1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
7. Сделка

Соня и ее коллеги даже не подозревали о том, что их давний враг Кэно в этот момент был намного ближе к ним, чем они думали. Он сидел в одной из комнат на втором этаже клуба и беседовал с одним своим новым знакомым, чьего имени не пожелал назвать даже своим собратьям по синдикату. Не далее как вчера, когда бандит узнал, что его выследили и почти что загнали в ловушку, в его убежище в «Ирисе» к нему наведался какой-то загадочный мужчина. Как ни странно, охрана клуба спокойно пропустила гостя внутрь, что сильно удивило Кэно, но директор заведения, которого преступные круги Гонконга знали под именем Айнэ и который состоял в дружественной «Черному Дракону» организации «Черная Орхидея», успокоил своего приятеля, сказав, что это свой человек. Незнакомец был высокого роста, выглядел довольно молодо и почему-то носил темные очки; поздоровавшись с директором, он выразил желание переговорить с Кэно наедине.

- Добрый вечер, ты Кэно? – спросил он. – Мое имя Шэнг Цунг, и я давно дружу с человеком, который был основателем и идейным вдохновителем «Черной Орхидеи», да и с предводителем этого клана неплохо знаком и, в общем-то, тоже приятельствую. Присесть можно?

- Да, пожалуйста, - бандит пододвинул гостю стальной колченогий стул. Тот сел, расправив свой красивый черный плащ с ручной вышивкой. – Я действительно Кэно, а вы что, главу «Черной Орхидеи» лично знаете? Я только слышал, что его зовут Сиро, но его никто толком даже и не видел. Айнэ говорил мне, что он прячется от чужих глаз.

- Верно, его зовут Сиро, - кивнул Шэнг, - думаю, впоследствии ты сможешь увидеть его живьем и даже с ним пообщаться, но давай не будем забегать вперед.

- И по какому же вопросу вы ко мне пришли? – в присутствии этого человека у Кэно сразу пропала вся его обычная хамоватая манера вести беседу; на подсознательном уровне он ощущал исходящую от посетителя непонятную силу и решил на всякий случай вести себя с ним повежливее – ведь лишние проблемы никому не нужны.

- Я хочу предложить тебе работу, выгодные дела и, возможно, высокое положение в будущем, - уверенным тоном произнес Шэнг Цунг. – Я все о тебе знаю. Твоя мать-американка бросила тебя одного на вокзале в Токио, отец погиб в перестрелке несколькими днями раньше. Тебе было тогда пять лет. Ты научился выживать. Сначала ты добывал себе пропитание мелкими кражами и грабежами, обретаясь среди таких же беспризорников, а потом тебя подобрал предыдущий глава «Черного Дракона», которого впоследствии убили японские полицейские. Теперь ты – глава этой организации, но тебя преследуют и почти зажали в тиски. Спецназ США вместе с одной из членов его особой команды – фанатичной Соней Блейд, которая давно ведет на тебя охоту, будет здесь с минуты на минуту. Я могу помочь тебе, а ты в свою очередь мне. Разумеется, сразу подчеркну, что твоя организация при этом ничего не потеряет и я в подробностях расскажу, что именно от тебя потребуется.

Бандит был потрясен. Этот Шэнг Цунг знал всю его биографию и даже был в курсе нынешнего положения дел.

- Кэно, я знаю, что тебе надоело скрываться и жить на птичьих правах, - убедительно, даже скорее утвердительно продолжил гость. – Хочется какой-то стабильности, уверенности в завтрашнем дне да плюс избавиться от надоедливых служителей закона. Итак, с моей стороны: хорошая работа с питанием и проживанием, высокая зарплата и вполне легальное положение. Знаю, у тебя и паспорта-то нет, да и не было никогда. С твоей – верная служба и беспрекословное подчинение. Первое испытательное задание в случае твоего согласия – замани в ловушку Соню Блейд. Она нужна мне живой и здоровой. Ее дружков можете пустить в расход или отпустить на все четыре стороны – оставляю это на ваш выбор.

Кэно растерялся. Кто этот человек? Чего он хочет? Зачем ему Соня?

