1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
29. Битва продолжается

Когда четырехрукий принц свалился в пропасть, его противник какое-то время стоял и глядел вниз, еще не осознавая, что ему все-таки удалось одолеть страшного врага и спасти от верной смерти своих товарищей, а то, возможно, еще и многих других людей. С облегчением Джонни подумал, что Великий Кунг Лао отомщен, вытер пот со лба, отдышался и поплелся назад. Он не заметил, что по стене мимо него пулей проскочил Рептилия; затеррианец быстро доложил Шэнгу о гибели Горо, и черный маг решил, что настала пора переходить к резервному плану, чтобы не провалить все дело окончательно и бесповоротно.

Возвращаясь в зал, Джонни Кейдж внезапно услышал доносящийся из соседней комнаты отчаянный крик Сони. Актер опрометью бросился туда и увидел, что Шэнг Цунг тащит упирающуюся девушку к порталу в другой мир, схватив ее за шею и за волосы так, что та не могла вырваться или сопротивляться, а Лю и Рейден в ужасе смотрят на это.

- Здесь и сейчас я решил использовать свое право бросить вызов любому из вас! Я выбираю ее! – крикнул Избранным черный маг.

- Шэнг, ты сволочь! – завопил Рейден. – Почему именно она? Так нечестно! Этих двоих ты испугался, что ли?

- Разве ты не помнишь – мы же договорились! Смертельная Битва продолжается, я просто меняю место проведения турнира, согласно правилам… и нашему договору. Я ничего не нарушил, и ты это прекрасно знаешь.

С этими словами Шэнг исчез в портале, втянув туда и Соню. Джонни бросился было за ними, но Рейден остановил его.

- Куда он забрал ее? – поинтересовался актер.

- В императорский замок – наши враги называют его Имперский Дворец. Он находится в Эдении, и я не могу последовать туда за вами. Там я утрачу свою силу.

По правде сказать, Рейден откровенно врал – ему просто не очень хотелось встречаться со своим старшим братом – Императором Внешнего Мира Шао Каном, а также со многими его приближенными, которые постоянно жили в Эдении и частенько там бывали. Кроме того, ему нужно было выполнить приказ Тьена и непременно вогнать Шэнга в гроб, а сам он сделать это, не нарушив правила турнира, никак не мог – для этого не годился никто, кроме мечтающего отомстить Лю Канга.

- Мы пойдем туда, - произнес одержимый жаждой кровавой расправы с врагом Лю Канг, которому наконец-то начала улыбаться донельзя заманчивая перспектива разделаться с придворным магом Императора.

- Соня может победить Шэнг Цунга? – спросил Джонни.

- Нет. Простите меня…

Джонни обалдел от подобной наглости.

- Вы еще и прощения просите???

Если бы Джонни знал всю правду о великом турнире, Рейден получил бы в рыло, что называется, не отходя от кассы, и собирал бы после этого свои зубы по всей Шимуре. Однако рассказать звезде мирового кинематографа о том, как все происходило на самом деле, было некому, а потому бедняжка Кейдж, который успел крепко подружиться с Соней, только слегка возмутился. Хитрый Рейден перевел разговор в более мирное русло.

- Есть еще одно правило – я пренебрег им и ничего вам о нем не сказал, - произнес он.

- Интересно, а почему? – покосился на него актер. – И вообще, не нарушил ли сам Шэнг Цунг правила турнира, когда уволок Соню в свой мир? Ему-то за это отвечать никак не придется, нет? Или все же да?

- Нет, не нарушил, - разочарованно покачал головой Рейден. – Так вот, о чем я? О правилах. Соня должна принять вызов Шэнг Цунга, иначе финальный поединок не состоится. Все поняли? Мне больше нечему учить тебя, Лю Канг, - Рейден снова многозначительно посмотрел на своего протеже. – Ты овладел знанием, теперь нужна лишь твоя воля. Пока она отсутствует, но я уверен – ты сможешь убить Шэнг Цунга. У тебя все получится.

- Славно поешь, - саркастически заметил Джонни. – Легко сказать, трудно сделать.

