Глава 1. Перенапряжение.
Глава 2. Черви на клавиатуре.
Глава 3. Поющая жемчужина.
Глава 4. Наездник мыши.
Глава 5. Я ведьма.
Глава 6. Дальше в лес - больше дров.
Глава 7. Двое из АМН.
Глава 8. Хороший, плохой, конь.
Глава 9. В поисках Белой Нереиды.
Глава 10. Сладко, как свинцовый сахар.
Глава 11. Километры воды.
Глава 12. Трое в мире, не считая муромита.
Глава 13. Любимый мир Дока.
Глава 14. Разрушительный тандем.
Глава 15. Просыпаются все, кроме...
Глава 16. Год муромита.
Глава 17. ...И пробил Час Червей.
Эпилог. Книга четвёртая - Апокриф от Эмиля.
Эпилог 2. Книга 5. Апокриф от Валентайны.
Глава 11. Километры воды.
1.

Я не спал уже трое суток. Смертельная усталость сковывала мой разум и тело, руки тряслись как при болезни Паркинсона от выпитого кофе и энергетиков. Первые пару ночей я провёл довольно продуктивно: додедал кое-какие долги, посмотрел аниме... Но сейчас меня уже ни на что не хватало, я не мог сконцентрироваться ни на минуту и спал на ходу. Но это был ненастоящий сон, он не давал облегчения.

Не думайте, что я не пробовал ложиться спать - пробовал и не раз. Но когда моё сознание уже уплывало, меня вырывало в реальность воспоминание, обжигающее, будто высоковольтный разряд. Воспоминание о невыносимой боли, парализующем ужасе и собственной смерти.
Мне было стыдно. Перед Тайном и Нери, которых я бросил на произвол судьбы, умудрившись нелепо умереть в отсутствии врагов. Удалось ли им спастись, или их постигла та же участь? Я оказался слишком труслив, чтобы проверить это.

Подняв голову, я увидел в окне своё тусклое отражение. В мешках под глазами можно прятать зерно от продотрядов, щёки по-будьдожьи отвисли, белки глаз порозовели от лопнувших сосудов. Появились целые плеяды новых прыщей - не удивительно, страшно вспомнить, сколько сладостей я сожрал за эти три дня. И собираюсь сожрать ещё. Билл умотал куда-то со своей подруженцией, так что некому даже урезонить меня презрительным взглядом.

Во сне вырабатывается один из гормонов, регулирующих чувство голода, поэтому я был постоянно голоден. И так как у меня было много свободного времени, я ел, ел, и ел, поражаясь, как в меня столько вмещается. Ну и прорва. Когда нормальная еда кончилась, я растопил в микроволновке немного сливочного масла, смешал с сахаром и выпил. Это стало последней каплей для моего измученного организма. Я блевал несколько часов подряд, пока не отключился. Падая, рассёк бровь об край раковины.

Как же я ненавижу в такие моменты своё тело, эту уродливую машину по производству дерьма. Как же я ненавижу свой убогий безвольный разум, который только и умеет, что истязать сам себя. Ненавижу.

Мои руки сами нащупали в тайнике пачку лезвий. Выбрали новенькое, без ржавчины, и даже обработали спиртом - я же не хочу заработать заражение крови.

Ненавижу.

Глаза в ярости уставились на дряблую плоть предплечий, покрытую узором шрамов. Самые свежие - со дня смерти Хотару.

НЕНАВИЖУ.

Моим неуклюжим жирным пальцам не удобно держать лезвие, но я решил эту проблему, вставив его в расщеплённый огрызок карандаша, послуживший рукояткой.

КАК ЖЕ Я НЕНАВИЖУ ТЕБЯ, ЭМИЛЬ! КАК ЖЕ Я НЕНАВИЖУ СЕБЯ!

Мысли слились в сплошной поток мата, перешедший в бессмысленный вопль: А-А-А-А-А-А!!!

