1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
32. Поединок

Зайдя в укромное местечко, Джонни и Лю под чутким руководством принцессы Китаны нацепили на себя балахоны. Шерсть, из которой они были сделаны, оказалась очень колючей, и бедные Избранные постоянно ежились и передергивали плечами: легкая майка и летняя рубашка совершенно не спасали бедняг от неприятных ощущений. В какой-то момент Джонни сообразил, что кусалась отнюдь не некачественная материя, а обитавший в одеяниях целый сонм разнообразных насекомых, но снимать «шикарный» наряд было уже поздно: в сопровождении эденийки они вышли в широкий коридор, освещенный множеством чадящих факелов. Оставалось лишь призвать на помощь все свое мужество и терпение, чтобы вдруг неожиданно не почесаться, а задача эта была не из легких – Джонни показалось, что выпускной экзамен по актерскому мастерству, которого до полусмерти боялись все его однокурсники, по сравнению с этим просто забавное развлечение.

Внезапно они увидели самого Шэнг Цунга, который куда-то шел во главе большой процессии Черных Священников. По знаку Китаны Лю и Джонни вместе с принцессой незаметно пристроились им в хвост.

- Идем с ними, - шепнула Лю Кангу эденийка. – Не знаю, куда они направляются, но с ними тот, кто нам нужен, и идут они наверняка туда, куда нам надо.

Услышав такую фразу в иное время от кого-то со стороны, Джонни однозначно заржал бы в голос, но в нынешней ситуации ему было не до смеха – нужно было срочно выручать Соню. Он думал не столько о том, что от него, возможно, зависит судьба всего мира, сколько о беде, в которую попала его новая подруга, и поэтому без возражений послушался Китану. Актер надеялся, что Соня еще жива и что они с Лю смогут разыскать ее и вырвать из лап врагов.

***

Последний мой гонг звучит как набат,

Тревогой меня наполняя…

Прощай, чемпион! Так что ж ты не рад,

Голгофу свою покидая…


Наше Дело «Последний гонг»


Тем временем сама Соня, оказавшись в полном одиночестве среди врагов, от которых она не знала, чего ждать, чувствовала растерянность и нарастающий с каждой минутой давящий ужас. Втолкнув девушку в портал, Шэнг Цунг, не говоря ни слова, оставил ее в большом зале с колоннами среди странных людей, прячущих лица под капюшонами темных балахонов, а сам куда-то удалился. Соня не стала задавать им никаких вопросов и сопротивляться, когда они привязали ее за руки к двум колоннам посреди зала – сначала нужно выяснить, что к чему и чего хотят внешнемирцы, а потом уже лезть с ними в драку или предпринимать попытки бегства.

К счастью, веревки затянули не туго, и она вполне могла шевелить руками и не чувствовала особого неудобства, но, несмотря на то, что в зале было вполне тепло, ощущала легкий озноб. Соня понимала, что причиной тому был страх перед неизвестностью – ведь ее похититель не стал ничего спрашивать или выдвигать какие-либо требования. Мысленно она уговаривала себя не бояться: в конце концов, и не в таких передрягах побывала, и из этой наверняка удастся как-нибудь выпутаться.

К выходу из зала вела длинная полукруглая лестница; от нечего делать Соня разглядывала рельефы на тяжелых дверях наверху, одновременно размышляя о том, во что умудрилась вляпаться. Девушка чувствовала, что Шэнг Цунг не просто использует ее в своих целях или в качестве приманки для Избранных – он однозначно задумал что-то еще, но она никак не могла понять, что все-таки ему надо. Ладно, лучше разбираться с проблемами по мере их поступления, рано или поздно кто-то из врагов сюда явится, и тогда можно будет вытрясти из них хоть какую-то полезную информацию.

Соня не помнила, сколько простояла в этом зале совсем одна – наверное, несколько часов, она потеряла счет времени, да и здесь оно наверняка текло иначе, чем на Земле, но неожиданно верхние двери медленно распахнулись, и Соня увидела черного мага, неспешно спускающегося по лестнице в зал. Шэнг Цунг был одет в свой черный плащ с вышивкой, а волосы собрал в длинный хвост. К ужасу девушки, прислужник Императора был не один – его сопровождало как минимум два десятка людей в балахонах. Так, драться не получится, слишком много противников для нее одной. Можно попробовать все-таки заговорить с ним и спровоцировать врага на то, чтобы он сам выложил ей свои планы.

