1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
33. Возвращение на Землю

Усталые и измотанные Избранные, для конспирации снова натянув на себя кишащие насекомыми одеяния, поплелись к выходу из дворца. Они были готовы к тому, что им придется пробиваться с боем и кто-нибудь из внешнемирцев непременно попробует их остановить, но, к их счастью, дворец словно погрузился в сон. Лю Канг возблагодарил судьбу за такой поворот событий: еще одной драки, пусть даже и с очень слабым противником, он бы наверняка уже не выдержал.

Китана пообещала проводить своих друзей-землян к порталу, ведущему назад в их родной мир. По дороге Джонни Кейдж и Соня, радуясь тому, что опасность миновала, оживленно болтали о том, чем займутся по возвращении домой – сам актер, например, собирался приступить к созданию сценария для нового фильма, а его приятельнице предстояло писать длинный нудный отчет о проделанной работе.

- Ненавижу возиться с бумажками, но сейчас я почему-то этому рада, - поделилась с другом Соня.

- Меня это не удивляет, - пошутил Джонни. – Отчет, по крайней мере, не опасен для жизни и здоровья и душу из тебя не вытащит.

Лю Канг, в отличие от них, угрюмо молчал. Его друзья, видя, что после тяжелого боя он едва держится на ногах, не стали задавать лишних вопросов – в конце концов, новому чемпиону и так пришлось несладко, он чудом смог одолеть страшного врага, и этот поединок едва не стоил ему жизни. На самом деле причина была несколько в другом: Соня, препираясь с Китаной, не зря назвала Лю человеком нравственным. Двадцать четыре года он прожил на свете, не убив даже мухи, и то, что произошло с ним в последние месяцы, сильно выбило его из колеи. Новый чемпион Смертельной Битвы понимал, что не оттолкни он Шэнг Цунга от себя буквально в последнее мгновение – свой двадцать пятый день рождения он бы уже однозначно не отметил, но все равно он чувствовал себя в высшей степени мерзко. Лю ожидал, что после смерти своего врага будет ощущать нечто вроде злорадного торжества, мечтал о том, как собственноручно прикончит подручного Императора, но, несмотря на то, что черный маг незадолго до этого убил его родного брата, в душе у нового чемпиона была какая-то опустошенность. Юноша даже не знал, какими словами можно описать все то, что он испытывает в данный момент: вот тебе и месть недругу. Все его товарищи с работы сейчас наверняка сидят дома и смотрят телевизор… или торчат в магазине… или на свидание идут, и никто из них даже не подозревает о том, как это мерзко и отвратительно – лишить жизни другого человека, каким бы негодяем тот ни был и что бы ни натворил. Все-таки месть кому-то в мыслях и реальное убийство – совершенно разные вещи, и к последнему молодой Избранный был совершенно не готов.

Лю вспомнил о своей работе. Наверняка коллеги решили, что с ним что-то случилось. И теперь, если он появится в Лос-Анджелесе, его однозначно уволят за длительный прогул. Тьфу ты, и на что теперь жить-то? Идиотские, конечно, мысли для человека, который только что выиграл Смертельную Битву. Да, и с выбитыми зубами теперь придется идти к стоматологу, на которого, впрочем, тоже денег нет. Занять, что ли, у Джонни Кейджа, пока на новую работу не устроился?

Тем временем актер заметил, что они забрели куда-то не туда.

- Слушай, Китана, а ты уверена, что мы идем правильной дорогой? – забеспокоился он. – Насколько я помню, у портала там были какие-то здания, а тут заросли колючих кустов по обе стороны дороги.

Принцесса в растерянности замедлила шаг.

- Ой, точно, я что-то напутала, - воскликнула она. – К порталу нам совсем в другую сторону… вон туда, направо.

Джонни мысленно выругался, потому что ему очень сильно хотелось поскорее попасть домой и наконец выпить большую кружку холодной воды – в Эдении стояла страшная жара, не спадавшая даже ночью, и поплелся вслед за Китаной.

***

К великому разочарованию Лю Канга, принцесса не последовала за ним на Землю, хотя он предложил ей уйти с Избранными.

- Я очень сожалею, Лю, но у меня есть дела в моем родном мире, - сказала она, провожая Избранных до портала. – И они, увы, требуют внимания и моего вмешательства.

- Мы еще увидимся? – тот посмотрел на нее с надеждой.

- Не знаю, - грустно ответила принцесса Эдении. – До свиданья, Лю Канг. Спасибо тебе и твоим друзьям за все.

Он долго смотрел ей вслед, а потом все-таки вошел в портал вслед за Соней и Джонни – пора было возвращаться домой, землян тоже ждали дела, благо у всех были свои семьи, друзья и работа.