- Предложение заманчивое, - недоверчиво ответил бандит, - однако я…

- Понимаю, - Шэнг властно оборвал его на полуслове. – Ты прав, мне нравится твоя рассудительность и осторожность. Доверять непонятно кому в этом мире – верх глупости и легкомыслия. Открою остальные карты, так уж и быть. Да будет тебе известно, что твой клан существует уже больше тысячи лет, и ты, уличный мальчишка, попавший в ряды его членов совершенно случайно, на самом деле принадлежишь к роду его предводителей. Если ты веришь в судьбу, то она не зря привела тебя в «Черный Дракон». Я лично знал многих людей из твоего синдиката и многих его глав, ведь я живу на свете не одну сотню лет.

С этими словами Шэнг снял свои темные очки, и Кэно застыл на месте с раскрытым ртом.

- Что у вас с глазами? – изумился он.

- Люди моей расы – все такие. Я прибыл на Землю из Внешнего Мира и фактически являюсь правой рукой правителя Темной Империи. Замани Соню Блейд в ловушку – и станешь в свою очередь моей правой рукой и доверенным лицом. Повторю еще раз: с меня кормежка-проживание-зарплата плюс официальное гражданство нашей страны. Этого хватит? Даю десять минут на раздумья, говори сразу – да или нет.

Шэнг написал на салфетке, валявшейся на пыльном столе, какую-то цифру и пододвинул бумажку к Кэно. Тот удивленно распахнул единственный глаз.

- Да я таких денег…

- В жизни в руках не держал, - закончил за него Шэнг с довольной улыбкой. – Ну что, согласен?

Глава «Черного Дракона» был человеком отчаянным, а потому колебался недолго. С одной стороны, бандит был весьма самолюбив, и ему не очень понравился властный тон внешнемирца вкупе с требованиями абсолютного послушания, но в то же время его соблазняла перспектива получения огромных денег вкупе с обещаниями стабильного положения и защиты от земных правоохранительных органов. Наряду с этим Кэно, будучи человеком неглупым, прекрасно осознавал, что деваться ему особо некуда – в спину ему уже почти что дышали преследователи из американского спецназа, и если он откажется, то останется с проклятыми копами один на один, и еще неизвестно, чем закончится их противостояние, а этот Шэнг сказал, что ему зачем-то очень нужна Соня. Что ж, можно совместить приятное с полезным: и денежек подзаработать, и Сонечку прищучить, ведь это ее нынешний напарничек в свое время вышиб ему глаз!

- Согласен, - твердо ответил бандит.

- Я так и знал, что ты согласишься, - Шэнг пригладил волосы. – Уважаю таких конкретных людей, как ты. Подумал, решил, что тебе это подходит, и дал ответ. Терпеть не могу кого-то уговаривать, особенно если предложение заведомо выгодное – начинаешь чувствовать себя учителем в школе для умственно отсталых.

- Так, милорд…хозяин…господин…как мне теперь вас называть-то, если я, согласно условиям нашего договора, теперь должен вас беспрекословно слушаться? В общем, хотел бы я узнать, на х… извините, зачем вам сдалась эта Соня и какой у нас план? Что именно делать-то надо?

- Называй как тебе удобно, - лицо Шэнга сияло. – Опишу тебе ситуацию в нескольких словах. Наш Император хочет захватить ваш мир и установить здесь свои порядки.

- Я почему-то так и думал, - ухмыльнулся Кэно.

- Причин для этого много – это вовсе не завоевание ради завоевания, как любят показывать в кино. Впоследствии я расскажу тебе все в подробностях, но сейчас у нас маловато времени. Если вкратце: мы не можем просто так взять, прийти и все тут завоевать – кучка идиотов, именующих себя Старшими Богами, изобрела воинский турнир под названием Смертельная Битва. Общие условия таковы: если жители Внешнего Мира выиграют десять состязаний подряд, они получат все права на вашу Землю. Если же, напротив, земляне вдруг смогут победить в десяти турнирах подряд, нам придется забыть о вашем мире навсегда. Смертельная Битва проводится раз в поколение. Жители Земли уже проиграли девять состязаний подряд. Через несколько дней начнется последний, десятый турнир, и мы не должны в нем проиграть. Так вот, - Шэнг поймал вопросительный взгляд Кэно, - Соня избрана Старшими Богами в качестве одной из участниц. Она должна быть там.

