1. Дэгон
2. Приемный сын
3. Враг себе
4. Тьма забрала твою душу
5. Встреча с кошмаром
6. Хранительница Эанадала
7. Важная миссия
8. Наследники протектора
9. Сестра и брат
6. Хранительница Эанадала

Королева Эдении, однако, была на редкость зацикленной особой. Если многие люди мечтают о том, как купят себе дорогую вещь или приятно проведут выходные, то эта милая женщина постоянно мечтала прикончить собственную дочь, причем не просто ее убить, а сделать это с особой жестокостью. То, что сейчас на празднике присутствовало большое число возможных зрителей, не только не останавливало, но и, напротив, сильно подзадоривало венценосную садистку.

- Как так нет?! - опешила она.

- Вот так вот. Мне тоже хотелось бы знать, где моя дочь, но мне это, к сожалению, неизвестно. Думаю, тебе все-таки стоит поискать ее у вас в Эдении.

- Моя, а не твоя! - продолжала стоять на своем Синдел.

- Это не имеет значения, - Шао Кан уже не знал, как защитить Китану от этого свихнувшегося чудовища с навязчивыми идеями.

Соня, которая в это время стояла чуть поодаль, заметила, что они в очередной раз ссорятся, и решила призвать на помощь все свои профессиональные навыки, чтобы хоть как-нибудь утихомирить эденийку. Она подошла к ним поближе.

- Извините меня, что я так бесцеремонно вмешиваюсь, - как можно спокойнее произнесла она, обращаясь к Синдел, - но можно мне перекинуться с тобой парой слов? Мне кажется, что я могу хоть немного помочь твоему горю.

Та на пару секунд задумалась, потом нехотя согласилась.

- Ну хорошо, давай поговорим.

Шао Кан вздохнул с облегчением, что она наконец-то от него отцепилась. Соня тем временем отошла с королевой Эдении в сторонку.

- И что ты хотела обсудить? - спросила Синдел.

- Да я как раз насчет Китаны. Знаешь, я как женщина и как живой человек тебя отлично понимаю. Мне доводилось слышать о том, что тебе пришлось пережить, и мне очень жаль, что с тобой такое произошло, однако ты из этого выбралась, и твоя жизнь продолжается. Однако мне кажется, что ты слишком уж зацикливаешься на своем прошлом в лице Китаны.

- Я ее ненавижу, как и ее проклятого папашу!!! - ее собеседницу перекосило от бешеной злобы; Соне подумалось, что будь Китана сейчас рядом, мамаша порвала бы ее на части прямо здесь. - Ты себе не представляешь, как я их обоих ненавижу!

Самым большим желанием Сони было засветить королеве Эдении кулаком в глаз, да так, чтоб он у нее неделю не открывался, но она с трудом сдержалась, дабы не затевать скандал на чужой свадьбе, все-таки это не слишком прилично. Она уже поняла, что этот монстр не просто мечтает разделаться с родной дочерью, но к тому же еще и ищет зрителей для своих безумных выходок, а поэтому для нее пышное торжественное мероприятие с большим количеством народа — прямо-таки манна небесная.

- Синдел, - посоветовала она, - это все, разумеется, очень грустно, и я тебе сочувствую и тебя понимаю; я даже не представляю себе, как ты выдержала жизнь в таком аду. Ты очень сильная, потому что смогла все это преодолеть — другие вон из окон прыгают или акты самосожжения устраивают, довелось мне однажды с такой ситуацией работать. Ты поняла, что это не выход. Однако ты вообще-то подумай на досуге: твое желание мести Китане, которая не просилась в этот мир и не выбирала, когда и у каких родителей ей родиться — тоже не выход. Будь у детей право выбора до рождения, сомневаюсь, что хоть один выбрал бы себе семью, где родители не выносят друг друга и живут в принудительном браке — все бы захотели себе добрых и счастливых родителей, это каждому понятно. Если бы у меня был нелюбимый ребенок и вдруг появился бы человек, который просто так, безо всяких алиментов и прочих усилий с моей стороны, согласился бы взять на себя заботу о нем…

Лицо королевы вновь исказилось такой гримасой злобы, что Соня невольно отшатнулась.

