Пролог
Глава 1
Глава 2
Глава 3
Глава 4
Глава 5
Глава 6
Глава 7
Глава 8
Глава 9
Глава 10
Глава 11
Глава 12
Глава 13
Глава 14
Глава 15
Глава 16
Глава 17
Глава 18
Глава 19
Глава 20
Глава 21
Глава 22
Глава 23
Глава 24
Глава 25
Благодарности
Глава 23
Рекомендую прочитать эту главу под эту песню, она без слов, так что не будет отвлекать от чтения: Fearless Motivation - I will Find You.

***

Тирра не могла поверить в то, что делает. Точнее, в то, что собирается сделать и что уже сделала. Обещала себе не влезать в дела Тёмных и Светлых, оставаясь нейтральным звеном в этой цепочке. Не смогла. Просто не сумела остаться и на этот раз в стороне. Известие о смерти Клер повергло девушку в состояние глубокого шока. Несколько минут целительница не могла взять себя в руки, глядя в одну точку, когда осталась в одиночестве. Долгие годы она и ее брат служили Люциферу. И ей правда казалось, что она выучила методы демона, знала все его козыри и шаги. Для изучения сущности этого монстра было достаточно времени. Оказалось, что недостаточно. Тирра предполагала, что Беккер придется несладко в самом «сердце зла». Демон будет мучить ее, упиваться страданиями, морально ломать, воскрешать и снова уничтожать, подарит частичку нежности, а потом выпотрошит жестокостью и грубостью, оставив бедное тело умирать снова и снова. Такова была сущность Люцифера. Таковы были его излюбленные методы. Но убийство... причем так скоро. Это было странным даже для властителя Тёмного мира. Что-то определенно в его плане пошло не так, раз он решился на крайние меры. Хоть и весьма изобретательные.

Энергетический след «чуда», который лишь усиливался с каждым днем, оборвется в замке. Значит, Бог придет и попадет прямиком в пасть монстра, даже не догадываясь, что Люцифер уже позаботился о том, чтобы мир не получил второго шанса. В заключительном акте войны победу одержит демон и наступит конец света. Апокалипсис. Тот, что был обещан пророчеством, если «чудо» попадет не в те руки. От трупа Клер демон решил избавиться весьма изощренно: отдать тело на съедение голодным собакам. Для доберманов это был бы просто сытный ужин. И неважно, чье мясо им бросят в клетку. Животного, обескрыленного ангела или человека. От него не останется и мокрого места. Только вот Люцифер не учел одного. А именно того, что кто-то в замке способен пойти против него. Точно не в такое время. Тирра мысленно ругала себя, корила за эту несдержанность и безумство, которое посетило ее голову.

Убить двух охранников и украсть тело Беккер оказалось не самой простой задачей. Благо в плане по спасению мира стала фигурировать еще одна персона. Астрид. Казалось бы, для нее спасение Беккер и осуществление задуманного стали смыслом жизни. Она не переживала за свою жизнь, не переживала о том, что предательство своего Господина дорого ей обойдется. Всё, о чем она могла думать, как вернуть с того света девушку, которая однажды протянула руку помощи ей, когда все остальные жители замка отворачивались, злобно хихикая и распространяя грязные сплетни. Хоть Клер и была довольно хрупкой и весила всего ничего, донести её до покоев Тирры стало проблематично. На каждом шагу мог встретиться враг, на каждом шагу могла поджидать опасность или ищейки Люцифера. Но и тут всё шло как по маслу, потому что ничто, к удивлению, не помешало перенести Беккер в нужную комнату.

Пока Тирра стремительно носилась по комнате, отыскивая нужные книги и материалы, Астрид с грустью осматривала мертвое тело Клер, лежавшие на деревянном столе. Кожа была мертвенно бледной, превращая ее в призрака. Девушка обхватила себя за плечи, ощущая странные волны ледяного холода, что источало тело Беккер. Астрид всей душой и сердцем верила, что целительница каким-то чудодейственным способом вернет Клер в мир живых. Она была единственной в замке, кто не заслуживал такой участи. Не заслуживал такого конца. Она должна жить. Должна вновь открыть глаза и наполнить окружающее пространство вибрациями и теплом, внушающим спокойствие. Астрид коснулась руки Клер, схватилась за ее холодные пальцы и горько заплакала, размазывая по лицу слёзы.