Соня собралась с силами и с деланным презрением посмотрела на куэтанца.

- Шэнг Цунг, ты, как я поняла, хочешь заставить меня драться с тобой, но я не намерена играть в твои игры. Я не собираюсь принимать твой вызов. Ты напрасно привел меня сюда.

Шэнг холодно усмехнулся.

- Ах, Соня, моя милая Соня! Больше никого из воинов Земного Мира здесь нет. Если ты не примешь мой вызов, вы проиграете Смертельную Битву, и ваш мир станет принадлежать Императору, - бросил он с явной иронией.

- Ты лжешь! – крикнула девушка, поняв, что отчасти попала в точку; один из планов своего врага она разгадала, но за этим явно крылось что-то еще – теперь нужно было понять, что именно; слишком уж спокойно этот негодяй себя ведет. – Мои друзья придут за мной!

- Боже мой, - Шэнг Цунг посмотрел на нее, как на неразумного ребенка, который несет ерунду и не понимает простейших вещей. – Вы, люди из Земного Мира, пытаетесь на что-то надеяться даже в те моменты, когда всякая надежда должна умереть. Это самая милая ваша черта! Я тронут! – в его голосе снова зазвучал сарказм. – Соня, я даю тебе последний шанс. Сразись со мной в Смертельной Битве!

- А не пошел бы ты знаешь куда?! – выругалась та. – Что еще скажешь?

- Ну, дело твое, - черный маг пожал плечами с нарочитым равнодушием. – Не хочешь – как хочешь. Каждый вправе сам выбирать, что ему делать или не делать, но только не стоит потом жаловаться на злую судьбу и упущенные возможности. Я тебе руку и сердце предлагал? Предлагал. Ничего, на твое место быстро нашлась другая желающая, и на ней я и собираюсь жениться после того, как окончательно разберусь с турниром. Для тебя же у меня приготовлено кое-что поинтереснее.

- Да что ты несешь? – нахмурилась Соня, поняв, что ее недруг явно задумал что-то очень недоброе.

- Уведите ее отсюда, - бросил Шэнг своим подручным. – Император будет в восторге.

-Мои друзья придут! – в порыве отчаяния воскликнула Соня, которая все это время и в самом деле не теряла надежды снова увидеть своих товарищей – быть такого не могло, чтобы они бросили ее на произвол судьбы во Внешнем Мире!

- Они уже здесь, - произнес переодетый Джонни, с явным облегчением снимая капюшон. Двое других Черных Священников оказались Лю и Китаной.

- Схватить их! – приказал черный маг, гневно сверкая глазами.

Стоявшие вокруг изображенного на каменном полу черного дракона – эмблемы Смертельной Битвы и герба Темной Империи – подручные Шэнг Цунга двинулись было к Избранным, но Китана подняла руку, показывая, что хочет говорить.

- Ни с места! Давай все выясним, - обратилась она к Шэнгу. – Неужели ты посмеешь нанести ущерб турниру и предать своего Императора? Он понимает, что Смертельную Битву нельзя выиграть при помощи вероломства!

- Китана, ты здорова? – покрутил пальцем у виска придворный маг Шао Кана. – Ты хоть соображаешь, что несешь?

Черные Священники замерли, ожидая, чем все кончится.

- Вполне соображаю, - гордо бросила та. – Это ты сделал глупость.

Шэнг внешне оставался совершенно спокоен, только глаза его гневно вспыхнули при словах Китаны. Такой наглости он явно не ожидал.

- Как ты смеешь говорить со мной о вероломстве? Ты притащила во дворец прихвостней Рейдена и после этого еще пытаешься выставить себя верной сторонницей Императора? Я не забыл поединок на острове. Ты знаешь, о чем я.

Китану перекосило, но она собралась с духом и ответила:

- Из-за тебя мы можем навечно лишиться возможности завладеть Земным Миром!

