1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
38. Победители и побежденные

- Слушай, я думаю, тебе надо немного отдохнуть и успокоиться, - посоветовал Кэно Шао Кану. – Братья твои, конечно, те еще уроды, но наличие в твоей жизни пары чокнутых на всю дурную башку уебков – еще не повод ее себе портить. Как я сам вижу, нормальных вменяемых людей в твоем окружении куда больше. Иди-ка к себе, завари чайку покрепче и ложись спать, час уже, как я могу судить, далеко не ранний.

- Спасибо, конечно, но как тут заснешь, - сокрушенно покачал головой тот. – Еще и из-за Шэнга.

- Ну, ты же сам говорил, что врачи у вас хорошие и медицина на уровне, - ответил глава «Черного Дракона». – Я сам видел, что первую помощь ему оказали очень даже грамотно, по крайней мере, несмотря на такую рану, кровь ручьем не текла. Так что, я думаю, волноваться не о чем. Если же ты тут будешь себя изводить, то тем более ничем ему не поможешь. Поэтому пойдем-ка отсюда. Вообще нам, говоря по-хорошему, просто не повезло. Я думаю, что мой хозяин не стал бы убивать Соню, а попробовал бы с ней договориться, но эти два придурка Лю и Джонни поперлись за ней. Хотя ладно, нет смысла махать кулаками после драки.

- Кэно тебе дело говорит, - вставила Мэан. – Тебе нужно отдохнуть и прийти в себя. Давай-ка мы тебя проводим и нальем, в самом деле, чаю. Попробуй поспать хоть немного.

- Хорошая идея, - зевнула Таджа. – Я, пожалуй, с этой целью тоже вас покину.

По дороге в императорские покои на лестнице им повстречался бледный как полотно Рейн – сын Району, главного приспешника Джеррода, и бывший нареченный Китаны, с которым она была помолвлена еще при жизни своего родного отца. В отличие от принцессы, Рейн не собирался устраивать мятеж, а верой и правдой служил Императору, за что и был послан любимой невестой куда подальше.

- Тэра мне сказала, что от тебя узнала все, - сказал Шао Кан после того, как Рейн поприветствовал его с почтительным поклоном.

Эденийцу трудно было скрывать раздражение – он уже узнал обо всех шашнях Лю и Китаны и страшно ревновал.

- Да… - со слезами в голосе ответил Рейн. – Эта дура Китана! Из-за нее все случилось! Она спелась с Рейденом и его прихвостнями!!!! Я пущу потроха Лю Кангу – это ее новый дружок! Он узнает, как клеиться к Китане! Она была со мной помолвлена, зачем ей нужен этот убогий урод Лю Канг?

Наблюдавшая за этой сценой родная дочь Шао Кана поняла, что юного ревнивца волнует не столько поражение Внешнего Мира, сколько измена Китаны.

- Вот что, Рейн, - с обманчиво милой улыбкой произнесла Мэан. – Вправим мы мозги твоей Китане, только чуть позже… А пока иди отсюда и не порть нам настроение еще больше. Хорошо? Мой отец, как видишь, и так сильно расстроен, нам еще тебя не хватало.

Кэно посмотрел на эденийца, как на идиота.

- Что за мудак? – возмутился глава «Черного Дракона». – Пошел на хуй.

Рейн на мгновение застыл с испуганно-разозленным видом, нервно хватая ртом воздух, а потом разразился бранной тирадой.

- Мой повелитель, - затараторил он, - что это, простите, за выражения такие? Откуда взялся этот хам? Что он делает рядом с вами?

- Ты не понял, куда тебя послали? – поинтересовался Кэно. – Дорогу показать или денег на проезд дать?

- Знаешь, Рейн, - прокомментировала Мэан, - мало того, что тебе нужно идти именно туда, куда велел Кэно, так еще и усеки одну вещь: Китана тебе, идиоту, не жена. Я терпеть не могу свою сестру, она мало того что набитая дура, так еще и подлая, но справедливости ради должна сказать, что она тебе, пока замуж за тебя не вышла, ничем не обязана. Сегодня у нее ты, завтра Лю Канг, послезавтра еще кто-то, но она свободный человек. Если бы ты был на ней женат и застал бы ее с Лю Кангом в постели, то имел бы право предъявлять претензии, возмущаться или подать на развод, а тут мне что-то не очень понятно, чего ты квакаешь, так что пошел ты… куда велено. Что, такие слова слишком грубы для твоих нежных эденийских ушек, ты обиделся, да?

