1. А поутру...
2. Ай-яй-яй, как нехорошо!
3. Явился - не запылился
4. Не жизнь, а одно расстройство
5. Первый министр
6. Дерзкое похищение
7. Тяжкое похмелье
8. Внешнемирская пленница
9. Темные дела
10. Долгожданные "гости"
11. Враг
12. Открытие
13. Испорченное утро
14. ...и опять!
15. Победитель шоканов
16. Черная дыра
17. Бой с хренью
18. Леди Лэй
19. Короткое замыкание
20. Воскрешение
6. Дерзкое похищение

…будет борьба сурова,

будет судьба сурова,

но ты пойдешь со мной.


Пабло Неруда «Гора и река», 1952


Шао Кан никогда не думал, что когда-нибудь испытает на своем опыте справедливость поговорки «Не было бы счастья, да несчастье помогло». К собственному удивлению, он уже на следующий день после знакомства отлично поладил с бывшим заклятым врагом и за чашкой чая беззаботно смеялся над разными байками про Рейдена, которые рассказывал ему Эсмене.

- Слушай, а тебе часом не знаком протектор Эдении Аргус? – как-то раз поинтересовался экс-чемпион у Шао Кана. – Рейден говорил мне, что это его друг.

- Ну конечно, знаком, ты же сам сказал, что он протектор Эдении, - ответил тот. – Бывший, разумеется. И что же он снова вытворил?

- Помнишь, я тебе говорил о том, как хотел еще до начала турнира свалить из Храма Света? – продолжал Эсмене. – Так вот, твой братец на меня накричал и решил до кучи еще и Аргуса к разборкам привлечь. Когда тот шел в Храм, чтобы отчитать меня за неподчинение великому протектору Земли, то встретил Таджу с ее сообщниками, и она его ограбила. Правда, бедняги были сильно разочарованы, не обнаружив в сумке у Аргуса ничего, кроме бутылки самогона. Пить эту гадость никто не смог, и ее решили использовать для разведения костра.

Шао Кан от смеха едва не подавился чаем и не заметил, как в комнату осторожно вошел Шэнг Цунг, который через неделю после неудачного финального поединка уже смог встать с постели и более-менее нормально держаться на ногах.

- Всем здравствуйте. Над чем вы тут так смеетесь?

- Над Рейденом и его приятелями, - ответил Император, продолжая хихикать. – Эсмене мне тут много всякого интересного про моего мерзкого братца рассказал. Мне вот одно интересно – как он вообще столько лет его терпел и не набил этому гаду морду. Или просто не сбежал в неизвестном направлении. Теперь Лю Канг умудрился вляпаться в то же дерьмо. У Эсмене хоть выбора не было, а этот сам влез в капкан. Ты меня прости, конечно, - повернулся он к своему первому министру, - но, зная моего брата, могу предположить, что если вдруг Лю когда-нибудь осмелится возразить Рейдену или возмутится его безумными выходками, он его просто убьет.

- А чего ты прощения просишь, - махнул рукой тот. – Констатация факта – не оскорбление. Сам был таким же молодым дураком и тоже искренне верил, что все, о чем мне говорят – правда. Даже проверить не потрудился. Шэнг, ты, кстати, как себя чувствуешь?

- Уже считай что почти прекрасно, - улыбнулся тот.

- Ты лучше садись, - Эсмене обеспокоенно посмотрел на своего приятеля. – А то, не ровен час, в обморок свалишься.

- Не свалюсь. Мне лежать уж очень надоело.

- Ну ладно, смотри, - усмехнулся тот. – Я тут рассказывал Императору веселую историю о том, как Таджа протектора Эдении ограбила. А перед этим еще успел поведать ему о том, как Рейден меня за попытку спасти Таджу и Сиро молнией шарахнул – типа, я не имел права рисковать собой ради двух человек, я ж действующий чемпион Смертельной Битвы, и на мне слишком большая ответственность за много миллионов жизней.

- Вот когда у кого-то под черепом не мозги, а творог, примерно такое и получается. В особенности, когда люди не знают анатомии. Он мог тебя убить на месте и остаться без действующего чемпиона Смертельной Битвы, и на ком тогда лежала бы ответственность за все случившееся? – поинтересовался Шэнг Цунг.

- Ну да, я знаю, что сильный удар током смертелен, но Рейден вроде меня не так чтобы сильно шарахнул, - удивился бывший чемпион.

- Ты когда-нибудь видел электрокардиограмму?

- Ну да, видел.