Я провёл лезвием по коже, слегка надавив. Из тонкого как волос пореза выступили бисеринки крови. Что за детский сад! Полоснул с размаху, зашипев от боли, подоспевшей мгновение спустя. Края пореза с чмоканьем распахнулись, как алые губы вампирши, сочащиеся кровавой слюной. Ещё три пореза пролегли паралленьно первому, четвёртый пересёк их наискось, отчего кровь брызнула во все стороны. Вскоре я уже заливался слезами и скулил от боли, но останавливаться не собирался, потому что часть меня шептала: давай, жалкий, ничтожный ублюдок, ты же знаешь, что ты это заслужил, это единственное, чего ты заслуживаешь, раздери тут всё в мясо, искромсай эту вонючую тушу!

Когда на руке не осталось живого места (и пусть - она и так уродливая от нервного дерматита), я задрал измятую футболку и с противоестественным наслаждением полоснул по отвисшей раздутой плоти брюха. Ох, да, если сострогать тут немного, хватит на целое барбекю! Истерический захлёбывающийся смешок перешёл в сдавленное рыдание.

Кровь с руки заляпала неприбранный стол, добралась до его края и закапала на пол. Кровь с живота затекла в пупок, затем смочила кромку пижамных штанов.

Третья рука, бледная и тонкая, протянулась ко мне из мрака. Я вскрикнул от неожиданности. На костлявой детской ручке просвечивали две тонкие синие венки. Ида! Ну что ты опять лезешь ко мне, тупая сучка! Я уже занёс было лезвие, чтобы резануть и по ней, но вовремя остановился.

Подонок, неужели ты действительно готов был это сделать?!

- Иди спать! - заорал я срывающимся визгливым голосом. Сестра шелохнулась, но вместо того чтобы уйти, настойчиво протянула мне вторую руку.

- Прекрати. Это только для меня. Я заслужил.

Молчаливое протягивание.
- А-А-А, ЧТОБ ТЕБЯ! - лезвие со звоном отлетело в угол.

Не обращая внимания на кровь, пачкающую постельное бельё, я бросился на кровать и зарылся головой в одеяло. Только бы не видеть этих бледных, обвиняющих, беспомощных детских рук. Она предложила принять боль вместо меня. Не думая о себе, хотела избавить меня от страданий. И если она может это, значит и я смогу справиться с собой. Преодолеть себя и протянуть руки Нери, Доку и Тайну, чем бы мне это не грозило. Благодарю тебя, сестра...

2.

Я решил попытать удачу в Альфа-13, но ни Тайна, ни Нери, ни Дока там не оказалось. Зато в штабквартире мне передали записку с кодом мира, где они находились.

- И как мне это поможет? Червю буквы с цифрами называть что ль? - в растерянности я и не заметил, что использовал излюбленную конструкцию Билла.

- А для кого Информарий существует? Вчера родился? - раздражённо спросила секретарша, посмотрев на меня с таким видом, будто гадает: действительно я такой дурачок или только прикидываюсь.

- Остынь, он же здесь второй раз! И вообще, кто тебя учил так обращаться с наездниками, - укорил её другой сотрудник, а потом добавил, обращаясь уже ко мне: - пойдём, парень, я покажу тебе одно из чудес Поливселенной.

Порядком попетляв по коридорам, в которых дружелюбный молодой человек неплохо ориентировался, мы оказались в громадном зале высотой в семь-восемь человеческих ростов. Все его стены были от пола до потолка заняты застеклёнными кабинками, так что напоминали гигантские квадратные соты. Матовые стёкла тактично скрывали сотрудников, находившихся внутри них.

- Для межпространственных наездников вход без очереди, - улыбнулся мой спутник. Мы встали на одну из неприметных платформ у стены, по периметру которой немедленно выдвинулись перила. Она плавно заскользила вдоль стены, после чего поднялась на несколько уровней вверх и замерла напротив свободной ячейки. Часть перил сложилась, открыв проход.

Шагнув через него в кабинку, я обнаружил чуть выпуклый экран в полстены, мягкий офисный стул и небольшую нишу, в которой лежало нечто среднее между очками виртуальной реальности и шлемом от скафандра.

- Что это за штука?

