1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
21. Огненная смерть

Вскоре после визита хозяина турнира Кэно снова заснул, а когда проснулся, на часах было уже около полудня, и солнце стояло совсем высоко. Он встал, пошел завтракать и с удивлением почувствовал, что ему уже намного лучше – видимо, сказалось действие какого-то травяного отвара, которым его напоил Эсмене. Когда он сидел и пил чай с мятными шоколадками, сзади к нему внезапно подошел Шэнг.

- Спасибо, - коротко сказал он. – Ты знаешь, за что.

- Вы вчера снова вляпались… ой, простите, забыл поздороваться, хозяин.

- Вляпался – не то слово, - ответил тот. – Если бы не твоя Кира, я бы сейчас наверняка с тобой не разговаривал.

- Отличная девчонка, - пояснил бандит. – Я ее подобрал в Афганистане, у меня там делишки были, она у себя на родине мужиком переоделась и оружием торговала. Все и думали, что она парень. Нам она понравилась, мы с товарищами ее к нам в «Черный Дракон» и позвали. Не пожалели.

- А я не пожалел, что взял на службу тебя, - в голосе Шэнга Кэно послышалась благодарность. Он уже привык к тому, что внешнемирец не любит никому показывать свои чувства, и о том, что на самом деле думает хозяин, порой догадывался с огромным трудом: ему было тяжело понять, доволен тот, раздражен или огорчен.

С этими словами черный маг покинул столовую, оставив своего подручного в одиночестве допивать чай.

***

Когда утром следующего дня Джонни Кейджу сообщили, что сегодня он будет сражаться со Скорпионом, Рейден, как того и следовало ожидать, толканул перед Избранными пафосную речь о противнике в своей обычной манере.

- На самом деле Саб-Зиро, заклятого врага Скорпиона, зовут Би-Хань. Он является членом Лин Куэй, легендарного клана ниндзя, который издавна соперничал с Ширай Рю – кланом Скорпиона, у которого по сей день есть своя резиденция в Японии. Оба клана соревновались между собой в том, кто выставит для Смертельной Битвы самых лучших воинов. Тогда в Лин Куэй было много хороших бойцов, сейчас же во Внешнем Мире осталось очень немного ниндзя.

- Надо же, хоть какая-то хорошая новость! – обрадовался Лю Канг. – Только мне кажется, что ты, Рейден, однозначно что-то напутал. Во-первых, я слышал, что люди из Лин Куэй уничтожили Ширай Рю, и сейчас у этого клана не может быть никакой резиденции, во-вторых, Лин Куэй и по сей день считается очень могущественной организацией, в-третьих, замок Лин Куэй находится в Китае, а Ширай Рю обретались в Японии, так что при чем тут вообще Внешний Мир?

- Итак, Скорпион, он же Ханзо Хасаши, и Саб-Зиро должны были встретиться в поединке, - ничуть не смутившись, продолжил протектор Земного Мира. – Они были равны друг другу силой, и у каждого было сверхъестественное оружие, созданное их кланами и хранившееся в глубокой тайне. Саб-Зиро мог замораживать людей и предметы, а у Скорпиона был гарпун-змея, вытягивающийся до бесконечности.

- Ну да, это все мы уже видели, - покачал головой Джонни Кейдж.

- Ледяной ниндзя одолел своего врага, подкравшись к нему сзади, заморозив и расколотив вдребезги. Теперь Скорпион стал адским призраком и вернулся к жизни в своей былой форме. Он должен лично убить Саб-Зиро – только тогда душа воина Ширай Рю обретет покой, и он займет достойное место в Зале славы мертвых своего клана. Поэтому он служит Шэнг Цунгу и помогает Саб-Зиро в схватках с воинами Земного Мира – если они убьют ледяного ниндзя, Скорпион будет предан вечному забвению! – со свинячьей радостью в голосе завершил свое повествование бог грома.

- Что-то нелогично выходит, - пожала плечами Соня. – Кто ж забудет такую одиозную фигуру, как Скорпион! Я лично уж точно до конца своих дней не забуду, если с этого острова живой выберусь. Кстати, а кто тебя учил английскому языку? Может, мне как его носителю с тобой немножко позаниматься? – вежливо предложила Избранная. – Мне кажется, что время от времени ты не очень правильно на нем говоришь, и мы с Лю и Джонни тебя не слишком хорошо понимаем.