- Так вот, объясню на пальцах. В сердце у любого из нас есть такое место, называется синусовый узел, это крошечный кусочек нервной ткани в правом предсердии, и своими импульсами он задает сердечный ритм, который и регистрирует электрокардиограмма. На нормальной кардиограмме мы видим сначала маленький закругленный зубчик P, в это время происходит возбуждение и сокращение предсердий. Потом идет зубец Q как небольшая впадина вниз, после этого зубец R – большой вверх и зубец S – снова вниз, побольше зубца Q. Всю работу нашего сердца может нарушить и остановить даже небольшой электрический импульс, который пришелся на финальную часть сердечного сокращения. На кардиограмме это нисходящее колено зубца R, и в этот момент, который длится две сотых секунды, сердце человека наиболее уязвимо. Если в это время человек получит внезапный удар в грудь или верхнюю часть живота даже кулаком, не то что током, у него начнется фибрилляция желудочков, и он труп!

Эсмене был не слишком силен в медицине и биологии, но вздохнул с облегчением, про себя подумав, что легко отделался.

- А еще как-то раз мы с Сиро и Таджей делали взрывчатку с порохом, чтобы уничтожить ульи-инкубаторы королевы Крии, - продолжал он. – Ну, естественно, разложили все ингредиенты на столе, и тут появляется Рейден в электрической вспышке…

Договорить он не смог – конец фразы потонул в дружном хохоте.

- Слушай, это нечто, - наконец смог произнести Шао Кан. – Тебе очень, очень сильно повезло, что вы с друзьями в тот миг не взлетели на воздух. Вместе со зданием.

- А если бы мы взлетели на воздух, то вместе с нами взлетел бы и Рейден, и тогда тебе бы очень, очень сильно повезло, - Эсмене вытер слезы, которые от смеха выступили у него на глазах.

- Тьен бы остался. Уж лучше так, - Император посмотрел в окно на залитый солнцем сад. – Хорошо, что мы с тобой смогли наконец поближе познакомиться и сначала поругаться, а потом все же понять, что к чему. Мне надо было выговориться, так что спасибо.

Эсмене отодвинул чашку.

- Как тебе сказать… иногда ты бываешь вынужден делать всякие нехорошие вещи просто для того, чтобы защитить себя и других. Да, я знаю о твоем отце, и я знаю, что в давние времена он был вполне адекватен и не страдал навязчивыми идеями с потенциальной склонностью к совершению массовых убийств. Ты делаешь что-то нехорошее, жестокое, и у тебя словно кровь замерзает в жилах. Ты надеешься, что лед со временем растает, а он не тает и становится все крепче и крепче.

- Да, - медленно проронил Шао Кан. – Наверное, надо и в самом деле иметь лед в жилах, чтобы сделать все то, что делал я.

- А мне пришлось в свое время исчезнуть. Никто из моих старых знакомых не знал, ни где я сейчас, ни что со мной. Ну и на руках у меня остались некоторые документы, в том числе из коллекции старого барона, которые я никому не показывал, да никто и не знал, что в них. Потом Таджа мне говорила одну странную вещь: ей казалось, будто в глубине души Рейден желал нам всем смерти, но сам не знал, почему.

- Вот скажи, почему я не удивлен? – Шэнг грустно усмехнулся. – А я могу тебе все объяснить, почему, что и как. Рейден чувствовал, что ты сильнее его. Умнее его. Теперь все понятно?

- Все понятно, - пробурчал Эсмене, опустив глаза. – Понятно то, что я был и остаюсь величайшим воином своей эпохи, а до кучи еще величайшим дурнем и болваном.

***

С возвращения Избранных домой прошло две с половиной недели.

За это время Соня при помощи Лю и Джонни успела подготовить полный отчет о том, в какой переделке побывала, разыскивая своего врага, и теперь думала о том, как сообщит своему коллеге Джаксу о том, что Черный Дракон на самом деле не простая банда, а мистический преступный синдикат, работающий не столько на себя, сколько на людей из параллельной вселенной.

Вечером восьмого сентября Соня пообещала товарищу наутро прийти к нему с обещанным отчетом. В настоящее время Соня жила с родными не в техасском городе Остин, где родилась, а в Нью-Йорке, и работала там же, поскольку наглые члены «Черного Дракона» ухитрялись забираться даже в подземные коммуникации крупных городов. Джакс был недавно назначен новым напарником лейтенанта Блейд и договорился встретиться с ней в десять утра, чтобы выяснить, где именно она все-таки ухитрилась побывать и помочь ей в должной форме отчитаться перед начальством о проделанной работе.

