1. Сара и гость из шкафа
2. Сара пишет письмо
3. Как Сара празднует день рождения бабушки
4. Сара и зеркальное отражение
5. Предыстория Аннабель
6. Как Сара принимает дорогого гостя
7. Сара и двойные неприятности
8. Как Сара проводит время с лучшей подругой
9. Как Сара делает совместное фото с родными
10. Сара и неожиданная встреча
11. Как Сара отмечает пасху
12. Сара и разбитые ожидания
13. Сара наконец-то счастлива
12. Сара и разбитые ожидания

Когда мир катится в пропасть, кажется, что всем вокруг плевать на тебя. Впрочем, утром Сара была преисполнена уверенности в том, что сможет наладить свою жизнь. Поддержка матери всё-таки укрепила боевой дух, в какой-то момент казалось, что всё по плечу, раз хоть кто-то в семье её ценит. Сара долго думала над её словами и решила, что стоит попробовать помириться с подругой, взяться за учёбу и доказать, что она чего-то да стоит.

В первый день после каникул она случайно встретила Хэрри в школьном дворике. Юноша появился в половине четвёртого. Выплыл на улицу гордой походкой победителя, свежий ветер развевал его ярко-золотистые волосы. Он громко смеялся и щебетал с двумя девчонками. Сара поднялась с лавки и хотела дождаться, когда Хэрри распрощается со своими подружками, топталась на месте и споткнулась от волнения. Уже шагнула навстречу, однако её опередили.

Честно говоря, такого поворота Сара никак не ожидала: Хэрри обжимался с какой-то расфуфыренной куклой, после взял её под руку, и они вышли за ворота. Сара машинально двинулась следом, видела, как они завернули на парковку, и юноша галантно открыл для неё дверь своего автомобиля. Хотя, то, что машина принадлежит именно ему, Сара как-то сомневалась. Чёрный, мать его, «Мерседес»! Не может у школьника быть таких денег.

Сара со злости пнула жестянку из-под газировки, валяющуюся на земле, та зазвенев, улетела вдаль. Девчушка миловалась со своим ухажёром возле машины. Тот провёл ладонью по её щеке, и ей даже пришлось наклониться, чтобы поцеловать его. Хэрри был ниже неё.

Сара состроила гримасу досады и отвернулась. На что она рассчитывала, когда заглядывала на паренька из высокопоставленной семьи. Такие красавчики без внимания не остаются. У неё попросту не было шансов.

Засунув руки в карманы, Сара быстрой походкой отправилась домой. Нужно было хоть как-то успокоиться и привести мысли в порядок. До чего же паршиво стало на душе! Если Хэрри вот так быстро находит себе девушек, значит, и не думал о ней никогда.

Обида разъедала душу и хотелось побыстрей стереть из памяти все неприятные воспоминания, горькие мысли и чувство собственной ничтожности.

***

Дни напролёт Сара просыпалась ближе к обеду или ещё позже, затаривалась в магазине кормом для кошек и бродила по просохшим, солнечным улицам. Весна в этот период жизни казалась особенно отвратительной, словно какая-то насмешка природы. Внутреннее тоскливо-серое настроение никак не соответствовало ярко-зелёному цветущему миру вокруг.

Тётя Шарлотта уехала в Италию к своему мужчине мечты, который её ждал там. Больше не с кем было посоветоваться. Мать пропадала на работе или со своими друзьями: создавала иллюзию нормальной жизни после развода, а может, и действительно смогла прийти в себя. Сара слишком погрузилась в свой крошащийся на осколки мир, чтобы интересоваться этим.

Бабушка была неприлично счастлива со своим хозяином зоопарка — тоже не замечала ничего вокруг. А где же пропадала её подруга, Сара понятия не имела. Звонки от неизвестного номера Сара сбрасывала, так как не хотела слышать в очередной раз, что её жизнь катится по наклонной, и надо взять себя в руки. Надоело! Она никому ничего не должна.