- Так ты же только что убил Горо! – картинно закатил глаза божок, который был готов гадить всем и вся только ради того, чтобы напакостить брату.

- То Горо, а то Шэнг, - хмыкнул актер. – Шокан, конечно, был великоват, нелегко одолеть врага в два с половиной метра ростом да с четырьмя руками, но он черной магией не владел. Тоже мне, сравнил жопу с пальцем.

- Вы уверены, что не пойдете с нами? – учтиво спросил более вежливый Лю.

Рейден не пошел бы с ними даже за миллиард долларов, поскольку любил своего старшего брата и все подвластные ему миры, включая Эдению, столь же сильно, как собака палку, а потому торжественно провозгласил:

- Если вы будете выглядеть достаточно сильными, то найдете в Эдении другого проводника. Удачи вам – она вам потребуется!

Увлеченный своими умными речами Рейден не заметил того, что вслед за Избранными в портал вошел Рептилия, которому Шэнг Цунг приказал по возможности постараться остановить воинов Земли и не дать им добраться до Имперского Дворца.

***

Не соловушка тоскует,

Ох, не лес, не вольный ветер –

Мать Марысю оставляет

Сиротой на белом свете!

<***>

Скрылось солнце за горою,

Догорело небо зорькой.

Мать Марысю оставляет

Навсегда сироткой горькой.


Мария Конопницкая


Утро этого дня Кэно вместо того, чтобы смотреть на поединок Джонни и Горо, провел на тренировке с мастером Майо из Внешнего Мира. Прежде всего, бандиту не хотелось попадаться на глаза Соне, помимо этого, он прекрасно понимал, что ему однозначно стоит подтянуть технику боя, и ухватился за обещание Шэнга сделать из него высококлассного бойца, благо тот ему и толкового тренера быстренько подыскал. Ближе к половине первого, а может, и к часу он, уставший, но вполне довольный, возвращался к себе, чтобы принять душ и перекусить, но вдруг услышал чей-то сдавленный плач. Кэно это очень не понравилось, и он, подойдя ближе, увидел, что младшая дочь его господина – Мей, кажется? – горько рыдает, спрятавшись в какой-то нише в стене коридора.

Бандит подошел еще ближе.

- Прошу прощения, - он лихорадочно вспоминал все правила учтивости и хорошего тона, ведь это как-никак дочь хозяина! – но что случилось? Кто вас обидел?

Девочка вздрогнула, услышав его голос, и подняла на главу «Черного Дракона» заплаканные глаза.

- Меня никто не обидел, - всхлипывая, сказала она. – Кроме самой жизни. За что мне все это? Сначала умерла моя мать, теперь наверняка умрет отец. Кому я тогда буду нужна? Почему у других детей все не так? У всех есть родители, и они…

- Так, во-первых, перестаньте лить слезы, это не слишком конструктивно и решению проблемы не поможет, - перебил ее бандит. – Как вас зовут? Мей, если я не ошибаюсь?

- Да, Мей или Маи, как вам больше нравится.

- Меня Кэно. Очень приятно познакомиться, я служу вашему отцу, и я, кстати, круглый сирота, родители у меня были, но папу убили, а мама меня бросила и наверняка тоже умерла, и меня воспитывали чужие люди. Во-вторых, расскажите толком, что случилось, и я попробую вам хоть как-нибудь помочь. В-третьих, где сейчас ваш отец?

- Понимаете, - сказала девочка, - принц Горо проиграл поединок. Он мертв, и теперь вся ответственность за исход турнира легла на моего отца.

- Так, это уже хуе… то есть плохо. Продолжайте.

- Он отправился в Черную Башню, в императорский дворец. Избранные пошли за ним туда.

- Хм. А что вы заранее-то отца своего оплакиваете? Его не так-то просто одолеть, если хотя бы половина того, что я про него слышал – правда…

- Кэно, я понимаю, что это нехорошо и мне не подобает так себя вести, потому что я еще слишком маленькая, - пояснила Мей, - но я иногда подслушиваю, о чем все говорят. Не думайте, будто я не знаю, что происходит.