- Понимаю, у тебя уже профдеформация, - фыркнула она, - но я еще раз объясняю: Китана не дочь Шао Кана, и он не имеет на нее ровным счетом никаких прав.

Бедная Соня снова попыталась воззвать к голосу разума, который у ее собеседницы явно отсутствовал или куда-то исчез, даже если и был.

- Ни у кого, если на то пошло, нет на нее никаких прав прежде всего потому, что Китана уже давным-давно совершеннолетняя.

- У меня они есть, потому что я ее мать, и здесь не действуют ваши земные законы!

Соня мельком оглянулась — ее старый друг Лю Канг смотрел на нее из дальнего угла зала с отчаянной надеждой, ища поддержки. Нет, надо попытаться урезонить эту безумную маньячку, пока она и в самом деле никого не убила.

- Я не о законе говорю, а о здравом смысле. Ну не любишь ты Китану, поверь, такое случается — не ты первая и не ты последняя. Я за годы работы наслушалась откровений матерей, которые из-за неурядиц в семье, проблем с деньгами, с головой или чего еще мечтали избавиться от своих детей, и, поверь, они радостно хватались за возможность все это провернуть без уголовно наказуемых деяний — сплавить нежеланное потомство папаше, отчиму, своим свекрам или родителям, в приемную семью, в госучреждение или куда еще. Тебе советую провернуть то же самое, благо такая возможность есть.

Королева Эдении побагровела от злости — казалось, она вот-вот ударит свою собеседницу.

- Вот только не надо меня учить.

Соне вовсе не хотелось разозлить ненормальную — дело могло кончиться человеческими жертвами, учитывая, что Синдел ухитрилась припереться на праздник с нагинатой и не выпускала ее из рук. Одно неосторожное слово могло дорого обойтись.

- Извини, если что-то не так сказала, я ни в коем разе не хотела тебя учить, ты сама отлично со всем разберешься, я просто хотела дать тебе полезный совет. Зачем тебе далась эта Китана? Я тоже никогда с ней не ладила, говоря честно, доченька твоя — тот еще фрукт, все от нее натерпелись, она меня вон в свое время вообще на ровном месте непонятно в чем обвинила. Выбрось ее из головы, нет ее — так без нее и лучше. Сегодня праздник, можно расслабиться, потанцевать, чего-нибудь вкусного поесть и выпить!

Королева Эдении нехотя согласилась.

- Ну ладно.

*

Рейден и его товарищи шли очень долго — дорога невесть куда показалась им целой вечностью, но протектор Земли все же понадеялся на то, что его приятели знают, куда тащатся. День был довольно теплый, и вскоре Аргусу захотелось пить, однако речек и ручейков в пределах досягаемости не наблюдалось. В итоге страдалец утолил жажду из лужицы, а вскоре увидел и искомое место — внушавшие ужас руины какого-то древнего сооружения.

- Это же не пещера и не горы, - удивился Рейден.

- А нам в горы не надо, - возразил его дружок.

- Это еще почему?

- Да потому, что мне моих детей просто пробудить надо и дать им указания, а это можно сделать и заочно, так сказать.

Возле развалин сидел какой-то нарядно одетый старик в меховой жилетке и вязаных штанах и продавал с самодельного лотка разнообразные полезные товары, на которые обычно очень падки туристы: яркие браслеты из расписных деревянных бусин, ожерелья, расчески, вязаные носки и рукавицы, шкатулки и панно. Такие вещи и бесполезными не назовешь, и подарить товарищам по приезде из отпуска, если что, не стыдно.

Рейден решительно подошел к нему. Старик посмотрел на него и заулыбался, решив, что это очередной клиент, после чего принялся предлагать ему на выбор всякие изделия.