- Приёмник образов. Всё просто: ты можешь скинуть образ компьютеру, и он скажет, что это за мир, а можешь задать код и получить образ. Если у тебя есть код и нужна просто информация, он даже не понадобится. Есть также доступ к М.У.Д.А.К. Управление голосовое, так что все вопросы - к нему.

- Большое спасибо.

- ...Сказал человек, спасающий миры. Обращайся, бро.

Перед тем, как он ушёл, я успел прочитать у него на бейдже имя: Гай Онест. Наверное, тоже псевдоним, как и у нас.

Узнав образ мира, я спустился на пол зала, где Гай дожидался меня.

- Если тебе срочно, можешь отправиться вторым ярусом прямо из комнаты отдыха штабквартиры. Многие наездники так и делают.

- Это очень кстати - боюсь, мои друзья до сих пор гадают, жив ли я... - пока мы шли в комнату отдыха, я пребывал в приятной задумчивости. Впервые в жизни я назвал кого-то своими друзьями. И пусть кто-нибудь только попробует меня убедить, что они всего лишь плоды моего гипертрофированного воображения.


Я был в безликом номере  отеля. Мир лямбда-забыл-номер был настолько похож на Землю, что даже описывать скучно. Но для меня кое-что важное отличало его от суровой реальности - тёплый (прямо-таки обжигающий) приём. Хлопнула дверь, и в комнату влетел Тайн.

- ЭМ, ЧЕРВЬ ТЕБЯ ПОДЕРИ, ТЫ ЖИВОЙ!!! - я и не предполагал, что Тайн, с его вечным снисходительным холоднокровием может проявлять такие сильные положительные эмоции. Мало того, он даже обнял меня, хоть и всего на секунду.

- Ты что себе позволяешь пёс?! Я же... Мы же... Совсем извелись, за тебя переживая! - пускай он и пытался замаскировать свою радость под гнев, его выдали блестящие от слёз глаза.

- Я просто боялся снова лечь спать, - честно ответил я.

- Ничего удивительного, после такой мясоруб... Кхм... Трагедии, - видимо, опомнившись, он заметно смутился своим поведением.

- Просвяти же меня, что это была за мясоруб-трагедия? - я постарался отвлечь его мысли в привычное лекторское русло, что явно принесло ему облегчение.

- Кажется, я уже рассказывал тебя о поползновениях. Зонах вокруг крупных разрывов, в которых перемешиваются и разрушаются Пространство и Межпространство. За исключением, собственно, коллапса, которому они предшествуют, поползновения - самые гибельное явление в Поливселенной.

- Могли бы и предупредить, я бы хоть запасные штаны взял.

- Проклятье! Эм, мы бы вообще вряд ли сунулись в этот грёбаный мир, если бы знали, в каком он состоянии! Шестнадцать разрывов, из них половина начала ползти, пока мы возились первым (ладно, Нери возилась, я нерво курил в углу). Не даром даже миты оттуда эвакуировались.

- То есть, он стал неоперабельным?

Тайн со входом кивнул:

- Мы ничего не могли сделать, там бы и десяток наездников не справился. Полагаю, сейчас он уже на грани коллапса.

- Что ж... Сосредоточимся на тех измерениях, у которых ещё есть надежда. Мне тут один парень недавно сказал, что мы спасаем миры. Док на этот раз с нами?

- В этом же мире, но выполняет другую часть работы. Думаю, мы вряд ли пересечёмся.

- А Нери где? И в чём суть задания?

- На оба эти вопроса ты получишь ответ, включив мобильник, - он у тебя в кармане, - и зайдя в приложение КиберНери, - заговорщически улыбнулся Тайн.

Я сделал, как он и говорил. На экране прибора, очень похожего на обыкновенный земной смартфон, возник значок загрузки, а затем появился нарисованный кабинет и в нём - анимированное изображение Нери.

- Приветствую тебя, Эм, - ровным голосом проговорила она.

- Нери, ты приложение?! - моё изумление было столь велико, что я забыл ответить на приветствие.

- Для текущей миссии это наиболее подходящая форма.

- Тебе виднее...

(Хотя я бы предпочёл, чтобы ты тоже обняла меня)

... Прости, что я так надолго пропал. И что позволил той дурацкой аномалии покромсать себя...

