1. Сара и гость из шкафа
2. Сара пишет письмо
3. Как Сара празднует день рождения бабушки
4. Сара и зеркальное отражение
5. Предыстория Аннабель
6. Как Сара принимает дорогого гостя
7. Сара и двойные неприятности
8. Как Сара проводит время с лучшей подругой
9. Как Сара делает совместное фото с родными
10. Сара и неожиданная встреча
11. Как Сара отмечает пасху
12. Сара и разбитые ожидания
13. Сара наконец-то счастлива
11. Как Сара отмечает пасху

 Всё вернулось на круги своя. Мать вновь занималась домом и контролировала оплату счетов, заказала новый стол на кухню и убедила сестру сделать уборку. Она снова встала у руля, и корабль, застрявший давным-давно на мели, двинулся в путь.

Апрельский вечер оказался тёплым, почти безветренным и тихим. Тётя пропадала на работе, бабушка, наверное, проводила время со своим ухажером. Дома было тихо и скучно. Сара, лениво поглядывая в окно, думала, чем бы занять время. Сара по уши завязла в учёбе, а вечерами убиралась по дому. Со своей призрачной подругой она не виделась уже две недели, в шкафу всегда было пусто, никакого голоса оттуда не доносилось, не обмолвились и словом с тех пор, когда вернулась мать. Сара поняла, что это конец.

С матерью они успешно поддерживали видимость того, что всё под контролем. Сара неизменно говорила, что дела идут хорошо, а Рина отвечала тем же, только вот дольше положенного задерживалась на работе. О причине возвращения она так и не решилась спросить.

Сегодня Рина, как всегда вернулась поздно. Сара слышала, как хлопнула входная дверь, и спустилась вниз, когда сидеть в тишине стало совсем невыносимо.

В этот раз мать была не одна. На кухне она торчала с сестрой. Хотела уже зайти, поздороваться, услышав знакомый голос, однако замерла, так и не отворив дверь. Конечно же, Рина трещала с сестрой о том, о чём ей так и не рассказала.

— Если бы ты тогда не вышла замуж за учителя математики, такого бы не произошло, — в щель дверного проёма Сара разглядела, что Шарлотта, закинув ногу на ногу, одёрнула своё кремовое пальто и налила красного вина в высокие бокалы.

Рина вздохнула, и они чокнулись бокалами.

— Кто же знал, что так получится. Идеальных людей не бывает, а Джон действительно был тем, кто ценил меня. По крайней мере, я так думала. Он казался тем, кого я хотела видеть своим мужем. Заботился обо мне. Это важно — это просто какой-то другой мир, по сравнению с этим, — Рина обвела рукой кухню и, кажется, грустно улыбнулась, судя по интонации.

Отпила из бокала и поставила его на стол. Сара видела, как она нервно крутит тонкую стеклянную ножку по клетчатой клеёнке, не зная куда деть руки.

— Мы прекрасно жили до тех пор, пока его бывшая жена вдруг не объявилась, и не напомнила о былых чувствах! — зло бросила Рина. Хоть её и толком не было видно с этого ракурса, но Сара слышала, как она чиркнула спичкой и закурила.

Шарлотта покивала, и её тёмные, остриженные чуть выше плеч, волнистые волосы колыхнулись в такт движению.

— Может и к лучшему, что всё так сложилось. Всё-таки не двадцать лет в браке прожили — было бы больнее. Да и то, что у вас не было ребёнка — тоже плюс. Быть дважды матерью-одиночкой такое себе удовольствие, — Рина как раз таки знала об этом не понаслышке.

— Может быть. Только вот до сих пор чувствую себя дурой. Ну, на кой-чёрт было делать мне предложение, если чувства к бывшей жене не остыли! — громко воскликнула Рина, и они вновь наполнили бокалы. — Я понимаю, конечно, между нами не вспыхнула какая-то безумная страсть, но мы ведь были счастливы.

— Ладно уж, дурой с благими намерениями, — Шарлотта чуть улыбнулась, видимо, желая скрасить тяжёлую ситуацию шуткой.

— Так себе утешение. Я даже чемодан не стала разбирать, как вернулась от тебя. Зря только взяла пару дней на раздумья. Открыла дверь и застала это счастливую парочку прямо в спальне, а после сразу домой поехала. Нет, хуже всего, что я была просто заменой! Видите ли, она заехала попрощаться, а потом они поняли, что не могут жить друг без друга, и ни куда уходить она, естественно, не отправилась. Вот, честное слово, раньше думала, что такое только в сериалах бывает. До сих пор не верится, — Рина сделала паузу, а после добавила: — У нас ведь всё было хорошо, все эти восемь лет. Мы прекрасно друг друга понимали. По крайней мере, я так думала. А теперь не знаю, противно, как будто это всё было ложью с самого начала. Чувствую себя выброшенной вещью. И это так глупо.