- Хозяин, как-то оно странно получается,-пожал плечами бандит.-Соня же с Земли, и она, в отличие от меня, работать на вас даже за втрое большую кучу бабла не пойдет. Вы даже себе не представляете, что за упертая девка. Если она припрется на этот турнир и будет там с вашими подданными драться, это ж уменьшит ваши шансы на победу. Так на какой лысый х… то есть, простите, зачем она вам так нужна?

- Тут есть две причины, - улыбнулся Шэнг. – Я понимаю твое сомнение, но прежде всего-у меня свои планы относительно Сони, потом все объясню. Во-вторых…когда мне притаскивают списки будущих участников турнира со стороны Земли, и кто-то из них потом на Смертельной Битве по тем или иным причинам не появляется, эти чокнутые Старшие Боги считают, что Император и его распорядители со своей стороны специально это все подстраивают с целью увеличить свои шансы на победу, хотя земляне в основной своей массе и без того бойцы не ахти какие хорошие. Потом Джиал, Повелитель Огня, и его дружки вызывают кого-нибудь из нас на ковер и принимаются допрашивать, почему это такого-то не было у меня на острове, а этот человек сидел себе тем временем спокойненько у себя дома да телевизор смотрел, приглашение же просто запихнул в мусорницу. Сам понимаешь, очень надоело объясняться и каждый раз доказывать, что я здесь ни при чем. В связи с этим я и стараюсь внимательно за этим следить. Ты хорошо знаешь Соню – по доброй воле на турнир она не явится. Ее надо заманить в ловушку, она обязательно должна принять участие в Смертельной Битве.

- Будем ловить ее на живца, то есть на меня, - сказал Кэно.

- А ты на редкость понятливый человек, - сощурил глаза Шэнг. – Именно такой заместитель мне и нужен. Вперед. Я тебе уже сказал: если сегодня вечером Соня будет на моем корабле, я гарантированно сделаю тебя моей правой рукой. Манеры у тебя, конечно, хромают здорово, но это дело поправимое.

- Ну… Я постараюсь, - смутился Кэно.

- Разумеется. На турнире будет много почетных гостей из нашей империи, ты уж постарайся хотя бы при них не материться. План у нас следующий: мы старательно распространяем по округе слухи о том, что ты прячешься в «Ирисе». Айнэ уже согласен нам помочь. Пусть Соня подумает, что его подстрелила, а он, якобы умирая, выдаст ей место твоего мнимого местонахождения – с нашими пуленепробиваемыми жилетами с защитным полем разыграть такой спектакль будет несложно. Приведи в свое мнимое убежище побольше людей из «Черного Дракона». Сиро и я в свою очередь тоже обеспечим группу поддержки… точнее говоря, группу захвата.

Кэно вздохнул и скомкал в пальцах салфетку.

- Милорд, мне этот план что-то не внушает доверия. Уж очень все натянуто выглядит. Неужели она так прямо и поверит в слова какого-то непонятного кренделя и куда-то попрется?

- Ты плохо знаешь своего врага, а я умею читать в чужих душах, - снисходительно ответил Шэнг. – Соня одержима тобой. Она спит и видит, как застрелит тебя или засадит за решетку, а ты тут еще в чем-то сомневаешься. Ты ведь убивал ее друзей и напарников, не так ли? Да она за тобой и в ад пойдет, а я к тому же уже давно заметил, какое эффектное впечатление производят на людей чужие предсмертные монологи. Если человек умирает у них на глазах, они готовы поверить даже в то, что он называет себя наследным принцем Утопии. То, что все это на самом деле будет театром, уже другой вопрос. Ладно, перейдем к делу. Тут, я так думаю, есть много зданий, которые подойдут в качестве ловушки для тупых американских солдафонов.

- А то нет, - кивнул Кэно и полез в ящик стола за картой.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
8. Бой на фабрике
Комментарии