёс он с лёгкой досадой, - с трудом верится, что ты новичок.

Я лишь едва заметно пожал плечами в ответ.

- Скоро должен прибыть ещё один наездник. Я бы не хотел начинать без него, но самое основное могу рассказать сразу: ты находишься в мире Альфа-13, основной резиденции Альянса Межпространственных Наездников.

- Смешное название, - улыбнулся я, подумав при этом "чего только не выкинет подсознание".

- Кхм... Возможно. Никому бы и в голову не пришло создать подобную организацию, если бы не угроза муромитов.

Я вопросительно приподнял бровь, терпеливо ожидая пояснения.

- Хочешь сказать, ты даже не знаешь, что совершил в Омега-28, уничтожив целое подразделение муромитов и в одиночку закрыв двувселенный разрыв третьего уровня?!

- Да не, я особо не занимаюсь толкованием своих снов. Просто иногда попадаются забавные, вроде этого, и я их смотрю.

Тайн даже привскочил со стула.

- То есть ты до сих пор считаешь, что тебе всё это снится?! Кто-то годами страдает, понижая сродство, проходит ритуалы, изучает магические техники, страдает ментальными расстройствами, изобретает психоактивные вещества, находится на грани гибели, вымаливает у Поливселенной свою жемчужину, а ты просто... ПРОСТО СМОТРИШЬ ГРЁБАНЫЕ СНЫ?!

Не успел я придумать, что ответить на эту внезапную тираду, как в кафе ворвался небольшой вихрь в лице румяной кучерявой женщины, одетой в мужское платье. Над улыбкой безумного шляпника задорно торчал курносый носик, а на нём красовались огромные круглые очки.

- Рыжий! Доров! - крикнула она, подлетая к нашему столику, - бармен, мне как обычно!

- Тайн, я бы попросил, Тайн, - поправил мой знакомый, лицо которого уже вернуло себе непроницаемое выражение. Женщина проигнорировала его: она оперлась о стол полноватыми локтями и бесцеремонно вперила в меня любознательный взгляд лучистых глаз.

- Ах вот ты какой, Ведьма-кутёжник... Красавчик, нечего сказать!

- Меня зовут Эм, - представился я, протянув ей через стол свою тонкую царственную руку.

- Бесполезно, - фыркнул Тайн, - Док будет называть тебя любым сочетанием звуков, только не именем, которым ты представишься.

- Когда ты наконец поймёшь, Грыжа! Имена это всего лишь условности. Приятно познакомиться, Красавчик. Я Док. Так что, он согласился? - это, видимо, снова Тайну.

- Я даже не успел ему предложить.

- Тем лучше! Ты так предложишь - смерть краше покажется. В общем, слушай внимательно, Красавчик Эм. Нам известно два способа перемещения между мирами Поливселенной: некоторые счастливчики были выбраны в наездники червями, населяющими Межпространство. Остальные вынуждены довольствоваться своей реальностью, - произнеся это слово, она издала сочувственный вздох, - кроме одной расы, умеющей "прогрызать" проходы между вселенными в местах, где они подходят почти вплотную друг к другу. Обычно межпространственная прослойка наиболее тонка в местах, где есть разумная жизнь. Уж не знаю, почему, можешь на досуге поболтать на эту тему с Рыжим, если интересно. Ты когда-нибудь видел, как действуют муромиты?

- Оказалось, что видел, - осторожно ответил я.

- Тогда ты, очевидно, понимаешь, почему их считают проблемой? Их цель - захватывать другие реальности.

- Мне они не показались опасными противниками. Я просто передавил их как кучку жуков.

- А как ты их определил? - удивилась Док.

- Цивилизация в Омега-28 находится в зачаточном состоянии, так что они даже не сочли нужным маскироваться, - вставил Тайн.

Если честно, я начинал скучать, поэтому решил поторопить персонажей сновидения:

- Думаю, я разберусь походу дела. Изложите, наконец, что вам от меня нужно, а то я начинаю жалеть, что не остался смотреть фильм.

- Фильм? - Док непонимающе блестнула очками.

- Этот недотёпа думает, что мы ему снимся, - скучным голосом объяснил Тайн. Док секунду сидела молча, а потом залилась приятным искренним хохотом.
Когда у неё заканчивалось дыхание, смех выходил с подхрюкиванием, что смешило её ещё больше, так что вскоре из под очков потекли слёзы.