По ту сторону портала Избранных ждали Веньян и Рейден. Протектор Земного Мира удовлетворенно щупал в кармане пачку долларов, которую спер из комнаты Саб-Зиро, решив, что ледяному ниндзя баксы теперь уже вряд ли понадобятся. На эти деньги Рейден намеревался сделать не что иное, как купить водки и нализаться до состояния нестояния в компании Тьена и Веньяна – праздновать победу иначе склочный божок не умел. По столь торжественному случаю младший брат утиного любовника вытащил из своих закромов чистенький беленький костюмчик, старомодный, покушанный молью и болтающийся на старом интригане, как на вешалке, надел новые сапоги и снял свою старую дырявую шляпу. Протектор Земли был весьма экономен и не тратил деньги на новую одежду и стиральный порошок: он по старинке полоскал свои роскошные одеяния в пруду, вследствие чего все его наряды выглядели так, словно Рейден спал в них, не раздеваясь, на мусорной куче.

- Что вас так задержало? – заулыбался бог грома при виде своих подопечных. – Я вас уже давно тут жду.

- По-моему, вы знали, что все закончится именно так, - неожиданно сказал Лю Канг, решив немного разрядить атмосферу.

- Даже не подозревал. Вы, люди, такие непредсказуемые! Поздравляю вас с победой! И вы просто молодцы – у вас все получилось! – радостно провозгласил братец вороньего любовника, мысленно возвращаясь к водке.

Веньян, впрочем, не разделил его энтузиазма: прислужник Тьена, зная характер своего господина, испытывал смутное беспокойство.

- Шэнг Цунг мертв? – спросил он Избранных вместо поздравления.

- Ну да, - отмахнулся от него Лю Канг, которого в данный момент заботило нечто совершенно иное – перед возвращением в Штаты он намеревался навестить своего старенького дедушку и других монахов Храма Света и сообщить им о том, что он жив и здоров, мало того – выиграл Смертельную Битву.

- Расскажи-ка, как тебе удалось его убить? – с любопытством спросил Веньян.

Лю в надежде поскорее от него отвязаться и убраться-таки наконец с острова, желательно еще до рассвета, кратко поведал приятелю Рейдена о своем поединке с черным магом.

- И тогда я понял, что еще один удар – и мне конец, - устало вздохнул новый чемпион. – Я из последних сил оттолкнул Шэнг Цунга от себя, мне даже казалось потом, что я даже не понимал, что делал – ведь я даже не видел ничего вокруг и где край той площадки, где мы дрались. Он оступился и упал вниз, туда, где в полу клинки торчали. Так он и погиб, - закончил Лю свой рассказ. – Рейден, ты можешь как-нибудь доставить нас с Соней и Джонни в Гонконг? Не хочу тут больше задерживаться.

Бог грома и Веньян переглянулись; протектор Земли радостно улыбался.

- Сейчас я поговорю с одним из распорядителей, - сказал Рейден Избранным, - вас обязаны переправить на материк. Веньян, подожди меня здесь.

Он пошел к главному зданию и сообщил все Тарсонису. К его удивлению, эдениец выслушал весть о поражении Темной Империи и гибели своего приятеля в поединке с Лю совершенно спокойно, только поначалу дернулся, словно от удара, но тут же взял себя в руки.

- Пусть Избранные идут на берег, к причалу, - холодно ответил он. – Через десять минут там будет стоять катер, Акахата отвезет их в Гонконг.

Рейден вернулся к своим подопечным и Веньяну и передал им слова Тарсониса. Когда трое воинов Земли скрылись из виду, он показал своему приятелю украденные деньги и предложил идти праздновать, поскольку Тьен уже наверняка успел попердолиться с утками и к водке им обеспечена дармовая закуска, но тот снова осадил протектора Земли.

- Э, Рейден, ты б не торопился, - нахмурил свои густые широкие брови Веньян. – Мы должны убедиться в том, что Шэнг Цунг точно мертв!

- Так Лю же столкнул его на клинки! – воскликнул бог грома, которому хотелось поесть и выпить, а вместо этого прислужник старшего брата еще чего-то от него требует, вот ведь у человека шило в жопе.

- Если ты не видел трупа врага…

- Веньян, - продолжал гнуть свою линию Рейден, - хорошо, давай вообразим себе такую ситуацию, что он по счастливой случайности упал не на эти клинки, а на пол рядом. Ударился головой, потерял сознание и не сдох. Все равно эту схватку он проиграл, и Смертельную Битву тоже. А теперь угадай с трех раз: сколько он проживет, когда об этом узнает Император? Шао Кан его не пощадит, ха-ха-ха! Запороть ему все дело на ровном месте, да еще во второй раз! У Шэнг Цунга был уникальный талант: как бы все ни было плохо, он умудрялся сделать еще хуже, и прежде всего самому себе!

- Рейден! – настаивал на своем тот. – Я требую…

- Я не хочу во Внешний Мир! – взвизгнул протектор Земли.

- А мне плевать, чего ты там не хочешь, - грозно рявкнул Веньян. – Я должен сообщить Тьену о том, что его враг мертв. Для этого я хочу собственными глазами взглянуть на мертвое тело Шэнг Цунга и убедиться, что Лю не ошибся. В противном случае твой брат…

- Ну ладно, ладно, - махнул рукой Рейден. – Так уж и быть, идем.

