1. Журналистка
2. Дженна
3. Регистрация
4. Легенда об Акутале и Кемутале
5. Начало пути
6. Сквозь горы
7.  Оазис
8.  Деревня
9.  Гостеприимство
10.  Волшебство ночи
11.  Предупреждение
12.  Прощание
13.  Акуталь
13.  Спасательная операция
14.  Прощание
9.  Гостеприимство
   Обед был просто потрясающим. Анне ещё никогда не приходилось есть такого густого и ароматного  овощного супа. Запеченные в пряных листьях кусочки овощей и рыбы будили в её мозгу какие-то смутные ассоциации, которые невозможно было выразить словами, а во вкусе фруктов чувствовалось что-то знакомое, но забытое, словно из далёкого-далёкого детства. Затем они пили местный аналог чая с чем-то, напоминающим мёд.

   Красное солнце успело зайти за край кратера. Верхняя часть западного склона всё ещё была освещена, но сюда лучи местного светила уже не доставали. Анна представила, каким красивым должен быть закат. Но сегодня у неё не было никакого желания подниматься наверх. Нужно было ещё осмотреть и заснять окрестности озера, затем рассортировать и упаковать всю полученную за сегодня информацию в файлы и отослать в редакцию.

   Журналистка поблагодарила за превосходный обед и спросила, можно ли спуститься на пляж к воде?

  - Конечно! - ответил Батуль. - Ты наша гостья. Можешь ходить везде, всё смотреть, разговаривать. Можешь поплавать в озере.

  - А почему людей так мало возле воды?

  - О! Мы готовимся к празднику! Завтра первая ночь полнолуния, мы будем чтить Акуталя и дарить ему подарки.

   Батуль склонил голову и коснулся лба в знак уважения к богу воды. Анна понимающе улыбнулась и направилась к ступеням. Так как эта терраса была одной из самых нижних, то спуститься пришлось всего на пару метров. Девушка села на камень и разулась. Песок на берегу был оранжевой расцветки, мелкий и прохладный. Она зарылась в него ступнями и закрыла глаза от блаженства. Потом встала, стянула майку и брюки, оставшись в раздельном купальнике. Огляделась. В её сторону никто не смотрел.

   Анна зашла в озеро, забрела на глубину и поплыла от берега. До какого-то определённого уровня вода была кристально прозрачной, затем все пропадало в полной черноте. Журналистка коснулась обруча, активируя режим шлема, и нырнула. Вокруг головы словно образовался воздушный пузырь, что позволяло ей дышать под водой. Газовая смесь, поступающая в легкие, была не самого лучшего качества, но минут двадцать можно было спокойно исследовать окрестности, не испытывая при этом явного дискомфорта.

   Анне хватило и пяти минут, чтоб удовлетворить своё любопытство. Рыба в озере плавала косяками, а больше в нём не было ничего интересного. На глубину без специального оборудования спускаться было просто нереально, поэтому девушка вынырнула и поплыла обратно к берегу. Она ещё с полчаса побродила по окрестностям озера, обсыхая.

   Рыбаки тоже потихоньку начинали закругляться. Кто-то уже успел вытащить свою лодку на песок, и возле неё толпились женщины и дети, разбирая богатый улов.

   Журналистка собрала вещи, отряхнула на ступенях ноги от песка и поднялась на террасу, как была, в купальнике. Это был вызов местному обществу и укладу жизни. Ей нужно было знать, как себя сейчас поведёт старейшина деревни. Но ответной реакции девушка так и не дождалась. Её встретили всё теми же вежливыми улыбками и пожеланием приятного отдыха до ужина.

© Нина Шведок,
книга «Фиолетовый туман».
10.  Волшебство ночи
Комментарии