1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
34. На грани

Когда Кэно оказался вместе с Рутаем и Эсмене по ту сторону портала в Эдении, то понял, что это место ему почему-то совсем не нравится. Вернее говоря, он вполне мог объяснить, почему именно – здесь, в отличие от Внешнего Мира, было как-то мрачно, неуютно и грязно, а по обе стороны дороги, ведущей ко дворцу, торчали то облезлые колючие кусты, то руины полуразрушенных зданий, напоминающие поломанные гнилые зубы.

- У этих эденийцев была больная фантазия, - поделился бандит со своими спутниками, ткнув пальцем в один из сохранившихся барельефов. – Или это местная фауна? Что это за хуйня – типа, заяц, но размером он со свинью и с рожей как у тираннозавра?

Эсмене, бросив взгляд на камень, поначалу рассмеялся, но потом, обернувшись, неожиданно осекся; лицо бывшего чемпиона приобрело испуганное выражение.

- Что такое? – вздрогнул Рутай.

- Все, - с горькой усмешкой произнес тот.

- Что? – переспросил Кэно.

- Посмотрите на Черную Башню. Ничего не замечаете?

Рутай поднял голову. От самого верха башни поднимался ярко сияющий столб света.

- Что там происходит?

- А сам не догадываешься?

- Неужели финальный поединок? – неуверенно спросил племянник Императора.

- А что это, по-твоему, еще может быть? Фейерверк со спецэффектами? Или дискотека со светомузыкой? Не будь идиотом, Рутай!

Внешнемирец резко побледнел. Кэно смотрел на обоих в полном замешательстве, не зная, что здесь было бы лучше сказать или сделать, и чувствуя сильное беспокойство. Интересно, хозяин-то там хоть жив или как?

- Это… это значит, что… - нерешительно прошептал Рутай.

-Что мы проиграли! Я это почувствовал.

Эсмене замолчал на пару секунд и сел на большой обломок камня возле дороги; вид у него был такой, словно он лишился всех сил и не в состоянии держаться на ногах. Племянник Шао Кана подумал о том, как странно звучит в его устах это «мы проиграли». Мы. Эсмене, получается, и в самом деле считает себя одним из них?

- Когда же конец придет Тьену с Рейденом? Всю жизнь они мне испортили… - сквозь зубы простонал бывший чемпион.

Минут через пять сияние угасло. Эсмене все это время молча смотрел на башню.

- Пойдем во дворец, - тихо произнес Рутай и тронул его за плечо. – Узнаем хоть, чем дело кончилось.

Тот поднялся и встал рядом с внешнемирцем.

- Идем.

***

Падая вниз с площадки на острые клинки, Шэнг Цунг только и успел подумать, что это конец. В следующую секунду его накрыла волна совершенно невообразимой всепоглощающей боли, и он потерял сознание.

Когда черный маг наконец пришел в себя, то первым его ощущением по-прежнему была дикая боль, усиливающаяся при попытке сделать глубокий вдох. Он подождал какое-то время, пока у него перестанет все плыть перед глазами, а потом попробовал осознать происходящее. Нет, он все-таки не умер на месте, более того, сейчас он полусидит у одной из колонн все в том же зале, где проходил финальный поединок, а из груди справа у него торчит полузаржавленное стальное лезвие. Рядом с ним на коленях стоял один из Черных Священников, прижимая к краю раны толстый марлевый тампон, перемазанный темно-красной кровью.

- Не шевелись, я сейчас сбегаю за своими людьми, мы тебе поможем, - произнес тот, и Шэнг узнал его по голосу. Майо.

- Вот уж не надо, - прохрипел он, чувствуя во рту вкус крови. – Ты мне уже ничем не поможешь. Спасибо за все.

- Ну, досталось тебе серьезно, но не прямо так чтобы смертельно, - возразил тот. – Глубокий порез на левой руке, но это быстро заживет, и вторая рана – сам видишь. Пока не пойму, прошел клинок под лопаткой или кость все же задета, но…

- Выдерни лезвие, - перебил его Шэнг.

- Не надо, потом вынем, - взволнованно затараторил Майо, не понимая, чего тот хочет. – Оно хоть как-то…

- Спасибо, в медицине я разбираюсь не хуже тебя, - ответил придворный маг Шао Кана, чувствуя, как из уголков губ начинает течь кровь. – И знаю, что оружие из ран лучше не вытаскивать. Но мне все равно не жить, Император меня убьет за то, что случилось, и все твои усилия будут тщетны. Делай, что я сказал! Это приказ!

- Ты зря не дал нам остановить этих людей, они нарушили правила, - покачал головой Черный Священник.