***

Когда Избранные пришли на берег, небо все еще было темным, хотя до рассвета оставалось совсем немного времени. Там их встретил какой-то высокий молодой человек восточной наружности и жестом пригласил подняться на борт белого моторного катера.

- Мое имя Акахата Цуруги Тайра, - представился он. – Я отвезу вас в Гонконг.

Трое воинов Земли молча проследовали за ним. Когда катер отчалил от берега, Джонни Кейдж бросил прощальный взгляд на пристань, перед которой в свете факелов большой черной горой возвышалось «Крыло дракона» - корабль Шэнг Цунга, на котором участники турнира приплыли на остров.

- Я думал, мы назад на нем поплывем, - сказал актер.

- Это корабль моего господина, - холодно ответил ему Акахата. – После его смерти никто больше никогда до него не дотронется и не взойдет на борт. Таковы наши обычаи.

- Ваши? – удивленно подняла брови Соня. – Что-то вы не похожи на внешнемирца. Акахата Цуруги Тайра, так, вы сказали, ваше полное имя? Клинок Красного Знамени? – перевела она. – Красивое имя. Вы из Японии?

- Нет! – гневно воскликнул тот. – Нет и еще раз нет! И я, если хотите знать, никогда не был в Японии, хотя это моя историческая родина! Теперь ей правят Минамото – наши заклятые враги, а я… я никто. Милостью вашего друга Лю Канга – теперь на всю жизнь никто. Если бы Внешний Мир выиграл Смертельную Битву, я бы вернулся в Японию и стал ей править, как мне было обещано. Теперь я останусь здесь, на Шимуре. Как прежде – один из множества безликих слуг.

- Погодите, - перебила его Соня. – Так вы Тайра? Тот самый Тайра?

- Да, - презрительно бросил Акахата.

- В давние времена в Японии была война между кланами Тайра и Минамото, - пояснил Лю Кангу Джонни Кейдж. – Минамото, к роду которых принадлежат и нынешние сегун и император, победили и уничтожили всех Тайра. Вернее, нам в школе на истории говорили, что всех. Как я понимаю, не всех.

- Не всех, - процедил сквозь зубы наследник рода Тайра с нескрываемой ненавистью. – Кое-кто нашел пристанище у тех, кого вы считаете врагами. И я мог бы отомстить Минамото за то, что они сделали с моей семьей. Теперь ничего не выйдет.

- И хорошо, - сказал Джонни Кейдж. – Во-первых, нынешние Минамото не должны нести ответственность за то, что сделали их предки.

- Не должны?! – взволнованно воскликнул разозленный Акахата. – Вы говорите, что проходили войну Минамото и Тайра в школе? Так должны же знать, что проклятые Минамото до сих пор гордятся своими злодеяниями и считают героем негодяя и палача Есинака!

- И это говорит нам человек, который по доброй воле служил не меньшему негодяю из Внешнего Мира? – решительно возразила Соня, поправляя спутанные волосы.

- Не смейте оскорблять память моего господина, - медленно произнес Акахата. – Легко мазать черной краской имя человека, которого вы не знали. Я не держу на вас зла за его гибель и не стану мстить тому, кто победил его в честном бою, но советовал бы вам придержать язык.

- А он убил моего брата! – возмутился в ответ Лю Канг. Не находись они ночью посреди открытого моря, он наверняка ввязался бы в драку с наследником Тайра.

- Мне нет дела до ваших семейных трудностей, - презрительно усмехнулся Акахата, напряженно всматриваясь во тьму.

- Вы не японец, пусть и носите фамилию Тайра, - довольно бесцеремонно заявила Соня. – Пусть вы и происходите из древнего японского рода, но вы давно превратились во внешнемирца. Вы одеты как внешнемирец. Говорите, как внешнемирец. И даже думаете, как внешнемирец. Прошу прощения за грубость, но вы просто обыкновенный предатель.

Девушка до сих пор с ужасом и злостью вспоминала то, что ей пришлось пережить по милости врагов. К счастью, до насилия и откровенных издевательств дело не дошло, но что бы с ней случилось, если бы Лю и Джонни не пришли вовремя? Если бы Лю не смог победить Шэнг Цунга? Где она была бы сейчас? Смогла бы она вообще выбраться из Внешнего Мира? Какая судьба ждала бы Японию и всю Землю? Она совершенно не представляла себе этого типа на императорском троне или в парадном облачении сегуна.

- Думайте, как хотите, - тихо произнес Акахата, подавив гнев. – Если бы вы прожили мою жизнь, то поступали бы точно так же, как и я.

Остаток пути до Гонконга прошел в полном молчании. Троих Избранных клонило в сон, и они сидели, вслушиваясь в тихий плеск воды за бортом – спать в присутствии наследника Тайра воины Земли все же не решились, кто знает, чего от него можно ожидать.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
Комментарии