1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
18. Покушение

Кэно встал из-за стола, сделал несколько глубоких вдохов, чтобы слегка протрезветь, и отправился искать Рутая, надеясь, что не заблудится во дворце. К счастью, комнату племянника Шао Кана он нашел достаточно быстро; дверь была немного приоткрыта, из-за нее пробивалась узенькая полоска света.

- Эй, Рутай, ты там? – громко спросил он. – Тебя хозяин зовет, ты ему зачем-то срочно нужен.

Ответа не было.

- Рутай, - еще раз позвал Кэно и слегка постучал кулаком по двери; бандит, конечно, не отличался хорошими манерами, но все же считал, что заходить в чужую комнату без приглашения неприлично. – Рутай, ты там что, заснул? Тебя хозяин ищет, лучше иди к нему, а то будет потом на тебя орать.

Ответа по-прежнему не было. Кэно не мог похвастаться хорошей интуицией, но внезапно ему подумалось, что тут явно что-то не так – он, что называется, нутром это почуял. Он толкнул дверь и вошел в комнату Рутая: в следующую секунду он понял, что не ошибся.

Юноша-внешнемирец корчился в страшных судорогах на полу возле собственной кровати, беззвучно открывая рот и хватая губами воздух, словно выброшенная на берег рыба – судя по всему, ему было так плохо, что он оказался даже не в состоянии позвать на помощь. Из ноздрей Рутая стекали тонкие струйки крови, кровь текла и по подбородку, полуприкрытые ярко-зеленые глаза больше не светились. Почувствовав леденящий ужас, Кэно бросился к нему, по пути едва не наступив в какой-то кругообразно рассыпанный вокруг кровати черный порошок, на который в тот момент не обратил никакого внимания.

- Рутай, что с тобой? В чем дело? Что случилось? – закричал глава «Черного Дракона», опускаясь на мраморную плитку рядом с племянником Императора. Приподняв его с пола, он осторожно устроил Рутая у себя на коленях, чтобы тому было легче дышать, и в этот момент в глаза ему бросился странный порошок, образующий своего рода круг в комнате внешнемирца. В недоумении Кэно ковырнул его носком ботинка, нарушив целостность круга, и тут заметил, что Рутаю внезапно стало немного лучше: взгляд его стал осмысленным, глаза снова слабо засветились, он смог наконец сделать мало-мальски глубокий вдох.

- Рутай, что произошло, кто это сделал? – переспросил Кэно. Трясущимися руками он вытащил из кармана жилетки мобильник; он почти сел, но еще не окончательно сдох. Так, вот еще и салфетка, на которой Шэнг Цунг вчера написал ему размер зарплаты и – на всякий случай – номер своего телефона. Интересно, здесь он будет работать или только в Гонконге? Надо попробовать позвать его сюда, не оставляя Рутая одного…

- Магия… Злая магия… - сквозь зубы прохрипел Рутай. – Шэнг… Позови… он знает, что делать…

Кэно слегка сжал руку внешнемирца.

- Держись, все будет хорошо. Сейчас сюда придет хозяин, и мы быстро тебе поможем.

Кэно набрал номер Шэнга, стараясь не ошибиться и молясь, чтобы телефон все-таки не сдох окончательно в самый неподходящий момент; какого хрена он забыл вчера в «Ирисе» зарядку? К счастью, связь работала – в трубке раздались долгие гудки, а потом раздался голос черного мага:

- Слушаю.

- Хозяин, это я, Кэно… быстрее сюда, Рутаю плохо, тут какой-то порошок, и я не знаю, что делать, он говорит о злой магии!

- Какой еще магии?! Ты в его комнате? Так, оставайся там с ним, никуда не уходи, я через минуту буду у вас!