Тирра подошла к столу, начав изучать дневник. Быстро пролистав ненужные рецепты и заклинания, целительница остановилась на странице с черепом. Уже вот как три столетия оно было запрещенным в их семье потому, что для того, чтобы ритуал сработал и человек вернулся к жизни, нужно заплатить страшную цену. Око за око. Жизнь за жизнь. Это шло вразрез с намерениями и обязательствами целителей. Они должны нести добро, черпать силу только из «чистого источника», не пятнать грязью и не очернять свою магию. Но сейчас, когда мир перевернулся с ног на голову, когда всё смешалось и зло, наконец-таки, добралось до трона, идя по головам сотни трупов, древний запрет мерк на фоне хаоса. Целительница посмотрела на Клер, проглотила ком в горле и сделала глубокий вдох. Чудо — это единственный шанс на спасение. И это то, что в данный момент важно. Ситуацию не спасет армия ангелов, которых осталось не так уж много, не спасет даже Бог. Только Клер способна вернуться в прошлое, изменить историю и предотвратить начало конца. Билет в один конец. Пройдя коридор времени невозможно вернуться обратно. Но в настоящем времени Беккер уже ничто не держало. Тирра узнала о всём из уст болтливой Джесс. Должно быть, в другой ситуации Клер бы не поверила ни единому слову целительницы, назвала бы это чушью или бросилась стремглав прочь.

Однако ситуацию изменили два фактора. Первый — умерла младшая сестрёнка Клер. Пусть девочку не пытали и не мучили слишком долго, подарив быструю и безболезненную смерть, это всё равно не меняло того факта, что в этом полуразрушенном мире ничто уже не удержит «чудо» на плаву, ничто не придаст сил. Это время потеряно навсегда. Второй — после возвращения из мира мёртвых на какое-то время все чувства и эмоции Беккер будут притуплены. Побочный эффект, который в данном случае лишь пойдет на пользу дела. Тирра нахмурилась, скользя взглядом между строк. Заклинание по своей структуре было не тяжелым. Ничего сверхсложного. Но вот... готова ли целительница отдать свою жизнь? Уйти из этого порочного мира навсегда, не оставив после себя даже призрачного следа? Да, наверное, да. Была готова. Ведь на кону стояло гораздо больше, чем одна жизнь. Стояли сотни жизней, унесенные вследствие ошибки Бога и правления Люцифера. Если получится, то Тирра даже сумеет попросить Клер изменить прошлое своей семьи. Это будет небольшая просьба за спасение. Предотвратить заключение договора с Дьяволом.

Астрид достала из кармана фартука блокнот и что-то быстро чиркнула размашистым почерком.

— Почему я медлю? — произнесла целительница вслух вопрос девушки, качнув головой и горько усмехнувшись. — Потому что цена велика, милая. Я должна отдать свою жизнь, чтобы вернуть Клер. Мне нужна минута, чтобы собраться, чтобы вспомнить и попрощаться.

Астрид опустила голову и пожевала губу в размышлениях, после чего вновь написала послание, как-то не шибко уверенно показав целительнице.

— Справится ли Клер без меня? Не знаю, правда, не знаю. Она будет в смятении, так как ничего не знает о своем предназначении и участи. Ей нужен кто-то, кто подтолкнет к правильному решению и укажет нужный путь, но я не смогу этого сделать. Если только книги и фолианты... — Тирра запнулась на последнем слове, ощутив волны волнения, охватившие тело.

Об этом она не подумала. Вернуть к жизни Клер она сумеет, а вот что будет дальше. Будет ли иметь смысл это воскрешение, если «чудо» окажется в кромешной тьме, без маяка и напутствия. Потребуется не так много времени, чтобы энергия Клер вспыхнула с новой силой, тем самым подняв на уши весь замок и Люцифера в частности. Господи, что же делать? Тирра схватилась похолодевшими от ужаса пальцами за край стола, пытаясь найти выход из этого положения. Оставить записку? Это не даст гарантию того, что Клер тут же поверит и броситься спасать мир. Чтобы найти ответы в библиотеки целительницы потребуется немало времени. Этой роскоши у Беккер тоже не будет.

Астрид кашлянула, привлекая к себе внимание.

