1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
9. Отплытие

Пообедав в одном из кафе и посидев несколько часов в парке, Лю отправился в порт. Он с наслаждением дышал свежим воздухом, стараясь гнать от себя тревожные мысли. Внезапно на тротуаре он едва не столкнулся с каким-то человеком.

Лю в замешательстве остановился. Перед ним стоял немолодой полуседой мужчина с изрезанным глубокими морщинами лицом, одетый в серый спортивный костюм.

- Простите, - принялся извиняться Лю. – Я сильно задумался и вас не заметил. Я чуть было не сбил вас с ног!

- Не извиняйтесь, - ответил мужчина странным надтреснутым голосом, поправляя висящую у него на плече большую черную сумку и глядя на собеседника остановившимся немигающим взглядом. – Вы не должны никуда ехать. Послушайте меня. Вы еще так молоды, а отправляетесь прямо навстречу собственной гибели.

- А что… - растерялся Лю Канг, но в следующую секунду все же собрался с духом. – Что вы чушь несете? С чего вы взяли, что я куда-то еду?

- Я вижу, - спокойно, но грустно ответил мужчина. – Вы собираетесь сегодня плыть на корабле.

Лю с досадой подумал, что перед ним очередной городской сумасшедший, который пришел к выводу, что случайно встреченный им парень куда-то едет, на основании того, что встретил его по дороге в порт.

- Извините, но я не собираюсь никуда ехать. Я просто в магазин иду, и вообще-отстаньте от меня и обратитесь к врачу.

- Знаю, вы думаете, что я псих или наркоман, - мужчина опустил глаза. – Дело ваше. Хотите ехать – я не могу вам запретить. Берегитесь человека с белыми волосами. Удачи вам. Надеюсь, вы повернете назад, пока не поздно. Вам нет никакого смысла мстить за брата. Могу только посочувствовать вашей потере, но так уж было суждено, тут ничего не изменишь.

Мужчина в сером костюме повернулся и с нахмуренным видом пошел прочь. Лю в растерянности пару минут стоял на месте, но потом снова решительно зашагал в сторону парка.

***

Примерно в десять часов вечера по местному времени Джонни прибыл в порт Гонконга. Взяв такси, он добрался до сорокового пирса. С собой у актера было целых восемь чемоданов; несмотря на то, что сестра постоянно пыталась внушить Джонни, что ему совершенно не стоит постоянно таскать с собой в поездки такое количество вещей и девяносто процентов из них-лишние, актер никак не мог отучиться от этой глупой привычки, хотя при этом признавал, что Ребекка абсолютно права. Каждый раз сборы в дорогу проходили у бедного актера на редкость странно: он внимательно перебирал все в своих необъятных шкафах, потом думал, что ему в путешествии непременно пригодился бы и тот, и этот, и пятый, и десятый костюм, долго колебался и размышлял, что именно ему необходимо взять с собой, и в итоге набирал целую гору багажа. В этот раз он снова впал в ту же крайность, не подумав о том, что будет делать со всем барахлом. Когда он попытался договориться с водителем такси о том, чтобы тот занес его чемоданы на борт корабля, тот категорически отказался, сославшись на то, что не может задержаться – его уже ждет другой клиент. Актер выгрузил свой многочисленный багаж на пирс и осмотрелся. Было уже темно, и в порту горели яркие огни; на сороковом пирсе собралось довольно много народу – Джонни подумал, что это, скорее всего, потенциальные участники турнира или временные работники, приглашенные на мероприятие в качестве обслуживающего персонала. Люди разных рас и национальностей с чемоданами и без них, одетые как в простые спортивные или дорожные костюмы, так и в более нарядные вещи, стояли поодиночке или небольшими группками; некоторые из них негромко переговаривались между собой. Как ни странно, на пирсе не оказалось ни единого носильщика, и Джонни снова стал лихорадочно соображать, кто бы мог ему помочь занести багаж на корабль. Может, попросить кого-нибудь из местных? Вряд ли у них тут огромные зарплаты, небось случайный прохожий не откажется от легкой подработки.

Внезапно его взгляд упал на молодого парня лет двадцати, одетого в дешевую черную джинсовую куртку и такие же брюки. Юноша выглядел каким-то задумчивым и погруженным в себя; багажа у него с собой не было – только легкая тряпичная темная сумка на плече, и актер решил, что этот парень явно местный и в турнире участвовать не собирается – просто идет по своим делам.