Джонни Кейдж напряженно пытался сообразить, что бы это все значило. Лю Канг смотрел на Шэнга так, словно собирался убить его взглядом. Тот снова выразительно покрутил пальцем у виска, потом повернулся к Избранным. По милости Китаны все его планы пошли прахом, и теперь оставалось лишь одно: хоть как-то спасать положение. Джонни слабее Лю, с ним будет куда легче справиться, хотя не стоит недооценивать любого противника.

- Моя попытка вызвать на бой Соню была вполне законной, но если кто-то тут возражает… Джонни Кейдж, я выбираю тебя!

Лю решил, что настало время вмешаться и наконец-то разделаться с убийцей брата – сама судьба подарила ему такой шанс.

- Нет! Я, Лю Канг, потомок Кунг Лао, вызываю тебя на Смертельную Битву! Ты принимаешь вызов или сдаешься? – молодой Избранный дерзко выступил вперед, сбрасывая на пол балахон с насекомыми.

- Я принимаю твой вызов, - спокойно ответил Шэнг. – Оставьте нас, я сам разберусь с этим дерзким смертным.

Черные Священники скрылись в боковых дверях за колоннами, обеспокоенно перешептываясь между собой. Они были явно разозлены и потрясены тем, что Избранные прокрались во дворец, переодевшись в их наряды – во Внешнем Мире это считалось страшным святотатством. Многие темные жрецы вообще не знали друг друга в лицо, даже проведя вместе на службе много лет, но ни один житель империи не решился бы облачиться в их одеяние, не пройдя перед этим особого сложного обряда посвящения, которому предшествовала длительная учеба.

Шэнг Цунг молча отбросил в сторону свой плащ, оставшись в черной кожаной жилетке и таких же штанах. Соня, Джонни и Китана отступили чуть дальше и встали между колоннами.

- Соня, ты как – в порядке? – поинтересовался актер. – Они с тобой ничего не сделали?

- К счастью, нет, - та с благодарностью посмотрела на своего товарища. – Замучилась только вас тут ждать, однако до конца верила, что вы придете.

Теперь все внимание обоих Избранных и принцессы было приковано к сражающимся противникам. Оба сразу бросились в яростную атаку, но поначалу лишь успешно парировали удары друг друга. С первых же мгновений поединка Лю Канг понял, что, несмотря на все его навыки и опыт, ему будет очень нелегко одолеть такого врага, как Шэнг Цунг – молодой воин был ниже его ростом, уже в плечах, да и к тому же однозначно уступал ему в силе. В какой-то момент Лю не успел увернуться, и черный маг, ловко швырнув юношу через себя, хотел было со всей силы ударить сидящего на полу Избранного кулаком в лицо. Однако тот, понимая, что такой сокрушительный прямой удар в голову вполне может оказаться для него фатальным, успел среагировать. Он заметил брешь в обороне своего недруга и мгновенно контратаковал; в следующую секунду Шэнг, не устояв на ногах, рухнул на пол, получив упреждающий удар в лицо. Обычный человек после такого умер бы на месте или, по крайней мере, лишился чувств либо выл от боли, держась за сломанную челюсть, однако внешнемирец почти моментально поднялся – у него оказалась всего лишь разбита губа. Он равнодушно вытер с лица кровь, глядя на Лю с брезгливым презрением, словно на жалкое насекомое, которое не составит никакого труда раздавить ногой – оно еще ползает и дрыгается только по прихоти того, кто за ним наблюдает.

- Ну и дурак же ты, - надменно бросил он и широко развел руки в стороны. – И что же сейчас тобой движет? Страх? Или желание спасти мир?

Под сводами зала послышался неприятный звенящий звук, и над Шэнгом появился призрачный силуэт скелетоподобного существа в рогатом шлеме, похожем на те, которые в давние времена носили эденийские воины.

- Что это такое? – тихо спросил Джонни у Китаны.

- Источник всех сил Шэнг Цунга – души тысяч мертвых воинов. Лю Канг, сейчас ты должен встретиться лицом к лицу со своим противником! – воскликнула принцесса.

Черный маг посмотрел на девушку с явным раздражением. Силуэт в шлеме тем временем растаял, словно дым. Лю Канг растерянно оглядывался по сторонам, не зная, чего ждать, как вдруг невесть откуда перед ним появилось шесть довольно агрессивно настроенных людей. Силы были явно неравны, но Избранному ничего не оставалось, кроме как принять бой.