В это мгновение телефон Кэно разрядился полностью. Бандит положил его на пол, радуясь, что успел позвонить Шэнг Цунгу и позвать его на помощь. Рутаю вроде бы и в самом деле стало получше, и, хотя дышал он по-прежнему тяжело, с видимыми усилиями, кровь у него горлом больше не шла. Шэнг не заставил себя долго ждать: меньше чем через пару минут он в сопровождении Эсмене вбежал в комнату Рутая. Вид у него был явно испуганный – Кэно раньше думал, что его господин вообще органически не способен кому-либо показывать свой страх. Выходит, ничто человеческое ему не чуждо.

- Что здесь произошло? – спросил он; взгляд его упал на рассыпанный по полу порошок. – Рутай, ты живой? Кэно, Эсмене, немедленно вынесите его отсюда в любую пустую и чистую комнату. Это однозначно дело рук наших друзей из Храма Света, будь они неладны.

Рутай к тому времени уже немного пришел в себя; отстранив руку поддерживавшего его Кэно, он сначала встал на колени, потом, цепляясь за плащ Шэнга, поднялся в рост и рукавом платья вытер кровь с лица.

- Не пугайтесь так, мне уже намного лучше. Спасибо, - он перевел взгляд на главу "Черного Дракона". – Если бы не ты, мне бы конец пришел. Я в своей комнате не заметил этого круга на полу и перешагнул через него... тут мне и стало плохо. Я понял, что это такое, но не смог позвать на помощь. А тут ты пришел и нарушил его целостность... заклятье сразу стало терять силу.

- Подонки, - произнес Кэно. – Вот тебе и честный бой.

- Все хорошо, что хорошо кончается, - сказал Шэнг. – Самое поганое заключается в том, что я не могу им ничего предъявить. Я уверен на все сто в том, кто именно это сделал, но если я даже подниму скандал, Джиал повернет все так, что это якобы наши внутренние разборки, потому что никто из подручных Тьена в принципе не станет пользоваться черной магией!

- Это была черная магия? – неуверенно спросил Эсмене.

- Самая что ни на есть настоящая, - Шэнг показал ему на ладони горсть черного порошка. – Знаешь, что это такое? Прах мумий, толченые человеческие кости, ниаровая пыль и еще несколько не менее мерзких ингредиентов, сдобренных соответствующим заклятием. На Кэно эта дрянь не возымела никакого действия, потому что в нем нет ни капли божественной крови, для него это не более чем обыкновенный мусор, который можно смести в совочек и выбросить. Для Рутая как внука Шиннока могла оказаться смертельной, приди ты минут на десять-пятнадцать позже, - добавил он, с явным удовлетворением и облегчением глядя на Кэно.

Бандит растерялся: он не привык к тому, чтобы его хвалили и говорили о нем что-то хорошее.

- Да я же ничего такого не сделал, - ответил он. – Вы послали меня разыскать Рутая, и я всего лишь выполнил просьбу.

Племянник Шао Кана пристально посмотрел на Кэно.

- Наверное, ты слышал, что я наговорил про тебя Шэнгу там, на корабле, - сказал он. – Так вот, я бы хотел перед тобой извиниться. Я еще никогда в жизни так не ошибался. Я отвратительно себя с тобой повел. С моей стороны мерзко вышло: я счел тебя непонятно кем, а ты мне жизнь спас.

- Да ладно, чего уж там, никто не может жить и ни разу не ошибиться, - махнул рукой Кэно. – Ты лучше иди-ка в мою комнату и ложись, на тебе вон лица нет. У меня там чисто и никто по полу всякую мерзость не рассыпал, а я тут пока все уберу, раз уж мне от этого вреда не будет.

Шэнг внимательно смотрел на Рутая, словно оценивая, в каком тот состоянии.

- Кэно прав: иди спать, тебе сейчас отдыхать нужно. Мы уберем комнату и нейтрализуем эту пакость, а у меня потом еще ночью встреча с одним важным человеком. Увидимся завтра на турнире.

- Я за ним присмотрю, - пообещал бывший чемпион, протягивая руку племяннику Императора.

