Вступление. Энн и Мэри
Скука и забавы короля эльфов
Ночи Энн и Мэри. Волшебный лес и общая клятва
ПЕРВАЯ ВСТРЕЧА С КОРОЛЁМ ЭЛЬФОВ
РАЗГОВОР МЭРИ И КОРОЛЯ ЭЛЬФОВ
ГИБЕЛЬ И СПАСЕНИЕ ЗОЛОТОВОЛОСОГО ПРИНЦА
ПРОРОЧЕСТВО КОРОЛЯ ЭЛЬФОВ
ЭНН И МЭРИ ЗАБИРАЮТ ЗОЛОТОВОЛОСОГО ПРИНЦА ДОМОЙ
АГНЕСС И СИНЯЯ БОРОДА
СЕКРЕТ ЗНАНИЯ ЭНН И МЭРИ
АГНЕСС КРУШИТ ПРОКЛЯТИЕ
ТАЙНЫ И СКОРБЬ ВДОВЫ И СИРОТ
ПРИНЦ И ДРУГ
БЕЛОЕ БЕЗУМИЕ
МИЛОСЕРДИЕ ИМУЩИХ
ДОРОГАЯ ЦЕНА
Справедливость Джека О’Рори
АГНЕСС И СИНЯЯ БОРОДА
Мать Энн и Мэри звали Агнесс, и она, словно в подтверждение имени, была чистосердечна и сердобольна.

В юности Агнесс была первой красавицей в маленьком городке. Но не за красоту лица, а за нежное, верное сердце полюбил её покойный супруг -- молчаливый бородач лесничий Джон.

Его боялись, поскольку нравом он был нелюдим, а на вид суров и мрачен. Но Агнесс, не думая ни минуты, согласилась стать женой мужчине, которого городские сплетницы называли не иначе чем Синяя Борода. Говорили, что в подвале его лесного дома куда больше восьми мёртвых жён и Агнесс разделит их судьбу. Девушка не слушала. В доме отца, с вспыльчивой и злобной мачехой, ей было куда страшнее.

Переселившись к мужу в лес, Агнесс долгое время не могла привыкнуть к жизни вдали от людей. Временами ей мнилось даже, что муж и впрямь похож на Синюю Бороду, не выпускавшего своих жён из дома, убивавшего их и подвешивавшего трупы в тайной комнате.

То были, разумеется, фантазии скучающей женщины. Она не могла развлечь себя иначе, чем сочинением всякого рода историй, и даже пересказывала их мужу вечерами, вызывая его, столь редкий, красивый смех.

Муж Агнесс был добрым, весёлым человеком. Его не обижала роль Синей Бороды в сказках жены. А тем более он рад был проявить своё внимание в такой мелочи -- слушая порою забавные, порою жуткие и поучительные истории, которых Агнесс сочиняла множество в его отсутствие, хлопоча по дому и скучая у окна.

Особенно нравились ему сказки про Энн и Мэри, вдвоём совладавших с безжалостным Синей Бородой; смышлёных девушек, не трусивших бросить вызов эльфам и даже отцам; Белоснежку и Алоцветика, которые не заметили, как спасли глупых, но доблестных юношей от коварного гнома.

А ещё он любил сказки про принцев, что выбирали себе жён по велению сердца, а не из-за знатности и денег. И хоть они звучали фантастически, слушал каждую с вниманием и удовольствием, а едва голос жены смолкал, вздыхал мечтательно:

-- Нашим бы девочкам такую судьбу!

Агнесс лишь улыбалась, понимая беспокойство и печаль супруга. Откуда взяться принцам для их дочек! Мэри и Энн ждёт та же участь, что и всех: когда-нибудь они смогут скрасить свою жизнь лишь сказками. И им повезёт, если мужья их будут добрые люди, как их отец. Но Агнесс не видела добра ни от кого, кроме своего любимого супруга, и не верила, что в мире есть ещё хотя бы один человек, столь же нежный, заботливый и мягкосердечный, как её Джон.

-- Им несказанно повезло уже в том, что вы их отец, мой милый Синяя Борода! -- шептала она, обняв мужа, целуя его чёрные волосы.

Тот смеялся и говорил, что хочет для дочерей большего счастья, а к нему, как известно, путь идёт через испытания и беды. Агнесс сердилась, но молчала из почтения к супругу, а крошки Энн и Мэри слушали их и тогда ещё ничего не понимали.

А ведь может быть и так, что началом их сказки были те неосторожные слова отца.
© Нара ,
книга «Энн и Мэри».
СЕКРЕТ ЗНАНИЯ ЭНН И МЭРИ
Комментарии