— Ну, что ж поделать, отрицательный опыт — тоже опыт. Побывала замужем, узнала как там. А если серьёзно, это просто оказался не твой человек. И ты знала об этом с самого начала. И он, наверное, тоже, — подвела итог Шарлотта. — Надёжность, уверенность — это, конечно, важно в браке, но это далеко не всё. Чувства тоже важны и их не заменишь ничем другим.

— Да уж, я стала препятствием на пути у истинной любви, — язвительно заметила Рина. Кажется, за время разговора они уже успели неплохо поддать. — Просто это действительно обидно, я ведь любила его, ну хорошо, была влюблена, и думала, что этого будет достаточно.

Шарлотта затянулась тонкой дамской сигаретой, и по комнате распространился вишнёвый аромат.

— Ладно, не переживай. Ещё встретишь своего мужика.

— С годами их становится всё меньше. Ещё немного и останутся только женатые и с детьми, — прокомментировала Рина. — А вообще одной как-то спокойней и проще. Даже думать сейчас не хочу о ком-то другом, — устало добавила она.

Шарлотта что-то тихо сказала, и Сара не расслышала. Пожалуй, самый интересный момент беседы уже прошёл, и она даже позабыла зачем отправилась на кухню. Осторожно поднялась с пола и, накинув в прихожей ботинки и куртку, вышла на крыльцо. Вот так история! Нарочно не придумаешь.

Нашарив наушники в кармане, Сара включила музыку и потопталась на ступеньках, отбивая засохшую грязь с ботинок. Рину стало жаль, наверное, она так хотела нормальной жизни, что слишком уж торопилась сбежать из дома. Интересно было узнать подробности, и Сара размышляла, как подступить к этой теме, не вызвав подозрений.

Случай представился на следующее утро. Рина в своей комнате собирала вещи для предстоящей поездки к своей сестре. Пасху, как и Рождество принято было отмечать у тёти Шарлотты.

Сара, прислонившись к косяку, наблюдала, как мать складывает в спортивную сумку тёплый свитер и пижаму. Так и не придумав ничего более-менее нейтрального, спросила напрямик:

— Ну и как там развод продвигается?

Рина вздрогнула и подняла на неё глаза.

— Могла бы постучать хотя бы, я тебя не заметила.

— Постучать в своём доме? — возразила Сара, переступив с ноги на ногу.

— Отправили документы в суд, теперь надо ждать слушанья. В середине мая будет, — ровным тоном ответила девушка.

— Ясно, — Сара помолчала. — А почему вы разводитесь?

Рина вздохнула и отложила вещи, отвернулась в сторону окна.

— Он решил вернуться к бывшей жене, понял, что любит её до сих пор. И ребёнок… у них же общий ребёнок, так что… не стану же я разрушать семью, — как-то растерянно произнесла она. Непривычно было видеть её такой, ведь Рина всегда казалась уверенной и знающей наперёд, что делать в любой ситуации.

— Ох. Это ужасно, — сказала Сара, опустив голову.

— Да уж, — Рина вздохнула и села на кровать. Продолжала глядеть в окно, как видно погрузившись в свои грустные мысли. Потом словно встрепенулась и обратила внимание на дочь. — А как у тебя отношения с бабушкой?

Сара пожала плечами.

— Ужасно. Она всё время меня пилила, и почему-то отдыхать имела право только она, а я всегда должна была делать уборку. Ну-у… на самом деле я этого не хотела. Но если бы я возразила, тогда вообще от неё не отдохнуть — будет выносить мозг круглосуточно, — размахивая руками, произнесла Сара, прошла в комнату и опустилась на кровать рядом с матерью.

Рина сжала её руку и грустно улыбнулась.

— Теперь я с тобой. Всё будет по-другому.

Сара вздохнула и покивала.

— Наверное. Я знаю, что тебе горько на душе, как бы ты не старалась делать вид, что всё в порядке. Торчишь на работе постоянно и смотришь дурацкие несмешные сериалы.

Рина, кажется, хотела возразить, а после махнула рукой. Обняла её, и в комнате наступила тишина. Иногда слова становятся лишними.

***

В огромный каменный особняк тёти Шарлотты отправились в пятницу вечером. У Сары совсем не было праздничного настроения, да и у Рины, кажется, тоже. Мама с тётей долго о чём-то беседовали на кухне, а бабушка успела уже отметить праздник в гостиной.