Рутай вышел из своей комнаты, поддерживаемый Эсмене. Кэно и Шэнг переглянулись.

- Вовремя я тебя за Рутаем отправил, - сказал черный маг. – Еще несколько минут, и ему в самом деле уже не понадобилась бы ничья помощь. А что бы со мной сделал Император, если бы с единственным сыном его любимой покойной сестры из-за моего недосмотра что-то случилось, я даже и говорить не хочу. Так что ты косвенным образом и мне тоже жизнь спас. А теперь тащи сюда веник и совок.

- Я должен вам кое-что сообщить, - произнес Кэно, сбегав в кладовку за веником и совком. – Я догадываюсь, кто это сделал. Я сегодня видел, как около Рейдена постоянно крутились два каких-то подозрительных мудака: про одного мне сказали, что это наставник Храма Света, а второй – еще какой-то хер. Мне кажется, что это их работа. Вы тут только что сказали, что сегодня ночью где-то с кем-то встречаетесь. Будьте начеку, эти люди на все способны, за исключением честного боя.

- Да, мне сегодня ночью нужно увидеться в Гонконге с одним человеком из «Черного Лотоса», - сказал Шэнг Цунг. – Он ждет меня в «Ирисе». Спасибо за заботу и проявленную бдительность, буду иметь это в виду. Сейчас же – иди и ложись спать, здесь есть свободные комнаты, а ты наверняка здорово устал. Я вернусь часа через три, утром увидимся.

- Да, милорд.

Расставшись с Шэнгом, Кэно, однако, не пошел сразу в кровать, а отправился к Эсмене, который в это время отпаивал Рутая горячим чаем с бергамотом.

- Хозяин сказал, что ему нужно в Гонконг, уж не знаю, как он так быстро обернется туда-обратно, но он же магией владеет, наверняка телепортироваться может. Он хочет там с кем-то встретиться в нашем клубе, - сказал он бывшему чемпиону. – Это может быть не слишком безопасно, в особенности после того, что мы только что видели. Ты обещал организовать ненавязчивое сопровождение.

- Я уже принял меры, - подмигнул ему Эсмене.

***

Ван Тин, давний член организации «Белый Лотос», сидел в гонконгском баре «Ирис» за одиночным столиком. Он получил от наставника Храма Света информацию о том, что этой ночью после открытия турнира Шэнг Цунг собирается встретиться в этом месте с кем-то из представителей враждебного воинам Земли «Черного Лотоса». Ему была доверена особая миссия: во имя победы Земного Мира преступить все законы чести и правила турнира и тайно убить колдуна, иначе всему человечеству может грозить гибель. Воин Света прождал до часа ночи, а потом заметил появившегося в баре черного мага. К великому удовольствию Вана, Шэнг сел довольно близко от его столика, и воин «Белого Лотоса» вытащил из кармана сюрикен, который собрался всадить хозяину турнира в шею с близкого расстояния, но не тут-то было…

- Эй, урод, что ты тут делаешь? – услышал Ван голос сзади и обернулся, едва успев спрятать оружие в карман. Его столик окружила компания из пяти человек в неброских черных одеждах с вышитым отличительным знаком – черным лотосом на алом фоне. Он знал, что это его заклятые враги, члены славящегося своими злодеяниями «Черного Лотоса».

Воин «Белого Лотоса» понял, что ему конец, если он не сумеет хоть как-то от них отмотаться – эти ребята явно что-то подозревают.

- Простите, - пробормотал Ван, - я помешал, да? Я просто хотел немного выпить и оттянуться… Здесь занято? Это ваш столик?

- Оттянуться? Почти что в два часа ночи? – издевательски произнес один из людей в черном. – Не ври уж лучше. Очень неубедительно звучит!

Киллер-неудачник, собиравшийся убить Шэнг Цунга, а нарвавшийся на «Черный Лотос», на свою беду не знал, что бар, в который его отправило начальство, был местом встреч самых разнообразных сторонников Внешнего Мира и что многие посетители этого заведения знают друг друга в лицо, а непонятная личность с улицы могла вызвать подозрения.