В десять Соня не пришла. Не пришла она и в одиннадцать, и в двенадцать. Майор Бриггз уже не знал, что и думать – обычно она никогда не опаздывала. Прождав до полудня, он решил, что с его напарницей явно что-то случилось, после чего направился к ней домой, благо жила она недалеко. Дверь открыла бабушка Сони.

- Здравствуйте, миссис Блейд. Соня дома? – с надеждой спросил Джакс.

- Дома. Она сегодня не выходила из своей комнаты – я думаю, просто приболела, когда у нее простуда, она всегда спит до обеда…

Майор заподозрил неладное. Поднявшись на второй этаж, он начал стучать в дверь. Ответа не было.

***

В то время как спецслужбы проводили осмотр комнаты своей коллеги, а бедная бабушка Сони билась в дикой истерике, раздался телефонный звонок. Джакс снял трубку.

- Здравствуйте. Извините, пожалуйста, а Соня дома?

- Кто вы? – спросил насторожившийся Джакс.

- Меня зовут Джонни, я ее друг и живу в Лос-Анджелесе. Вообще-то она собиралась сегодня в два часа прилететь к нам…

- Думаю, вам будет не слишком приятно узнать о том, что она бесследно исчезла. Я ее напарник и сегодня тоже собирался с ней встретиться.

На другом конце провода повисла напряженная тишина.

- Джонни, не кладите трубку. Вы можете нам хоть чем-нибудь помочь? Знаете, где она была и с кем общалась в течение последнего месяца? Есть ли у вас подозрения относительно того, куда она могла исчезнуть? Любые крупицы информации для нас драгоценны!

- Вообще-то да, но вы...

- Что? – поднял брови Джакс.

- Вряд ли поверите в то, что я вам расскажу...

- Она говорила о том же, когда готовила отчет. Мне очень надо с вами поговорить.

- Хорошо, я прилечу сегодняшним вечерним рейсом в Нью-Йорк, если не возражаете, возьму с собой нашего с Соней общего друга – он тоже может вам много чего рассказать. Оставьте мне ваши координаты. Завтра побеседуем.

***

Утром следующего дня перепуганные до полусмерти Лю и Джонни сидели в гостиной у Сониной семьи. Джакс угрюмо взирал на лежащий перед ним на столе протокол.

- Итак, вы хотите знать, что произошло. Ее украли. Судя по всему, это явно не «Черный Дракон», хотя те, кто совершил преступление, могли быть с ним связаны. Преступники проникли в дом через окно, причем оно не было разбито или выломано: рама была очень аккуратно вырезана неизвестным инструментом и вместе со створками и стеклами лежала посреди комнаты. В доме абсолютно ничего не пропало. Это еще один аргумент не в пользу «Черного Дракона» - те бы непременно уперли все, что плохо лежит. В комнате никаких следов борьбы – кровать выглядит так, словно Соня только что встала и пошла умываться, но еще не успела ее застелить. Все предметы на своих местах. Есть всего лишь одна вещь, которая может вывести нас на след преступников, поскольку в доме не было обнаружено отпечатков пальцев посторонних лиц, не являющихся членами семьи Сони. Посмотрите на нее внимательно и скажите мне, знакома ли вам такая эмблема.

С этими словами Джакс вынул из пакетика и положил на стол перед Лю и Джонни небольшой медальон из непонятного серебристого металла с эмалевым изображением черного лотоса на белом фоне и золотую цепочку.

- Видимо, эта штучка случайно расстегнулась на шее у одного из похитителей. Что скажете?

Лю заметно побледнел, после чего произнес:

- Это «Черный Лотос». Заклятые враги храма, где я обучался.

- Вообще ситуацию я понял так, - произнес Джакс. – Соню похитили те, с кем вам приходилось общаться в период ее отсутствия в США. Мало того, эти личности оставили нам послание. Хотите, я прочитаю вам письмо?

Лю уныло кивнул. Джакс взял лежавший перед ним на столе листок бумаги, сложенный вчетверо, и, развернув его, начал читать:

- Итак, вот что тут написано. «Рейден, я предупреждал тебя о том, что ты, безмозглое ископаемое, скоро пожалеешь о том, что натворил? Так вот, я вызываю тебя, трус и подлец, на новую Смертельную Битву, поскольку не согласен с результатами предыдущего турнира и собираюсь отыграться. А так как во Внешний Мир тебя просто так никакими способами и средствами не заманишь, то пришлось прибегнуть к радикальному средству, ты уж извини. Соня у нас. Сроку на то, чтобы явиться в Эдению на второй турнир, даю тебе максимум месяц, в противном случае я порублю твою подручную на куски и скормлю их свиньям, а тебе пришлю ее голову в красивой коробочке. Не забудь прихватить с собой Лю Канга, я жду тебя не одного. Шэнг Цунг». Мать вашу, кто все эти люди и чего они хотят от Сони? Что это за Рейден? Я так понимаю, ее похитили из-за него?