(Или хотя бы улыбнулась)

- Всё в порядке, Эм. Ты ведь впервые в жизни столкнулся с поползновением. Я проверила в информариуме, там были устаревшие сведения. Тебе не за что винить себя.

- Спасибо... - почему-то, разговаривая с ней, я чувствовал робость, почти как в реальности. Но её слова сбросили камень с моей души.

- Теперь позволь мне кратко изложить суть миссии. В этом мире есть несколько разрывов, но их состояние стабильно. Это значит, что муромитам этот мир приносит выгоду. Есть основания полагать, что под видом разработки нового оружия, здесь ведётся также разработка оборудования для муромитов, позволяющего более эффективно разрушать мировую ткань. Проект спонсируют многие высокопоставленные лица этого мира. Замешаны не только короли преступного мира, но и крупнейшие компании и даже правительства нескольких стран.

- Не рой другому яму - муромиты сделают её твоей могилой, как сказал об этой ситуации Док.

- И что мы можем сделать?

- Сегодня замаскированные муромиты устраивают что-то вроде презентации своих достижений для спонсоров. Это действо будет предваряться грандиозной вечеринкой. Скорее всего, никто из них не выйдет оттуда живым - это слишком похоже на западню.

- Они собираются убрать свидетелей? - догадался я.

- Верно. А это значит, что их помощь больше не требуется, так как настоящий проект близок к завершению. Вы с Тайном проникните на их базу, расположенную на дне океана, под видом двоих приглашённых. Док уже устранил настоящих, и скоро пришлёт их голограммы, чтобы вы приняли их облик. Затем вы найдёте блок центрального управления и подключите меня к нему.

- Дай угадаю, ты ещё и вирус?!

- Да. Я позабочусь о ликвидации проекта, - возможно, мне показалось, а может быть по безмятежному личику Нери и вправду промелькнула воинственная усмешка.
Телефон Тайна завибрировал. Дважды. "Кто тебе всё написывает, у тебя там целый гарем что ли?" - пронеслось у меня в голове.

- Голограммы от Дока. Посмотрим. Миллиардер, торговец оружием по имени... Надо будет выучить. А второй... Вот чёрт, это, похоже, его любовница.

- Е-е-е бо-о-ой! И кто из нас будет девочкой? Посчитаемся или подбросим монетку?

- Кхм-кхм. Эм, не глупи. Я бы не против, но я не могу принять женское обличие.

- Почему?

- Потому же, почему не умею нормально регенерировать! Не могу и всё тут! - неожиданно взорвался Тайн, видимо я, сам того не желая, затронул больную тему, - воображения не хватает.

- Ладно-ладно, остынь. Побуду денёк твоей подружкой.

Тайн переслал мне голографическое 3д-изображение девушки, а сам ушёл превращаться в ванную.

Что и говорить, с дамой сердца торговцу оружием повезло, хотя такой тип женщин совсем не в моём вкусе. Высокая, стройная, счастливая обладательница третьего (если не четвёртого) размера. Миндалевидные кофейные глаза, золотистая от загара кожа и целый водопад волнистых каштановых волос. Я нарядил это чудесное тело в чёрное коктельное платье с высокой талией, а на шею повесил ожерелье из чёрного жемчуга. По-моему, вышло неплохо. Поправляя платье на груди, я не удержался от того, чтобы помацать её. В этот момент в комнату вернулся Тайн.

- Если ты закончил нарциссировать, то мы можем отправляться. Машина уже подъехала.

- Ну как я тебе? - поинтересовался я, кокетливо повиляв бёдрами.

- Парнем тебе больше идёт, - сухо ответствовал он.

- Зануда, - мои пухлые губки надулись в притворной обиде, - и кстати, по голограмме мне показалось, что мой спутник блондин, а в твоей чёлке проглядывает парочка прядей цвета вылинявшей лисицы. А ведь рыжина не в моде в этом сезоне!

- Если бы знал, что ты будешь постоянно придуриваться, ни за что не пошёл бы с тобой в такое серьёзное дело.