- Что это за ребята? – испугался Джонни Кейдж.

- Скорее всего, это люди, чьи души похитил Шэнг Цунг, - пояснила Китана. – Либо скорее даже иллюзия… я не знаю, как объяснить. Они кажутся живыми и могут драться, но на деле это всего лишь безвольные марионетки.

Тем временем Лю, отбежав на несколько шагов назад, высоко подпрыгнул и ударил первого из нападавших ногой в голову. Тот, не издав ни звука, рухнул на каменный пол, широко раскинув руки. Второй враг оказался довольно грузным и неповоротливым и не составил для Избранного проблемы: тот с разворота нанес ожившему воину сокрушительный удар ногой в грудь и услышал, как хрустнули его ребра. Третий противник, одетый в черное кимоно самурай, оказался не так прост: он ловко достал Лю Канга боковым ударом слева в челюсть, и тот чуть не упал, но сумел сконцентрироваться и, присев, достал врага ловким апперкотом. Японец отлетел метра на два и упал без движения. Однако расслабляться воину Земли было рано: теперь на него набросились сразу двое. Одного юноша нейтрализовал, ударив ребром ладони по шее, второго швырнул через себя и добил ударом ноги в основание черепа, пока тот пытался подняться с пола. Остался последний нападающий, от которого Лю ловко увернулся, после чего отправил врага в нокаут серией мощных ответных ударов.

Молодой Избранный остановился, отдышался и попробовал осторожно осмотреться. Он уже понял, что Шэнг Цунг – очень непростой противник и вполне способен преподнести своим недругам массу неприятных сюрпризов. Лю ждал с его стороны внезапной атаки, однако того не было видно рядом.

- Посмотри наверх! – предостерегающе крикнула Китана. Юноша поднял глаза и увидел, что черный маг стоит на лестничной площадке у дверей и выглядит совершенно спокойным и расслабленным, как будто не сражается в поединке, а любуется красивым закатом. Он что, решил убить противника руками своих рабов? Или намеревается сбежать?

- И это все, на что ты способен, колдун? – раздраженно закричал уже несколько подуставший за время поединка с ожившими воинами Избранный, глядя снизу вверх на Шэнга. – Тебе не удастся убежать от меня!

- Я не собираюсь спасаться бегством, - холодно бросил внешнемирец. – Я смотрю в твою душу, Лю Канг! Ты умрешь!

- Теперь ты должен победить самого себя, - громко сказала воину Земли Китана.

- Ты можешь смотреть в мою душу сколько угодно, но ты не владеешь ею! – собрался с силами Лю и с этими словами побежал было по лестнице наверх, но тут буквально в сантиметре от его головы пронесся шар самого что ни на есть настоящего огня, который опалил ему волосы и едва не обжег лицо. Избранный вскрикнул от удивления и неожиданности, но в следующее мгновение посмотрел на своего врага и понял, что к чему. Черный маг стоял, держа руки перед собой, и между его ладонями возник второй огненный шар, очертаниями напоминающий человеческий череп. Он с невероятной скоростью понесся в сторону Лю, и тот едва успел пригнуться, при этом больно ударившись коленом о выступ на каменной ступеньке. Третий шар тоже чудом не задел юношу, который тем не менее продолжал отважно подниматься наверх, чтобы там, несмотря ни на что, продолжить неравный бой и попытаться изменить ситуацию в свою пользу. Быстрота и ловкость спасли Лю Канга и на этот раз – по пути наверх он каким-то непостижимым даже для самого себя образом умудрился увернуться еще от четырех огненных черепов Шэнга.

- Справься со своим самым чудовищным страхом! – крикнула ему принцесса. Шэнг Цунга злило ее вмешательство, и он даже подумал, не запустить ли огненным черепом в саму эденийку, но решил, что в данный момент для него куда важнее этот настырный Избранный.

Когда Лю наконец добрался до узкой лестничной площадки без перил, то увидел, что его враг внезапно повернулся к нему спиной, не говоря ни слова.

- Я не боюсь своей судьбы! – воскликнул молодой Избранный; он был решительным человеком и, невзирая на усталость, приготовился драться дальше. – Сражайся со мной!

