1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
37. Гибель Тьена

Тьен, услышав такие речи, застыл с разинутым ртом, с изумлением глядя на Эсмене.

- Что ты сказал? – заверещал он, немного отойдя от первоначального шока. – Что ты сказал?

- Что слышал, - с ледяным спокойствием ответил тот. – Какое я у вас тут зрелище застал, я прямо прусь. Как говорят в таких случаях, ебала жаба гадюку. Что у тебя рожа такая наглая, как у пьяной мартышки?

Тьен растерянно сделал шаг вперед и еще больший назад, едва не споткнувшись о разбитый столик; глаза его горели, словно раскаленные угли.

- Не лезь на того, кто тебе не по зубам. Челюсть сломаешь, - протянул он назидательным тоном, но в его голосе послышались нотки неуверенности. Эсмене взглядом опытного бойца еще раз оценил обстановку: так, отлично, Суэ и Тарсонис послушали его и свалили, под ногами путаться не будут, а Рейден пока все еще не в состоянии подняться с пола. Тьен долгие годы считал себя непобедимым, и теперь потенциальному противнику удалось самым что ни на есть блестящим образом сломать ему шаблон: по братцу Рейдена очень даже заметно, что он растерялся. На руку бывшему чемпиону было и то, что Тьен значительно превосходил его в весе и росте. Человека менее опытного и хладнокровного это наверняка бы напугало и лишило уверенности в себе, но Эсмене прекрасно продумал тактику боя. Слабым местом любого рослого тяжеловеса в бою с более маленьким, легким и увертливым противником является нижняя часть тела; крупные враги, такие, как Горо и Тьен, неповоротливы, а к тому же еще и неустойчивы, чем не так давно и не преминул блестяще воспользоваться Джонни Кейдж.

- Собрался Шэнга хоронить? – совершенно ровным тоном поинтересовался Эсмене. – Это вы все трупы.

Рейден тем временем уже смог подняться на карачки, а потом сесть на задницу и теперь, обхватив руками гудящую голову, медленно раскачивался взад-вперед. Задетый за живое Тьен ухмыльнулся, сделал страшную рожу и медленно сжал кулаки.

- У тебя оружие, - проворчал он. – Так нечестно.

- Нечестно? – Эсмене посмотрел на него с брезгливым презрением, как на жалкое насекомое. – Доставай свое, и сразимся честно.

Тьен, уверенный в своей непобедимости столь же абсолютно, как и в том, что солнце вращается вокруг луны, скривился, тихонько взвыл и снял со стены ножны, из которых вытащил тупой, ржавый и до такой степени зазубренный меч, что он скорее смахивал на бензопилу, чем на холодное оружие. Со зверским выражением лица он принялся размахивать им перед Эсмене, полагая, по всей видимости, что выглядит очень грозно.

- Ты с кем решил на бой выйти? Воина сильнее меня еще пока что не рождалось во всех известных мирах! Сдавайся, дерзкий смертный!

- Так мы будем драться или ты продолжишь вопить, что круче тебя нет никого на всем белом свете? Правильно про тебя Шао Кан говорит, что ты зануда. Кстати, на каком складе металлолома ты это добыл? – поинтересовался бывший чемпион, с более чем откровенным удивлением указывая на ржавый раритет в руке своего врага.

- Что-о-о??? Да это же волшебный меч Экс… эск… Экскалибур, который некогда носил великий король… имя забыл.

- Как ты это название-то сумел выговорить, пусть и неправильно, ты, потрошитель древних захоронений? Ну ладно, ты у нас вооружен, а я тебя с легкостью и голыми руками под орех разделаю.

С этими словами Эсмене, положив свой меч на пол, нанес первый удар; ржавый клинок вылетел из руки врага и, упав на каменную плитку, переломился пополам. Тьен с удивлением и обидой пару мгновений таращился на свое оружие, а потом кинулся на своего противника, которого опрометчиво счел легкой добычей.