Мы спустились в просторный холл, вышли на улицу и сели в машину, ожидавшую людей, внешность которых мы присвоили. Она доставила нас в респектабельный деловой район почти на берегу океана.

Из самого нижнего подземного этажа одного из небоскрёбов тянулся туннель, с проложенным по полу монорельсом. Мы с Тайном и ещё несколько приглашённых сели в обтекаемую серебрянную капсусу без окон, похожую на гигантскую пилюлю. Внутри располагался роскошный салон, рассчитанный на восемь человек. Поездка казалась бесконечной. Сколько же километров прорыли муромиты под океанским дном?.. К чему такая секретность? Страшно подумать, что они здесь разрабатывают.

Монорельс привез нас прямо в объятия праздника. Чтобы не выделяться из толпы, мы выпили по бокалу, съели по кусочку и ответили на все светские любезности. Ещё в то время, пока были в такси, мы успели прочитать свои биографии, так что за словом в карман не лезли.

- Не увлекайся едой. Уровень сродства всё-таки повышается, - я вопросительно посмотрел на Тайна, не переставая жевать, - ну, грубо говоря, мир, в котором ты пребываешь, может для тебя быть более или менее реальным. Как сновидение... Бывает, ты словно живёшь в нём, а бывает, едва касаешься сознанием.

- Но мне лучше быть частью этого мира, чтобы эффективнее влиять на него. Или это не так работает?

- Так-то оно так, но если сродство слишком повысится - ухудшится пластичность. В реальности ты ведь не можешь просто так взять и изменить своё тело, например.

- Ну, не бесконечно же оно будет повышаться, - возразил я уже не так уверенно.

- Как знать, я слышал пару историй про м-наездников, настолько сильно повысивших уровень сродства, что их воображемое тело стало настоящим...

- Так это же круто!

- ...Но для этого им пришлось съесть несколько десятков тонн материи этого мира, или натворить что покруче, так что исход у всех этих историй был летальный. Может, я просто не знаю других случаев. Может, это вообще миф. За что купил, за то продаю.

- В любом случае, я бы выбрал мирок поинтереснее, чтобы переехать в него. Раз уж ты такой тиран что не даёшь своей даме покушать, может хотя бы пригласишь её на танец? - подмигнул я.

- Я не танцую, - буркнул Тайн, - и вообще, мы здесь не за этим.

- Я тоже, в реальности. Но во сне -  почему бы и нет. Делов-то, просто копируй их движения.

Я предложил скорее шутя, но Тайн со скрипом согласился. Сначала танец не задался.

- Не тех копируешь, это женские движения! Ты должен вести.

- За что мне всё это... Впрочем, как сказал бы Док, это условности. Даже в таком виде ты - это ты.

Я не понял, к чему он это сказал, видимо, мой облик его не впечатлил. Он едва касался пальцами моей руки, руку на талии держал неохотно, а сквозь любезную улыбку, приличествующую случаю, просвечивала всегдашняя кислая мина.

- Не делай такое длинное лицо, того и гляди споткнёшься об него.

- Чщ-щ-щ, это здесь!

- Что здесь? - не понял я.

- Служебная дверь. Сейчас заруливаем в туалет и возвращаемся уже в форме уборщиков. На них редко обращают внимание.

- Э-э-э... Как скажешь. Кайфолом ты, конечно, Рыжий.

- Я сделаю наше столкновение с другими работниками маловероятным, - он предпочёл проигнорировать моё замечание.

Через несколько минут мы уже шли по гулкому коридору в безликой серой форме и с пластиковыми вёдрами в руках.

- И почему муромиты так любят извилистые туннели? Ностальгия по родной планете?

- У них нет родной планеты.

- То есть как так?

- Может, когда-то и была, но сейчас их королева настолько разожралась, что занимает несколько вселенных, слитых воедино.

- Ниху... Кхм. Так раз у них есть королева, зачем мы вообще тут фигнёй страдаем, строя из себя секретных агентов?! Прикончить её - и нашествию конец!

