Что такое "Доска почёта"
Детектив. Лучшая работа вступительного экзамена 2021
Ужасы и мистика. Лучшая работа вступительного экзамена 2021
Антиутопия и постапокалипсис. Лучшая работа вступительного экзамена 2021 
Эротика. Лучшая работа вступительного экзамена 2021
Фэнтези. Лучшая работа вступительного экзамена 2021
Фэнтези. Лучшая работа вступительного экзамена! 2020
Фэнтези. Лучшая работа выпускного экзамена! 2020
Мистика и ужасы. Лучшая работа за первое д/з 2020
Мистика и ужасы. Лучшая работа за второе д/з 2020
Детектив. Работа по лекции "Отводим подозрения" 2020
Детектив. Работа по лекции "Главный протагонист - кто он?" 2020
Детектив. Работа по лекции "Детектив и не только..." 2020
Философия. Лучшая работа вступительного экзамена. 2020
Философия. Лучшие работы курса 2020
Философия. Лучшая работа выпускного экзамена. 2020
Поэзия. Лучшие эссе вступительного экзамена 2020
ЛР и Мелодрама. Лучшая работа за 4-е д/з 2021.
Фэнтези. Лучшая работа выпускного экзамена! 2020
Рассказ «Потерянная жемчужина»
Автор: Аль Разимоф (@allrazymove)
Ссылка на рассказ и прочие работы адепта за время обучения: https://www.surgebook.com/allrazymove/book/budni-adeptov-fakulteta-fentezi-surgeacademy



Утро. Яркое солнце только начинало показываться из-за линии горизонта. Тьма постепенно отступала, позволяя нежным лучам растечься по небу, окрашивая то в розово-жёлтый. Всё ещё сохранялась приятная прохлада, которая, впрочем, быстро сменится на жаркий зной, стоит солнцу подняться ещё выше.

Тем временем ласковые лучи продолжали светить, всё ярче и ярче, возвещая о начале нового дня. Они, казалось, окутывают всю округу своим теплом. Реки, озёра, скалы, равнины, ущелья, пригорки - всё подчиняется их власти. Всё, даже старая, угрюмая хижина близ небольшой деревеньки виноделов...

Мужчина резко проснулся и сел на своей кровати, повернув голову в сторону двери. Лишь только наступило утро, как в его пристанище вновь начал ломиться незваный гость.

Отшельник тяжело вздохнул и встал на ноги.

- Доброго утра, мой хмурый лугубр! - прозвучал за дверью голос девушки. - Ты уже проснулся? Только не говори, что всё ещё спишь! Уже вся Бузо, наконец, протрезвела и готовится к приходу цикла Рандаррана! Это такое знаменательное событие! Правда, в день празднования сельчане вновь напьются и не будут просыхать ещё несколько дней... но не суть! А знаешь, я уже выбрала того, кто пойдёт со мной на празднование! Угадай, кто это будет?

Под звонкий щебет нарушительницы покоя мужчина успел одеться и умыться, накинуть сверху плащ, а потом несколько раз поблагодарил всех богов Нидавеилля за такой утренний подарочек. Именно в этот день падший планировал отсидеться в своей лачуге в абсолютной тишине. Но раз уж его так бесцеремонно разбудили, придётся заняться обыденными делами.

Мужчина взял стоящее рядом ведро и, ещё раз вздохнув, открыл дверь. Стоило ему это сделать, как в лачугу сразу же влетела девушка.

Она оглядела округу придирчивым взглядом, а потом пару раз чихнула, мило морща носик.

- Бе, лугубр, ну у тебя тут и бардак! Пыль в своём жилище надо протирать каждый день, я тебе постоянно об этом твержу!

Перед мужчиной стояла невысокая молодая девушка лет 18, у неё были короткие огненно-рыжие волосы, из-за которых она походила на зажжённую свечу. В тёмно-карих глазах горели маленькие искорки, бледная кожа была покрыта редкими веснушками, а небольшие, но правильные губы походили на бутон алой розы. Весь её облик словно кричал о том, что перед тобой не человек, а маленький, но очень бойкий огненный вихрь.

Мужчина на секунду замер, глядя куда-то поверх её головы.

- Ну, что встал столбом? - фыркнув, отозвался огонёк. - Я до посинения тарабанила в твою дверь, а ты не открывал! А это, на секундочку, неприлично!.. И вообще...

Мужчина не дал ей договорить. Он лишь тяжело вздохнул и, одарив её непроницаемым взглядом чёрных глаз, двинулся к выходу из дома. В последний момент девушка успела выскользнуть, после чего отшельник закрыл дверь.

- Эй, лугубр, ты куда? За водой? Спасибо, что хоть в этот раз одарили взглядом, Ваше Великозадие, - девушка широко улыбнулась и в пару пружинистых шагов догнала нерадивого отшельника.