- Эй, приятель! – окликнул актер бедно одетого юношу.

- Да? – обернулся тот; было заметно, что реплика Джонни сильно его ошарашила. – Вы ко мне обращаетесь?

- Конечно, - кивнул актер и достал из кармана пиджака толстую пачку долларов, которой помахал для пущего эффекта перед носом парня в куртке. – Тут скоро должен корабль подойти, «Крыло Дракона» называется. Занеси мои вещи на борт, когда судно причалит!

- Ты хочешь, чтобы я нес твой багаж? – ответил тот, и Джонни неожиданно для себя увидел на его лице смесь растерянности, тревоги и удивления. «У него явно что-то не так», - подумал про себя актер.

- Да, я хорошо заплачу, - сказал Джонни, решив, что личность этого парня в принципе не должна его волновать – он все равно видит его первый и последний раз в жизни, и разве не по барабану будущему участнику крутого турнира какие-то неизвестные проблемы случайного прохожего?

- Хорошо, - с какой-то странной иронией ответил молодой человек в куртке и улыбнулся, - я все понял.

С этими словами он схватил один небольшой чемодан и в ту же секунду швырнул его с пирса в воду. Минуты две тот пускал пузыри, а потом утонул. Парень в джинсовой куртке сразу же повернулся спиной к Джонни и, не прощаясь и ничего не объясняя, ушел в неизвестном направлении. Актер растерялся, не зная, что делать. Первым его желанием было кинуться за несостоявшимся носильщиком, дать ему в морду, позвать полицию… но что-то его остановило, он подумал о выражении лица и глаз юноши. «У него все-таки однозначно что-то не так и он плохо соображает, что делает, - со вздохом подумал Джонни, окинув взглядом оставшиеся семь чемоданов, - не было вообще никакого смысла просить его о помощи».

- Хорошо еще, что я не попросил его припарковать машину, - сказал он вслух сам себе.

Актер еще раз окинул взглядом пирс, и в этот момент ему снова попалась на глаза та самая мерзкая газета с ругательной статьей и некрасивой фотографией Джонни на обложке, которую недавно читал мастер Бойд. Бедный актер всерьез разозлился. Как его задолбали эти проклятые репортеры! Им что – больше писать не о чем, кроме как о том, что великий Джон Карлтон Кейдж абсолютно ничего не умеет делать, а все трюки за него выполняют каскадеры? Недавно вообще насочиняли, что его последний фильм был от начала до конца сфабрикован на компьютере!

Стиснув зубы, Джонни со злостью в глазах быстро и решительно шагнул к человеку, который сидел на ограде пирса, читая ненавистную газету, вырвал у него из рук мерзкую макулатуру и стал ее разглядывать.

- Опять!

- Слушай, Джонни, не позволяй им доставать себя, - обратился к нему человек, у которого он только что отобрал газету.

Актер поднял глаза и увидел перед собой молодого чернокожего мужчину в дорогом спортивном костюме. Это был Арт Лин – известный мастер боевых искусств, который на недавних Олимпийских играх в Лондоне получил золотую медаль в соревнованиях по каратэ.

- Конечно… - растерянно ответил Джонни, но тут вдруг понял, кто перед ним. – Арт Лин? Я видел твой последний бой в Лондоне! Ты был великолепен! Ты тоже приглашен на турнир?

- Разумеется. Спасибо, - приветливо улыбнулся спортсмен. – Мне, конечно, пришлось изрядно потрудиться, потому что Иван Семин оказался очень серьезным соперником.

- Да, он же пятикратный чемпион мира и свое серебро тоже получил не зря. А меня вот эти чертовы репортеры уже просто достали. Недавно один придурок-папарацци залез на дерево возле моего дома и попытался снять меня на камеру через окно, когда я в одних трусах зарядку делал. Потом меня же еще и обвинили в том, что я набил ему морду и разбил камеру, и заставили штраф платить!

- Да уж, - сочувственно покачал головой Арт. – А ты в кино дерешься по-настоящему здорово! Я этим газетным крысам не верю. Лично я все твои фильмы пересмотрел, и мне очень понравилось!

- Неужели?! – передернул плечами Джонни. – Скажи это треклятой прессе!

