1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
20. Опасная ночь

Когда Кэно наконец пришел в себя, на улице уже смеркалось. Он приподнял веки, немного поморгал, словно пытаясь понять, где находится, а потом к нему внезапно вернулись воспоминания обо всем произошедшем. Бля, он же все запорол! Все, прощай, работа, хорошо еще, если по стенке не размажут.

Он приподнялся на локтях, потом сел. В глазах все расплывалось, голова гудела, как колокол, но глава «Черного Дракона» смог понять, что находится в той комнате, которую отвел ему Шэнг. Так, и что теперь делать? Самому идти с повинной или дождаться, пока хозяин явится сюда и устроит окончательный разнос?

Немного подумав, Кэно решил остаться в комнате – к тому же не факт, что в его теперешнем состоянии он не упадет по дороге. Ждать ему, правда, пришлось недолго: меньше чем через полчаса на пороге появился Шэнг Цунг.

- Ну как ты? – с порога спросил он.

- Жить буду, но башка как чугунная, - угрюмо ответил Кэно. – Ну как, я уволен?

- Нет, - жестко ответил Шэнг. – У каждого бывают проколы, без них люди не живут, и глупо требовать от человека, чтобы он всегда все делал идеально. Просто будешь чаще и серьезней тренироваться, тебе есть к чему стремиться.

- Ну, спасибо, - только и смог ответить бандит, которого сильно удивило великодушие Шэнга – особенно на контрасте с Императором.

- Отдыхай пока, потом поговорим, мне сегодня ночью еще с ребятами из «Черного Лотоса» в Гонконге встретиться надо, кое-какие дела уладить, - сказал черный маг и ушел.

Чуть позже к Кэно зашел Эсмене и поделился с главой «Черного Дракона» более чем тревожными мыслями.

- Знаешь, у меня нехорошее предчувствие, - сказал он. – Шэнг по характеру очень независимый, не любит, когда за ним охрана ходит, а где гарантия, что тьенопоклонники опять что-нибудь не придумают.

Бандит внимательно выслушал бывшего чемпиона, а потом ему в голову внезапно пришла интересная мысль.

- Слушай, дружище, у тебя мобильник работает? Если не получается послать с хозяином охрану, а ему грозит опасность, давай-ка я позвоню одному надежному человеку из своих ребят. Будем надеяться, конечно, что ничего не случится, но если вдруг неприятности – он подстрахует Шэнг Цунга.

***

Ночью Шэнг Цунг направился все в тот же гонконгский «Ирис», где у него была назначена встреча с главным бухгалтером синдиката «Черный Лотос» Железным Веером и его заместителем Черным Жезлом. Сидя в одной из комнат второго этажа, они разговаривали не только о вопросах финансового характера, но и о неприятностях на турнире.

- Эти проклятые Старшие Боги придумали какие-то правила, но карают за их нарушение только нас! Можете себе представить, что было бы, если бы я вот так взял и совершенно спокойно к Тьену или Рейдену с угрозами заявился? – рассказывал хозяин турнира своим соратникам.

- Вообще-то это прямое покушение на убийство, а всем известно, что преднамеренная попытка разделаться с одним из участников Смертельной Битвы или тем более осуществление подобного не во время турнирного поединка находятся под строжайшим запретом, - с недоумением произнес Черный Жезл.

- Кроме того, я пытался поговорить с Лю и объяснить ему, что я не убивал его брата, - ледяным голосом ответил Шэнг Цунг. – Однако Рейден так настроил своих людей против меня, что никто из них и слушать меня не хочет, да и не захочет, если я попробую что-то им объяснить или рассказать.

- Ты пробовал обратиться к Старшим Богам и сказать, что Тьен и Рейден нарушают правила, да не просто нарушают, а вообще злостно игнорируют? – поинтересовался Железный Веер.

- А то нет! Пробовал, да не раз. Мне было сказано, что я сам нарушаю правила, а про других говорю. Если правила действительно нарушаю я, то я и не возмущаюсь, если меня за это справедливо отчитывают, а Тьен у нас – святой да безгрешный, он вечно ни в чем не виноват, и Старших Богов он превосходно сумел в этом убедить.

- Действие правил на Тьена и его брата Рейдена не распространяется, - криво ухмыльнулся Железный Веер. – Не божество, а убожество! К тому же большой любитель на чужом хую в рай въезжать. Люди своими ушами слышали, как он после твоего поединка с Великим Кунг Лао похвалялся, что выиграл Смертельную Битву. О самом Кунг Лао никто во всех его пламенных разглагольствованиях не услышал ни одного слова. Мне показалось, что убедить Рейдена в том, что Смертельную Битву выиграл все-таки Кунг Лао, так же невозможно, как убедить американцев в том, что не они выиграли Вторую Мировую. Все-таки попробуй попросить Старших Богов вмешаться. Даже и не знаю, у кого еще, кроме них, хватит сил поставить Тьена и его поганого братца Рейдена на место. Мне тебя просто жалко – ведь ты один…

- Заткнись! – неожиданно грубо перебил его Шэнг. – Во-первых, я не переношу, когда меня жалеют, и тебе это очень хорошо известно. В жалости я не нуждаюсь. Если ты еще раз скажешь что-нибудь подобное, я тебя просто убью своими руками. Это, надеюсь, понятно? При всем моем хорошем к тебе отношении я не потерплю от тебя, ни от кого-либо еще таких вещей. Просить кого-то о помощи я не стану никогда. Если об этом узнают Тьен и Рейден – это будет для них только дополнительным доказательством того, что я не могу ничего сделать сам, а Императора убедит в том, что я ни на что не гожусь, только на удобрение. К тому же… Знаешь заветную мечту Рейдена? Он спит и видит, как я прошу пощады у кого-нибудь из его приспешников. Мечта его, пусть будет уверен, не сбудется – я никогда в жизни не попрошу никого меня пощадить, что бы со мной ни делали. По-моему, просить кого-то о помощи или нуждаться в жалости – это не менее унизительно, нежели умолять злейшего врага о пощаде!!!