— Подойдет ли твоя жизнь, Астрид? — охрипшим голосом спросила Тирра девушку. — Ты уверенна в этом? Ты не обязана, ты...

Астрид насупилась, вырвала листок со старой запиской и написала новую.

— Ох, милая, твоя жизнь — это самый ценный дар. Это твой выбор, Астрид. Подумай хорошенько и...

Девушка подняла руку, жестом попросив замолчать. Несколько секунд Астрид смотрела на лист бумаги, прежде чем сморгнула слезы и написала: «Моя жизнь ничтожна по сравнению с жизнью Клер. Миру она нужна больше, чем я. Тирра, забери мою жизнь. Прошу. Я хочу сделать что-то стоящее в этой жизни. Я хочу уйти из этого мира, зная, что совершила героический поступок. Уж лучше так, чем умереть от руки Люцифера! Не отговаривай меня, пожалуйста. Позволь мне совершить эту жертву во имя добра!».

Целительница грустно кивнула, но так ничего не сказала, хотя много слов крутилось на языке и в голове. На какое-то мгновение такой вариант возник в голове Тирры, но лишь на короткое мгновение. Она не имела права просить человека отдать жизнь. Не имела по всем магическим законам. Но вот Астрид сама пошла на столь отважный поступок. Пусть она и колебалась, боялась и дрожала от страха перед неизведанным... она не отказывалась от своих слов. Тирра дала Астрид последнюю попытку изменить решение, но девушка покачала головой в отрицательном жесте. Целительница попросила Астрид взять Клер за руку, чтобы образовать связь. Тирра сделала вдох и начала читать заклинание, тщательно выговаривая каждое слово, иногда повышая голос, а иногда затихая. Тени на стенах стали хаотично двигаться. Откуда-то со стороны слышались потусторонние смешки. Хихиканья. Голоса, что говорили на древнем языке. Астрид тряслась, жмуря глаза, но всё равно крепко сжимала руку Клер. Что-то коснулось ее плеча, и она тут же вздрогнула, едва не оборвав связь с телом Беккер. За спиной никого не было, но гнусный шепот, раздавшийся рядом с ухом Астрид, не замолкал ни на секунду.

Тирра произнесла последнее слово и захлопнула дневник, замерев. Всё произошло слишком быстро для человеческого глаза. Целительница на секунду заметила крылатую тень смерти за спиной Астрид, разрезающую воздух косу, а затем тело девушки ничком упало под стол, перестав подавать какие-либо признаки жизни. Вот так. Была жизнь, и нет. Тирра отложила дневник, осторожно обошла стол и опустилась на колени рядом с телом Астрид. Мысленно поблагодарила за принесенную жертву и закрыла веки девушки. Теперь оставалось ждать «чудесного» возвращения Беккер. Тирра поднялась на ноги, шустро оглядела тело Клер и стала ждать, внимательно следя за любыми изменениями.

Прошло пять минут. Десять. Двадцать. Тридцать. Никаких малейших изменений. Крайне неожиданный результат ритуала. Обычно за такое время человек уже пробуждался. Целительница коснулась лба Беккер, затем проверила пульс, которого по-прежнему не наблюдалось. Неужели не сработало? Но смерть забрала жизнь Астрид. Взяла плату, так почему же не выполнила свою часть? Что могло пойти не так? Целительница не напутала с заклинанием, связь не прерывалась, что тогда? Быть может, вернуть «чудо» стоит дороже одной жизни? Тирра отмела эти мысли прочь, мерила шагами свои покои, всякий раз бросая взгляд, полный надежды, на тело Клер. Наверняка кто-то из охраны уже нашли трупы и пропажу. Люцифер, скорее всего, в курсе того, что в замке есть предатель, а может, и предатели. Ему потребуется не так много времени, чтобы выяснить, где прячется «крыса». Тирра решила предпринять хоть какие-то меры для безопасности. Нашла нужный порошок, который рассыпала по периметру комнаты, прошептала заклинание и открыла глаза. Ни одна демоническая сущность теперь не сможет пересечь границу. Даже Люциферу понадобится время, чтобы пробить брешь.

