1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
3. Заговор

Вскоре после возвращения Лю Канга на родину Рейден с наставником Храма Света и его заместителем нанесли визит старшему брату Рейдена и по совместительству главе Младших Богов Тьену, посетив его дворец на горе Ифукубе.

Увидев входящих в тронный зал гостей, Тьен быстро поднялся с кресла.

- Ну что, какие новости? Вышло?

Наставник с приспешником тут же бухнулись на колени, на четвереньках подползли к Тьену и почтительно поцеловали полу его одеяния. Рейден со страхом взглянул на братца, на отвратительной роже которого навеки застыло какое-то экстазное выражение, словно он всю жизнь испытывал непрерывный оргазм. Однако бог грома был несколько повыше рангом, нежели наставничек с подручным, а посему имел право не падать ниц и ограничился лишь низким поклоном.

- Все отлично, Лю Канг будет на турнире! – почтительно произнес Рейден.

- Это решающий турнир! – вдруг подал голос стоящий на четырех костях наставник.

- И без тебя знаю, - Тьен пнул подручного носком сапога в бок. – Я собрал вас здесь, чтобы обсудить одно важное дело. Нам нужна победа любой ценой.

- Да-да, Тьен, я понимаю, - послушно закивал его брат.

- Нам с тобой не нужно поражение, и это тебе прекрасно известно. Император и его подручные у меня уже давно в печенках сидят. Впрочем, я отвлекся. Нам любой ценой нужно одержать победу, иначе всем нам крышка.

- Да-да, Тьен, я понимаю, - повторил Рейден.

- Догадываешься, что нам надо сделать?

- Победить любой ценой! – снова подал голос угодливый наставник.

- Совершенно верно, но я тебя не спрашивал, - Тьен еще раз пнул своего приспешника. – Итак, у нас есть некоторая проблема. Мы либо победим, либо умрем.

- Лучше победим, чем умрем, - ответил Рейден.

- Возможно и то, и другое, но перестань меня перебивать! – рявкнул Тьен. – Люди Императора одержали в Смертельной Битве девять побед подряд. Скоро решится наша судьба, ибо нас ждет десятый, решающий турнир. Если мы победим, все отлично, если проиграем – прости-прощай, жизнь.

- Ну что теперь? – устало произнес бог грома.

Глава Младших Богов ухмыльнулся.

- Шао Кан точно не оставит нас в живых после того, что мы ему сделали, и будет иметь на это полное право. Наш долг – не допустить этого. Вернее, не наш, а ваш, - он грозно смерил взглядом Рейдена с подручными.

- И что же именно нам следует делать? – спросил брата Рейден.

- Лю Канг в ярости?

- Еще в какой!

- Клянется пришибить Шэнг Цунга?

- Только об этом и мечтает! – торжественно провозгласил Рейден.

- Объясняю персонально для идиотов, - Тьен смерил согбенных в четыре погибели наставника с прихлебателем донельзя презрительным взглядом. – Нам нужно любой ценой выиграть Смертельную Битву. Для этого нужно нейтрализовать лучших людей Шао Кана. Среди его воинов много блестящих мастеров, но все они не чета Лю Кангу – ты сам наблюдал за ним, Рейден, и знаешь, насколько хорошо он владеет боевыми искусствами. Он спокойно разделает под орех большую часть императорских бойцов. Наиболее опасны для него Горо и Шэнг Цунг, причем первый – намного менее, чем второй.

- Шэнг Цунг не станет принимать участие в турнире! – вновь завопил наставник. – Он же бывший, а не действующий чемпион!

Тьен от души расхохотался.

- Откуда ты знаешь? Дурень несчастный! Люди Императора жаждут победы столь же страстно, как и мы, и сделают для этого все! Если что-то случится с Горо – Шэнг Цунг выйдет на бой сам, в этом я уверен целиком и полностью!

Наставник покорно закивал.

- Горо глуповат и простоват, хотя и силен, и его можно перехитрить, - продолжал Тьен. – После Горо надо будет разделаться с Шэнг Цунгом, и победа у нас в кармане. Изо всех Избранных, принимающих участие в турнире, победить императорского придворного мага способен лишь Лю Канг, но он в самый неподходящий момент сбежал из Храма Света.

- Да, да, именно так, - елейно пропел наставник.

- Замолчи, я не закончил. Мне надо было любой ценой заставить Лю Канга принять участие в турнире, а тут как раз подвернулся удобный случай. Твоими стараниями, мой верный слуга! – Тьен наконец-то благосклонно улыбнулся наставнику.

- Но как я… - в недоумении проквакал тот.

- Недавно брат Лю Канга Чен погиб в результате несчастного случая. Неудачно ударился головой, а если учитывать тот факт, что ты частенько бил его по голове палкой и головой об стенку – это падение стало последним в жизни мальчика. Я воспользовался случаем и наслал Лю Кангу видение, в котором его брата убил Шэнг Цунг.

- О мой повелитель! – высокопарно воскликнул наставник. – Меня терзают муки совести, ведь я виноват в смерти брата Лю… Бедный мальчик!

