1. А поутру...
2. Ай-яй-яй, как нехорошо!
3. Явился - не запылился
4. Не жизнь, а одно расстройство
5. Первый министр
6. Дерзкое похищение
7. Тяжкое похмелье
8. Внешнемирская пленница
9. Темные дела
10. Долгожданные "гости"
11. Враг
12. Открытие
13. Испорченное утро
14. ...и опять!
15. Победитель шоканов
16. Черная дыра
17. Бой с хренью
18. Леди Лэй
19. Короткое замыкание
20. Воскрешение
10. Долгожданные "гости"

Недоделок Рейден, уровень умственного развития которого мало чем отличался от такового у склизкого моллюска, ухитрился помимо прочих своих прегрешений еще и открыть портал в Эдению не там, где надо. С порталами у божка хронически случались косяки благодаря тому, что в детстве он вместо того, чтобы внимательно слушать наставления Шиннока, с большей охотой помогал Тьену ловить уточек, и посему протектор Земли регулярно кастовал портал либо не в нужное место, либо вообще в другую вселенную. Вследствие этого бедным Избранным пришлось тащиться четыре часа под палящим эденийским солнцем до Имперского Дворца, проклиная все на свете.

За ними плелся Мастер Чоу, который к концу пути извел своими нравоучениями и претензиями даже Лю Канга. Великий и достойнейший ученик Тьена медленно, но верно подталкивал майора Джексона Бриггза к мыслям о человекоубийстве, поскольку омерзительная грязная скотина Чоу постоянно путалась у несчастного Сониного напарника под ногами, а сам Мастер вздумал позаимствовать у него бутылку кока-колы, выдернув ее у Джакса прямо из рук и со спокойной совестью выхлебав ее у всех на глазах. Избранные успели вспомнить все известные им ругательства, а Рейден был неимоверно удивлен, когда узрел около Имперского Дворца Шэнга и Эсмене, попивающих чаек с пирожками в холодке под навесом. Пить склочному божку хотелось очень сильно, и он едва не набросился на бывшего ki’art’a с непечатной бранью, но вовремя вспомнил о наличии рядом Лю Канга и сообразил, что будет выглядеть странновато.

- Здравствуйте, дорогие гости, - с издевательскими нотками произнес Эсмене, поднимаясь с кресла. – Я рад приветствовать вас в нашей гостеприимной Эдении. Вы уж извините, что турнир начнется еще не скоро – я не знал, когда вы явитесь, и не успел ничего подготовить.

Рейден, решивший было, что бить его прихлебателей будут в этот же день, обрадовался так, словно ему привезли цистерну самогона.

- Пока идут подготовительные работы, - торжественно продолжал бывший чемпион, - мы постараемся разместить вас с наибольшим комфортом и обеспечить вам максимально приближенные к домашним условия проживания. Пока что отдыхайте и чувствуйте себя как дома.

Посвященный в замыслы приятеля Шэнг снисходительно улыбался, едва заметно хихикая.

- …вот только я прошу великого бога грома и молнии, защитника Земного Мира, меня извинить, но Интернета и телевидения в Эдении, увы, нет, поэтому порнографии с лягушками обеспечить не могу…

Джакс был слегка ошарашен. Лю в силу своей наивности не понял, о чем идет речь. Кунг Лао и Джонни решили, что вражеский распорядитель издевается над их покровителем. Рейден же жутко покраснел и сделал вид, что он здесь ни при чем, хотя прекрасно знал, что имел в виду Эсмене: вместе с братцем Тьеном склочный божок неоднократно лазил во всемирную сеть любоваться сайтами подобного содержания.

- Кстати, Рейден, ты не догадываешься, почему у меня сегодня такое хорошее настроение? – поинтересовался внешнемирский премьер-министр. – Ночью мне такой замечательный сон приснился – будто ты повесился. Я и проснулся с улыбкой на устах, - довершил он свое приветствие, мерзко ухмыляясь.

Прервав свое чаепитие, Эсмене позвал нескольких Черных Священников и проводил Избранных по комнатам. Рейдену он персонально выделил великолепный номер класса «люкс» глубоко в подвале. Примечательна данная комната была тем, что со стен в ней капала вода, воняло плесенью, с потолка падали тараканы, а по полу бегали сороконожки, крысы и мыши, отличавшиеся от своих земных собратьев невероятными размерами. Утомленный долгой дорогой склочный божок лег спать, но он даже не мог себе представить всю изощренную месть врагов в действии.