Бывший чемпион без проблем выдержал первый натиск врага, не пропустив ни одного его удара и нанеся в ответ шесть. Каждый из них с гарантией свалил бы с ног обычного человека, но только не Тьена. Несколько минут брат Императора непрерывно атаковал, а Эсмене защищался; он понял, что его недруг не блещет умом, и теперь лишь ждал удобного момента. Он перемещался вокруг противника в разные стороны, отступал на пару шагов назад, ждал удара, отбивал его и уходил в сторону, тем самым заставляя Тьена атаковать снова и снова. Рейден, наблюдая за ними, не понял, чего именно добивается бывший протеже, и решил, что Эсмене переоценил свои силы и теперь ему просто некуда деваться, но жестоко ошибся. Он даже не предполагал, что со стороны добровольно уступившего инициативу приятеля Шэнг Цунга вот-вот последует контрудар. Тьен, тоже подумав, что измотал противника, и резко бросился вперед, намереваясь оглушить, а то и убить Эсмене прямым ударом в лоб, но в следующее мгновение истошно взвыл и рухнул на колени: бывший чемпион буквально за долю секунды достал его двумя мощными ударами в правую голень и ниже пояса. Следующий пришелся в челюсть и окончательно сшиб Тьена на пол, словно огромный манекен. Тот, хрипя, попытался подняться, и, надо сказать, ему это почти удалось, но Эсмене, не теряя даром времени, мгновенно схватил свой вороненый меч и молниеносным точным ударом снес стоящему на четвереньках врагу голову. Труп Тьена рухнул на пол, корчась в последних судорогах и заливая комнату кровью, а отсеченная голова откатилась в угол.

Тем временем уже более-менее очухавшийся Рейден, держась за стену, наконец-то смог подняться на ноги и сфокусировать взгляд. До него внезапно дошло, что в руке у Эсмене отнюдь не простое оружие, а меч с лезвием, сделанным из ниара – сплава, смертельно опасного для всех живых существ, включая богов, даже при нанесении несерьезной раны. Он тут же подумал, что это однозначно злые козни Шао Кана, который специально вручил Эсмене такой клинок с целью отправить своих братьев на тот свет. Испустив какой-то неестественный звук, отдаленно напоминающий победный вопль мартовского кота, Рейден решил, что с бывшим протеже лучше не связываться, собрался с силами и быстро убежал через противоположную дверь.

Эсмене снисходительно улыбнулся и, по-прежнему держа в руке меч, вышел в коридор, заваленный трупами порубленных в мелкий винегрет рейденопоклонников. Внезапно он услышал из-за соседней двери знакомый голос.

- Мастер Чмо! Давно не виделись! – яростно крикнул он, распахивая дверь. – Молись своим паршивым Старшим Богам, прощайся с жизнью!

В комнате была такая вонь, что хоть топор вешай. Бедного Эсмене едва не стошнило.

- Пощади! – надрывно взвыл Чоу с квадратными от ужаса глазами, поняв, что его любимому учителю настали кранты. – Не убивай меня! Я ничего не делал!

Бывший чемпион, однако, решил сначала разобраться с главой сектантского сборища «Белый лотос» и с садистским наслаждением, одновременно с тем вспоминая все обиды, причиненные ему в юности Рейденом и его сторонниками, проткнул врага мечом насквозь. Мастеру это дало драгоценную отсрочку: он тут же с поросячьим визгом бросился мимо Эсмене к выходу и резво почесал по коридору к лестнице, где внезапно наткнулся на спускающегося вниз Рейдена и упал.

Стоило Чоу встать на ноги, как и без того напуганный и злой бог грома тут же дал ему в рыло так, что злополучный ученик вороньего любовника отлетел к стене и напоролся филейной частью тела на торчащий в кирпиче гвоздь. Мастер с диким воем принялся скакать по всему коридору не хуже кенгуру. Рейден, торопившийся в свой храм у подножия горы Ифукубе, облил Чоу непечатной бранью и благодаря этому на свою беду замешкался. Эсмене, воспользовавшись случаем, подошел к протектору Земли.