Тут внезапно оба услышали со стороны моря какой-то тяжелый гул и скрип. Они одновременно обернулись и увидели плывущий по морю странного вида корабль, нос которого был украшен большой головой дракона из черненой стали. Судно чем-то напомнило актеру картинку из учебника истории: оно было деревянным, а противный скрип наверняка издавали мачты, на которых висели истрепанные паруса с уже знакомым Джонни символом – черной драконьей головой в круге.

- Слушай, Арт, нас, наверное, разыгрывают,-недоуменно проговорил Джонни, рассматривая корабль. Судно выглядело очень потрепанным и старым; как ни странно, на палубе не было видно никого из команды.

Арт Лин, казалось, был удивлен не меньше актера и тоже вовсю разглядывал «Крыло Дракона». Тем временем судно медленно подошло к пристани; с еще более противным скрипом открылась дверь, ведущая на верхнюю палубу, опустился железный трап с узкими перилами. У входа на корабль стояли два человека, облаченные в длинные темные плащи с закрывающими лица капюшонами.

- Полагаю, нам надо идти туда, - решил актер. Арт кивнул.

- Давай поднимемся туда и спросим у тех мужиков в балахонах, что нам теперь делать, - ответил он.

- Арт, а с чего ты взял, что это вообще мужики? – Джонни решил шуткой разрядить обстановку. – В таких нарядах и не разберешь.

Тем временем другие приглашенные, ожидавшие на причале, стали медленно подниматься на борт. Актер увидел, что те два человека в плащах внимательно всех рассматривают, а у некоторых гостей даже что-то спрашивают и делают пометки в невзрачных черных блокнотах. Тут он обернулся и застыл в изумлении: позади него стоял тот самый парень, который несколько минут назад утопил в море его чемодан!

- Эй, ты, - крикнул было актер, решив поначалу высказать обидчику все накипевшее, не стесняясь в выражениях, но в ту же секунду подумал, что сейчас для этого не совсем подходящий момент. – Тебя что, тоже пригласили?

- Да, - невозмутимо ответил тот. – Ты кто?

- Джонни Кейдж, а это со мной Арт Лин.

- Надо же! – удивленно-беспечно воскликнул тот с совершенно невинным видом, словно незадолго до этого не отправил на дно часть вещей своего нового знакомого. – В Америке о тебе на каждом шагу говорят, хотя я, честно признаюсь, ни разу тебя не видел. Теперь вот знаю, как ты выглядишь.

- Ты что, телевизор не смотришь? – изумился Арт.

- Очень редко, да и то в основном новости. К сожалению, мне все время было некогда, я очень много работал – пытался скопить себе на учебу и привезти в Штаты младшего брата. Я так и не удосужился посмотреть ни одного твоего фильма, хотя многие их очень хвалят. Впрочем, я забыл представиться – меня зовут Лю Канг.

- Ты тоже из США? – поинтересовался Арт Лин.

- Отчасти. У меня двойное гражданство. Поначалу я жил в Китае, но потом решил, что там у меня маловато возможностей, и переехал в Америку. Там я устроился на работу и думал пойти учиться.

Джонни хотел было поинтересоваться, зачем все-таки Лю утопил его чемодан, но снова сдержался, подумав, что сейчас для этого не место и не время.

Трое приглашенных приблизились к людям в балахонах. Те стояли неподвижно, как статуи, уставившись на записи в своих блокнотах.

- Меня зовут Арт Лин, а это Джонни Кейдж и Лю Канг, - обратился к ним спортсмен, пытаясь разглядеть обоих принимающих. – Мы приглашены на турнир, который называется Смертельная Битва…

Один из людей в длинных одеяниях, не говоря ни слова, что-то отметил в своей черной записной книжке и указал всем троим на верхнюю палубу. В этот момент оба привратника в балахонах подняли головы, и Джонни смог рассмотреть их лица, которые до этого были скрыты под низко надвинутыми капюшонами. С виду это были обычные вполне симпатичные парни лет двадцати-двадцати пяти, но актеру показалось крайне странным то, что оба они поздним вечером, практически ночью, в отсутствие солнца и даже луны носили темные очки. Это же бросилось в глаза и Арту Лину.

- Интересно, Джонни, зачем этим ребятам очки? – толкнул он локтем актера.