Черный маг резко обернулся к нему, и тут Лю увидел, что вместо Шэнг Цунга перед ним стоит зверски убитый Чен. Чен, его дорогой младший брат, который совсем недавно молил его о помощи, изо всех сил цепляясь за жизнь, а Лю Канг ничего не мог сделать!

- Лю, я снова встретился с тобой… - начал было мальчик.

- Чен, это не ты, - отчаянно замотал головой воин Земли, словно стряхивая наваждение.

Лю Канг едва ли не физически ощущал, как что-то воздействует на его разум, заставляя поверить в то, что перед ним и впрямь стоит его младший брат. Избранный изо всех сил старался не поддаваться на эту уловку: здравый смысл подсказывал ему, что это все черная магия и козни врага, но душа, все существо Лю Канга отчаянно желали иного – для молодого воина Земли было невообразимой радостью иметь возможность сейчас снова видеть брата, слышать его голос…

- Я пришел помочь тебе, - мягко сказал Чен.

Шэнг чувствовал, что ему почти удалось подчинить землянина магическому воздействию и ввести в состояние транса, но Избранный не собирался сдаваться.

- Ты не можешь быть моим братом, - покачал головой Лю Канг.

- Лю, ты помнишь, как ты, когда наши родители умерли, дал обещание заботиться обо мне? – вкрадчиво улыбнулся мальчик.

- Я помню, - уверенно ответил Лю. Он понимал, что Шэнг пытается подавить его волю и влезть в его сознание, но тем не менее ему удавалось противостоять колдовству врага.

- Теперь моя очередь позаботиться о тебе, брат! – строго сказал Чен.

Китана, которая наблюдала за их разговором, стоя внизу, сильно испугалась – она прекрасно знала, на что способен Шэнг Цунг.

- Надо срочно выручать Лю, - шепнула она Соне и Джонни, - иначе этот негодяй его зачарует и убьет. У меня есть одна идея. В зале есть тайная ловушка. Нужно найти камень в одной из колонн – если нажать на него рукой, то из пола будут выдвигаться самые настоящие острые клинки. Это отвлечет и Лю, и колдуна, и у нашего друга будет возможность справиться с этой злой магией.

- Сенсорное управление, - объяснил ей технически продвинутый Джонни Кейдж. – Ищи скорее, ты знаешь, где?

- Стойте, не надо! – одернула ее Соня. – А если Шэнг Цунг этим воспользуется и столкнет туда Лю?

- Или Лю – его? – съехидничала эденийка, слепо шаря рукой по ближайшей к ней колонне. – Надо было раньше сказать ему об этой ловушке, чтобы он сам первым воспользовался такой прекрасной возможностью!

- А вот этого тем более не надо, - возразила та. – Лю – нравственный человек, он верит в честный бой и никогда не сделает такого, тем более преднамеренно!

Китана, смерив Соню презрительным взглядом, продолжала искать на колоннах нужное место, но никак не могла вспомнить его точное местонахождение. Тем временем сам Лю продолжал беседовать с тем, кто принял облик его брата.

- Лю, пойдем со мной. Я прощаю тебя за то, что ты допустил мою смерть, - Чен смотрел ему прямо в глаза.

- Это была не моя вина, - беспомощно произнес молодой воин, чувствуя, что готов расплакаться, как ребенок.

- Брат мой! – воскликнул мнимый Чен.

В это мгновение принцесса Китана как раз случайно нащупала ладонью нужный камень, и из пола внизу стали медленно выдвигаться острые зазубренные клинки где-то сантиметра три-четыре в ширину. Лю услышал скрип и повернул голову; это помогло ему наконец стряхнуть злые чары врага.

- Чен избрал свой собственный путь, - решительно сказал воин Земного Мира, окончательно опомнившись. – Каждый человек несет ответственность только за свою судьбу. Мой брат был убит Шэнг Цунгом!

Тут лже-Чен в мгновение ока превратился в Шэнга.

- Ты принадлежишь мне!