- На обиженных воду возят, пиздюк, - глава «Черного Дракона» показал Рейну средний палец. – Нашел время и место.

Эдениец хотел было снова возмутиться, но Император посмотрел на него таким убийственным взглядом, что тот поспешил убраться подальше, дабы не получить в репу.

- А это тонко-звонкое обидчивое чмо, судя по его наряду, часом не из продажной конторы Лин Куэй будет? – поинтересовался бандит. – Что-то наряд сильно похож, только цвет вот фиолетовый.

- Да нет, к Лин Куэй он не имеет никакого отношения, - пояснил Шао Кан, - это просто военная форма похожего образца. А почему ты назвал этот клан продажной конторой? – несколько удивленно спросил он.

- Ну, о подробностях этой истории лучше было бы Эсмене расспросить, Би-Ханя, который из Лин Куэй сбежал, да хозяина моего, когда он немного в себя придет, - Кэно положил руку на перила. – Они больше моего знают, но я слыхал, будто в этом клане Грандмастер всякими махинациями занимался и за большие деньги пытался даже на твоего гребаного братца Рейдена работать. Наши-то его приструнили, но все равно этот еблан из Лин Куэй мне доверия не внушает.

- Так, а вот это уже очень нехорошо, - стиснул зубы Император. – Надо будет разобраться с этой мерзкой тварью Ониро, он явно забыл, с кем имеет дело.

***

Когда Эсмене убрался с Ифукубе, Рейден пошел во дворец Тьена – убирать трупы своих прихвостней и оплакивать бесславно погибшего братца. Левый глаз у злосчастного протектора Земли заплыл так, что не открывался вообще, и склочный божок напряженно думал о том, что он скажет Избранным, если вдруг возникнет необходимость снова с ними встретиться.

Однако на этом злоключения победителей, к сожалению, не закончились.

Тем временем Соня, Джонни и Лю Канг при помощи Акахаты добрались до Гонконга. По дороге трое землян обменялись адресами и телефонами. Актер, заметив подавленное состояние своего друга, решил отвлечь Лю от грустных мыслей и позвал товарищей праздновать победу в ночной парк развлечений.

- Эх, я бы пошел с тобой, да у меня в кармане денег только на обратный билет, - с сожалением сказал нынешний чемпион Смертельной Битвы. – С работы меня наверняка попрут, не на что даже будет за квартиру заплатить и зубы вставить.

- Ну так я тебе одолжу, сколько там на первое время потребуется, - улыбнулся Джонни. – Можешь не возвращать, мы же все-таки друзья. И в парке погуляешь за мой счет, я же хорошо зарабатываю.

Лю Канг, будучи человеком скромным и воспитанным, долго отказывался, но в итоге все-таки решил принять помощь товарища и пошел с Соней и Джонни веселиться в парк, подумав, что это и в самом деле позволит ему хоть немного отвлечься. Однако он и не подозревал о том, что

все это время за Избранными пристально следил Рутай, который недавно прикончил наставника Храма Света и теперь решил тоже слегка повеселиться.

- Я ужасно голодная, - сказала друзьям Соня. – Пойду-ка я себе попкорна куплю, на вашу долю взять?

- Да нет, я пока не хочу, - ответил актер. – Я бы вон с удовольствием на скоростном аттракционе покатался.

- Я тоже не голоден, - сказал Лю. – Пожалуй, я с тобой.

Пока Соня ходила за попкорном, ее товарищи отправились кататься на аттракционе. Однако, на их беду, молодому человеку, управлявшему этим механизмом, приспичило отлучиться по-маленькому в кустики как раз в самый неподходящий момент, когда аттракцион был полон людей, среди которых оказались Джонни и Лю. Это было немедленно замечено Рутаем, и тот, ехидно хихикая и потирая руки, подумал, что неплохо было бы и отомстить за Шэнга. Втихую забравшись в кабину управления аттракционом, он аккуратно перевел его на максимально возможную скорость.

Машинка, в которой сидели Лю и Джонни, неожиданно бешено завертелась, всем, кто в это время катался на аттракционе, мгновенно стало плохо, и несчастный Лю Канг, истошно простонав, что его сейчас вырвет, выплеснул содержимое своего желудка прямо на смазливую рожу Джонни Кейджа. Бедный актер тоже на кого-то блеванул – в общем, Рутай добился желаемого эффекта.