Впрочем, праздничный ужин, да и выпитый алкоголь разрядили атмосферу. Тётя Шарлотта сыпала шутками и отпускала похвалы бабушкиной стряпне, рассказывала о своей жизни в Праге и об итальянском иммигранте Эцио, что ждал её возвращения во Флоренции. У них был роман несколько лет назад, и вот теперь она написала ему письмо на фейсбуке, кажется, хотела снова увидеться.

Выходные прошли спокойно, даже ни одной ссоры не случилось, как ни странно. Мама с бабушкой начали разговаривать к воскресному утру. Может, праздничный настрой сыграл роль, а может, они просто устали от молчания и холода.

На церковной службе Сара зевала от скуки и ждала, когда же всё это закончится. Тётя Шарлотта и бабушка соблюдали традиции и непременно посещали Пасхальную службу, вот и её каждый раз тащили с собой. Остальные родственники тоже пошли: и мама, и даже три дочери тёти Шарлотты отправились с ними, хотя и вряд ли испытывали какое-то благоговение.

В маленькой церкви оказалось невероятно людно и шумно. Народ собрался во дворе с корзинками различной снеди, которую предстояло освятить священнику.

Служба выглядела особенно красиво сегодня, вот только длилась уж очень долго, и Сара то и дело поглядывала на часы. Старалась делать это незаметно, но не всегда получалось, и тётя её всё время одёргивала. В конце концов, оборвались последние ноты органной музыки и пение смолкло. Под праздничный перезвон колоколов всё большое семейство покинуло церковь. Бабушка не преминула отчитать её на обратной дороге, а Сара хмурилась и кивала.

По приезду домой родственники разбрелись кто куда. Женщины хлопотали на кухне — готовили пасхальный торт и другие угощения. Тётя Шарлотта оказалась той ещё болтушкой и её громкий голос слышался даже в гостиной. Хихикая, девочки тайком снимали на телефон, как Сара стояла на четвереньках и языком слизывала молоко из миски.

Сара вспомнила, что, будучи маленьким ребёнком, родственники устраивали разные развлечения на праздники. На Пасху, например, детишки искали шоколадные яйца в большом тётином саду, которые якобы припрятал Пасхальный Кролик. Было весело и шумно, и, кажется, тогда, Сара ещё и в правду верила в Пасхального Кролика, пока однажды одна из дочерей Шарлотты не сказала ей, что всё это сказки для малышни.

***

Под конец вечера, когда тётя достала пухлый старый фотоальбом в тугом кожаном переплёте, Сара потихоньку слиняла на улицу. Сейчас вообще не было желания предаваться ностальгии. Она думала, что сможет развеяться в гостях у родственников, но почему-то все свои проблемы принесла с собой. После череды неудач во всех сферах жизни окончательно пропала мотивация делать хоть что-то.

Следуя по насыпной дорожке, Сара удалилась довольно далеко от дома. Небольшая белая беседка с круглым куполом являлась сердцем тётушкиного сада. Сара невольно вспомнила о том, что в прошлом году привозила для бабушки розы, которые вырастила тётя. Нежно-розовые и ярко-алые с пышными бутонами на длинной колючей ножке.

Сара глубоко погрузилась в воспоминания и не сразу услышала, что кто-то приближается к её укромному убежищу. Рина вошла в беседку, пригнувшись под низким сводом. Села рядом на узорчатую скамью. Некоторое время они сидели молча, наслаждаясь звонкой тишиной весеннего вечера, окружённые ароматами расцветающего сада.

Рина выбросила окурок в предназначенную для этого жестяную банку из-под фасоли, притаившуюся под лавкой, и провела рукой по голубым волосам. В отличие от тёти Шарлотты, она всегда долго раздумывала прежде, чем начать важную беседу. Сара так и поняла по её неловкому молчанию, что разговор предстоит серьёзный.

— Вот что, Сара, я тобой горжусь. От бабушки ты таких слов не дождёшься, но она всё-таки рада, что ты взялась за учёбу. Скоро и взрослая жизнь начнётся, осталось совсем немного. Все дороги перед тобой открыты, — на лице матери мелькнула улыбка и тут же пропала. Она коснулась тонкой ладонью плеча Сары и ободряюще кивнула. — Мы с сестрой приготовили тебе подарок.

Сара сразу оживилась и взглянула на маму с интересом.

— Какой?

— А вот приедешь после уроков, узнаешь, — Рина подмигнула и стиснула её ладонь. — Шарлотта вскользь упоминала, что у тебя есть подружка. Привела бы хоть познакомиться, а то так ни разу и не видели её.