- Не называй меня так, - наконец, спустя столько времени, отозвался падший. Его спокойный, но требовательный тон заставил юную сельчанку удивиться, но та быстро смекнула, что к чему, и продолжила болтать:

- Господин отшельник, так вы всё-таки умеете разговаривать! А я грешным делом подумала, что рядом со мной вы становитесь немым.

Мужчина продолжал идти молча, щурясь от яркого солнца, что начинало обжигать.

- Как ты просишь тебя не называть? Лугубром? Но ведь ты не назвал мне своё настоящее имя, - девушка улыбнулась ещё шире. - Мы знакомы целый месяц, а я ещё не знаю, как зовут таинственного нестареющего отшельника окраин Бузо. Поэтому и зову тебя лугубром: в детских сказках это мрачный глухонемой демон Преисподней. Вы с ним похожи.

На это мужчина лишь хмыкнул, но не удостоил шутницу и взглядом.

Девушка посмотрела на него тайком, пряча улыбку ладонью.

Таинственный отшельник был... совсем не таким, какими она себе их представляла. "Её лугубр" был высоким и широкоплечим, всегда ровная осанка и высоко поднятая голова говорили, что он явно не обычный крестьянин. Простая и грубая одежда, пропитанная пылью, скрывала подтянутое тело, какого не бывало порой даже у опытных воинов. И, что самое загадочное, скрывала множество старых шрамов, которыми мужчина был покрыт с головы до ног.

Но больше всего девушку интриговало его лицо: немного грубые, но правильные черты лица, острый подбородок и аккуратный нос, лоб с едва заметным намёком на морщины вследствие постоянной задумчивости... и почти незаметная полоска шрама на лице, что тянулась от самого носа и заканчивалась у края уха.

Несмотря на это, он выглядел свежо и молодо, возможно, даже мог быть чуть старше её самой. Но стоило посмотреть ему в глаза, как создавалось впечатление, будто перед тобой и не живой человек вовсе. Или же видавший все невзгоды жизни старик: взгляд отшельника был твёрдым, непроницаемым, как у куклы, и очень суровым. Девушка часто думала о том, что, возможно, в прошлом он был солдатом на службе у империи - им всегда требовались такие холодные палачи, - которого за какой-то проступок с позором изгнали из отряда. А иначе почему он такой молчаливый? Однако она и представить не могла, кем он являлся на самом деле...

- А ты даже не спросил моего имени! - надувшись, воскликнула девушка. - Знай же, я - Лимиа!

Мужчина опять промолчал, смотря строго перед собой.

- Не скажешь в ответ своё имя? Оно у тебя хоть есть?

И вновь тишина.

- Лугубр, ответь мне! Ну прошу! Ответь, лугубр! Лугу-у-у-у-убр... ну же, не молчи, иначе я сойду с ума!

- Хватит, - припечатал её своим ответом мужчина. Всего одно слово. Оно прозвучало громко и угрожающе, словно приказ, и девушка, сама того не желая, внезапно подчинилась. Лимиа была не в силах произнести ни слова, словно на неё наложили заклятие молчания, сердце забилось как бешеное то ли от страха... то ли от странного безумного ожидания. Да, она ожидала продолжения его речи, но её не последовало. Чему Лимиа была несказанно расстроена.

Следующие 15 минут они шли в абсолютной тишине. Было слышно лишь стрекотание сверчков и хруст сухой травы под ногами. Однако как только за холмом показалась голубая полоска и послышался шум воды, Лимиа резко отобрала у отшельника ведро и с весёлым криком помчалась к берегу.

- Догоняй, недотрога! - крикнула она, не оборачиваясь. На это падший закатил глаза и продолжил размеренным шагом спускаться к реке.

Девушка легко перепрыгивала через все ямки и неровности, словно ловкая белка на ветках дуба. И уже через минуту Лимиа стояла у самой реки.

Течение у берега не очень сильное, а река, на удивление, сегодня была чище обычного.

- Так вот какие чудеса творит приход цикла Рандаррана... - прошептала себе под нос Лимиа. Недолго думая, девушка начала заходить в реку с ведром в руках, как раз к этому моменту к берегу подошёл и мужчина. Он вскинул брови от удивления. Лимиа закатала длинную льняную юбку до колена и завязала её в узел, осторожно пробираясь по каменистому дну реки. Девушка обернулась в сторону берега и помахала отшельнику рукой.

- У берегов вода не столь чистая, лугубр! Надо пробираться дальше! Не волнуйся, сейчас я достану её тебе! - крикнула Лимиа и сделала ещё пару шагов. В середине реки течение было уже сильным, девушка качнулась от того, что её чуть не сбила прибившаяся к высоченным камням волна. Мужчина молча наблюдал за её действиями, стиснув зубы и скрестив руки на груди. В его голове промелькнула лишь одна мысль: "Убьётся же, идиотка..."