Голова целительницы закружилась, а в висках запульсировало. Слишком много энергии было потрачено за последний час. Из-за создавшегося давления в голове из носа потекла кровь. Тирра запрокинула голову назад, пытаясь унять этот жуткий звон в ушах, словно кто-то скребет гвоздем изнутри по черепной коробке. Вдох и выдох. Вдох и выдох. Главное не терять самообладание и не поддаваться панике. Какой бы заманчивой не была идея применить еще одно заклинание, целительница должна противиться этому желанию, так как оставшиеся силы нужно было сохранить для открытия портала. Клер, первым делом, должна покинуть логово монстра. Краем глаза целительница заметила движение со стороны. Пальцы Беккер слегка согнулись, ногти противно скребнули по дереву. Тирра подлетела к столу, взяв Клер за руку и крепко сжав, совершенно позабыв о головной боли. На глаза набежали слезы счастья от осознания, что всё получилось. Она вернулась.

Грудная клетка девушки начала резко вздыматься, тело содрогаться в судорожных хрипах. Первое, что ощутила Клер — тошнотворный привкус собственной крови на языке и губах. В груди словно распускался цветок из боли. Ноги онемели. Каждый вдох проносил по всему телу электрический разряд. Беккер, закусив губу, закричала. Только крик получился тихим. Почти беззвучным. Физическая боль продолжала поглощать, но вот душевная... ее просто не было. Светлая не ощущала ничего. Какую-то сосущую пустоту при мысли, что Шерри больше нет, что всё было напрасно и в этом мире она осталась совершенно одна. Клер с огромным трудом подняла руку и коснулась груди. Пальцы нащупали бугристую рану и корочку из засохшей крови. Девушка отчетливо помнила, как кинжал пронзил ее сердце, как жизнь ускользала, как бы сильно Беккер не пыталась цепляться за нее. Смерть — единственный враг, которого никто не способен одолеть. Разве что... заключить сделку, отдав чужую жизнь. Клер заворочалась. Перевернулась на бок со стоном и увидела мёртвое тело Астрид. Полная картинка сложилась почти сразу. Кусочек за кусочком. Но даже столь ошеломляющая правда не вызвала никакого отклика в душе Беккер. Почему? Что не так?

— Успокойся, так должно быть, Клер. Дыши. Главное дыши и не делай пока резких движений. Лежи и внимательно слушай меня. Я знаю, что тяжело принять такое известие, тяжело вообще услышать такое, но ты, Клер, ты и правда то самое чудо, о котором говорится в пророчестве. Проводник, который способен лишь раз вернуться в прошлое, изменить ход событий и предотвратить многие исторические моменты, которые, в итоге, привели к апокалипсису. Моя семья некоторое время служила роду Беккеров, пока не заключила злосчастный договор с Люцифером. Мои предки взяли за традицию описывать всё, что они видели, слышали и знали, передавая эти знания из поколения в поколения, потому я знаю так много. И всё равно недостаточно, чтобы ты слепо доверилась каждому моему слову. Знаю, что это безумие, нечто невероятное, и не каждый смог бы поверить в такое. Ты жила двадцать три года как обычный человек, даже не догадываясь, откуда пришла и для чего. На тебя первоначально было возложено тяжкое бремя. Мне жаль, что... всё произошло именно так. Тебе пришлось пройти через ад, пережить смерть и потерять всех близких... я не знаю, каково это, но... знаю одно. Астрид пожертвовала своей жизнью, чтобы ты вернулась. Чтобы ты снова жила. Чтобы ты выполнила свое предназначение, заставила Люцифера пожалеть обо всём содеянном. Отомсти за всех невинных жертв, отомсти за своих родителей и сестру. Тот, кто возложил на тебя эту миссию, верил в тебя. Астрид верила в тебя. Верю и я.

По спине Тирры прошелся табун неприятных мурашек, когда за ее спиной послышались сухие овации. Хлопок. Еще один. Защитный порошок вспыхнул, как только демон попробовал пересечь защитную границу. На его ладони появился свежий ожог, кожа покрылась волдырями, но в мгновение ока раны затянулись. Целительница гордо вскинула подбородок, встав спиной к Беккер и тем самым защищая собой. Она не станет трястись от страха перед этим монстром, не станет молить и пощаде или пытаться как-либо оправдаться в его глазах. Хватит. Довольно. В конце концов, она не жалкая человечишка, а ведьма из древнего и уважаемого рода. У нее хватит смелости и отваги, чтобы сразиться с Люцифером, если понадобиться. Слишком долгое время она притворялась тем, кем не являлась. Слишком долгое время провела в овечьей шкуре, сводя волка с правильного следа. Она соврала Клер, когда сказала, что придерживается нейтральной стороны. Правдоподобная ложь. Крючок, на который попадали все без исключения. В тайне ото всех целительница всегда была на стороне добра и света, и когда настал самый важный и ответственный момент, она была готова в полной мере проявить себя, сбросить все маски и показать настоящую сущность. Уже не было смысла бегать или прятаться.