- То же самое я хотел спросить и у тебя, - тихо ответил тот. – По-моему, тут и так темно.

Лю Канг почему-то сразу вспомнил свой страшный сон и нечеловеческий взгляд убийцы брата. Что можно прятать под темными очками? Почему эти двое не хотят, чтобы участники турнира видели их глаза? Неужели… В голове молодого человека роилось множество вопросов, но он не стал ничего говорить о своих подозрениях ни Арту, ни Джонни, опасаясь, что новые знакомые сочтут его сумасшедшим. В душе его и без того грызла совесть за утопленный чемодан, и он был уверен, что актер исключительно из вежливости не назвал его психом во всеуслышание и вообще не дал в морду. Ладно, сейчас не тот момент, чуть позже он обо всем узнает…

Трое Избранных ступили на палубу «Крыла Дракона». Поднялся сильный ветер.

***

Как только за Кэно и его таинственным спутником закрылась дверь, наручники, сковывавшие запястья Сони, неожиданно раскрылись сами собой. Удивленная девушка растерла затекшие руки и попыталась осмотреться. Несмотря на явную странность произошедшего, она попыталась это объяснить простой неисправностью замка.

«Кэно поступил не очень умно, не проверив, насколько хорошо и надежно я тут зафиксирована», - ехидно подумала Соня, решив подготовить своему заклятому врагу и его приятелю очень теплую встречу, если они еще раз решатся к ней заявиться. С изумлением она обнаружила, что бандиты не отобрали у нее рацию – прибор по-прежнему находился у нее в кармане. У Сони перехватило дух от радости: теперь она сможет вызвать подкрепление и арестовать своего врага вместе с сообщником! Однако, вынув из кармана рацию, она поняла, что та не работает: как она ни старалась, из трубки доносились только писк и шипение.

Встав с пола, девушка нерешительно подошла к двери и удивилась еще больше, поняв, что та не заперта. «Вот идиоты, уже совсем последние мозги растеряли, не только надели на меня бракованные наручники, да еще и забыли закрыть меня здесь на ключ! Ну ладно, мы еще посмотрим, кто кого, я выберусь отсюда, а потом Кэно ответит мне за всех моих друзей, которых он прикончил вместе с сообщниками!» - подумала Соня и решительно толкнула дверь.

Когда она вышла на палубу, по глазам ее неприятно резанул яркий свет полной луны, и девушка невольно сощурилась после долгого пребывания в полумраке. Днем небо было облачным, но к вечеру ветер разогнал тучи, и Соня, подождав пару минут, пока глаза привыкнут к лунному сиянию, снова огляделась и увидела справа от себя какого-то юношу-азиата лет двадцати, сидящего на деревянных ящиках. Поначалу она насторожилась, но, присмотревшись к нему, поняла, что он не выглядит враждебно – казалось, странный парень вообще не обращал на Соню никакого внимания, погрузившись то ли в медитацию, то ли в размышления. Чуть поколебавшись, лейтенант Блейд решила подойти ближе.

- Извините… - начала она, и тут молодой человек внимательно посмотрел на нее.

- Вы кто? Участие в турнире только по приглашению, а я вас тут не видел. Вы как на корабль-то попали?

- Какой еще турнир? – у Сони округлились глаза. – Я член особой команды спецназа США, и я преследовала опасных бандитов в Гонконге. Мой отряд заманили в ловушку, всех, кто был со мной, перебили, а меня приволокли в эту каюту, пока я была без сознания, и там оставили. Здесь, на корабле, прячется Кэно – главарь банды «Черный Дракон», его давно объявили в международный розыск. У него есть особая примета – один глаз инфракрасный, на лице железная пластина. Вы его случайно не видели?

У борта на коленях стоял бледный до зелени Джонни Кейдж; бедняга с трудом переносил качку, его мучила морская болезнь, и он уже отправил за борт весь свой ужин. Услышав вопрос Сони, он на секунду оторвался от увлекательного кормления рыб остатками сегодняшней трапезы и указал девушке на большую квадратную дверь в каюту посреди палубы.

- Видел я этого твоего Кэно – такой противный волосатый амбал, я еще удивился, что у него с рожей такое. Он вон туда пошел.

Соня направилась к входу, у которого стоял какой-то высокий мужчина в сине-черном костюме ниндзя с закрытым маской лицом. Пристально оглядев незнакомца, девушка решительно подошла к нему.