Ранним субботним утром Сара спустилась на кухню, есть не хотелось вовсе, однако же от миски кошачьего корма она бы не отказалась. Картина, невольным свидетелем которой она стала, повергла в глубочайшее замешательство. Мистер Дуглас — бабушкин хозяин зоопарка — пёк на кухне оладьи: пышные, высокие и наверняка вкусные. Бабушка же в фартуке стояла у раковины и мыла посуду. Сара даже протёрла глаза, решив, что ей почудилось.

— И ты представляешь, эта нахалка мне заявляет: «Ну, это же собака, подумаешь, цветы вытоптала, посадите новые», — бабуля тряхнула крупными светлыми кудрями и нервно вздёрнула острый подбородок, закончив вымывать очередную посуду. — Я сказала, что напишу заявление в полицию, пускай она свою псину держит на цепи. А она ещё и хамить вздумала. Вот ведь угораздило поселиться рядом с такой старой клушей.

— Не то слово, Жаклин! У нас вот соседка справа — та ещё маразматичка. Кормит кошек, а они нам весь участок загадили, сволочи! — живо поддержал свою даму мистер Дуглас.

— Одни дебилы кругом! — согласилась бабушка.

Сара отвернулась к стене и прикусила губу, чтобы случайно не заржать. Это можно назвать идиллией — бабуля со своим мужчиной понимают друг друга с полуслова. Она даже моет ради него посуду! Не то чтобы это какой-то подвиг, но бабуля терпеть не может домашнюю работу и раньше никогда этим не занималась.

Тем временем мистер Дуглас поправил свой белый фартук и обернулся к Саре, помахивая пластиковой лопаткой.

— Есть будешь?

Сара помотала головой. С детства она привыкла питаться только кошачьими кормом, и при мыслях о другой пище становилось тошно.

— Как дела в школе? — внезапно поинтересовалась бабушка. Скинула фартук и придирчиво оглядела домашний свитер на предмет пятен от теста. Раньше ей было всё равно.

Сара пожала плечами и постаралась сохранять равнодушное выражение лица.

— Нормально, готовлюсь к контрольным.

Бабушка, похоже, удовлетворилась подобным ответом и кивнула.

Мистер Дуглас махнул рукой:

— Не хочешь есть, тогда выметайся от сюда. Нечего торчать без дела на кухне.

Сара досадливо опустила голову и поскакала на крыльцо. Препираться не стала — голова и так плохо соображала. На улице оказалось тепло, солнце пригревало плечи сквозь куртку. Сара увидела, как мать приближается к дому.

Когда они поздоровались, Рина задала дежурный вопрос «Как дела». Сара также привычно ответила, что всё в порядке, однако мама, кажется, заподозрила, что это враньё.

— Какие планы на сегодня? — зачем-то спросила она, поставив на крыльцо объёмный пакет с продуктами из магазина.

— В библиотеку пойду, буду всякие материалы искать для контрольной.

— Молодец, — Рина одобрительно улыбнулась.

Они помолчали. Сара поняла, что говорить было больше не о чем, но отступать было уже некуда, поэтому она просто решила сменить тему.

— Прикинь, бабушка там моет посуду! Этот мужик её готовит на нашей кухне, и они обсуждают соседей.

Рина усмехнулась и достала сигареты.

— Думаю, они подходят друг другу.

— Наверное… прямо как два зеркала, которые поставили друг напротив друга. Их объединяет ненависть к миру. По-моему, это полный кирдык, — активно жестикулируя, пояснила Сара.

— Бабушке с ним хорошо — это главное, — подвела итог Рина.

Когда они вернулись в дом, бабуля со своим кавалером планировали поход на рынок. Сара подозревала, что мистер Дуглас ходит туда не только потому, что по её мнению там лучше мясо и овощи, а ещё и потому, что можно всласть поругаться с продавцами. Бабуля живо поддержала его идею, подхватив под руку, когда они вышли из дома.