- Так что же ты тут делаешь? Выслеживаешь кого-то из наших? – спросил второй воин в черном.

- Это член «Белого Лотоса», - отозвался третий. – Мне много раз приходилось с ними сталкиваться. Он кого-то здесь ищет. Его надо кончать.

Ван перепугался и решил выбираться из бара с боем, поняв, что это его единственный шанс спастись.

- Какое приятное знакомство! – сказал первый из врагов, по всей видимости, главный, державший в руке боевую цепь. – Благородный член «Белого Лотоса» собственной персоной!

Второй, не говоря ни слова, схватил с соседнего столика полупустую бутылку, размахнулся и с силой ударил Вана по голове. Бутылка разлетелась вдребезги, на пол посыпались осколки, а Ван пошатнулся и тут же получил от третьего сокрушающий удар ногой в челюсть. Оказать сопротивление воин Земли просто не успел. После этого он все же умудрился удержаться на ногах, но тут первый противник, размахнувшись цепью, ударил Вана ею по лицу, а тот только и смог, что вовремя зажмурить глаза. Он завопил и завертелся, пытаясь хоть что-то увидеть сквозь ослепительную боль, и тут в дело вступили два оставшихся члена «Черного Лотоса», в руках у которых были автоматы. Ван принялся умолять их не убивать его и клялся, что забрел в бар по ошибке, намереваясь просто выпить, но это не возымело никакого действия.

- Ребята, вы обознались! – взмолился он, заливаясь слезами и вытирая с лица кровь; в щеке и над левым глазом у него торчало стекло, но он не решался его вынуть. – Я простой человек, работаю вон на местной фабрике игрушек! Вы, наверное, из какой-нибудь банды, да? Поверьте мне, я ни к чему такому не причастен, вы меня с кем-то спутали! Я не участвую ни в каких разборках, я просто выпить хотел после тяжелого дня, не нужно меня убивать, я чем хотите поклянусь, у меня двое маленьких детей, кто будет их кормить? Пожалуйста, отпустите меня! Я не из мафии!

Миссия по устранению Шэнг Цунга была однозначно провалена, и сейчас Ван, ползая по окровавленному мраморному полу, пахнущему разлитым вином, думал уже не о ее выполнении, а о спасении собственной жизни, хотя и на это у него теперь было очень мало шансов. Предводитель врагов подошел к воину «Белого Лотоса», бесцеремонно обшарил его карманы.

- Интересные игрушки у вас на фабрике делают, - сказал он, показывая своим товарищам сюрикен. – Не подскажешь ли часом, для детей какого возраста предназначена эта милая вещица? Старше восемнадцати лет? Кого именно ты тут выслеживал? Что тебе здесь нужно?

Незадачливый киллер молчал.

- Ну-ка, сделайте из этого милого человека решето.

Ван Тин снова взмолился о пощаде, но его уже никто не слушал. В баре раздались выстрелы, люди, сидевшие за столиками, поначалу обернулись, но потом решили не обращать внимания на чужие разборки – в среде местных синдикатов это было не принято, мало ли у кого там с кем конфликт случился, тебя не трогают – ты не лезь.

- Нужно позвать уборщиков, чтобы вынести труп этого придурка, собрать с пола осколки и вытереть кровь, - обратился предводитель отряда «Черного Лотоса» к одному из своих приближенных, пихнув тело убитого носком туфли. Подручный бросился выполнять приказание.

Через полчаса уже ничто не напоминало о ночной стычке.

***

Вернувшись после ночной встречи на Шимуру, Шэнг Цунг вошел в свой кабинет и с ужасом увидел, что за его столом с наглой самодовольной рожей восседает сам Тьен.