От сильного удара обеими руками в грудь Лю отлетел к стене и, судорожно хватая губами воздух на какое-то время лишился возможности контратаковать, а Шэнг, не теряя времени, сразу воспользовался преимуществом. От последовавшего сразу за этим нового удара, теперь уже кулаком в лицо, Избранный увернуться не успел. Почувствовав жгучую боль и неприятный вкус крови во рту, он не смог удержаться на ногах и упал на пол. Про себя юноша успел подумать, что если не перехватит инициативу, то черный маг добьет его в ближайшие пару минут – все-таки Шэнг Цунг не зря был неоднократным чемпионом Смертельной Битвы. Теперь он понимал, что все эти ожившие воины, огненные черепа и превращение были хитроумными уловками колдуна – тот специально изматывал Лю, чтобы теперь без труда его прикончить. Сам же Шэнг, не дожидаясь, пока противник придет в себя, схватил его за волосы и с силой ударил лицом о камни. Воин Земли почувствовал, как по его лицу течет кровь теперь уже из сломанного носа.

- Ну что, Избранный? – с насмешкой произнес Шэнг. – Ты мог бы сейчас уже быть королем Эдении и радоваться жизни, а вместо этого сейчас умрешь во цвете лет.

Лю, лежа лицом вниз на окровавленном полу, пытался хоть как-то собраться с силами и приподняться, опираясь на руки; в душе он радовался тому, что здесь за ним, по крайней мере, наблюдают только его друзья – на Шимуре его невероятно раздражали зрители, которые, любуясь кровавыми схватками, вовсю выли и бесновались. Однако он был достаточно умелым бойцом и смог откатиться в сторону, когда колдун хотел было нанести очередной удар, а потом все же смог встать на ноги. Лю бросил было взгляд в сторону своих товарищей и принцессы, ища поддержки, но вместо них увидел вокруг себя лишь густой туман. Теперь он не мог разглядеть ни стен зала, ни своего противника, ни даже края площадки, на которой они оба стояли. Это было плохо. Очень плохо. Один неверный шаг – и он полетит вниз, на торчащие из пола острые клинки. Все будет кончено не только для него самого, но и для всего Земного Мира.

- Да, я Избранный! – крикнул Лю в порыве отчаяния. – Где же ты? Иди сюда и сражайся со мной!

Откуда-то из пространства снова послышался неприятный звенящий звук, и Лю Канг, кожей ощутив колебание воздуха, чудом успел перехватить руку куэтанца, упредив очередную атаку. Однако в следующую секунду черный маг, отступив на пару шагов, снова ударил своего врага в грудь – теперь уже ногой с разворота. Лю рухнул на заляпанный кровью пол, чувствуя себя так, словно в глотку и легкие ему залили расплавленный металл или кипяток, перед глазами у него поплыли черные круги. Следующий удар мог стать для него роковым, и молодой Избранный едва не пропустил его – в последнюю секунду он, несмотря на жуткую боль, все же смог увернуться от своего противника, который намеревался прямым ударом ноги раздавить ему шейные хрящи и сломать позвоночник.

Лю понимал, что его жизнь висит на волоске: враг оказался намного сильнее и быстрее его – воин Земли порой просто не успевал блокировать его удары, и Шэнг Цунг просто лупил несчастного как боксерскую грушу, да к тому же еще и использовал в бою черную магию. Нужно было, несмотря ни на что, попробовать снова собраться с силами и подняться, иначе не только Чен, но и его старший брат окажется обречен вечно влачить жалкое существование порабощенной колдуном беззащитной души.

Молодой Избранный оказался человеком решительным и стойким: несмотря на боль во всем теле и муть перед глазами после страшных ударов, через пару секунд он, пусть и пошатываясь, снова стоял перед Шэнг Цунгом в защитной стойке.

- Ты будешь принадлежать мне! Навечно! – грозно произнес черный маг, сильно раздраженный упорством врага, и тут же нанес Лю Кангу сильный удар в лицо. Тот упал на пол у боковой ограды лестничной площадки, выплюнув два выбитых передних зуба. Проклятье, теперь придется идти к стоматологу, хотя какая глупая мысль… трупу-то уж дантист совершенно ни к чему.

- Тебе принадлежит так много душ, а собственной-то у тебя и нет! – прохрипел Лю, сплевывая кровь. – Мне тебя очень жаль!

- Пожалеть меня решил? – удивился Шэнг. – Сбереги свою жалость для слабых! А еще лучше – сдавайся, все кончено!