Лимиа аккуратно опустила ведро в воду и так же его подняла. И вновь покачнулась, расставив ноги пошире - вес наполненного ведра делал её более неповоротливой.

Девушка повернулась к падшему лицом и показала ему ведро.

- Эй, ты видал это? Я наполнила! Кто здесь молодец? Я, а не ты, глупый отшельник, - и показала язык, заливаясь хохотом.

- Возвращайся на берег, - едва слышно процедил мужчина, поэтому Лимиа не разобрала его слов.

- О-ох, батюшки, какое тут опасное течение! Смотри, я сейчас упаду, поглощаемая волнами! Моё тело сотрётся в кровавые ошмётки, и косточек не останется! - девушка сделала вид, словно сейчас вот-вот упадёт. Мужчина было дёрнулся на помощь, но понял, что это уловка, и замер на месте. После чего одарил Лимиу недобрым взглядом, от которого у девушки внутри всё похолодело. Но она продолжала дурачиться:

- А ведь я не умею плавать, и не смогу спастись! И ты меня не спасёшь, о убогий друг-отшельник! Я стану мстительным речным гулем, окутывая ужасом все деревни! Мой... - девушка осеклась, поворачиваясь в сторону шума. Прямо на неё неслась огромная речная волна, от ступора девушка замерла на месте, боясь даже дышать. Толща воды ударилась о речной камень и всей своей силой обрушилась на неё. Лимиа не успела и вскрикнуть, а лишь разжала руку, роняя ведро.

- Лимиа!!! - последнее, что она услышала перед тем, как погрузиться под воду.

Мощное течение понесло её в сторону камней. Девушка в панике старалась извернуться и перевернуть себя на живот, чтобы вынырнуть, но у неё никак не получалось, она в самом деле не умела плавать. Лимиа попыталась схватиться за острые камни под водой, которые в один миг изрубили кожу на руках до крови. От боли девушка сделала вдох, и её легкие тут же обожгло от распираемого жара. Она наглоталась воды и постепенно начала терять сознание. Казалось, её судьба уже была предрешена...

Внепазно Лимиу резко схватили, вытаскивая из реки, и подняли вверх, беря на руки. Она стальной хваткой вцепилась в этого человека, даже забыв о порезах на руках, и начала жадно глотать воздух. Взор перед её глазами размылся, а лёгкие горели от попавшей в них воды. Лимиа закашлялась, выплёвывая подступающую к горлу воду. Все внутренности будто выворачивало, шок постепенно начинал отступать, давая волю страху и боли. Она всхлипнула, задрожала как в лихорадке и крепче вцепилась в знакомый плащ, окрасив его своей кровью. Всё произошло слишком быстро, но девушке несказанно повезло.

- Ну что, допрыгалась? - прогрохотал над её головой голос отшельника. Лимиа ещё раз всхлипнула, по её побледневшим щекам потекли горячие слёзы. Мужчина донёс девушку до берега и аккуратно положил на траву. Лимиа села на колени и принялась смущённо развязывать юбку, перебирая трясущимися руками.

- Лучше не стоит. Одежда будет холодить ноги, - отозвался стоящий рядом отшельник. После этих слов ей на плечи опустился тяжёлый чёрный плащ, в который дрожащая девушка тотчас укуталась. От него исходил приятный запах трав и лесных ягод, Лимиа прикрыла глаза, вдыхая его и стараясь успокоиться.

Тем временем мужчина присел рядом на корточки и взял её за руки. Девушка вздрогнула от этого жеста и искоса посмотрела на падшего. Прежде отшельник никогда не касался её, даже когда шёл, мужчина сохранял приличную дистанцию. А сейчас...

- Ч-что ты д-делаешь? - выдавила из себя Лимиа. Мужчина ничего не ответил и прикрыл глаза, шепча какие-то слова. Девушка удивлённо посмотрела на свои руки - ещё от недавно кровоточащих глубоких порезов не осталось и следа. Раны мгновенно затянулись на её глазах. Не было даже маленьких шрамов, и лишь оставшиеся мазки крови на ладонях были напоминанием о недавно полученном ранении.

Отшельник кивнул своим мыслям, довольный проделанной работой, и вытер кровь с её рук мокрым краем своей рубахи.

- Т-ты... ты м-маг, чт-то ли? - спустя несколько секунд оцепенения выдала Лимиа.

- Почти, но с серьёзными ранами в моём нынешнем положении мне не справиться, - мужчина поднял на неё взгляд и спросил, изогнув бровь: - Это всё, что ты хотела бы мне сейчас сказать?

Сейчас это были самые длинные фразы, какие она слышала от него за этот месяц, и Лимиа не сразу нашлась с ответом. Однако девушка всё же пришла в себя и ответила побледневшими губами:

- Спасибо...

