1. Журналистка
2. Дженна
3. Регистрация
4. Легенда об Акутале и Кемутале
5. Начало пути
6. Сквозь горы
7.  Оазис
8.  Деревня
9.  Гостеприимство
10.  Волшебство ночи
11.  Предупреждение
12.  Прощание
13.  Акуталь
13.  Спасательная операция
14.  Прощание
11.  Предупреждение
   Утром Анну разбудил стук в дверь. В комнате всё ещё стояла ночная темень, несмотря на открытое окно. Девушка поднесла к глазам руку с электронными часами, настроенными на местное время и попыталась сфокусироваться на светящихся циферках. Оказалось, что она спала чуть больше четырёх часов. Этого ей категорически не хватило для полноценного отдыха.

   Она выползла из постели и открыла дверь, отчаянно борясь с зевотой. На пороге стоял неизменно вежливый и улыбающийся Эмуль со свечой в руке. 

  - Дедушка приглашает тебя на утреннюю трапезу.

  - Так рано?

  - Сегодня канун праздника, много дел, времени мало. Нужно всё успеть.

   Анна кивнула. Эмуль воспринял этот жест, как приглашение. Он зашёл в комнату и поставил свечу на стол. Вышел и через минуту вернулся с тазиком и кувшином воды. Девушка быстро почистила зубы и умылась. Пока она расчёсывала короткие русые волосы, юноша всё успел убрать. Анна взяла свечу и вышла из дома. Вся семья уже сидела за столом и, кажется, ждали только её. Также горел на крюке светильник. Свечу загасили.

   Завтракали практически в полной тишине. И после все быстро ушли, оставив журналистку наедине с Батулем.

  - Я хочу к тебе обратиться, звёздная женщина Анна, - голос старейшины звучал с отеческой теплотой. - Ты знаешь о трёх ночах полнолуния. И знаешь о наших богах. Сейчас все жители нашей деревни собираются, чтобы уйти подальше от воды, которая каждую ночь будет подниматься всё выше, пока не заполнит собой всю эту впадину. - Батуль поднял руку и обвёл ею склоны кратера.

   Анна знала об этой необъяснимой природной аномалии оазисов. Но это могло заинтересовать космографа, географа, гидролога или даже вулканолога, но никак ни её. Сюда журналистку привлекло совершенно далёкое от науки явление.

  - Я должна уходить с вами? Мне запрещено остаться?

  - Нет, - Батуль грустно покачал головой, словно надеялся, что она не задаст этих вопросов. - Это опасно, но ты вольна поступить так, как считаешь нужным.

  - В чём опасность?

  - Ты ведь знаешь, что в эти ночи Акуталь ищет свою невесту. Он заберёт тебя с собой, и ты, скорее всего, утонешь.

  - Почему - скорее всего, а не наверняка?

  - Потому что у каждой женщины есть шанс оказаться его Лиллаей.

    Батуль вздохнул. Он поднялся и, проходя мимо Анны, провёл по её волосам рукой, словно прощаясь. Старейшина ушёл в дом, а девушка наконец-то поняла, почему к ней так относились. Они знали, зачем она приехала. Знали, что она решит остаться здесь и никуда не уйдёт. И это знание вызывало в их сердцах одновременно и радость и грусть. Радость от того, что в этот раз все их женщины останутся живы, а грусть...

   У Анны похолодело сердце и свело живот. Она зажмурилась и с трудом проглотила ком в горле. Но спустя несколько минут злость и раздражение жаром полыхнули у неё в груди. Чушь и глупость! Местные суеверия! На скольких планетах ей пытались выдать желаемое за действительное! Антуража всегда хватало, а вот основное действующее лицо в ста процентах случаев оказывалось выдумкой, чья репутация держалась лишь на страхе необразованного местного населения либо на употреблении галлюциногенных препаратов местного масштаба. Дайте только время, она и здесь докопается до истины!



© Нина Шведок,
книга «Фиолетовый туман».
12.  Прощание
Комментарии