Лю Канг сначала побледнел, потом позеленел.

- Шэнг Цунг? Он жив? – бедный чемпион подпрыгнул на стуле, как ужаленный.

- Если жив и это не блеф и дезинформация, то нам придется сильно остерегаться нашего старого знакомого, - дрожащим голосом пробормотал Джонни Кейдж. – Видимо, Лю, ты все-таки его не убил, хотя лечиться после такого ему придется долго. Даже представить себе не могу, что сказал ему Император… хотя если опустить все непечатные выражения, он был нем как рыба, - актер процитировал известный анекдот.

Джакс бросил письмо на стол.

- Вашу мать, ребята, так вы будете говорить хоть что-то толком по сути дела? Кто такой этот Шэнг Цунг и чего он хочет?

- Нам надо срочно найти Рейдена. Понимаете… тот, кто это написал, реально способен убить Соню, причем очень жестоко. Китана рассказывала мне о Шэнг Цунге очень страшные вещи. Когда шла война с Эденией, у него оказался в плену один эденийский генерал. Шэнг приказал связать его по рукам и ногам, посадить в чан с негашеной известью и налить туда воды…

Джакс пристально посмотрел на Лю Канга.

- Так, ребята, я вам еще раз говорю: с этого места, пожалуйста, подробнее и по сути дела, - майор начал злиться: тут каждая секунда может быть на счету, а эти парни все воду в ступе толкут! – Рассказывайте, где вы были, что делали и кто все эти люди, о которых говорится в письме, не упуская ни одной детали из тех, что помните. Я заодно просмотрю Сонин отчет – как ни странно, преступники оставили его в ящике стола. Кто такой этот Рейден, мать его?

Джонни и Лю принялись во всех подробностях пересказывать листающему отчет Джаксу историю о кровожадных захватчиках, причем от некоторых фактов у бывалого сотрудника спецслужб зашевелились волосы на голове.

- Господа, - мрачно произнес он, выслушав обстоятельный рассказ Избранных, - это очень странная история, но в пользу того, что большинство из рассказанного вами действительно произошло, говорят подброшенное письмо, медальон, отчет и обстоятельства похищения Сони. Знаете ли, моя напарница никогда не страдала от склонности к болезненному фантазированию и принятию вымысла за реальность. Все ее рапорты всегда полностью соответствовали действительности. К тому же вчера наши эксперты сразу после прибытия на место взяли на анализ частицы металла, бумаги и тех, с позволения сказать, чернил, которыми на ней писали. Они однозначно сказали, что на Земле таких нет – даже не могут назвать их точный состав. Из какого сплава сделан медальон – тоже пока непонятно.

- Да, Соня всегда казалась мне очень рациональной, - неуверенно поддержал майора Лю.

Джонни при словах Джакса о том, что он поверил их рассказу, дико выпучил глаза и пялился на бедного майора Бриггза с безумным удивлением.

- Знаете, это только в дурацких фильмах, которые вы снимаете, - тот с неодобрением покосился на актера, - когда человек вызывает спецслужбы и заявляет, что видел инопланетян или еще что-то в этом роде, наши агенты поднимают его на смех и спрашивают, сколько он выпил. На самом деле вся информация, которую сообщает этот человек, тщательно проверяется и анализируется. Могу смело утверждать, что существование наряду с нашим миром неких иных форм жизни, в том числе, как вы рассказываете, в параллельной вселенной – не бред и не галлюцинации. Мой покойный дядя тоже работал в спецслужбах и специализировался на изучении контактов с инопланетными цивилизациями. Он рассказывал мне о том, что, конечно, отнюдь не все, но многие люди, видевшие НЛО или общавшиеся с пришельцами, психически абсолютно здоровы и в момент контакта были трезвы как стеклышко. Один раз в Калифорнии его команда даже работала на месте крушения инопланетного космического корабля. Так что можете спокойно рассказывать мне о ваших похождениях.

Лю Канг, решив, что нашел благодарного слушателя, принялся долго распространяться на тему подлых куэтанцев, бессовестно поработивших и разрушивших прекрасную цветущую Эдению (ха-ха, прекрасная Эдения, по мнению многих ее обитателей, при Шао Кане только лучше стала) и теперь собирающихся поработить еще и Землю, но у Джакса, вопреки ожиданиям Лю Канга, все его пространные разглагольствования не вызвали ничего, кроме смеха.