- Так-то лучше, - удовлетворённо хмыкнул мужчина.

- Твоё ведро...

- Не страшно, - он нахмурился, - сейчас тебе стоит беспокоиться лишь о себе.

Лимиа кивнула и прикусила губу, не смея улыбнуться. Тем временем мужчина встал на ноги и огляделся по сторонам.

- Мне нужно в деревню! - выпалила она.

- Хорошо, - он перевёл взгляд на девушку. - Но сначала обсохни и приди в себя.

Та кивнула и опустила голову, не решаясь ничего сказать. Однако девушка всё же нашла в себе силы и, вновь вздёрнув подбородок, начала:

- Спасибо тебе... в самом деле, спасибо. Ты никакой не лугубр, я ошибалась. Если бы не ты, то я бы погибла. Как я... как смела называть тебя убогим... ты самый сильный и смелый... Прости, у меня отвратительные шутки... - Лимиа вновь всхлипнула, а щёки порозовели от стыда.

- Только не плачь, - предупредил мужчина.

- Не буду, - заверила Лимиа. Однако по её щеке всё же прокатилась одинокая слеза. На это отшельник громко вздохнул и ответил:

- Всё в порядке. Я прощаю.

- Правда?..

Он кивнул.

Уст Лимии коснулась несмелая улыбка. Она поплотнее закуталась в плащ, опустив взгляд.

- Ты лучший, отшельник...

- Моё имя Армадон, - ответил мужчина и отошёл в сторону реки. И так и не увидел удивление, смешанное с радостью в глазах Лимии, а также ту улыбку, которую она подарила ему вслед.


Огромное селение Бузо сложно было назвать обычной деревней. Ведь главными занятиями здесь являлись виноделие и зельеварение, что приносило немало прибыли сельчанам. В Бузо жили богатые, обеспеченные люди, и деревня выглядела соответствующе.

Низенькие, но добротные домики из светлого кирпича аккуратными рядами стояли вдоль дорог. На небольших торговых площадках и рынках вовсю кипела жизнь, все сельчане упорно готовились к пришествию цикла Рандаррана. Некоторые из них были на пахотных полях и собирали готовый урожай, чтобы вскоре принести его как подношение к алтарю. Главную площадь украшали красивые, разноцветные флажки, по улицам уже ходили бродячие музыканты, призывая всех к общему танцу.

Бузо располагалась почти что на границе двух империй - валларов и форзи, суровых правителей юга и искусных кузнецов. Поэтому в деревне можно было увидеть представителей этих рас. Они часто проезжали через границы, попутно останавливаясь в Бузо и торгуя своим товаром. Так было и в этот раз.

Лимиа во все глаза оглядывала лавки с прекрасными украшениями и ювелирными изделиями. Девушка была сиротой и позволить подобных прелестей себе не могла. Но взирать на отблеск драгоценных камней в свете солнца было чистым удовольствием для юной сельчанки. И она не упускала этой возможности, чуть ли не за ручку таская за собой отшельника, который, впрочем, ни разу не высказал недовольства и терпеливо переносил сию пытку.

Однако у одного из прилавков девушка всё же задержалась, взглянув лишь на одно украшение. Это была золотая заколка в виде маленького лотоса. Она была выполнена столь искусно, что нельзя было оторвать глаз. Прекрасные лепестки в тонкой позолоченной оправе были сделаны из сапфиров и напоминали чистое небо глубокой ночью. В центре лотоса переливалась маленькая бусинка. Лимиа удивлённо выдохнула - это была голубая жемчужина. Такую можно добыть лишь на дне Кристальных Источников, в обиталище русалов-доа. Поразительно, что столь изящное и дорогое украшение попало именно сюда...

- У вас прекрасный вкус, юная фиириа, - сказал подошедший к своему прилавку торговец. У форзи был сероватый оттенок кожи, лёгкая сутулость и большие руки, не привыкшие держать что-либо легче кирки. Длинные чёрные волосы были собраны в пучок на затылке, а зеленоватые глаза уже засветились при виде потенциальных покупателей.

- Это уникальная вещица, фиириа, - продолжал торговец, - она была сделана достойнейшими мастерами нашей фракции. И заслуживает достойнейшую носительницу. Такую, как вы! - он улыбнулся и довольно почесал свою козлиную бородку.

- А... я, вообще-то... - замялась Лимиа.

- Смелее, фиирий! Порадуйте свою госпожу и подарите ей такую прекрасную драгоценность! - форзи сразу переключился на стоящего рядом Армадона, чем смутил девушку ещё сильнее.

Падший безэмоционально оглядел все изделия и тоже остановил взгляд на этой заколке.

- Ох, нет, простите... я не... мы не... то есть, я не его госпожа, - промямлила она. А затем ещё раз посмотрела на украшение. Лимиа вздохнула, а её взгляд потух.