— Отличная речь, Тирра. А я то думал, откуда этот запах падали? Предательница. Я вздерну тебя, ведьма. Доведу до безумства, а потом публично сожгу на костре, слушая твои сладкие истошные вопли. Я буду наслаждаться запахом твоей паленой плоти, мразь, — прошипел эти угрозы Люцифер, сделав шаг вперед.

Граница в очередной раз опалила его, но теперь уже часть лица. Местами слезла вся кожа, демонстрируя мышцы и частично челюсть. Левая часть волос опалилась. Но, кажется, его это не останавливало, и он продолжал прорываться сквозь сильнейшую границу любой ведьмы. Это занимало время. Тирра помогла встать Клер со стола, протянула ей длинный плащ. Времени искать другую одежду не было. К огромному удивлению, Беккер делала всё, что говорила ведьма. Не задавала лишних вопросов, не истерила или вопила о том, что всё происходящее являлось бредом чистой воды. Она была какой-то хладнокровной, чересчур спокойной, словно кто-то опустил рычаг и выключил всю человечность в ней. Это был временный побочный эффект. Именно так себя успокаивала Тирра, пока открывала портал в нужное место, игнорируя дрожь в коленях и животный рык Люцифера позади себя. Силы были на исходе, но ведьма всё-таки сумела открыть проход в Светлый мир, пусть и не слишком стабильный.

— Иди, скорее, а я прямо за тобой, — проговорила Тирра, подтолкнув Клер к проходу, напоминавшему водоворот с искрящейся водой.

Всего на несколько секунд Беккер задумалась, посмотрев прямо в глаза ведьмы, до конца не осознавая, что происходит и почему она вообще это делает. Почему так легко верит каждому слову, при этом ничего не испытывая? Даже толику сомнений. Быть может, потому, что эта девушка вернула ее к жизни, подарив второй шанс? Тот самый шанс, которого были лишены другие. Беккер сначала протянула руку, позволяя водовороту поглотить конечность, затем неуверенно шагнула всем телом внутрь, крепко зажмурив глаза. Тирра схватила сумку с заранее собранными вещами, шагнула в портал и тут же ощутила острую боль в боку от удара Люцифера, успевшего задеть ее перед самым уходом. Проход тут же закрылся за спиной ведьмы, и она успела лишь услышать звериный рев демона, больно ударивший по барабанным перепонкам и угрозу. Демон пообещал их найти, достать из-под земли, если придется. Тирра схватилась за раненный бок, крепко зажимая кровоточащую рану. Монстр всё же сумел лишить ее самого важного — времени.
© Лилит Уорнер,
книга «Дьявольский Договор: Во Тьму».
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (3)
Александра Назарова
Глава 23
В очредной раз ты показала, что в темном мире все под масками и никогда не поймёшь кто перед тобой. Приятно удивила целительница, и я уже волнуюсь за нее, мне прям страшно за нее и Клэр, ведь шутки с Люцифером плохи) особенно с вот таким, который в твоей книге. И блин, ну я просто не могу, ну как ты так все прям изменила? Столько поворотов, столько всего сюда намешала, никогда не знаешь, что будет дальше! Ты просто огромная умница, видно, как старалась над сюжетом! Твоя книга просто космос😉😎
Ответить
2018-05-19 06:17:03
4
VI Menteri
Глава 23
Чудо - единственный шанс на спасение чуда)) Отлично выстроила логичечкую цепочку. Все понятно, без прикрас, без лишних фигур. Жаль очень Астрид, естессно она совершила героический поступок! А Тирра удивительно сильна - такая мощная сила, и Дэм этого не заметил даже, о как. В плюс тебе то, что не отвлекаешься от темы, даже когда переживания описываешь героев) и все жизненно, между прочим (ну, не совсем, конеш, но все ж таки). Молодчина)
Ответить
2018-05-29 03:10:34
2