- Ну и уморил, Красавчик, - наконец протянула она, немного отдышавшись.

Я был весьма озадачен.

- Вы как-то можете доказать мне, что я не прав?

Тайн уже открыл было рот, но Док перебила:

- А смысл? Думай, как знаешь. В конце концов, это тоже просто условность. Главное постарайся не умирать, если что.

- Только не начинайте затирать про то, что от этого я умру и в реальности. Избитая тема, - спокойно ответил я, хотя в душе немного встревожился.

- Не хочу тебя пугать, но для кого-то это действительно так.

- Здесь всё индивидуально, - добавил Тайн, - некоторые наездники и после сотен смертей отлично чувствуют себя в реальности, но обычно это всё же негативно сказывается на нервной системе.

- Как и любой сильный стресс, - с важным видом подтвердил я. Тайн серьёзно кивнул.

- Так ты хотел бы присоединиться к нам в борьбе с муромитами? В Альянсе уже задействовано несколько десятков наездников, но муромиты хитры: они постоянно эволюционируют, а главное - могут принимать практически любую внешность.

- Ого... К такому жизнь меня не готовила.

- Не волнуйся, и у них есть свои слабости. Стоит вглядеться им в глаза, увидишь едва различимые фасетки. Муромиты не могут полностью скрыть их, иначе они не смогли бы видеть.

- Приму к сведению. Как увижу кого с фасетками - немедленно сообщу. И, если что - я с вами. Всегда мечтал спасать вселенную!

- Проклятье! - простонал Тайн, - зачем мы вообще с ним связались! Он сама несерьёзность!

- Как и я, - пожала плечами Док. Когда мне это мешало?

Я вдруг почувствовал, что мимо меня кто-то протискивается. Мимо реального меня. Я начал стремительно выпадать из сна.

- Отключается! - воскликнула Док.
Последнее, что я помню - образ, поспешно скинутый Тайном. В следующую секунду я уже сидел в кинотеатре, краснея и выслушивая ворчание:

- Растёкся тут на весь проход как кусок желе!

Фильм закончился, прошла даже сцена после титров, и зрители с расслабленной поспешностью покидали зал. Я взял за руку сестру (какое счастье, что ей не пришло в голову отчудить что-нибудь, пока я спал), и бочком протиснулся к выходу. Было уже довольно поздно, и я надеялся, что через полчаса-час Билл уже выпровадит из квартиры свою очередную даму сердца.

3.

Как бы ты не старался, никогда не вспомнишь, с чего начинается твой сон.

...Я сидел на кровати в Абстрактно Уютной Комнате и размышлял. Стоит ли отпустить свой рассудок с цепи логики? Ведь это так глупо, по-детски, безумно и, наверное, стыдно - верить в сны. Хотя, кого стыдиться, если я никому никогда не расскажу об этом? Да и что плохого в безумии, пока оно никому не вредит?.. Так, может быть, стоит стать безобидным сумасшедшим? Мой мозг, увлекающийся изучением нейробиологии, то есть, самого себя, твёрдо говорит "нет". Но во сне, когда я собираюсь в очередную вылазку сквозь Межпространство, он же шепчет: "да". Что он курит тайком от меня?!

На этот раз Мыш среагировал на образ не столь бурно. Вскоре я уже топтал пыльными сапогами из грубой кожи растрескавшуюся терракотовую почву пустыни.
Солнце глядело с белочного неба агрессивным оранжевым глазом. Его сияние резало глаза, а жар превращал пустыню в разогретую сковороду. Я отрегулировал свою терморегуляцию и зрение так, чтобы мне было комфортно находиться в этой местности. Жаль, что в реальности я не властен над этими параметрами. Как бы я не всматривался в горизонт, никакого движения не наблюдалось.  Мои новые знакомые действительно назначили мне встречу здесь или Мыш ошибся? Вовремя ли я здесь появился, и как вообще соотносится время в разных мирах?

Я остановился, присел прямо на землю и стал терпеливо ждать. Чтобы развлечься, взглянул на себя со стороны: да я просто Клинт Иствуд или Роланд из Тёмной Башни (книги, а не фильма, разумеется)! То есть, по-прежнему невероятно харизматичен. Но наружность совсем не та, что в прошлом сне - даже раса не совсем человеческая, хоть и тоже гуманоидная.