- Спасибо тебе большое, - Тьен воззрился на наставника так, что тот понял, что ляпнул нечто совершенно неуместное, и замолчал на полуслове. – Все просто прекрасно, и не надо жалеть этого Чена. Плевать я на него хотел. Этот мальчик отлично послужил великой цели, пусть же упокоится с миром. Итак, насланное мной Лю Кангу видение все же подействовало! Не думал я, что хоть что-то прошибет этого материалиста! Рейден, что ты наплел Лю Кангу?

- В присутствии монахов я утверждал, что защита мира важнее мести, но потом буду подталкивать Лю к убийству Шэнга, как ты того и хочешь…

- Великолепно! – радостно проорал Тьен. Голос у главы Младших Богов был не менее мерзкий, чем рожа, и сильно напоминал царапанье железа по стеклу. Его красные глаза без зрачков светились, как огни светофора, сальные черные волосы едва ль не стояли дыбом, во рту сверкали здоровенные клыки, и всем своим видом он в тот момент напоминал какое-то адское чудовище. Длинными ногтями, накрашенными белым лаком, Тьен нервно теребил полу своего балахона, когда-то белого, а ныне серого от времени.

- Конечно, Тьен,-подобострастным голоском пропел его младший брат, - все будет, как ты скажешь…

- Будь осторожен и осмотрителен. Мы должны любой ценой победить – даже если для этого двадцать раз придется нарушить все правила турнира. Наши жизни дороже правил. Итак, Чен мертв, Лю знает об этом и хочет отомстить...

- Ты что – с ума сошел, правил нарушать! – услышав такое, Рейден сразу забыл обо всяком почтении и едва не наложил в штаны от страха.

- Да заглохни ты, я же образно выражаюсь! И вообще – не перебивай меня, я не договорил!!! Я хочу, чтобы мы не просто выиграли этот турнир, но и обеспечили себе безопасность на много лет вперед. Если Шэнг Цунга – лучшего из бойцов Императора – не будет в живых, никто не сможет просто вот так его взять и заменить. Пройдет много лет, а то и столетий, прежде чем Шао Кан найдет кого-то стоящего на его место. Вспомни сам, сколько лет мы ждали появления бойца такого уровня, как Великий Кунг Лао! Теперь ты понял, придурок, почему Лю Канг должен не просто победить, но именно убить Шэнг Цунга?

- Лю Канг – человек такой же благородный и милосердный, как и его отец, - мышиным голосом пищал трусливо согнувшийся под грозным взглядом брата Рейден. – Может статься, что он не захочет…

- Кретин! Побольше трещи про то, что главное – защита мира, а не месть, но осторожненько намекни на то, что Шэнг Цунг должен умереть. Чужими руками мы отправим на тот свет одного из наших опаснейших врагов! Великолепно! Шэнг Цунг должен умереть – и точка! – еще раз повторил Тьен, гордо взирая с высоты своего исполинского (2.60) роста на братца и подручных. – Я не успокоюсь, пока он не умрет!

- А если не выйдет? – ойкнул Рейден.

- Хватит, братец! Я устал от твоих вечных «если»! Для меня главное – победа любой ценой! И смерть Шэнг Цунга тоже! Следи за тем, чтобы все шло по плану! Не получится – убьешь Шэнга сам! Убери его с нашей дороги любой ценой и без известия о его смерти на глаза мне не показывайся!

- А что он тебе так сдался? – неожиданно ответствовал Рейден. – Столько лет…

- Ты что, совсем дурак?

Рейден сразу сник.

- Если Лю Канг не убьет Шэнг Цунга, тот по-прежнему сможет нам мешать, и у нас по-прежнему будут связаны руки. Если хочешь знать, мне нужна не просто победа.

Рейден умоляюще посмотрел на брата.

- Ты понимаешь, что сейчас в случае поражения наши жизни окажутся в крайней опасности. Я хочу, чтобы мы оказались не просто во временной безопасности, а в полной безопасности. Если Шэнг Цунг умрет, Император, как я сказал, не сразу найдет… возможно, и вообще никогда не найдет, кем его заменить. У нас будут развязаны руки…

- Тьен, ты уже повторяешься, - недовольно буркнул Рейден, которому уже порядком поднадоели пространные речи старшего брата; бог грома скучал и переминался с ноги на ногу.

- Заткнись и слушай меня! – гордо воскликнул Тьен. – Ладно, я буду выражаться короче.

- Не знал, что ты умеешь! – шепотом съязвил уставший Рейден, надеясь, что брат его не услышал.

- Я еще раз объясняю, что мне хочется оказаться в полной безопасности. Для этого надо сначала избавиться от Шэнг Цунга. Избавиться раз и навсегда! После этого можно будет и с Шао Каном разделаться – уж я заручусь поддержкой Старших Богов, будь уверен, ведь Джиал Императора ненавидит! – и до милого нашего папочки Шиннока добраться!

- А так ли уж легко будет убить нашего брата… то есть Императора? Ой, я и забыл, ты ведь ненавидишь, когда тебе напоминают, что Шао Кан – наш брат…

Тьен сначала покраснел, потом побледнел, потом позеленел, а потом намеревался было показать Рейдену апперкот с выбиванием челюсти, но вместо этого обратил свою ярость на другой объект и со злобой принялся пинать стоящего на карачках наставника Храма ногами в зад.

- Убью… Убирайтесь все вон! Идите и займитесь делом!

- Да-да, Тьен, - тут же закивал Рейден. – Я сделаю все возможное!

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
4. Суперзвезда
Комментарии