Рина ушла к себе, а Сара какое-то время глядела им вслед. Может, за его хамской натурой скрывалось что-то ещё, что сумела разглядеть в нём бабушка? Он явно был энергичным и трудолюбивым. Бабушка же всю жизнь оставалась домоседкой, однако мистер Дуглас вытаскивал её в свет, и кажется, ей это нравилось. Возможно, ей не хватало именно этой жажды жизни и бурной деятельности в последние годы.

В понедельник Сара проспала почти до самого вечера. Сегодня идти никуда не хотелось. Она высыпала в миску оставленный бабушкой ужин и лениво переключала каналы на телевизоре, когда мать вернулась с работы. В этот раз раньше обычного.

— Нужно поговорить, — строго сказала Рина, появившись в дверях гостиной.

— Ладно, — невозмутимо отозвалась Сара, оторвавшись от телевизора.

— Какого чёрта ты творишь?! Хочешь учёбу завалить? Я сегодня была в твоёй школе, и узнала, что ты давно уже там не появлялась. К контрольным она готовится, как же! Ещё хватило совести мне врать! — укорила она, встав напротив дивана и заслонив спиной телевизор.

Сара опустила голову, не хватило даже сил оправдываться, и молча выслушивала гневную тираду матери.

— О чём ты думаешь вообще?!

— Просто устала, надоело всё! Все только и говорят о том, что я что-то должна, — так и не взглянув на мать, проговорила Сара.

Рина села рядом и взяла её за руку.

— Ты не понимаешь разве, как это важно? Неужели не жалко восьми лет, которые потратила на учёбу? Хочешь остаться здесь? Без образования хорошей работы не видать, — уже более мягким тоном убеждала она.

Сара вздохнула и промолчала: возразить было нечего, но и делать ничего не хотелось.

— Бабушка тебя убьёт, если узнает, — предупредила Рина напоследок. Может этот аргумент хоть как-то на неё повлияет.

— Ну, естественно, я, по-моему, только за тем и нужна, чтобы вы все на меня орали.

— Да потому что не делаешь ничего! — резко сказала Рина. — Я могу сходить с тобой к директору, придумаем что-нибудь вразумительное, ещё не поздно всё исправить, — решительно предложила она.

Сара задумалась.

— Можно попробовать.

Однако следующий день вновь потонул в тумане безделья. Решать ничего не хотелось совершенно, проще было отгородиться от проблем и позабыть о них. Рина, похоже, сильно разозлилась, они здорово поругались вечером, а на утро Сара, спросонья, уже не могла толком вспомнить, что же наговорила. Правда стало стыдно, и она понятия не имела, что же теперь делать. Нет, конечно, жаль было потраченного на учёбу времени, да и в целом, она ведь не глупая и прекрасно понимала, что Рина права, что жизнь с бабушкой — это явно не предел мечтаний.

Пожалуй, основной проблемой являлось то, что она просто не находила в себе сил на то, чтобы взять себя в руки и перестать быть в депрессии. К этому очень быстро привыкаешь: не нужно думать о завтрашнем дне и грядущих трудностях, не нужно оправдывать чьих-то ожиданий и горевать из-за промахов. И уж конечно, можно позабыть о парне, который разбил сердце.

Что ж, Сара прекрасно понимала, что жизнь катится под откос, но ощущение, что всё это происходит не с ней, оставалось до сих пор. Она решила уже, что завтра начнёт всё с чистого листа, однако завтра, как известно, не наступит никогда.

***

Следующим утром, спустившись на кухню, Сара обнаружила неожиданного гостя. Рина пялилась в телик и уплетала домашние кексы, приготовленные матерью вчера.

— Приветствую. А я уже хотела тебя разбудить, — сообщила Рина, жестом предлагая ей присесть напротив. — Сдвинься только, а то телик загораживаешь, — попросила она, стоило Саре опуститься на табурет.