Сара тряхнула головой и выдавила гримасу улыбки.

— Да, есть, но просто она не любит находиться среди людей. Может, в другой раз приглашу, — торопливо ответила она и бросила взгляд в окно. Совсем не хотелось сейчас рассказывать о том, что она вовсе не человек и портить такой хороший вечер. Ей всё равно никто не поверит.

Рина кивнула и перевела взгляд на дорогу.

— Хорошо, мы будем рады её видеть. А как вообще вы познакомились, давно ведь уже дружите?

Сара пробормотала что-то неопределённое, что с успехом можно было принять за утвердительный ответ.

— Не поссорились, часом?

— Может быть, — уклончиво ответила Сара, глядя на то, как за окном мелькают редкие огни вечерних улиц. Здесь рано ложились и рано вставали, а по случаю праздника магазины давно уже были закрыты.

Иногда на её мать накатывало настроение для пространных бесед, точнее сказать философских монологов. Наверное, поэтому тётя Шарлотта не раз обзывала её занудой.

— Ну что ж, через это все проходят. Ссоры — это нормальное явление, просто нужно понимать, что есть вещи важнее, чем какие-то мелочи, из-за которых произошла размолвка. Попробуй позвонить ей и извинись. У вас всё наладится, — посоветовала мать.

— Как же, дождёшься! — фыркнула Сара.

Мама вздохнула и покачала головой.

— Знаешь, нужно уметь прощать и уметь просить прощения, — подытожила Рина. — А иначе крепкую дружбу не построишь. Уважение и понимание — вот фундамент, на котором всё держится.

К концу выходных настроение поднялось. За праздничным столом действительно ощущалось какое-то единение. К вечеру, когда старшее поколение успело уже изрядно поддать, вспомнили старые песни, которые пели ещё, когда Сара была маленькой. Уезжать не хотелось, а более того не хотелось возвращаться в будни. Дома ждала масса незавершённых дел.

Рина тоже выглядела грустной, когда они приехали. Бабуля осталась ещё погостить, и в пустом доме Рина с Сарой оказались вдвоём. Стемнело, и снаружи зажглись фонари, внутри же было холодно и тихо.

Мать включила свет на кухне и поставила чайник. Сара отрегулировала батареи и примостилась на своё излюбленное место на подоконнике.

— Я поссорилась с этими дурами. Точнее только с Самантой, но сестры, естественно, её поддержали. Потом мы помирились, но всё равно… — Сара съела батончик и вытащила из кармана свой мобильник. — Мне кажется, я поумнела, а они нет.

Рина хохотнула, заваривая чай.

— Не льсти себе.

Сара надулась и оскорблёно поджала губы.

— Лесть — неизменная черта гениев!

— Возможно, но не стоит переоценивать себя, — посоветовала Рина, поставив перед ней розовую кружку с изображение Микки Мауса. Чай снова оказался каким-то травяным, который тётя подсунула. — Тебя разве не учили находить общий язык с людьми?

— Да просто… просто они курицы тупые, вот и всё!

Рина вздёрнула брови и сурово кивнула, соглашаясь, однако в душе всё же не погасла искра сомнения. Не первый раз уже такое слышит об окружающих её людях.

— А ты почему грустная? — звонко мешая ложечкой чай, сменила тему Сара.

Рина махнула рукой, а после отпила из кружки.

— Это как-то нелепо, но мать меня расстроила: сказала, что надо было венчаться в церкви, тогда бы и не развелись. Ну, что за глупости в самом деле! — со стуком поставив кружку на стол, воскликнула Рина. — Как будто в этом дело. Его бывшая жена и ребёнок никуда бы не делись, — на тон тише закончила она.

— Да, это точно, — согласилась Сара. — Тётя Шарлота сказала, что мне надо извиниться перед её дочерями, но это несправедливо! Я сотню раз извинялась, а они — никогда!

— Со стороны всегда легче советовать, — поддержала Рина. — Нужно просто жить дальше.

Сара выдавила обнадёживающую улыбку и кивнула.

— Ладно, спокойной ночи.

— Спокойной. Я ещё посижу, может быть, фильм посмотрю, — сказала она.

Сара поняла, что ей просто хочется чем-то заполнить пустоту, возникшую после того, как она рассталась со своим мужем. Вот только слезливые мелодрамы в этом явно не помогут, да и тупые комедии тоже, так же, как и сверхурочная работа.

© Мальвина ,
книга «Girl nicknamed «LongSock»».
12. Сара и разбитые ожидания
Комментарии