Тьен. Это имя наводило ужас практически на всех сторонников Внешнего Мира – все они знали, что справиться с ним не сможет даже сам Император. Внутри у Шэнга все похолодело, но он решил не показывать врагу своего страха и выяснить, что Тьену здесь понадобилось.

- Привет, дорогуша! Ну что, как твои дела? – произнес Тьен с издевательской улыбочкой на омерзительной роже. – Познакомился с Тэрой? Братишка-то мой нового соглядатая прислал, видать, не уверен в тебе.

- Мы с ней уже давно знакомы.

- Я и забыл… Какая досада! А с братцем моим драгоценным ты уже виделся или еще нет?

- Пока нет, - абсолютно спокойным голосом ответил Шэнг, решив, что говорить врагу о своем недавнем разговоре с Императором не стоит. Тьен понял, что напугать подручного своего младшего брата до полусмерти одним своим появлением, как он рассчитывал, не удастся, и продолжил речь.

- Так вот, что я еще хотел тебе сказать? Твой новый дружок Кэно – такое дерьмо, да и сам-то ты не лучше. А еще сегодня твари из «Черного Лотоса» угробили в баре «Ирис» моего человека. Совсем недавно, пару часов назад.

- Я видел.

- Догадываешься, зачем он был послан?

- Убить меня. Ты давно этого добиваешься.

- Абсолютно верно. Ты очень умный – недаром мой поганый братец так тебя ценит и до сих пор не прикончил. Тем не менее твое присутствие в мире живых мне уже надоело. Я хочу, чтобы ты исчез, причем чем быстрее ты сдохнешь, тем лучше. Правда, я добрый. Есть два варианта: ты можешь умереть от руки моего киллера или в честном бою с кем-то из Избранных. Выбирай свою судьбу.

- Да пошел ты…

- Ты все равно умрешь. Когда – зависит от меня. Скоро и ты, и твои поганые прихвостни, и твой новый друг Кэно, и твой обожаемый Рутай, и весь твой мерзкий выводок, и этот грязный предатель Эсмене перестанете мне мешать и больше никогда не будете путаться у меня под ногами.

- Ты перегибаешь палку, Тьен. При чем здесь все остальные? Мои люди ни в чем не виноваты – они только выполняют мои приказы.

Неожиданно на пороге появился Тарсонис с чашкой чая в руках.

- Я подумал – не принести ли тебе чаю…

Увидев Тьена, он вскрикнул от ужаса и выронил чашку. Та упала на пол и неправдоподобно медленно разлетелась на куски. Старший брат Рейдена ухмыльнулся.

- Ты тоже сдохнешь, эденийский ублюдок.

- Он-то тебе что сделал?

- А кто тебе тут все время помогал – я, что ли? Впрочем, ладно. Наслаждайся оставшимися тебе днями... а может, и часами. Прощай.

Тьен вышел из кабинета, продолжая довольно улыбаться. Шэнг резко повернулся к Тарсонису, лицо его было встревоженным.

- Я хочу, чтобы ты немедленно уехал с острова во Внешний Мир. Забери с собой моих детей и Рутая. Здесь становится опасно. Ты слышал, что он хочет меня убить и открыто угрожает мне. Я его не боюсь, но мне не очень хочется, чтобы Тьен отправил на тот свет всех моих друзей и близких с целью досадить мне или Императору. Вы ни в чем не виноваты.

- Он может убить тебя. И куда мне ехать? – развел руками эдениец. – Мое место здесь. Мой дом здесь. Я помогаю тебе уже много лет. Ты же знаешь, что я давно порвал все связи со своей семьей и понятия не имею, где сейчас мои родственники и что делают.

- Туда, где наши враги не смогут до тебя добраться. Отправляйся во Внешний Мир, в Эдению – куда пожелаешь. За меня не беспокойся. Этот выродок уже не раз хотел меня пристукнуть. Если со мной что-то случится – назад не возвращайся.

- Ты предлагаешь мне убираться с острова, когда ты… - возмутился Тарсонис. – Еще чего! Никогда в жизни! Я не оставлю тебя здесь одного!