- Извините, не знаю, кто вы, но мне очень нужно поговорить с капитаном.

- Туда нельзя, - ответил ниндзя бесстрастным не терпящим возражений тоном и загородил ей дорогу. Соня хотела отстранить человека в маске и дотронулась до его плеча, но вдруг почувствовала нестерпимый холод, как будто она опустила руку в жидкий азот. Резко отскочив в сторону, девушка вскрикнула от ужаса, схватившись за замерзшую кисть. Тут из двери вышел тот самый таинственный спутник Кэно, который запретил бандиту дотрагиваться до нее в каюте – Соня узнала его по прическе и длинному плащу. На вид это был обыкновенный человек лет двадцати пяти, от силы тридцати с роскошными блестящими черными волосами до пояса, одетый в такой же черный кожаный плащ с замысловатой красивой вышивкой… если бы не ярко сиявшие раскаленно-белым светом глаза без зрачков. Нечеловеческие глаза.

Кто-то менее крепкий духом на месте Сони от такого зрелища сразу бы потерял самообладание или вообще упал в обморок, но она была девушкой не робкого десятка и довольно твердо обратилась к странной личности с сияющими глазами:

- Прошу прощения за беспокойство, но у меня есть к вам несколько вопросов. Во-первых, не вы ли случайно капитан этого судна? Моя рация сломалась, и мне очень нужно воспользоваться вашей. Во-вторых, в курсе ли вы, что на вашем корабле находится опасный преступник, объявленный в международный розыск?

Тем временем Джонни тоже успел разглядеть человека с глазами без зрачков. От неожиданности он даже забыл о своем плохом самочувствии.

- Ни фига себе! – актер удивленно посмотрел на Лю. – Надо срочно выяснить, где он раздобыл такие крутые контактные линзы! Вот бы мне такие для спецэффектов!

Лю Канг глядел на человека в черном плаще, раскрыв рот.

- Так это же он… из моего сна… боюсь, Джонни, теперь ты точно решишь, что я чокнутый, но…

- Какого еще сна? – актер окончательно растерялся.

- Для меня большая честь познакомиться с вами, Соня Блейд, - тем временем учтиво ответил незнакомец. – Я очень сожалею, но ничем не могу вам помочь. Там, куда мы направляемся, ваша рация не будет работать.

- Откуда вам известно мое имя? И вообще – куда мы плывем? Какое вы имеете право меня здесь удерживать?

- Вполне конкретное, - произнес тот завораживающе красивым голосом на чистейшем английском языке. – Прошу прощения, но я забыл представиться. Мое имя Шэнг Цунг, я хозяин турнира и посланник Императора. Вы думаете, что занимаетесь преследованием опасного преступника, но на самом деле вас…

- Извините, но мне плевать на вашего императора и ваш турнир, - бесцеремонно перебила его Соня. – Я действительно ищу опасного преступника, и он находится на этом корабле. Моя рация явно сломана – недавно я попыталась связаться со своими, но она только шипела, хотя доселе была исправна. И еще: надеюсь, что вы не соучастник Кэно, потому что я подозреваю, что это именно вы разговаривали с ним в каюте…

- Я уже сказал вам ясно и понятно, что это мой корабль, и распоряжаюсь здесь всем тоже только я, - в голосе Шэнга зазвучало раздражение. – Поэтому вы не вправе требовать от меня что-либо, тем более чтобы я выдал вам Кэно. Могу только с радостью позволить вам прокатиться на моем «Крыле Дракона», если вы того желаете. Хотя выбор у вас невелик. Старшие Боги избрали вас для участия в турнире, как и этих двух молодых людей, с которыми вы только что разговаривали, - с недоброй улыбкой он указал на Лю и Джонни. – Что же до вашей просьбы воспользоваться судовой рацией, то вынужден еще раз отказать. Я сам сейчас не в лучшем положении, а там, куда мы плывем, необходима более совершенная техника, чем та, которая в настоящее время при вас.

- Слушай, Лю, кажется, у этой девушки проблемы, - бросил своему новому приятелю Джонни Кейдж и подошел к Соне. – Будь с дамой немного повежливее, а? Она просто выполняет свою работу и оказалась тут совершенно случайно.