"Однажды у меня будет много-много денег, и я смогу позволить себе сотни таких заколок. Однажды, но не сейчас..."

- Простите, нам ничего не нужно, - тихо сказала девушка, даже не решаясь взглянуть на торговца. А потом дёрнула мужчину за рукав. - Пойдём, Армадон... - и отошла от прилавка, плетясь вперёд по дороге.

Однако тот не сдвинулся с места, не отрывая взгляда с этой заколки. Он взял её в руки и повертел, придирчиво разглядывая со всех сторон.

- Занятная вещица, - начал Армадон. - Вижу, мастер подошёл к изготовлению со всей серьёзностью. От камней тянется только положительная энергия. Тонкая гравировка с вкраплениями из заговорённых кристалликов защищает хозяина от побочного влияния жемчужины. Просто превосходно.

- Само собой, - торговец расплылся в улыбке, довольный хвалебными речами падшего. - Вижу, достопочтенный фиирий хорошо разбирается в артефакторике.

- Не хуже твоего, - ответил он, подняв взгляд на форзи. - Сколько возьмёшь с меня за эту драгоценность?

- О, это очень дорогая вещица, фиирий.

- Не сомневаюсь, - мужчина изогнул бровь. - Какова цена?

Ювелир хохотнул и провёл рукой вдоль бороды, с интересом глядя на падшего.


Лимиа не обратила внимания на то, что мужчина остался у прилавка. Погружённая в свои мысли, девушка продолжала идти своей дорогой. Армадон старался не потерять девушку из виду, однако на улицы хлынули люди, и Лимиа затерялась в толпе. Мужчина чертыхнулся про себя. Ему пришлось ходить средь народа и лично искать взбалмошную девицу, за что он планировал потом отчитать её. Вскоре не выдержав спёртого воздуха, отшельник свернул с главной дороги, заходя в переулок. Падший задумчиво посмотрел вдаль, вертя в руке купленную только что заколку. Торговца мало интересовало, откуда у простого отшельника взялись средства на приобретение такого ценного украшения, форзи никогда не заботили вопросы морали и этики. Даже если бы мужчина вдруг оказался вором - главное, что золотые монеты нашли своего нового хозяина...

Этим странным поступком титан противоречил не только привычкам, но и своему эго. Оценит ли Лимиа столь неожиданный жест с его стороны, или же нет? Подобное её насмешит? Заставит испытать отвращение? Или же всё-таки ужаснёт? Подарок от отшельника - звучит более чем нелепо.

Армадон вздохнул, думая оставить эту глупую затею, и спрятал заколку во внутреннем кармане. Внезапно за его спиной раздалось насмешливое приветствие:

- Здравствуй, Армадон. Давно не виделись!

Мужчина сразу понял, кому принадлежит этот до тошноты знакомый голос. Он замер на месте, однако не спешил оборачиваться.

- Столько воды утекло, а вы всё такой же, Ваше Темнейшество... как всегда даже не удостоишь меня взглядом? - между тем собеседник продолжал вести свой монолог. За спиной тёмного послышались шаги.

- Что ты тут делаешь? - процедил в ответ мужчина.

- Ты про Бузо или Нидавеилль в целом? Я советник самого императора, посему имею полную свободу в передвижении. Так уж вышло, что милая и неприглядная деревенька, которую я решил посетить, приютила в своих объятиях моего бывшего хозяина...

- Бывших хозяев не бывает, Асу. Будешь мне докучать - сильно об этом пожалеешь.

- Я мог бы пожалеть. Задолго до этого, скажем, ещё до изгнания. Но теперь-то ты не так силён и могуч, как ранее, - собеседник усмехнулся. - Не обижайся, но тут, без своей власти, влияния, могущества, магического потенциала и прямой связи с источниками Нидавеилльской силы ты съехал по пищевой цепи... ниже меня.

Падший хмыкнул и повернулся к говорящему лицом. Перед ним стоял высокий, худощавый, молодой мужчина со светло-русыми волосами и маленькими зёлеными глазами, которые светились от одной только возможности поддеть тёмного. Советник императора был облачён в серый камзол, расшитый серебряными нитями, чёрные брюки и такую же обувь. На плечи был накинут короткий плащ с золотой защёлкой, скрывающий левую руку и рукоять меча. Весь его вид источал уверенность и благородную стать, и широкая улыбка до ушей придавала его лицу неестественной такому облику живости.

- Да уж, я вижу, что ты быстро сумел наверстать упущенное время, - Армадон смотрел строго ему в глаза, ничем не выражая своей заинтересованности в диалоге. - Как, кстати, твоя рука?

- С ней всё порядке, Ваше Темнейшество. Будьте покойны.