Сара молча кивнула и отсела подальше, не решаясь начать разговор. Наверняка Рина злится, что она сбрасывала её звонки. Пауза затянулась, Рина продолжала увлечённо смотреть на помехи в телевизоре и игнорировала её ровно до тех пор, пока из экрана не начал доносится душераздирающий звук, и она потянулась к пульту.

Рина резко перехватила её руку, и Сара вздрогнула.

— Почему ты на звонки не отвечала?

Сара вздохнула и отвела глаза.

— Не хотела опять слушать, что я трачу свою жизнь впустую.

— Поздравляю, теперь я пришла сказать тебе это лично! — бодро воскликнула Рина, а громкость помех, тем временем, постепенно увеличивалась. — Очнись, уже, Сара! Если не прекратишь торчать дома, окажешься реально на дне. Ты что, этого хочешь? У тебя есть выбор… пока что, — сделала акцент на последних словах она.

— Так уж и «на дне»? — фыркнула Сара, пытаясь выключить чёртов телевизор. — Боже. Какой мерзкий звук!

— Со временем, — невозмутимо подтвердила Рина.

Сара невпопад побарабанила пальцами по пульту и телек наконец-то вырубился.

— Я, кажется, поняла. И давно ты заделалась моим цепным псом? Хочешь выслужиться передо мной? Думаешь, скажешь мне пару мотивирующих словечек, и я почешу за ухом «ой, какая хорошая девочка», — едко высказала она. Видела, как сильнее побледнело лицо Рины, как она гневно играла желваками и стискивала кулаки.

В следующий миг Сара оказалась прижата лицом к столу. Правую руку Рина завернула ей за спину, и Сара едва не взвыла от боли.

— Думай, что несёшь, дура! Я ради тебя пришла! Не хочу, чтобы ты себе жизнь испортила и жалела потом об этом! — Рина резко двинула ей в бок и так же стремительно отпустила, быстрым шагом вышла из комнаты.

Саре стало невыносимо стыдно. Она долго сидела на кухне, растирая стрельнувшее болью плечо и глядя перед собой. Злость давно стихла, а вот едкий осадок остался. Кажется, в этот раз она сама нагородила чушь. Мельком взглянула на осколки, надеясь, что плитка не пострадала — пару лет назад бабушка всё-таки сподобилась вызвать мастера, чтобы тот сделал ремонт на кухне и заменил старый линолеум.

Рина торчала на крыльце, скрестила руки и глядела себе под ноги. Сара опустилась рядом, и старые деревянные ступени скрипнули.

— Прости, ладно, я сама не знаю, что на меня нашло. Просто надоело, что все меня учат жить! — Сара схватилась за больную голову и горестно вздохнула.

— Дурочка ты, но так уж и быть, прощаю, — вытолкнула сквозь зубы Рина. — Постараюсь тебе помочь, если ты этого всё-таки хочешь.

Сара молчала, раздумывая. Может, ей и нужна была передышка, но за последние недели она совсем потеряла связь с реальностью и погрязла в собственных иллюзиях. Рина и мама не враги ей, и в глубине души она понимала, что они и вправду беспокоятся. Она столько раз пыталась всё наладить, но ничего не получалось. Может, от того, что действительно не могла справиться с этим самостоятельно.

— Красавчик из школы тусит с какой-то девкой на своем «Мерседесе». Я их видела возле школы. Знаешь, как это… больно? — произнесла Сара, осознавая, что до сих пор никому не излила душу.

Рина молча положила тяжёлую ладонь ей на плечо.

— Вот урод. Он мне никогда не нравился — слишком избалованный, — вынесла вердикт подруга.

Сара вздохнула и помолчала. Легче не стало.

— Постой, а откуда ты его знаешь? Я ведь никогда не говорила о нём, — взглянула на неё, задумчиво ковыряясь пальцем в носу.

Рина изобразила загадочную улыбку, и Сара поняла, что, кажется, знает ответ.

© Мальвина ,
книга «Girl nicknamed «LongSock»».
13. Сара наконец-то счастлива
Комментарии