- Не уходи. Давай пообщаемся.

- Гнусный изменник! – Рейден попытался изобразить на лице нечто вроде презрения, хотя на деле его колотило от страха, и он ежесекундно косился на черный меч в руке бывшего чемпиона.

- До тебя так и не дошло, что ты натворил? Ты мне жизнь сломал, урод. Хорошо ж тебе Тьен в морду дал, так тебе и надо.

Рейдена перекосило. Разумом он понимал, что пора рвать когти из опасного места, и чем скорее, тем лучше, иначе Эсмене его прикончит, но желание сказать гадость взяло верх над здравым смыслом.

- Не только он, но еще и Шао Кан, которого ты теперь так пламенно защищаешь! Давно ли ты готов был…

- Ах, еще и Шао Кан. Правильно сделал, одобряю, - перебил его Эсмене. – А это тебе от меня. Получай!

С этими словами Эсмене прицельно и со всей силы дал протектору Земного Мира в левый глаз. Рейден дико взвыл и наконец бросился-таки бежать, не дожидаясь, пока его бывший протеже снесет безмозглую голову и ему тоже.

Бывший чемпион огляделся. Мастер уже успел испариться в неизвестном направлении, но тут из-за угла на четвереньках выполз заместитель наставника Храма Света Жуй Хуй, жалобно причитая тонким голосом после того, как Суэ ткнул его нагинатой в задницу и разбил дядюшкиному прихлебателю рожу. Из расквашенного носа Жуй Хуя на пол ручьем текла кровь. За ним к Эсмене вышел сам сын Шао Кана: вид у него был весьма довольный.

- Я так понимаю, Тьен все-таки сдох? – спросил он с широкой улыбкой.

- Не задавай глупых вопросов, - усмехнулся бывший чемпион в ответ. – Если бы не сдох, ты бы сейчас со мной тут не разговаривал.

Суэ посмотрел на Эсмене с восхищением и уважением, после чего прикончил Жуй Хуя последним ударом нагинаты. Сам же экс-чемпион, недолго думая, вернулся в покои Тьена, где валялся обезглавленный труп божественного зоолюба и по-прежнему сидели в клетке несчастные гуси, избежавшие страшной участи. Эсмене открыл окно и выпустил птиц в сад, мысленно пожелав им счастливой жизни на свободе, после чего подобрал в углу отрубленную голову и, завернув ее в обрывок занавески, положил в найденный на подоконнике пакет.

Взяв с собой голову заклятого врага, Эсмене пошел к храму Рейдена, куда незадолго до этого удалился Тарсонис – вместе со своими людьми расправляться с остатками подручных бога грома.

***

Войдя в храм, Эсмене с большим удовлетворением узрел, что верховный жрец Рейдена с истошными воплями ползает у алтаря с арбалетной стрелой Тарсониса в заднице, а по всему полу штабелями лежат его подручные, утыканные стрелами, метательными ножами и прочим оружием имперцев, словно дикобраз иголками.

Увидев Эсмене, Тарсонис добил жреца второй стрелой и спросил:

- Я так понимаю, ты только что угрохал Тьена и Рейдена?

- Тьена – да, а вот Рейден и Мастер куда-то смылись. Пусть проваливают. Я же вот прихватил с собой одну милую штучку… отнесу ее Императору. Думаю, он однозначно будет в невообразимом восторге!

Тарсонис с саркастической улыбкой понимающе покачал головой, однако настроение у него было не самое радостное.

- Втянул ты меня в свою авантюру, - произнес он. – Я вот у тебя на поводу пошел, с одной стороны, конечно, ты прав, Рейден окончательно охренел, с другой – как теперь оправдываться будем?

- Перед Старшими Богами-то? Пошли они знаешь куда! А ты… такой момент испортил.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
38. Победители и побежденные
Комментарии