- Правда? Какая жалость... это моё упущение. Надо было оторвать ту с мясом и заставить тебя съесть её, а не раскрошить кость на мелкие осколки.

После этих слов от улыбки на лице мужчины не осталось и следа. Асу презренно фыркнул и сделал шаг вперёд.

- Как мило... впрочем, хватит любезностей. Не будем пока ворошить старые раны. Я здесь исключительно из-за тебя, у меня есть важное дело.

- Какое у тебя может быть ко мне дело?

- Дело в том, дорогой Наставник, что большая часть твоих сил хоть и запечатана, но велика вероятность их высвобождения. Только представь себе: столько тёмной магии, сосредоточенной в руках одного существа - для Нидавеилля это слишком большое количество энергии. Подобное чревато последствиями не только для меня, но и для других рас. Я нашептал пару нужных словечек императору и ещё некоторым членам фракций... короче говоря, позволь мне опустошить твой магический резерв, и разойдёмся по-мирному. Такова не только моя воля, но и воля правителец мира сего.

Падший удивлённо вскинул брови. Предложение советника оказалось натолько нелепым для мужчины, что тот не смог сдержать насмешливой улыбки.

- У меня к тебе только один вопрос, Асутара: с какой стати я должен это делать?

- Не знаю, Армадон, но всё же найди в себе силы пойти на столь отчаянный шаг. Он ведёт к пути мира в твоей душе! - он улыбнулся в ответ. - Я уверен, ты примешь правильное решение, во благо всех этих простых сельчан.

- Опускаешься до шантажа? Валяй, истреби хоть всё село - мне плевать.

- Ты уверен, Дан? Уверен, что тебе плевать на всё село?

Падший нахмурился и скрестил руки на груди. Внешне он оставался спокойным, однако речи Асутары заставили его напрячься.

- Что ты имеешь в виду?

- Ничего такого, Наставник, - ответил он. - Просто повторю вопрос: ты уверен, что тебе плевать на всех жителей Бузо? На всех ли мужчин, женщин или, скажем... прекрасных рыжеволосых девушек? - мужчина улыбнулся ещё шире. - Не делай вид, будто не понимаешь меня. Я прекрасно осведомлён о том маленьком недоразумении, что следует за тобой тенью последний месяц. Что-то ты стал сентиментальным - стареешь, титан?

- Даже если и так, - холодно отозвался падший, - тебя это не касается. Девушка тут ни при чём, это только между тобой и мной, Асу.

- Так-то ты прав, Армадон. Но без неё... без неё мне будет не так весело, - советник шутливо развёл руки в сторону. - Я беспринципный лжец, тёмный. Именно за это ты чуть не оторвал мне руку. Не забыл? За ту маленькую забаву с ложью и клеветой!

- Ах ты, болтливая падаль! - руки тёмного непроизвольно сжались в кулаки, а взгляд мгновенно потемнел, обещая советнику мучительную смерть.

Он резко схватил Асутару за грудки, заставляя посмотреть себе в глаза.

- Если с её головы упадёт хотя бы один волос - ты жестоко пожалеешь о том, что родился на свет, отродье.

- Успокойтесь, Ваше Темнейшество, - мужчина продолжал улыбаться, как ни в чём не бывало. - Я ведь не угрожаю, но предостерегаю.

- Где она? - голос падшего прозвучал угрожающе громко, это слегка пошатнуло уверенность Асутары.

- С ней всё в порядке. Пока. Если не веришь мне, то можешь спросить у неё лично.

Стоило советнику щёлкнуть пальцами, как в переулке появился мужчина. Это был рослый напряжённый воитель в чёрных одеяниях, держащий в своих руках хрупкую девушку.

Стоило Лимии увидеть падшего, как её потухший взгляд мигом просиял. Она слабо улыбнулась.

- Армадон!.. А ты... оказался не так прост, отшельник...

Тёмный беглым взглядом оглядел девушку на предмет травм и увечий. Присутствующим несказанно повезло, ибо он ничего не нашёл.

- Темнейший, взгляни на этого мужчину. Мой лучший головорез, которому я поручаю самую сложную работу. Когда-то служил в твоём отряде. Ты его помнишь? Хотя... это глупый вопрос, конечно же нет, - советник довольно усмехнулся. - Я предлагаю тебе сделку: жизнь этой девушки в обмен на твою магию. Если откажешься... что ж, магию можно забрать и из свежего трупа. Однако готов ли ты к тому, что я заберу и её жизнь?

Глаза Лимии округлились от ужаса, она не сводила с падшего испуганного взгляда, предпринимая тщетные попытки вырваться.

- Нет, не слушай его, не слушай! Ты не должен отдавать ему свою магию, слышишь? Не смей! Моя жизнь этого не стоит!

Повисло напряжённое молчание, которое прервал громкий смех советника. Асутара расхохотался на слова девушки, так, что из его глаз брызнули слёзы.