Он поудобнее взялся за клинок, чтобы самому не порезать руки. В следующее мгновение Шэнг Цунг от боли снова лишился чувств, а когда к нему вернулось сознание, он услышал на лестнице шаги и знакомые голоса.

Эсмене и Рутай, увидев пятна крови на полу и своего полубесчувственного товарища, застыли чуть поодаль в немом ужасе.

- Я помню это, - лишенным каких-либо интонаций голосом произнес Эсмене. – Мои видения. Я знал, что…

- Слушай, приятель, а телефон хорошего психиатра ты часом не знаешь, раз у тебя видения? – съязвил Кэно. Он первым взял себя в руки, подошел к Шэнгу, наклонившись, взял его за запястье, пощупал пульс. Под пальцами задрожало мелко и часто, срываясь в нитку. «Шок. Что делают в таких случаях?» - подумал глава «Черного Дракона», вспоминая все, что знает о тяжелых ранениях и оказании первой помощи.

Тот неожиданно приоткрыл глаза, сам схватил своего подручного за руку.

- Кэно, - он чуть заметно улыбнулся окровавленными губами. – Спасибо за верную службу. Жаль, что она продлилась так недолго. Я оставил распоряжение, ты получишь столько денег, что сможешь прожить безбедно до конца своих дней. А сейчас помоги мне подняться.

Бандит раскрыл рот от удивления.

- Вы что, встать хотите? Да вы на ногах не удержитесь! Сидите уж тихо, как у вас тут скорую вызвать или что-то наподобие этого?

- Я бы и сам с удовольствием к психиатру сходил, только сомневаюсь, что он мне поможет избавиться от видений, - к нему сзади подошел Эсмене, который, казалось, совершенно не обиделся. – Кэно тебе дело говорит. Не шевелись и не разговаривай.

- А шел бы ты отсюда, Кунг Лао, - прохрипел черный маг, сплюнув кровь. – Кэно, дай мне руку!

- Я не Кунг Лао, я Эсмене! – прежнее имя, казалось, разозлило экс-чемпиона куда больше, нежели совет Кэно посетить психиатра.

- Да вы не сможете встать, - нерешительно ответил бандит.

- Смогу. И даже пойду к Императору и сообщу ему о том, что случилось, благо он сейчас здесь. Мы все-таки намного выносливее обычных людей.

- Если бы с тобой такое случилось, ты бы умер на месте или через несколько минут, - пояснил Рутай, глядя на Шэнга круглыми от ужаса глазами. – Он вполне сможет продержаться пару часов даже без квалифицированной помощи.

- Она мне уже не понадобится, когда твой дядя обо всем узнает, - ответил придворный маг Шао Кана. – Император сегодня здесь. Спасибо за все, считай теперь мой остров своим. Других не бросай, помоги им, если будет нужно.

Рутай кивнул; вид у него был более чем жалкий.

- Давай я хоть тебе раны как следует перевяжу, - предложил Майо, то и дело с явным недоумением поглядывая на Эсмене. – А потом уже иди, куда нужно.

- Хорошо, - чуть слышно прошептал тот и прикрыл глаза, словно пытаясь сберечь остатки сил.

Пока Черный Священник возился с повязками, бывший чемпион решил задать ему один важный вопрос.

- Ты что-то говорил про нарушение правил. Что именно произошло? – тихо поинтересовался он.

- Вмешательство со стороны. Помощь извне, - лишенным интонаций, абсолютно ровным голосом произнес тот, слегка повернув голову к Эсмене, словно пытаясь рассмотреть его боковым зрением. – В этом зале есть ловушка – эти клинки. Чтобы они выдвинулись из пола, нужно нажать на определенный камень в одной из колонн. Китана знала об этом и нашла тот камень…

Тот поднял взгляд, оценивая расстояние от пола до верхней лестничной площадки.

- Вы обязаны были вмешаться и остановить бой, - твердо сказал Эсмене. – При падении с такой высоты на обычные камни можно успеть сгруппироваться. Если бы на эти клинки свалился Лю Канг, Рейден потом с пеной у рта вопил бы о нарушении правил.

- Нет, - перебил его Шэнг, - это я попросил их не вмешиваться.

- Почему?

- Какая теперь разница. А теперь дай мне руку и помоги встать.

Эсмене не шевелился, в упор глядя на своего друга немигающими глазами – Кэно показалось, будто бывший чемпион на мгновение превратился в живую статую. Вместо этого он сам подошел ближе и помог своему хозяину подняться на ноги.

- Спасибо, Кэно, - чуть слышно сказал тот, собираясь с силами. – Я дойду. Здесь недалеко. Уходите. Прощайте.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
35. Странная встреча
Комментарии