- Стоп, друг мой, по-моему, ты слишком часто смотришь всякие идиотские фантастические фильмы и читаешь не менее тупые книжки с комиксами, а потому и оцениваешь всех по шаблону. Где это видано, чтобы кто-то ходил и с упорством маньяка завоевывал все, что только можно, чисто ради самого процесса завоевания? Ты видел в реальности хоть одного человека, который бы утверждал, что служит вселенскому злу, носит в себе зло, не хочет всем ничего, кроме зла, и так далее?

Лю таращился на Сониного напарника, как жаба на компьютер, и в ясных глазах юного чемпиона застыло выражение не менее интеллектуальное, чем у панцирной рыбы – было заметно, что смысл речей майора Бриггза до него не дошел. На лице Джонни застыла обида – ему явно не понравились отзывы Джакса о современном киноискусстве.

- Давайте без глупостей, - продолжал майор. – Я работаю в спецназе, а не в детском саду, а потому мне давно стало ясно, что никто не будет в реальной жизни нести такую чушь. Я понял одно: тем людям, которые украли Соню, здесь явно что-то нужно, причем особую ненависть они испытывают к тебе, Лю, и к вашему Рейдену. Я уже говорил вчера днем со своим начальством, чтобы мне дали разрешение на поиски Сони, и скорее всего, я его получу. Помимо этого, я собираюсь выяснить, как «Черный Дракон» связан с Внешним Миром и что конкретно нужно на Земле обитателям этого места.

- Я же сказал – они хотят ее захватить! – с недовольным видом возмутился Лю Канг.

- По какой причине?

Юноша растерялся.

- Никто не будет захватывать ничью территорию, если у него нет на то определенных и вполне конкретных объективных или субъективных причин. Вполне возможно, что император Внешнего Мира, о котором вы мне рассказали, просто полоумный психопат, который действительно хочет всех и все уничтожить, но в это я верю меньше всего. Понятно, о чем я говорю?

Лю смотрел на Сониного напарника ясными карими глазами без единой мысли, и майор Бриггз, тяжело вздохнув, продолжил лекцию.

- Проще говоря, тем людям, кого Соня в своем отчете называет внешнемирцами, на Земле что-то нужно. Что именно – я выясню по ходу дела.

- А что им может быть нужно? – с вопиющей наивностью спросил Лю.

- Трудно сказать так вот с ходу. Если они действительно хотят захватить Землю, то причины могут быть какими угодно – возможно, им не хватает для нормального существования собственной территории, им нечего есть или негде жить. Вполне вероятно и то, что Земной Мир может представлять собой некое место, весьма важное для них в стратегическом плане. Мне кажется приемлемой даже версия о том, что они могут здесь кого-то или что-то искать. Ты и Рейден воспрепятствовали осуществлению их планов. После этого, как я понял, они решили вам отомстить и похитили Соню, чтобы заманить вас на свою территорию. Как можно попасть во Внешний Мир?

- Перенести нас туда может только Рейден, - тихо и печально произнес Лю. В свое время у Великого Кунг Лао был особый кристалл для перемещения между мирами, и протектор Земли после победы в Смертельной Битве пообещал на всякий случай передать семейную реликвию Лю, но совершенно забыл об этом, и теперь новый чемпион турнира ничем не мог помочь Соне.

- Хорошо. Как связаться с Рейденом?

- Не знаю… Обычно он сам приходит, когда это необходимо…

-Я надеюсь, что он придет как можно скорее, вы сами понимаете – это вопрос жизни и смерти. Сониной жизни и смерти. Я отправлюсь во Внешний Мир с вами – постараюсь вытащить оттуда нашу общую подругу и выяснить, что конкретно нужно местным жителям и как они связаны с «Черным Драконом». Судя по материалам отчета, эта организация была в свое время создана Внешним Миром с определенной целью. С какой именно – это нам и предстоит выяснить.

***

В то время, как бедные Избранные и Джакс тихо лезли на стенку и переживали из-за Сони, не зная, что делать – ведь случиться с ней могло все что угодно! – великий Рейден третью неделю праздновал победу посредством употребления водки с пивом и прочих несочетаемых спиртных напитков. Увидев у себя под дверью письмо, божество-убожество, не глядя, запихнуло его в и без того переполненное помойное ведро. Получив на следующий день аналогичное послание, Рейден использовал его в качестве туалетной бумаги и спустил в унитаз. Предупредив Избранных о возможной опасности, склочный божок решил, что теперь снял с себя всю ответственность за происходящее, и, не думая о своих протеже, ушел в длительный запой.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-2: Турнир второй».
7. Тяжкое похмелье
Комментарии