- Чтобы вместить твою наивность тоже понадобится целая вселенная, - фыркнул Тайн, - это гипер-организм, живущий в вакууме, поглотивший всю материю в своей вселенной и захвативший несколько других. Из чего ты построишь воображаемое тело? Из её собственных атомов? А чем будешь дышать?

- А если принести тело извне? Муромиты же как-то попадают к ней. Человек может пройти через разрыв?

- Если его не охраняют миллиарды муромитов, то может.

- Но ведь рано или поздно всё равно придётся...

- Чщ-щ-щ! - снова шикнул Тайн, перебив меня. Я хотел было возмутиться, но услышал чьи-то шаги. Звук шагов приближался. Я попытался определить, с какой стороны, оказалось - с обеих.

- Эм, понижай уровень сродства, живо!

- Чего?

- Сродство с этим миром, я же объяснял, - произнося эти слова, Тайн начал быстро растворяться в воздухе. Я вроде понял, о чём он толкует, но не смог последовать его примеру.

- Всё потому что кто-то слишком много жрал и слишком повысил сродство! - прошипел быстро исчезающий туман.

- Только и умеешь, что пилить! - пробурчал я, наконец, сумев растворить воображемое тело. Как раз вовремя - в коридор вошли двое. Они подошли друг к другу почти вплотную, постояли, молча глядя друг другу в глаза, и разошлись.

- Миты, они тоже могут передавать друг другу что-то вроде образов, - услышал я мысль Тайна. Его суть находилась здесь же, неподалёку.

- Они не учуят нас? - так же мысленно спросил я.

- Нет, это обычные рабочие, не ищейки. Но лучше потарапливаться.

- Странное чувство.

- В таком же состоянии ты пребываешь каждый раз, когда тебя выбрасываешь в мир. Ты не осознаёшь себя в это время, но твоё подсознание изучает мир и конструирует приспособленное к нему воображемое тело. Здесь налево, - не прерывая импровизированную лекцию, мы стремительно перемещались по лабиринтам базы в поисках центра управления. Мимо цехов, где гудели и лязгали механизмы, производя на свет что-то зловещее.

- Откуда ты всё это знаешь?

- Я свободное от миссий время я работаю в штабквартире в Альфа-13 вместе с другими учёными. Я посредственный миролаз (в моей реальности так называют м-наездников), но знания помогают мне совершенствоваться.

- Ты крут, Тайн, - искренне подумал я и тут же ощутил радость его сути. Но она тут же сменилась на тревогу.

- Они всё же что-то заподозрили! Слышишь шаги? Эту крадущуюся походку ни с чем не спутаешь, даже если муромит замаскирован. Ищейка! Я заманю его подальше от тебя, а ты дуй в центр. Я посмотрел будущее, где мы добрались до него - дважды направо, затем сквозь большую белую дверь. Удачи!

3.

Я легко проник сквозь бронированную дверь центра управления, и подумал, что при случае спрошу у Тайна, зачем вообще нужно воображемое тело, если оно только мешает, но тут же сам ответил на свой вопрос, почувствовав, что непроизвольно отключаюсь от мира. Попробуйте долго быть привидением во сне, почувствовуете примерно то же самое.

Я снова воплотился, создал телефон и по новой скачал КиберНери.

- Прости, Нери, непредвиденные обстоятельства возникли. Сейчас подключу тебя, ты готова?

- Да, а где Тайн?

- Ищейки, - коротко ответил я.

- Я не думала, что вас вычислят так быстро, - нахмурилась Нери.
Похоже, моё подсознание и здесь поработало: как иначе объяснить, что взглядув на нагромождение инопланетной техники, я сразу понял, как подключить к нему смартфон и перекачать КиберНери.

- Сканирую склады. Сканирую цехи, - заладил динамик механическим голосом, - Сканирую каталоги базы. Сканирую историю производства. Сканирую... Эм, здесь ничего нет.

- О чём ты? Мы же видели, что здесь что-то производят!

- Обычное оружие для людей. И сейчас оно всё уже вывезено.

- Но зачем муромитам делать это?!

- В этом есть логика. Они снабдили мощным оружием несколько враждующих сторон, а сейчас уничтожат несколько десятков значимых личностей, спровоцировав людей пустить его в ход.