- Какая прелестная девица! Но не советую прислушиваться к ней, прояви благоразумие, Темнейший, и...

- Руки прочь, - резко кинул мужчина, глядя на на стальную хватку рук, в которой была зажата Лимиа.

- Ага, конечно, - хмыкнув, ответил головорез. - Может, мне ещё и сбежать поджав хвост, Темнейший? Отныне парадом командую я, некромант, и ты в моей власти.

В этот раз расхохотался преспешник Асутары, в то время как веселье второго тотчас померкло вместе с улыбкой.

- Я сказал...

Армадон резким движением обнажил скрытый иллюзией меч, нацелив его на головореза.

- ... руки прочь!

В следующую секунду наёмник зашипел от боли и разжал хватку. Лимиа отскочила в сторону и повалилась на дорогу, кинув испуганный взгляд сначала на Армадона, а затем на наёмника. Второй не успел увернуться, однако стоящая впереди девушка спасла ему жизнь. Стараясь не задеть её, падший лишь легко скользнул лезвием по его плечу.

- В сторону! - крикнул мужчина и схватил девушку за руку, заводя себе за спину.

- Этот проклятый меч из даумарской стали... всё ещё при тебе, - фраза советника прозвучала скорее как утверждение, а не вопрос.

- С самого первого дня вступления в должность Наставника я не оставлял его даже во время сна. Ты, видимо, позабыл об этом факте.

- Да, это моё упущение... что ж, больше такого не повторится, - Асутара обнажил свой собственный меч, готовясь к атаке. - Схлестнёмся в последнем бою, Темнейший. Из живого или мёртвого - я достану твою магию во что бы то ни стало!

Падший окинул взглядом пространство и быстро оценил ситуацию. Он сделал шаг назад, уклоняясь от меча воителя.

- Уходи отсюда! Живо, убегай! - крикнул он Лимии, не оборачиваясь.

Мужчина увернулся от атаки сбоку и пустил в ход своё оружие. Меч из даумарской стали сверкнул в лучах солнца и пронёсся, словно молния, рассекая воздух. Самый настоящий пожиратель душ в руках умелого бойца будто ждал своего часа, упиваясь страхом и напряжением соперников. Желая поскорее окрапиться их кровью, рассекая плоть и вырывая из их груди крики боли.

Падший сделал резкий рывок вперёд. За ним последовал отточенный выпад, не терпящий возражений. Взмах - головорез напротив вскрикнул и отшатнулся, стараясь блокировать возможный удар. Однако контратака не последовала.

Армадон развернулся и в полуобороте вновь поднял оружие. Мечи Асутары и Темнейшего скрестились вместе, оглашая округу неприятным звоном стали. Асутара атаковал быстро и яростно, совершая выпад за выпадом. При этом его левая рука практически не двигалась и даже не участвовала в атаке, советник старался защищать её и не давал Армадону возможности направить меч в его самую больную точку.

Тем временем подоспевший на помощь наёмник решился атаковать мужчину со спины. Падший это заметил и в самый последний момент пригнулся, ранив уже левое плечо нападавшего. В этот раз рана была не столь серьёзной, головорез быстро опомнился и хотел кинуться в бой.

Послышался глухой удар. Наёмник простонал и, схватившись за голову, упал на колени.

На этот звук разом обернулись Асу и Армадон. Над воителем нависла хрупкая фигурка Лимии, крепко сжимавшая в руках огромную палку. Костяшки на её руках побелели, а губы были сжаты в одну тонкую линию.

- Лимиа, я велел тебе уходить! - крикнул мужчина, кинув на неё злобный взгляд.

- Ты... ты мне не хозяин!.. И вообще, имею права спасать того, кого сама захочу, понял?

- О Боги...

Дезориентированный на несколько секунд наёмник встал и, пошатываясь, обернулся на девушку. Его губы растянулись в улыбке, и он сделал шаг в её сторону. Лимиа резко отшатнулась, однако оказалась прижатой к стене, головорез навис над ней с занесённым мечом в руках.

- Стой! - крикнул Асутара и падшему, и своему воителю. Бой был окончен, и Армадон вышел победителем. Он навис над проигравшим советником и, не колеблясь, был готов отнять его жалкую жизнь.

- Стой!..

Отшельник перевёл взгляд на дрожащую фигурку у стены и тяжело вздохнул.

- Я же велел тебе убираться!

- Это мой выбор, Армадон... - тихо ответила Лимиа, - и я сделала его в твою пользу...

Придавленный к земле Асутара громко расхохотался, хватаясь за живот.

- Ах, какая прелестная особа. Где только ещё увидишь девицу, что заступается за убийцу до мозга костей? - советник обратился к девушке: - Ты ведь поняла, что он не какой-то там отшельник? Он даже не смертный, девочка, и не из вашего мира. Зная это, ты всё равно кинулась его спасать.