- Хватит об этом! Подумай прежде всего о себе! Чтобы через два часа тебя не было на острове! Это приказ, а не просьба! Кроме того, я прошу тебя не просто спасать свою шкуру, - добавил Шэнг уже мягче, - но увезти отсюда тех, кто косвенным образом может пострадать вместе со мной. Ты здесь ни при чем, и это не твоя война. Ты просто наемный работник, который получает за свой труд деньги. Ты мог бы заниматься чем-то более безопасным, например, шить одежду или подметать двор, и тогда бы тебе вряд ли грозила перспектива пострадать из-за своей деятельности. Мои дети – это просто мои дети, которым волей случая достался такой родитель, как я. И после сегодняшнего происшествия – ведь Эсмене уже рассказал тебе, да? – я тем более не хочу, чтобы с Рутаем что-нибудь случилось только из-за того, что он тоже помогает мне и хорошо ко мне относится.

Взгляд Тарсониса стал холодным и жестким.

- Если это приказ, - резко и решительно ответил он после продолжительного молчания, - то я сразу и честно тебе скажу: я не собираюсь его исполнять и никуда отсюда не уйду. Что до остальных, пусть решают сами. Если захотят, пусть уезжают. Не захотят… не надо никого заставлять, они тоже воины нашей империи, и вряд ли кто-то из них захочет уподобиться нашему бывшему протектору Аргусу. Да, я наемный работник, я добровольно заключил договор с Императором и получаю за свой труд деньги, однако я в то, чем занимаюсь, еще и душу вкладываю. А кроме простого выполнения своих обязанностей за деньги, существует еще и обычная человеческая совесть, которая не позволяет мне бросить все и всех и сбежать при появлении временных трудностей.

Шэнг кивнул – казалось, он немного пришел в себя после произошедшего.

- Хорошо. Извини, я поддался ненужным эмоциям.

***

Тэра, гуляя вечером по дворцу, наткнулась в коридоре на Лю Канга. Тот уже распрощался со своими друзьями-Избранными и шел спать в свою комнату.

- Здравствуй еще раз, - окликнула она его. – Хочу услышать твой ответ на предложение встречи.

- Я не пойду. Я вам не верю, - холодно ответил он. Ему хотелось сказать внешнемирской женщине еще какую-нибудь гадость – он снова вспомнил младшего брата, и в его душе вновь поднялась буря гнева – но молодой Избранный сдержался.

- Подумай еще раз, - предложила Тэра. – Мы не отказываемся от своего предложения. Пока что еще у тебя есть шанс уладить дело миром, без кровопролития, и все выяснить. Это твое окончательное решение?

- Да, - ответил Лю и, не попрощавшись, свернул в соседний коридор.

***

После возвращения Шэнга на остров Тэра решила наведаться к нему перед тем, как отправиться спать, и рассказать ему о своем недолгом разговоре с Лю. Черный маг встретил ее на пороге кабинета – он, кажется, даже и не собирался ложиться, несмотря на поздний час.

- Тэра, сюда приходил Тьен. Он хочет меня убить и пытался мне угрожать.

- Я встретила Лю. Он не придет. Рейден уже успел сделать из тебя чудовище, и Лю не верит нам, - ответила она. – Диалога не вышло. Теперь еще и Тьен. Час от часу не легче. Мне все это не нравится. Более чем не нравится.

- Тьен грозился расправиться со всеми моими людьми и родственниками.

- Это против правил. Это более чем открытое нарушение правил, - произнесла Тэра; Шэнг стоял в дверях, словно не желая, чтобы она вошла в комнату. – Может быть, нам попробовать поднять скандал, чтобы поставить этого мерзавца на место? Старшие Боги обязаны вмешаться в случае явного нарушения правил турнира одной из сторон.