- Вручили местному человечеству пушку, заставили направить себе же в висок и спустили курок. Умно. Помешаем им?

- Я... Мне нужно время. Программа самоуничтожения базы уже запущена самими муромитами. Я пытаюсь её отключить. Поздно - она успела заварить клапаны сброса давления в реакторах, снабжающих фабрику энергией и добавила катализаторы.

- Выходит, мы внутри огромной бомбы?! - вскричал я, судорожно чертя на двери проход.

- Выходит, что так, - голос Нери по эмоциональности едва превосходил компьютерный. Она перестала быть приложением и начала воплощать своё воображаемое тело, постепенно повышая сродство, - я послала Тайну сигнал отключаться, он успеет. Он уже достаточно далеко от реакторов, - её голос не отставал от меня, поэтому я был уверен, что она следует за мной.

- А мы достаточно далеко?

- Реакторы прямо под центром управления. Не оборачивайся, Эм.
Слишком поздно я понял, что её голос звучал только у меня в голове. Обернувшись вопреки её просьбе, я увидел частично воплотившуюся Нери в дверях центра управления. Пол за ней вздыбился и налился расплавленным металлом, как гигантский ослепительный нарыв. Вспышка белого света. Чёрный силуэт девушки истончается на фоне провала двери, ставшего огромным и бесформенным.

- НЕРИ!

Из-за взрыва я не услышал своего голоса. Меня отбросило взрывной волной через весь коридор, а он был длиной несколько сотен метров. За мной по пятам нёсся огненный ад.

Уже сползая  по стене, в которую меня впечатало спиной, я ощущал, что всё вокруг плавится, и в недрах базы позади меня что-то ещё дрожит как в лихорадке, готовое взорваться. Но не смотря на всё это, я ринулся вперёд, в ревущую раскалённую геенну и стал искать среди оплавленных обломков и языков пламени Белую Нереиду. Она должна быть ещё жива. Должна. Она не зря стала живой легендой. Девушка, чья суть покорила Межпространство, не может умереть от дурацкого взрыва, который ей только приснился! Я максимально понизил сродство и носился по этой преисподней обезумевшим духом, пока не нашёл то, что осталось от Нери.

Волос не было и в помине, почерневшая кожа головы потрескалась как кожура подгоревшей печёной картошки, кое-где обнажив кости черепа и зубы. Один глаз вытек и из глазницы торчал длинный железный осколок. Я перевёл взгляд вниз. Шея, плечи, часть руки, грудная клетка с торчащими рёбрами, а ниже - ничего. Сердце выпало из грудной клетки и держалось лишь на артериях и венах, как марионетка на верёвочках. Я хочу верить, что Нери, кем бы она не была в реальности, уже проснулась в своей постели, возможно, с головной болью. Но она могла и не пережить такой чудовищной смерти. Я бы не пережил. Чтобы вынести её останки отсюда, мне придётся повысить сродство, стать материальным. Будет очень, очень больно. Но то что лежит здесь, когда-то было Нери, и это достаточно веский резон.

Я стал массивным огнеупорным роботом, этаким терминатором, поднял Нери и побежал прочь из этого ада. База рушилась позади и вокруг меня, и в конце концов мне начало казаться, что это я несу все эти разрушения, словно огненный демон. Моё тело плавилось, безумная боль туманила мой рассудок, но я продолжал свой бег, пока не обогнал взрывы, оказавшись в туннеле монорельса. Там сработала уцелевшая часть защитной системы, разделив туннель на сегменты толстенными металлическими перегородками. Я собрался таранить их и бежать дальше, но тут подспел завершающий взрыв. Я чувствовал, как взрывная волна сдувает слой океанского дна над нами, словно любительница чистоты - пыль с книжной полки. Ощущал, как закипающий окенан кромсает туннель, словно трубочку для коктейля. Все остатки моих сил ушли на то, чтобы сохранить целостность секции, где я оказался замурован.