- Ты не справишься с ними, - грустно покачал головой Веер.

- Это уже мои проблемы.

- Это наши общие проблемы, - поддержал товарища Черный Жезл, - но что толку об этом говорить? Вы думаете, что с ними справится Шао Кан? Или Шиннок? Давно минули те времена, когда мы были сильны и едины. Мы проиграли Битву Богов, прежние союзы распались, бывшие друзья ненавидят друг друга. Я боюсь, что все кончено, и наше нынешнее положение нельзя назвать чем-то иным, кроме как затянувшейся агонией.

- Пусть так. Но если даже я не справлюсь с ними, если даже они убьют меня, я умру так, чтобы Рейден не смог сказать, что я выглядел жалко. Если я попрошу кого-то о помощи – тогда я точно превращусь в глазах Рейдена в более чем жалкое создание! Тем более если принять во внимание то, что помочь мне по сути дела никто и не сможет – зачем тогда и просить. Так что если мне и суждено умереть – я умру достойно.

Тут дверь неожиданно распахнулась, и на пороге комнаты появился человек в белом. В руках у него был автомат.

- Шэнг Цунг!

- Я слушаю тебя, - спокойно повернулся к нему внешнемирец; говорил он настолько ровным и уверенным тоном, что казалось, будто его гость держит в руках не смертоносное оружие, а что-то совершенно безобидное типа леденца на палочке.

- Тьен велел передать тебе его последнее слово. Ты можешь остаться в живых, лишь встав на нашу сторону. Да или нет?

- Ну и наглость, - вставил Железный Веер. – Нахальство – второе счастье.

- Ты думаешь, он согласится? – Черный Жезл от души расхохотался.

- У твоего хозяина еще хватает совести просить меня встать на его сторону после всего, что он мне сделал? И Императору тоже? И его отцу?

- Он не просит, а приказывает!

Тьенист, и без того сильно напоминавший накачанного зомби, в ярости превратился в настоящее чудовище: рожа сектанта-микроцефала с навеки застывшим на ней выражением тупого фанатизма побагровела, нижняя челюсть, настолько массивная, что при одном взгляде на нее казалось, что ее обладатель всю жизнь беспрерывно жевал жвачку, отвисла, раскосые и к тому же косые глаза налились кровью.

- Только мой Император имеет право мне приказывать, - по-прежнему невозмутимо ответил Шэнг Цунг.

- Да кто ты такой, чтобы спорить с моим повелителем Тьеном?

- Ты что, еще и не знаешь, кто я такой? Или уже забыл? – усмехнулся Шэнг.

Тут безмозглый сектант неожиданно вспомнил, что Тьен велел ему стрелять, а не учинять перебранку, и произнес:

- Последний раз спрашиваю: ты встанешь на нашу сторону?

- Нет! Это мой окончательный ответ!

- Странно, что ты этого до сих пор не понял, - продолжал веселиться Черный Жезл, даже не подозревая, что жить ему осталось меньше минуты.

- Это были последние слова в твоей жизни, - зловеще произнес тьенист, поднял автомат и начал из него палить. Когда патроны кончились, сектант бросил оружие на пол и собирался было смыться, но в дверях неожиданно наткнулся на какую-то рыжеволосую девушку в темно-бордовом трико, на шее у которой была подвеска из черненого серебра в виде дракона.

- Надо же! Интересно, что делает подручный Тьена и Рейдена в нашем заведении?

С этими словами она выхватила короткий кинжал и воткнула его в горло сектанту. Шэнг Цунг, увидев вошедшую, поднялся с залитого кровью пола – на куэтанце была всего лишь царапина от срикошетившей пули.

- Кто вы такая и как вы меня нашли?

- Меня зовут Кира, и я уже пять лет как член «Черного Дракона», - ответила рыжеволосая. – Кэно и Эсмене показалось, что Тьен опять собирается учинить какую-нибудь гадость и что связано это с вами. Ваш друг сказал мне, что вы здесь. Кэно попросил меня быть рядом, пока у вас встреча, и если потребуется, то вмешаться и помочь. С вами все в порядке?

- Со мной – да, но Железный Веер и Черный Жезл мертвы, - ответил Шэнг, глядя на изрешеченные десятками пуль тела своих соратников и пытаясь сохранять ледяное спокойствие. – Когда я понял, что этот ненормальный будет стрелять, то успел быстро лечь на пол. Они – нет.

- Я убила эту сволочь, хотя надо было выяснить у него, что еще замышляет Тьен…

- Не стоит. И так все ясно. Впрочем, мне пора. До свидания, Кира – и спасибо вам большое за помощь и поддержку. Сегодня вы мне еще раз доказали, что я не ошибся, сделав главу вашей организации своим доверенным лицом.

Шэнг вышел из комнаты и направился куда-то на первый этаж.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
21. Огненная смерть
Комментарии