Отвлекающий маневр Лю сработал: юноша смог выиграть драгоценные секунды, чтобы снова встать и оглядеться. Вокруг по-прежнему был туман, он отчетливо видел перед собой лишь своего противника. Избранный был близок к отчаянию, потому что понимал, что сейчас от него зависит судьба множества людей, в том числе и тех, кто ему близок и дорог.

Он слышал, как Шэнг Цунг угрожал Соне. Если Земной Мир проиграет Смертельную Битву, что будет с ней? Этот негодяй прикажет ее убить? Или сделает с ней что-то еще более страшное? Лю боялся об этом думать, но такого исхода вполне можно было ожидать, ведь Соня очень красива, а у этого мерзавца из Внешнего Мира нет ни чести, ни совести. А может, вообще отдаст Императору?

Что будет с Китаной, которая предала своего приемного отца ради Избранных? Уж ее-то точно не пощадят, равно как и Джонни, убившего принца Горо…

На какие бесконечные мучения будет обречен Чен?

Лю попытался контратаковать, но пропустил молниеносный удар кулаком в солнечное сплетение и с тихим стоном согнулся пополам, но на ногах удержался. Враг хотел было снова опрокинуть его наземь, а то, возможно, и добить следующим ударом в переносицу, но в последнем безнадежном порыве Лю, забыв про боль и отчаянно желая выжить любой ценой, обеими руками с силой оттолкнул черного мага от себя. Тот очутился на самом краю каменной площадки и, не удержав равновесие, полетел вниз на острые клинки.

В следующий миг туман рассеялся.

Лю понял, что стоит у парадного входа в зал. Двери были чуть приоткрыты, в коридоре горел свет, и снизу Соне, Джонни и Китане казалось, что от фигуры нового чемпиона Смертельной Битвы исходит сияние. Юноша случайно коснулся языком верхней десны и нащупал там дырку на месте двух выбитых передних зубов. Проклятье, здорово же все-таки ему досталось… хорошо, что жив остался.

- Лю, ты сделал это! – кричал ему актер. – Ты справился! Ты все-таки его победил, хотя я здорово испугался и поначалу думал, что Шэнг Цунг тебя прикончит!

Юноша, вытирая с разбитого лица кровь и чувствуя во рту мерзкий солоноватый привкус, пытался осознать, что произошло. Он победил в Смертельной Битве. Он спас Землю и своих друзей, отомстил за смерть брата, но какой ценой? Для этого ему пришлось перешагнуть страшную черту, отделяющую обычного человека от убийцы. Сначала был тот человек на острове… Лю так и не смог запомнить его имя, кажется, Альдо? Они не были знакомы, и он ничего ему не сделал, но Избранный оказался вынужден убить его. Потом Саб-Зиро. Рептилия. Теперь вот и Шэнг Цунг. Несмотря на то, что за несколько месяцев до этого черный маг разделался с его братом и только что едва не прикончил его самого, Лю чувствовал себя более чем скверно – не физически, несмотря на все ушибы, ссадины, сломанный нос и выбитые зубы, а морально. Совсем недавно он был всецело готов расправиться с убийцей Чена, но сейчас, когда это случилось, почему-то ощущал омерзение и презрение по отношению к самому себе. Он сам, собственноручно убил нескольких человек, пусть даже и в честном поединке, пусть даже спасая себя и других, но после этого ему никогда больше не стать прежним.

Лю стоял в дверях и смотрел в сторону – он словно боялся случайно взглянуть на труп своего врага, пронзенный торчащими из пола острыми клинками. Снизу поднималось невыносимо яркое сияние, в котором кружились освобожденные души бывших рабов Шэнг Цунга. Неожиданно рядом с Лю оказался его любимый младший брат Чен; он выглядел тонким и прозрачным, словно вырезанная из кальки фигура.

- Я знал, что ты придешь, - тихо шепнул мальчик. – Однажды мы воссоединимся, но до той поры мой дух всегда будет с тобой. Иди с миром, брат мой.

С этими словами Чен коснулся бесплотными пальцами плеча брата и растаял в воздухе, а к Лю по лестнице поднялись Соня, Джонни и Китана.

- Идем домой, - только и смог вымолвить новый чемпион Смертельной Битвы.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
33. Возвращение на Землю
Комментарии