Прошла целая вечность, прежде чем наверху всё утихло. Я лежал в абсолютной темноте, а абсолютность тишины нарушали лишь потрескивание стен тоннеля (им долго не выдержать такого чудовищного давления, к тому же, в нескольких местах они всё же треснули), а ещё тихие удары сердца... Двух сердец. Меня прошиб холодный пот.

- Н-нери?.. - прохрипел я.

- Я здесь, Эм, - раздался едва слышный голос у меня в мыслях.

- Т-ты не можешь быть здесь. Ты либо в своей реальности, либо больше не существуешь! - проскулил я, чувствуя, как волна ужаса перекрывает в лёгкие и без того скудный поток воздуха.
Молчание.

Я заставил себя создать на потолке источник света. Сразу бросилась в глаза паутина трещин. Некоторые её отростки уже увлажнились от сочащейся сверху воды. Ещё сложнее было заставить себя повернуть голову. Сделав это, я встретился взглядом с глазом Нери. Второй глаз быстро регенирировал, выталкивая наружу осколок. Почерневшая плоть разглаживалась, увлажнялась кровью и даже начала покрываться плёнкой белой кожи. Между рёбер я успел заметить, как по обе стороны сердца отрастает губка лёгких, затем полость грудной клетки затянула вновь образовавшаяся диафрагма.

- Что ты такое, Нери?.. - прошептал я.

- Я межпространственный наездник, как и ты.

- Но это какое-то безумие. Это невозможно.

- Для нас Поливселенная как сон. Сон это безумие, которое можно контролировать. Во сне ничего невозможного нет.

Я старался унять бешено колотящееся сердце, замедлить дыхание. Кислорода осталось так мало, я не хотел отнять у неё последние глотки.

- Не нужно мучить себя, Эм. Нам не обязательно дышать, - я с ужасом услышал, что её сердце перестало биться, и увидел, что она больше не дышит. Но она улыбалась. Судорога страха заставила меня отскочить от неё.

- Ты ещё не понял, что на самом деле дарят нам черви? Это не просто путешествие для утешения, это Полижизнь в Поливселенной. Мы с тобой, и Тайн, и Док, и другие наездники - мы боги. Тьма или ослепительный свет, колоссальное давление или полное его отсутствие, температура звёздного ядра или ноль по Кельвину. Нам всё равно.

- Ты поможешь мне... Выбраться отсюда?

- Да.

- Когда вся эта вода обрушится... Я боюсь, что мне не хватит осознанности, чтобы не умереть.

- Я буду с тобой.

Скорлупка нашей секции туннеля разлетелась вдребезги. Над нами были многие километры воды. Моё тело словно запихнули в гигантский пресс.

- Я НЕ МОГУ ДЫШАТЬ! НЕТ ВОЗДУХА! - мысленно возопил я.

- Дыши жабрами, кожей, или не дыши вовсе.

- Я НИЧЕГО НЕ ВИЖУ, НЕРИ!

- Так зажги свет, - в её мысленном голосе звучала бесконечная доброта и терпение, с каким обращаются к несмышлёному ребёнку.

И я зажёг свет.

Я был кем-то вроде медузы, и Нери была медузой, и мы фосфорецировали.

Мы были у самого дна океана, там, где всегда тёмно, очень холодно и почти нет кислорода, а давление колоссально. Но нам это не помеха - мы плывём вверх.

  Здесь океан уже обитаем. Мы прослеживаем взглядом быстрое и грациозное движение рыбок, обитающих ближе к поверхности. Их плавание легко и свободно, а чешуя сверкает и переливается на солнце. Радость, красота, активность, любознательность – разные иллюзии милосерно скрывают от них бессмысленную суетливость их существования. Мы рады, что они нашли в этом счастье, и не завидуем им. Нам на них абсолютно наплевать. Мы могли бы влиться в их бесконечный пёстрый хоровод, но мы плывём мимо них, всё выше и выше. Минуем поверхность воды.

Продолжая плавно сокращаться, летим, кажется, прямо в звёздное небо. Медленно растворяемся в воздухе, отключаясь от этого мира. От этого прекрасного сна.
© Валентин Беляков,
книга «Час Червей.».
Глава 12. Трое в мире, не считая муромита.
Комментарии