В свете полной луны актер смог лучше рассмотреть наглого типа со светящимися глазами; сейчас он показался ему еще моложе, чем на первый взгляд – про себя Джонни подумал, что хозяин турнира смахивает на старшеклассника. Интересно, он просто так хорошо выглядит или современная пластическая хирургия позволяет все?

Шэнг Цунг собрался было что-то ответить, как вдруг из-за его спины вылезла еще одна странная личность – одетый в коричневый льняной кардиган с поясом и такого же цвета брюки юноша лет семнадцати ростом где-то на голову ниже хозяина турнира. Черные волосы его были заплетены в длинную косу, спускавшуюся ниже пояса; чертами лица этот парень неуловимо напомнил актеру Лю Канга.

- Слушайте внимательно, вы оба, - раздраженно начал он. – Надеюсь, вы понимаете по-английски, а то я уже начал думать, что Шэнг плохо его знает, поскольку вы, судя по всему, не врубаетесь, что он говорит. Во-первых, вы здесь на чужой территории, пусть даже не по своей воле, - он покосился на Соню Блейд, - а значит, выпендриваться, предъявлять претензии и что-то вообще от нас требовать с вашей стороны не просто невежливо, но и глупо… да и небезопасно. Во-вторых, я настоятельно рекомендую вам разойтись по своим каютам и лечь спать, час уже поздний. В-третьих, я не советовал бы вам, мистер Кейдж, лезть не в свое дело. Все ясно?

- Это угроза? – Джонни сжал кулаки.

- Нет, вы посмотрите на них! – возмутилась Соня. – Сначала меня затащили на этот корабль, теперь держат тут без моего согласия и еще хамят при исполнении служебных обязанностей! Мало того, эти милые люди явно прячут в своей каюте Кэно и игнорируют все мои вопросы на этот счет, а теперь еще и угрожают!

- Послушайте, юная леди, - нахмурился парень с косой. – Ни я, ни Шэнг вас не трогали, равно как и мистера Джона Карлтона Кейджа. Вы сами первая нарушили наш покой, хотя Би-Хань настоятельно просил вас этого не делать и пытался нас остановить.

Лю Канг, который до этого момента надеялся на благополучное разрешение конфликта, почувствовал, что дело пахнет жареным. Он слез с ящиков и подошел к Джонни.

- Послушайте, давайте во всем разберемся, - он изо всех сил старался сохранять спокойствие. - Мы с Джонни прибыли на корабль по приглашению, но эта девушка – вас Соня зовут, да? – попала сюда явно по ошибке и не имеет к турниру никакого отношения.

- Имеет, и самое прямое, - Шэнг Цунг чуть ухмыльнулся, и тут Соня по-настоящему испугалась. У него же не только глаза светятся, но и… острые клыки, как у кошки. Два сверху и два снизу. Ну и улыбочка, прямо жуть какая-то.

- Избранные должны приезжать на турнир по приглашению, а ее кто-то затащил на «Крыло Дракона» силой! – продолжал возмущаться Лю.

- Если вам это так интересно, то это действительно сделал Кэно по моему приказу! – сверкнул своими жуткими клыками хозяин турнира. – Я уже сказал, что мисс Блейд тоже избрана Старшими Богами для участия в Смертельной Битве, так что извините, ничем вам помочь и уж тем более отпустить одну из ваших бойцов на все четыре стороны я никак не могу. В связи с этим позвольте откланяться, нас ждут дела.

- Так вы все-таки укрываете Кэно? – снова не выдержала Соня.

- Твою мать, тебя что – заклинило? – выругался ниндзя-охранник.

- Би-Хань, помолчи! – остановил его Шэнг. – Да, если вам так интересно, то Кэно теперь работает на меня и – более того – является гражданином другого государства, с которым у США нет договора о выдаче преступников, поэтому в просьбе отдать вам вашего врага тоже вынужден отказать.

- Мне просто интересно: с точки зрения логики и здравого смысла – вы его прямо на корабле посреди открытого моря арестовать собирались? – саркастически поинтересовался юноша с косой. – К тому же корабль принадлежит другому государству…

- Слушай, ты… - взбесился Джонни и уже явно собрался треснуть хама по физиономии, но тут за спиной Шэнга нарисовался еще один ниндзя – на этот раз в черно-желтом одеянии и с такими же светящимися глазами без зрачков, как у Шэнга.