- Мне всё равно. Я знаю его как самого дорогого мне человека, мне не важно его прошлое и то, кем он был...

- Как прелестно, - он улыбнулся ещё шире, переводя взгляд на падшего. - Итак, мой договор ещё в силе: отдаёшь мне магию, а я отдаю тебе твою подружку. В противном случае мы с ней встретимся на том свете, что вряд ли тебя порадует. Не волнуйся, я оставлю тебе крохи силы, чтобы ты мог убивать в своё удовольствие всяких посредственных нидавеилльцев, но не более. Идёт?

- Армадон... - прошептала Лимиа, - прошу, не делай этого... я этого не достойна!

- Ты достойна гораздо большего... прости, - мужчина ободряюще улыбнулся ей, а затем перевёл взгляд на Асу. - Идёт.

- Чудесно! Скрепим договор рукопожатием!

Советник протянул ему свою руку, в которой появились всполохи чёрного пламени.

"Магия, высасывающая все силы..."

Недолго думая, падший пожал её в ответ.

Его сознание мигом помутилось, а магический резерв стал стремительно терять силы. Мужчину одолела слабость, он упал на колени, а злосчастная рука продолжала сжимать его в хватке, не оставляя возможности вырваться. Перед глазами Армадона всё погрузилось во тьму, звуки доходили как сквозь тягучий вакуум. Все конечности разом онемели; их все охватила лёгкая слабость и тряска, от которой хотелось рассмеяться. Силы почти полностью покинули его, и ровно в последний момент Асу ослабил хватку, убирая руку.

Мир перед глазами Армадона медленно восстанавливался, он вновь стал слышать голоса нависших над ним воителей, однако тело всё ещё не слушалось его.

- Дело сделано, - довольно сказал советник, - теперь можно припомнить старые обиды... Ты знаешь, для левши лишиться дееспособной руки было равносильно смерти. Особенно если он использовал её в боях. Ты сделал меня ничтожеством, выставил прочь из пристанища нашего Ордена... отнял всё, что у меня было. Твоей магии для личной мести мне мало, уж прости, не могу не отплатить тебе тем же... око за око.

После этой фразы наёмник вновь обнажил меч. Падший попытался встать на ноги, однако его голова закружилась, и он вновь упал на колени, опустив голову.

- Что ты... - начал было он. Послышался судорожный выдох, после которого к его ногам упало тело.

Армадон разлепил глаза и увидел лежащую на земле Лимиу.

- Лимиа... - не веря своим глазам, выдохнул падший. Внутри него словно что-то надломилось, осколками вонзаясь прямо в сердце. Он не смог сделать вдоха, а перед глазами встала пелена. Лимиа... о взгляде и улыбке которой он запретил себе мечтать, теперь навек утихла и смотрит стеклянными глазами только на него одного... всё так же прекрасна и недосягаема, и лишь стекающая по шее кровь даёт знать, что она мертва...

В груди мужчины закипела неконтролируемая ярость и боль. Он резко схватил меч с земли, с отчаянным криком отсекая близ стоящему голову. Послышался шум портала - и второй исчез, не оставив и следа. Проклятый меч выпал из дрожащей руки, за ним на землю упал и его хозяин. Асу забрал почти всю магию, без неё меч не признавал своего владельца и мигом затупался, становясь бесполезным. Однако Армадону хватило силы, чтобы снести голову наёмника с плеч...

Падший прижал бездыханное тело к своей груди, зарываясь лицом в её волосы. Они источали всё тот же родной запах, а кожа была ещё теплой.

- Прости... прошу... прости меня, если бы я только мог... - беззвучно шептал падший, сжимая хватку. - Клянусь тебе... он заплатит за твою жизнь... обещаю... я убью его, ты слышишь?! Я уничтожу его... уничтожу всех ему подобных, Лимиа... - он прижал к себе девушку ещё сильнее, а каждое новое слово давалось ему с трудом.

Его одежда пропиталась кровью, но он не обращал на это внимания. Он лишь продолжал шептать бессвязные фразы, не желая отпускать тело Лимии. Даже когда любимый запах перестал щекотать ноздри, а тело стало холодным, как лёд, он никак не мог её оставить.

- Он отнял мой мир...

Рядом с мужчиной лежала заколка. Та самая, которую он купил в надежде вручить её Лимии. Теперь же она никогда не найдёт свою хозяйку...

- ... Я отниму у них всё...
© Академия ,
книга «Доска почёта SurgeAcademy».
Мистика и ужасы. Лучшая работа за первое д/з 2020
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (1)
Александра Альва
Фэнтези. Лучшая работа выпускного экзамена! 2020
Действительно лучшая работа! Читала, затаив дыхание✨
Ответить
2020-07-20 14:43:51
1