- Вы откуда приехали? Вот, посмотрите, тут есть все, что вы желаете — возьмите такую вот пепельницу, на ней традиционный уйгурский орнамент. Может, у вас есть дочка или внучка — возьмите ей в подарок такие варежки на зиму, очень теплые.

Внимание склочного божка, однако, привлекла иная добыча.

- Откуда это у тебя? - прервал он монолог старого уйгура.

- Вы про что, про это зеркальце? - торговец был сильно удивлен вопросом. - Так это просто зеркальце, мой внук такие каждый день делает. Хотите купить?

- Не ври!

Старик сжался и задрожал — он не понял, что навлекло на него гнев случайного незнакомого человека, если учесть, что двустороннее зеркальце в красивом эмалевом футляре действительно сделал на продажу его внук. Бедняга и не подозревал, что у грозных защитников Эанадала постепенно едет крыша, и они сами от страха постепенно перестают отдавать себе отчет в собственных мыслях и действиях.

- Я вам не вру, что вы такое говорите?

Рейден был явно не склонен ему верить, потому что верил лишь в собственный вымысел, и схватил зеркальце с лотка. Уйгур вцепился в его руку.

- Ну-ка, верните!

- Полицию позовешь, да, или односельчан своих? - глумливо осведомился протектор Земли.

Старик попытался вырвать у него зеркальце.

- Прекратите немедленно, что вы вытворяете?!

К Рейдену подбежала его группа поддержки — Аргус и Делия.

- Вы чего скандалите?!

- Да вот этот тип, - бог грома указал на торговца, - где-то стащил один древний артефакт, созданный Старшими Богами, и теперь его не отдает.

- Какой еще артефакт? Это простое зеркало, его сделал мой внук!

Аргус решил, что торговец врет, и встал на сторону Рейдена.

- Зачем ты взял чужую вещь? Отдай ее моему другу!

Старик на свою беду, впрочем, продолжил упираться и уверять Рейдена и его дружков в том, что это всего-навсего зеркальце, которое, конечно же, он был не намерен отдавать без оплаты — зря его внук, что ли, несколько часов провозился? Протектор Земли долго размышлять не стал и шарахнул пожилого торговца таким зарядом тока, что свалил бы с ног и тираннозавра; как того и следовало ожидать, он оказался роковым для человека отнюдь не юного возраста. Уйгур схватился за сердце, пошатнулся и рухнул наземь, словно свежесрубленное дерево, а Рейден с видом торжествующего победителя взял с лотка зеркальце и, восторженно улыбаясь, показал его Аргусу.

- Эта вещица решит все наши проблемы.

Протектор Эдении растерялся — ему даже и не пришло в голову, что его приятель банально находится на грани сумасшествия.

- Рейден, а что это такое?

- Ты до сих пор не знаешь?! - тот посмотрел на Аргуса так, словно он задал какой-то в высшей степени глупый вопрос наподобие «сколько будет дважды два».

- Прости, не знаю.

- Это же амулет, позволяющий изменять время! Не знаю, где этот старый хрыч его взял, но теперь мы точно спасены!

Аргус замялся. Ему эта ситуация показалась подозрительной, однако он побоялся что-то возразить своему приятелю — получить в рожу никому не хочется.

- Звучит хорошо.

- Еще бы! Я теперь знаешь что сделаю? Я отправлю сообщение самому себе в прошлое, и тогда история изменится!

Его дружок растерялся.

- А как же мои дети?

Тут вмешалась Делия.

- А одно другому не мешает. Рейден будет выполнять свою часть работы, а мы с тобой свою. Думаю, его амулет нам очень пригодится.

- Ладно, хватит время тянуть, пошли вон туда! - он указал на развалины.

*

В тот момент Аргус еще не знал, что в спячке по-прежнему пребывает лишь один из его сыновей, двое других же в этот момент волей судьбы встретились в Эдении. Дэгон хотел повидаться с Шинноком и обсудить с ним все происходящее, однако, придя во дворец, встретил на пороге не кого иного, как Рейна — тот решил не портить себе настроение и не пошел к Онаге на праздник, поскольку там были люди, которых он не желал видеть.