Надо сказать, что все пламенные монологи склочного божества звучали как плохая пародия на английский язык – до такой степени Рейден был косноязычен и безграмотен. К примеру, он не имел никакого понятия о звуках [θ] и [đ], так что слово this в его исполнении звучало как [dis], вместо классического английского r лепил обычное переднеязычное, а альвеолярные звуки вообще не умел произносить. Из времен английского языка Рейден употреблял исключительно простое настоящее и простое прошедшее в активном залоге, все глаголы спрягал по схеме правильных (с суффиксом –ed в простом прошедшем времени: maked, runed, haved, leaved…), флексию притяжательного падежа лепил по непонятной схеме в глагол (…if you kill’s Sub-Zero enemy…), а сложное дополнение употреблял со всеми без исключения глаголами без частицы to. К чему приводило неумение Рейдена правильно произносить гласные звуки, можно проиллюстрировать тремя примерами: «The sheet of paper» (в исполнении склочного божка с кратким гласным выходило, что кто-то питается целлюлозой); «I can’t go to the Outworld» (с произношением [kʌnt] получалось, что Рейден весьма низко себя ценил, чего не скажешь по его поведению); «I’ll go to the beach» (звучало это как признание Рейдена в посещении весьма сомнительных заведений) (2). Англоговорящий Рейден испытывал большую нужду в хорошем переводчике со своего жуткого жаргона на нормальный английский язык, поскольку бедные Избранные испытывали огромные трудности в общении со своим покровителем, а грамотная и образованная Соня тихо хихикала про себя, но все же решила предложить богу грома свою помощь в освоении иностранного языка, хоть и удивлялась, что за столько лет жизни в Земном Мире он так и не смог как следует освоить английский.

Рейден сильно смутился и даже обиделся – ему было не слишком приятно, что Соня считает, будто он плохо говорит по-английски, но решил виду не подавать, чтобы не терять лицо перед Избранными.

- Конечно, Соня, я буду признателен тебе за все, что ты для меня сделаешь, - с деланной благодарностью закивал он. – Как только у меня появится время, я с удовольствием подтяну с твоей помощью свой английский, как ты сама понимаешь, у меня не было хороших учителей и учебников, я до всего доходил сам.

***

Поединок между Скорпионом и Джонни проходил в какой-то небольшой роще на севере острова. Ранним утром за Избранным, как и полагается, пришел молчаливый служитель в плаще с капюшоном, который, не говоря ни слова, проводил его на место боя и оставил в одиночестве.

Актер ждал своего врага, стоя среди деревьев. Появившись, Скорпион сразу же выкинул вперед правую руку, из которой показалась голова металлической змеи-гарпуна.

- Иди сюда! – глухо выкрикнул адский призрак, и искусственное чудовище, раскрыв пасть, устремилось к Джонни, который со всех ног бросился бежать. Если актер пытался изменить направление движения и хоть как-то сбить монстра с толку, гарпун следовал за ним. В конце концов Джонни понял, что это совершенно бесполезно, и остановился. Воин Земли был напуган: он был опытным и сильным бойцом, однако ему еще ни разу не приходилось сталкиваться ни с чем подобным. Нужно было срочно что-то придумать, иначе он проиграет, а проиграть он не имел права. Во-первых, от него зависит судьба родного мира, во-вторых, актеру совершенно не хотелось, чтобы его душа после смерти стала принадлежать жуткому колдуну из иной вселенной, который будет питаться ее энергией и читать мысли своей жертвы, словно записи на дискете.

Голова чудовища, которое, как показалось актеру, было явно наделено самостоятельным разумом, приблизилась почти к самому лицу Джонни Кейджа, щелкая челюстями, но достать увертливого и ловкого Избранного ей так и не удалось. Металлическая змея противно запищала от досады и злости.

- Ко мне! - крикнул Скорпион, затягивая свое страшное оружие назад в руку. Джонни внимательно смотрел на врага и вдруг увидел, что тот на долю секунды просто исчез, внезапно возникнув в другом месте. Неужели он умеет телепортироваться? Так, это еще больше осложняет дело…

Адский призрак снова решил достать актера при помощи своей стальной змеи, но Джонни сообразил, что нужно делать, и перехитрил Скорпиона. До поры до времени он неподвижно стоял у одного из деревьев, а когда злобная тварь приблизилась к намеченной жертве почти вплотную, резко увернулся, и голова чудовища впилась в ствол. С ужасом актер увидел, что из дерева, когда в него вонзился гарпун, брызнула какая-то странная жидкость, подозрительно напоминавшая кровь. Это вообще остров посреди моря или царство сюрреализма?