Моё самолюбование прервал звонкий свист. Оглянувшись по сторонам, я заметил быстро приближающегося ко мне всадника - длинную, нескладную фигуру верхом на упитанном животном, отдалённо напоминающем пятнистую короткошёрстную ламу. Паче чаяния свистела именно она.

- Рыжий!.. То есть, Тайн! Неплохо выглядишь, - всадник поприветствовал меня вялым движением головы, от которого его сквозь кирпичную шевелюру проглянули четыре острых рожка. Его обгоревшие руки, выглядывающие из-под полосатого пончо, тронули поводья, но животное, на котором он ехал, остановилось и без команды.

- А где Док?

- Я здесь! - тут же отозвался скакун, сверкнув квадратными зубами. Я немного опешил.

- Не удивляйся, просто Грыжа отказался сотворить себе коняжку, видимо, из вредности. Так что я за неё. Надеюсь, с тобой такой проблемы не возникнет?

- Мне пару раз снилось, что я езжу на лошади, а однажды даже на драконе. Так что справлюсь.
Я вообразил себе примерно такую же "леоламу", песочно-жёлтую, с кофейными пятнами. Затем со свойственной мне (то есть, Красавчику Эм) грациозностью оседлал её.

- Выглядит реалистично, - сказала (сказал?..) Док, - надеюсь, она не растворится в воздухе, как только ты потеряешь концентрацию.

- Если вы закончили, предлагаю, наконец, отправиться, - проворчал Тайн.

- Не делай такое кислое лицо, ковбой!

- Да уж, а то длинный и хмурый - на отчима моего смахиваешь. С этими словами мы тронулись навстречу заходящему солнцу: Тайн с Доком впереди, я - за ними.

- И куда же мы держим курс? - догадался спросить я.

- На ближайшее поселение. Оттуда и начнём поиски.

- А как вы вообще узнали, что с этим миром не всё ладно?

- В главной резиденции Альянса находится Мультивселенский Универсальный Детектор Аномальной Конвекции, - оживился Тайн.

- М.У.Д.А.К. - наша гордость! - промурлыкала Док Альпака.

- Кхм... Не очень люблю эту аббревиатуру. Суть в том, что колоссальный труд учёных из разных миров позволил нам определять, между какими мирами муромиты делают разрыв, а так же отслеживать его прогрессирование по количеству вещества, просочившегося из одной вселенной в другую.

Ого, весьма полезная штука! А каким образом эти дыры прогрессируют?

– Расширяются, – мрачно пояснил Тайн.

– А тот, что закрыл я, был очень запущенным?

– Относительно. Первый уровень – это ещё даже не разрыв, просто аномальное истончение. А третий это уже вполне серьёзно. К счастью, всего двувселенный. Разрыв в ткани мироздания – не просто дырка между двумя плоскостями (это, надеюсь, понятно). Почти невозможно описать математически, что при этом происходит с пространством... В общем, разрыв может соединять три или более миров, и тогда он будет называться три- или олиговселенным.

– А какой максимальный уровень разрыва?

– По общепринятой шкале после пятого уровня наступают необратимые изменения мира. Такое явление мы называем "разрыв с поползновениями"...

– Как стрелка на колготках!

– ... Да, Док, именно как стрелка на колготках, как же я сам не догадался! – саркастически передразнил он, – вскоре после этого наступает коллапс.

Тайну явно льстило, что новичок внимает его разъяснениям, развесив уши, только что не конспектирует. Однако Док, в своей простодушно-бесцеремонной манере вновь перебила его, посоветовав мне почитать специальную литературу при следующем помещении Альфа-13. Тем более, что вдалеке наконец показался какой-то посёлок. Мы могли бы добраться до него и быстрее, но если уж решили маскироваться под местных жителей, придётся играть по правилам.

Думаю, по правилам этого мира люди умирают, когда в них попадают пули. Поэтому мы вынуждены были укрыться за кучей валунов, подвернувшейся очень кстати. А всё потому, что посёлок встретил нас грохотом дюжины выстрелов, стоило нам к нему немного приблизиться. Вот это я понимаю – гостиприимство!
© Валентин Беляков,
книга «Час Червей.».
Глава 8. Хороший, плохой, конь.
Комментарии