- У нас гости, хозяин? – спросил он.

- Да, Ханзо, и они меня, если честно, уже несколько достали. Не могли бы вы с Саб-Зиро их немножечко утихомирить? Мне вообще-то отдохнуть хотелось, а не объясняться по поводу и без повода.

- В мое время Избранные не были такими наглыми, - снова съехидничал приятель Шэнга.

- Мое имя Скорпион, - ниндзя в черно-желтом шагнул к Джонни, глядя ему прямо в глаза. – Проваливай отсюда, если не хочешь превратиться в ледяную статую или познакомиться на деле вот с этой милой штучкой.

Ханзо выставил правую руку вперед. Кожа на его ладони раскрылась, и оттуда появился гибкий металлический гарпун с навершием в виде змеиной головы. К ужасу Джонни и его новых знакомых, голова раскрыла челюсти и угрожающе зашипела.

- Это что еще за фигня? – вытаращил глаза актер.

- Не подходи ко второму, он все замораживает! – крикнула Соня, указывая на Би-Ханя.

- Жить хотите? Идите отсюда, - процедил Скорпион. – Вам уже объяснили по-хорошему, что здесь вам не особенно рады. Не надо наглеть.

Внезапно прямо перед ними сверкнула молния, и два электрических разряда отшвырнули Саб-Зиро и Скорпиона к противоположным бортам корабля. Соня зажмурилась – перед ней возник гигантский шар, словно состоящий целиком из электричества. В следующую секунду Лю Канг потерял от удивления дар речи: на месте огромной шаровой молнии стоял сам Рейден.

- Довольно!

- Лорд Рейден? Как мило с вашей стороны почтить на своим присутствием! – издевательски произнес Шэнг Цунг.

- Твои уроды напали на моих людей! До турнира это строжайше запрещено, и твой император хорошо об этом знает! – Рейден заверещал, словно свинья, которую раздавил бульдозер.

- Твои уроды напали на моих уродов, - хихикнул юный приятель Шэнга. – Ты забыл, как недавно едва не загремел в сумасшедший дом после того, как спьяну орал на главной площади Солт-Лейк-Сити, что ты бог грома и защитник Земного Мира?

Рейден гневно посмотрел на него, но промолчал.

- Приношу искренние извинения, но я бы сердечно попросил вас научить Избранных себя вести, если они только не хотят стать жертвами какого-нибудь трагического несчастного случая, - добавил Шэнг.

- Я уж за всем прослежу, - хмыкнул Рейден. – Может, уйдешь отсюда вместе с Эсмене, а?

Эсмене – так, судя по всему, звали парня с косой – посмотрел на бога грома с нескрываемым презрением.

- А наш Рейден, как всегда, в своем репертуаре. Девять турниров минуло, а он только сейчас проснулся. Ничего, вернешься с провалом – нам даже не будет нужды об тебя руки марать, Тьен такие казни знает! Я своими ушами слышал, как он в прошлый раз обещал привязать твои яйца узлом к скамейке, а еще глаза тебе в жопу вставить и смотреть заставить. Теперь вот твои смертники, то есть смертные…

- Заткнись, - бросил Рейден, едва не добавив «предатель», но вовремя сдержался. – Я еще раз хочу вам сказать, что буду следить за безопасностью Избранных.

- Пока мы не достигнем острова, где вы не имеете власти, - гневно бросил Шэнг Цунг.

- И, кстати, верни немедленно нашу половую тряпку! – возмущенно добавил Эсмене, пристально оглядев Рейдена с ног до головы. – Которую уже у тебя отбираю! Ты снова ее на палубе подобрал и вместо плаща напялил?

Бог грома буркнул что-то нечленораздельное. Шэнг Цунг еще раз внимательно посмотрел на Соню.

- Я очень рад, что она стала Избранной, - произнес он, после чего рассерженно повернулся и ушел назад в свою каюту вместе с Эсмене и обоими ниндзя, хлопнув дверью. Лю таращился на Рейдена, словно некрофил на похоронную процессию.

- Так ты и есть Рейден? – спросил он с восторженным блеском в глазах.

- Следуйте за мной, - ответил тот, снова превратился в шаровую молнию и полетел прочь. Избранные пошли за ним на корму.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
10. Угроза из Внешнего Мира
Комментарии