Когда Скорпион попробовал вновь затянуть свое оружие в руку, тело металлической змеи оторвалось от головы, которая так и осталась торчать в дереве. Тем временем актер, перехватив инициативу, бросился к вроде бы как ошарашенному противнику и хотел было нанести ему сокрушительный удар, но вдруг непонятным образом очутился на деревянном помосте в каком-то совершенно незнакомом полутемном замусоренном подвале. Джонни принялся удивленно оглядываться по сторонам – точно царство сюрреализма, как он вообще мог тут очутиться, они же только что сражались в залитой солнцем зеленой роще! – но тут перед ним вновь возник Скорпион.

- Добро пожаловать!

С этими словами адский призрак начал с бешеной скоростью наносить Джонни сокрушительные удары, но тот не растерялся – во-первых, успел вовремя сгруппироваться, чтобы защитить от повреждений жизненно важные органы, во-вторых, быстро перешел в контратаку и мощным ударом в грудь опрокинул своего грозного врага наземь. Киноактер уцепился за прибитую над его головой деревянную планку и влез на маленькую узкую платформу, укрепленную на одной из опор помоста, намереваясь спрыгнуть с нее и одним решающим ударом окончательно разделаться с лежащим перед ним Скорпионом, но его противник на удивление быстро пришел в себя, словно не чувствуя боли от удара, и, молниеносно вскочив на ноги, одним резким движением сломал опору, на которой держалась платформа, после чего спрыгнул с помоста на пол подвала.

- Спускайся! – все так же глухо выкрикнул Скорпион.

Помост с грохотом рухнул, и Джонни очутился на пыльном полу, который был сплошь завален человеческими костями и разнообразным холодным оружием. Оглядываясь по сторонам, актер заметил, что у одного из скелетов в пальцах зажат короткий дротик. Джонни вытащил его из мертвой руки и стал искать глазами своего врага.

Где-то через полминуты перед актером появился Скорпион. Адский призрак резко сорвал с себя маску. Тут Джонни испугался не на шутку: вместо лица у его противника был скалящийся голый череп. Нет. Он должен победить этого живого мертвеца. Он просто обязан это сделать, иначе и быть не может.

В глазах Скорпиона заплясали жуткие огоньки, и внезапно он дохнул в киноактера огромной и мощной, как будто выпущенной из огнемета, струей пламени. Джонни схватил лежавший рядом с ним щит с острыми зазубренными краями, много лет назад брошенный здесь кем-то из безвременно погибших участников турнира, и закрылся им от испепеляющего огня и тысячеградусного жара, после чего метнул во врага найденный дротик. Оружие вонзилось Скорпиону в руку, но вместо крови из раны потекла мгновенно запылавшая густая красноватая жидкость, консистенцией напоминающая начинку для пирога. Враг не то зашипел, не то закричал от боли и недовольства. Тогда актер бросился к своему противнику и нанес ему еще несколько ран краем щита, а под конец решительным ударом снес полчерепа. Голова мертвого ниндзя взорвалась, и Джонни едва успел отбежать в сторону до того, как Скорпион окончательно разлетелся на мелкие кусочки.

Несколько объятых пламенем ошметков, недавно бывших грозным ниндзя, отлетели к ногам актера, и он с изумлением увидел среди них свою собственную фотографию с надписью: «Моему самому большому поклоннику. Джонни Кейдж». Такие он в большом количестве дарил своим фанатам на премьерах фильмов, причем по большей части даже не помнил, кому – так много почитателей его творчества было в разных странах мира. Где-то с минуту он ошарашенно смотрел, как догорает фотография, и пытался вспомнить среди людей, которым раздавал автографы, хоть кого-то похожего на внешнемирца или ожившего призрака. Неужели все это время враги находились среди землян на их родной планете, а он даже ничего и не подозревал?

Вытерев мокрый от пота лоб и пригладив слипшиеся волосы, актер пошел разыскивать выход из подвала.


(2) Игра слов: shit – дерьмо, sheet – лист бумаги, can’t – не могу, cunt – пизда, beach – пляж, bitch – блядь, сука. Эти слова звучат похоже, но обозначают совершенно разные понятия. При неправильном произношении могут возникнуть путаница и недопонимание.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
22. Вода и лед
Комментарии