- Это вполне нормально. Вы волнуетесь за отца, ну и вообще из-за всего, что происходит – я тоже в детстве в телек постоянно пялился, все ядерной войны боялся, - попытался успокоить ее глава «Черного Дракона».

- Если мой отец проиграет финальный бой, ему не сносить головы, Император его не пощадит, - продолжала Мей. – Однако даже если выиграет и Земля станет принадлежать Шао Кану, ему придется отвечать за то, что случилось с Горо. Ведь тот был принцем, и его родители – очень влиятельные люди, которые не хотели отпускать своего сына на Смертельную Битву. Король Горбак, отец Горо, считает, что это мой отец затащил принца на турнир, и Император, как я поняла из разговоров взрослых, решил, что он прав. Извините, если я как-то не очень понятно рассказываю.

- Да нет, почему, все понятно, - пожал плечами Кэно.

- В общем, он сказал моему отцу, что если вдруг с Горо что-нибудь произойдет, то ему придется за это ответить.

- Что за бред? – возмутился бандит. – Это уже вообще несправедливо, почему мой хозяин должен тут отвечать за то, что кто-то другой Горо грохнул? Он что, его бы от Джонни Кейджа защищать полез? Простите, но это уже чушь собачья в квадрате, этот ваш Император окончательно охуе… то есть сдурел, извиняюсь.

- Бред, не бред, но он так сказал, - снова всхлипнула Мей.

- Вот что, юная леди, - глава «Черного Дракона» осторожно взвешивал каждое слово, чтоб вдруг не ляпнуть при ребенке чего непечатного. – Давайте-ка мы поступим так. Вы сейчас пойдете к себе, попьете чаю, займетесь чем-нибудь полезным и приятным и постараетесь отвлечься. Пока что с вашим отцом еще ничего не случилось, и оплакивать кого-то заранее бессмысленно. В любом случае я его в обиду не дам, что бы там ни было, потому что я пошел к нему на службу вполне добровольно и я за него готов всю кровь отдать по капле.

- В обиду не дадите? – удивилась девочка. – Вы смеетесь? Вас никто не станет спрашивать, потому что Император…

- А я на него срать хотел, - не выдержал Кэно. – И на него, и на его высочайшее мнение. Потому что лично я считаю, что глупо заставлять человека отвечать за то, в чем он не виноват. Горо – воин и принц, а не маленький мальчик, это раз, ваш отец его не убивал – это два. Он проиграл Джонни Кейджу в честном бою, так?

- Так, - кивнула Мей.

- Вот это уже три. Теперь представим себе, что ваш отец вдруг проиграл бы бой кому из Избранных.

- Такое уже было.

- Ну вот. Сами-то драться умеете?

- Учусь.

- Знаете, хотеть, чтобы кто-то всегда выигрывал все поединки – это просто тупо. И невозможно. Это четыре. Понимаете, о чем я?

- Я понимаю, что вы очень рассудительный человек, - ответила Мей, вытирая глаза рукавом своего шелкового платья. – Однако Император – не такой. Это несмотря на то, что он всегда считал отца лучшим из своих людей. И слушать вас он не станет. Вы только зря себя погубите.

- А это мы еще посмотрим, кто кого, - сверкнул единственным глазом Кэно. – И не отчаивайтесь. Даже в случае самого… неблагоприятного исхода у вас есть братья и сестры, да и мы с Эсмене вас на произвол судьбы не бросим. Сейчас вам плохо, но это пройдет. Не дайте этому разрушить вашу жизнь.

- Теперь уже поздно.

- Ни фига не поздно. Кстати, где Эсмене, Рутай и Тарсонис?

- Не знаю, никого не видела, - покачала головой Мей.

- Значит, слушайте сюда. Вы сейчас, как я уже сказал, пойдете к себе, сядете пить чай, читать или что вам там нравится, и не будете думать о турнире и об Императоре. Я же пойду и поищу помощников вашего отца, и мы все вместе что-нибудь придумаем и предпримем. Договорились?

- Хорошо, - с отчаянием в голосе сказала девочка и медленно побрела прочь.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
Комментарии