- Не надо, - с деланным безразличием ответил черный маг. – Смысл? Ты искренне считаешь, что они вмешаются? Тэра, это просто смешно. Даже если и вмешаются – то все равно обвинят во всем нас и заявят, что мы сами все подстроили.

- Если Тьен доберется до тебя, то это действительно будет означать конец всего. У Внешнего Мира нет никого, кроме самого Императора, кто мог бы сравниться с тобой по силе. Ты нужен своей стране, - тяжело вздохнула она, думая, как долго ей еще придется стоять на пороге. Он что, так и не пригласит ее в кабинет, или она не вовремя пришла?

- Тэра, не нужно говорить общеизвестные вещи. Ты еще скажи, что дважды два – четыре.

- Давай попробуем. Я завтра же отправлюсь в Храм Вечности, скажу, что я наблюдатель, и сообщу Старшим Богам, что…

- Тэра! – резко оборвал ее Шэнг. – Я не хочу просить кого-либо о помощи, ибо это все равно бесполезно, или тем более впутывать тебя в эту историю. Ты у нас кто, наблюдатель? Вот и наблюдай, а с остальным я сам справлюсь! Спокойной ночи.

С этими словами он закрыл дверь перед носом своей собеседницы.

- Ложись спать, утро вечера мудренее, - донеслось до нее из кабинета. Она почувствовала себя неловко, думая, что сделала или сказала что-то не так, и с тяжелым сердцем поплелась спать в свою комнату.

***

Той же ночью трусливый интриган Рейден отправился к Тьену за советом. Вместе с ним на гору Ифукубе почесал его новый соратник Веньян.

- На остров заявилась Тэра, ее послал Император!!! – завопил протектор Земли прямо с порога.

- Ну и что? – равнодушно пробормотал полусонный Тьен.

- Она предлагала Лю встретиться с Шэнгом и поговорить. Лю отказался – я ему все мозги проконопатил рассказами о коварстве наших врагов.

- Молодец. Отличная работа, - зевнул Тьен.

- У тебя нет опасений, что кто-нибудь влезет в наше дело? – осторожно спросил Рейден.

- Не знаю. Справимся! – пробормотал Тьен. – Вали отсюда, ты вообще знаешь, что на дворе глубокая ночь?

- Мне удалось узнать, что на днях Шэнг Цунг снова будет в «Ирисе» - у него там намечается очередная встреча с какими-то императорскими прислужниками и сторонниками.

- Отлично. Пошлем туда нашего человека. Пусть передаст Шэнгу мое последнее слово: единственный способ остаться в живых для него – это встать на нашу сторону. Если этот черный маг-недоучка откажется, пусть убьет его. В любом случае после турнира этой сволочи Шэнг Цунга… если только он не станет к тому моменту моим придворным магом…уже не должно быть в живых!

- Ты что, сдурел… - начал было Рейден, но Тьен не дал ему договорить, облив младшего брата потоком ругани.

- Тупой ублюдок! Не смей так со мной разговаривать! Кретин! Осел! Ты что, меня за идиота держишь? Я лучше знаю, что и как делать! Так вот: я тут подумал и решил, что было бы глупо так вот разбрасываться ценными человеческими ресурсами. Если у врагов есть полезный человек, то убивать его попросту глупо. Гораздо лучше и умнее с нашей стороны было бы переманить его к себе – при помощи предложений, от которых невозможно отказаться.

- Я не уверен, что это хорошая идея, - попробовал робко возразить протектор Земного Мира, но Тьен явно не был настроен его слушать.

- Ты будешь делать все так, как я сказал! – заорал он. – Веньян, Рейден, вы меня слышали? Не смейте со мной спорить!

- А мы и не спорили, повелитель Тьен, - покорно поклонился Веньян.

- Хорошо, хорошо, ты лучше знаешь, как и что делать, - закивал Рейден. – Однако я уверен, что Шэнг Цунг откажется.

- Это уже другой вопрос. А сейчас убирайтесь отсюда, вы оба!

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
Комментарии