Сын протектора Эдении застыл на пороге, стараясь не вызвать никаких подозрений и не привлечь к себе внимания — он никак не ожидал, что дверь ему откроет не Шиннок, а Рейн. Сделав вид, что ничего не происходит, он поинтересовался, можно ли ему повидаться с Киу Каном.

- Его здесь сейчас нет, - Рейн внимательно рассматривал гостя. - А что вы хотели?

Дэгон не собирался откровенничать с едва знакомым типом, пусть это вроде как и его сводный брат, поэтому предпочел извиниться и удалиться.

- Да у меня личный вопрос. Тогда я как-нибудь в другой раз зайду, - мысленно он обругал Шиннока нехорошими словами за неумение пользоваться мобильным телефоном и нежелание таковой купить, несмотря на наличие финансовой возможности.

Рейн продолжал пристально его разглядывать, и Дэгон засомневался: может, он все-таки знает об их родстве? Или не знает? И что тогда?

- Ладно, извините. Я, пожалуй, пойду… - он сдержанно поклонился, но тут сводный брат пригласил его зайти внутрь.

- Вы, я так понимаю, Дэгон, - внезапно сказал он.

- Да. А вы Рейн.

- Стало быть, мы оба сыновья Аргуса, будь он неладен, - заключил незаконный сын протектора. - И я догадываюсь, зачем вы сюда пришли.

- Мне нужен Шиннок.

- Думаю, он через несколько часов вернется, а пока мы можем познакомиться немного поближе, - предложил ему Рейн.

Дэгон заколебался, не зная, чего ожидать от новоявленного родича.

- Не думаю, что ваша повелительница будет рада тому, что вы позвали в дом непонятно кого.

- Давай без этих церемоний, мы же с тобой братья, - предложил Рейн. - И вообще-то ты не непонятно кто, а еще один сын моего отца, пусть я Аргуса и терпеть не могу.

Его брат вздохнул.

- Ладно, давай делиться тем, чего мы оба от нашего проклятого папаши натерпелись.

*

Аргус, Делия и Рейден собрались было зайти в разрушенный храм или что это там раньше было — за давностью лет здание не поддавалось опознанию и уже долгие годы служило привлекательным местом для любознательных туристов и торгашей, которые неплохо на этих туристах зарабатывали, однако тут случилось нечто неожиданное. В развалинах они заметили какое-то шевеление, и внезапно их глазам предстала очень красивая, но откровенно неуместно одетая дама — ее наряд подошел бы скорее для театрального представления или праздничного вечера, нежели для хождения по пыльным руинам: на ней были усыпанные драгоценными камнями туфли на высоких каблуках, одежды из сверкающей парчи, корона с бриллиантами, и по сравнению с ней они все смотрелись вообще безобразно. Аргус потерял дар речи, Делия продолжала исподволь наблюдать за незнакомкой.

Женщина вперилась своим сияющим голубым взглядом в протектора Земли.

- Здравствуй, Рейден, мы уж тут тебя заждались.

Протектор Земли тотчас с величайшим почтением пал ниц. Аргус и Делия изумленно уставились на незнакомку.

- Простите, а вы кто? - отважился спросить протектор Эдении.

Рейден тотчас вскочил и обругал Аргуса идиотом, после чего обрушил на него очередной поток нецензурной брани.

- Кретин, - наконец закончил он свою эмоциональную тираду. - Немедленно поклонись и извинись. Это же сама Кроника, богиня времени и последняя хранительница Эанадала.

- А как же Анитра? - удивился протектор Эдении. Делия злобно зашипела на мужа — ей тоже было не слишком понятно все происходящее, в том числе и то, кто из Старших Богов за что именно отвечает, но она рассчитывала разобраться со всем по ходу дела.

- Поклонись и извинись, я сказал! - Рейден замахнулся на приятеля кулаком. Кроника продолжала бесстрастно наблюдать за разыгравшейся сценой.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы. Часть 7. Армагеддон».
7. Важная миссия
Комментарии