Тем временем вернулась Соня с пакетом попкорна; увидев, как ее друзья вертятся волчком, она от страха едва не выронила пакет и чуть не подавилась. Испугалась девушка не зря, потому что на ее памяти как-то раз два юных любителя развлечений решили покататься и, проникнув в парк, самостоятельно включили неработающую после семи вечера карусель. Катались они всю ночь, вследствие чего один умер, а второго с трудом спасли. Однако Избранным повезло: к их счастью, эту адскую машину скоро заклинило, и она остановилась. Тут как раз из кустов, на бегу застегивая штаны, прибежал бедняга техник. Он перепугался до полусмерти, потому что за несчастный случай на вверенном ему аттракционе его могли привлечь к административной или даже уголовной ответственности, но ничего дурного не заподозрил и приписал все случившееся простой неисправности механизма. Мысленно он поблагодарил судьбу за то, что отлучился по необходимости до того, как аттракцион заклинило, потому что иначе однозначно наделал бы со страху в штаны прямо за пультом управления.

Сильно позеленевшие Лю и Джонни вылезли из машинки и спешно стали искать туалет, в котором можно было бы отмыться от рвотных масс. К счастью, он все-таки обнаружился в самом дальнем углу парка, когда бедные Избранные уже почти потеряли всякую надежду привести себя в порядок.

Рутай с чувством исполненного долга благополучно убрался восвояси, полагая, что его никто не заметил, но Соня Блейд, которая всегда отличалась исключительной наблюдательностью, все же увидела, как из кабины управления аттракционом быстро выскользнула какая-то высокая фигура в темной одежде и скрылась в ночи. Первой ее мыслью было броситься в погоню за хулиганом и схватить его, но в следующее мгновение она решила все же не подавать виду, будто что-то заметила. Внезапно ей подумалось, что неизвестным вредителем вполне может оказаться отнюдь не пьяный юнец, после нескольких бутылок пива задумавший опасную шалость, а кто-то из людей Императора. Со своим колоссальным опытом работы Соня вполне могла предположить, что за ними следят, а пугать посетителей парка пришельцами из Внешнего Мира, половина из которых обладает весьма неординарной внешностью, ей совершенно не хотелось. Девушка сказала своим приятелям, что аттракцион, вероятнее всего, действительно сломался, и предложила тихо и спокойно разъехаться по домам – до новой заварухи. Озвучивать свою мысль лейтенант Блейд не стала, чтобы лишний раз не сыпать соль на раны и без того расстроенному Лю Кангу, но чувствовала, что сторонники Шао Кана просто так не сдадутся и обязательно что-нибудь устроят.

***

Бедный Император пребывал в ужасном настроении. Тэра после того, как Рейден влепил ей молнией, по-прежнему лежала в своей комнате с раскалывающейся головой. Мэан пошла встречать братьев после кровавого побоища, а Кэно, напоив ее отца чаем, отправился разузнать, как там Шэнг. Сам Шао Кан, несмотря на все советы главы «Черного Дракона», заснуть так и не смог, как ни пытался – стоило ему опустить голову на подушку, как ему тут же начинал мерещиться Рейден, и Император мгновенно просыпался в холодном поту.

Когда в его комнату пришел забрызганный с ног до головы кровью, но ужасно довольный Эсмене, Шао Кан был уже не в силах о чем-то его спрашивать или пытаться скандалить. Он лишь посмотрел на бывшего чемпиона измученным взглядом.

- Я принес тебе, так сказать, утешительный подарок, - воскликнул бывший чемпион. – Тьен мертв!

С этими словами он вытащил из пакета отрубленную голову главы Младших Богов. Император мгновенно переменился в лице.

- Это ты его убил?

- Да. А на месте Храма Света теперь одни руины.

У Императора просто не находилось слов для выражения переполнявших его эмоций.

- Слушай, я даже не знаю, что сказать… Как ты меня обрадовал – лучше своего… Я и надеяться не смел на то, что кто-нибудь угробит эту тварь… Вернее, нам с тобой о многом надо поговорить, но это уже чуть позже, А где Рейден?

- Лечит свой подбитый глаз! Я не отказал себе в удовольствии засветить этой гадине в морду! Ненавижу этого упыря! Ничего, настанет день, когда я до него доберусь и вырежу ему сердце столовой ложкой!

Император впервые за долгое время искренне заулыбался.

- Слушай, я должен перед тобой извиниться. Прости меня за все, что я тебе наговорил.

- Да ладно, забудь. С кем не бывает. Я же все понимаю, тебе просто нужно было выплеснуть свою боль и гнев.

***

Внешний Мир потерпел в десятом турнире сокрушительное поражение.

Несмотря на это, Император остался ужасно доволен.


ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ...

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
Комментарии