Проснулся он в середине ночи от того, что почувствовал прикосновение к лицу холодных лапок. Открыв глаза, он увидел, что прямо на роже у него сидит жирная, грязная, старая и облезлая мышь весьма крупных габаритов. Спихнув зверька, Рейден сел, огляделся и узрел, что несколько других грызунов уже добрались до его ненаглядной шляпы и принялись употреблять оную в пищу. В ужасе протектор Земли схватил свой любимый посох и принялся гонять им мышей, но самое ужасное заключалось в том, что ни по одной он не попал, а мохнатые вредители реагировали на него не больше, чем на неодушевленный предмет.

Рейден поднял изрядно попорченную шляпу с тумбочки и собрался было уже водрузить ее себе на голову, как вдруг понял, что в волосах у него что-то шевелится. Вытряхнув из пергидрольной прически четырех тараканов, бог грома нацепил шляпу и сел на кровать, но тут внезапно осознал, что сел еще на что-то. Встав, он понял, что раздавил очередного мыша. Белое одеяние протектора теперь нуждалось в срочной стирке – ведь Избранные могли неизвестно что подумать…

В ярости дав пинка под зад пробегавшей крысе, Рейден не подумал о том, что крыска может слегка разозлиться. Так оно и вышло, поскольку бедное животное с отбитой филейной частью принялось весело прыгать в высоту, намереваясь вцепиться божку в рыло. Протектора Земли спасли от покусов только высокий рост и любимое оружие. Решив сыграть крысой в бейсбол, Рейден с четвертой попытки все-таки отфутболил нападающую в дальний угол комнаты и хотел было спокойно лечь в постель, но не тут-то было. Спать ему мыши не дали.

Тем временем юный Кунг Лао, взяв привезенную с собой свинку-копилку, решил скоротать время, собирая пожертвования на восстановление общества «Белый Лотос», и пошел доставать как своих, так и чужих. Сначала он поперся с этой штуковиной к Лю Кангу, который был так увлечен медитацией, что совершенно не отреагировал на юного родственника. У Джакса и Джонни ему удалось выпросить по два доллара. Воюющий с мышами Рейден дверь Кунг Лао просто не открыл, а жаль: проводя большую часть времени вдали от цивилизации и нормальной еды, тот быстро избавил бы протектора Земли от мышек, мастерски состряпав из них суп и второе: готовить еду из мышей и прочей вредной живности у него выходило куда лучше, нежели драться. Никто не мог понять, как это юный гурман отваживался ходить один по ночной Эдении, полной врагов, и почему он вообще выбрал такое странное время и место для сбора денег, но тем не менее имперцы его не трогали. Некоторые даже совали монетку, чтоб отвязался.

Веселее всего было Лю Кангу: вволю помедитировать бедняжке так и не удалось. С целью испортить несостоявшемуся убийце Шэнга сон и отдых Айри с молчаливого согласия и одобрения своего единственного сына Рутая, который был известным пакостником, подлил ему в суп слабительное. Стоило новому чемпиону Смертельной Битвы увлечься медитацией, как тут же ему потребовалось совсем по другим делам, а поскольку средство оказалось сильнодействующим, спать в эту ночь бедный Лю Канг так и не лег. Ему оставалось только мучиться от последствий съедания отравленного супа.

Вечной тайной, покрытой мраком, для всех осталось то, чем занимался в эту ночь великий мастер Чоу. Имперцы поговаривали, что собачку старый кретин держал и потащил за собой в Эдению не зря, поскольку страдал такими же наклонностями, как и его драгоценный учитель – вороний любовник. Если это действительно было правдой, то ему, по крайней мере, не было скучно.

***

Два следующих дня бедному Эсмене, который сам набился в распорядители, пришлось много работать, убираясь, развешивая лозунги, расставляя столы и стулья для традиционного вечера перед турниром и составляя праздничную речь, произнести которую выразил согласие Тарсонис. Рейден тем временем наслаждался прекрасной погодой, чувствуя, что скоро все-таки получит в жбан.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-2: Турнир второй».
Комментарии