1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
17. Перепутье

После еще пятнадцати минут блужданий по дворцу Избранные забрели в какую-то замусоренную комнатку.

- Что-то я не помню, чтобы мы здесь проходили, - сказал удивленный и слегка испуганный Джонни. Ему все происходящее однозначно не нравилось.

Лю Канг заметил в темноте соседнего коридора огонек факела и, приглядевшись, увидел в его неровном свете женский силуэт. Похоже, это была та самая девушка, которая так ему понравилась по прибытии на остров…

- Это Китана! – воскликнул он. - Она пытается помочь нам!

- Что, на свидание потянуло? – съехидничал актер; он сильно нервничал и пытался скрыть свое волнение за шуткой.

- Пошли, она пытается вывести нас отсюда, - уверенно сказал его товарищ.

- Забудь о ней, ей же десять тысяч лет! – удивился Джонни.

- Ну и что? – выкрикнул Лю и пошел на свет факела. – Мне важно выбраться отсюда, а не выяснять, много или мало лет тому, кто мне помогает! Мы же тут заблудимся, вы же сами прекрасно видите, что тут за искаженное пространство!

Соня и Джонни пожали плечами и последовали за ним.

Весь коридор оказался затянут какой-то на удивление плотной паутиной – разорвать ее было достаточно сложно, на ощупь она была как крепдешин или ситец, и троим Избранным казалось, будто под их пальцами рвется самая настоящая ткань. Внезапно из какой-то ниши выскочила уже знакомая воинам Земли ящерица, которую Избранные приняли по прибытии за статую, плюнула Лю Кангу в лицо какой-то гадостью и удрала в неизвестном направлении. Молодой воин вытер лицо рукавом рубашки и увидел рядом обеспокоенных товарищей.

- Что случилось?

- Здесь что-то есть. По-моему, оно следит за принцессой Китаной. Проклятье, эта дрянь в меня чем-то плюнула, глаза щиплет, как будто я лук резал, - Лю зажмурился, по щекам его потекли слезы.

- Где она? – Соня протянула ему носовой платок. – Ты поплачь, глаза как раз промоются, кто знает, что это за мерзость.

- Я не знаю. Не успел разглядеть, куда она скрылась.

- Твою мать, я поначалу решил, что это просто уродливая статуя какого-то динозавра! Что за хрень? Ладно, нам не стоит тут задерживаться. Идем дальше, - сказал Джонни, когда его друг наконец привел себя в порядок, и Избранные пошли по коридору, убирая с дороги паутину, во многих местах натянутую прямо поперек прохода.

- Ты точно знаешь, куда мы идем? – недоверчиво спросила Соня.

- Да, - вполне уверенно ответил киноактер. – Китана пошла в ту сторону. Я чувствую запах ее духов.

Тут Избранные снова вышли к пиршественному залу, в котором теперь стояло лишь несколько неубранных столов. Лю, Соня и Джонни явно ходили по кругу из-за искаженности пространства на острове.

- И куда ты нас завел? – возмутилась девушка. – По-моему, здесь Китана однозначно не проходила, и вообще – мы тут уже были.

Внезапно на лестнице, ведущей в зал с верхних этажей дворца, появилась большая группа весьма агрессивно настроенных воинов в масках с разнообразным холодным оружием в руках – таких Избранные уже видели во время торжества, когда они сдвигали в сторону столы.

- Кажется, у нас компания, - мрачно произнес Джонни.

- Нам вовсе не хотелось бы вам ее составлять, - холодно бросил по-английски один из этих людей, - однако объясните, пожалуйста, что вы делали в пиршественном зале после окончания трапезы и зачем следили за хозяином турнира. Вы обязаны были разойтись по своим комнатам и отдыхать.

- Простите, господа, - возмутился актер, - но мы никому ничем не обязаны. Нас не предупреждали о том, что тут существует некий распорядок дня, и мы не подписывали бумагу, в которой нас уведомляют о том, что ходить в определенные места запрещено. Здесь таблички на стенах не висят.

- Логично, - поддержал его Лю. – Я тут надписей «Проход закрыт», «Запретная зона» или что-то в этом духе пока что не видел.

- Вообще-то вы здесь гости, а гостям не положено вести себя столь неподобающим образом, - ответил воин в маске. – Кроме того, мы вас уличили в попытке целенаправленной слежки за представителями Внешнего Мира, поэтому вам придется пройти с нами и все объяснить.

- Объяснить? Да что ты говоришь, может, мне твой хозяин объяснит, почему и за что убил моего младшего брата? – прокричал Лю Канг, одновременно с тем нанося охраннику удар ногой в голову. Второй кинулся на Избранного со стальной алебардой, но тот нокаутировал его быстрым апперкотом. Джонни Кейдж обрушил серию сокрушительных атак на двух других охранников, которые без сознания распростерлись на каменных плитах пола. Еще одного Соня с силой ударила кулаком между глаз, и тот рухнул наземь рядом со своими товарищами. Последний воин в маске бросился на Лю с мечом, но молодой Избранный, подпрыгнув, сильно оттолкнулся ногой от стены, а другой нанес неприятелю сокрушительный удар в грудь.

Воины Земли вздохнули с радостным облегчением: нападающих удалось отделать без особых проблем.

- Вот именно такими они мне и нравятся, - произнес довольный Джонни. – Тупые и страшные. Не так уж оно и сложно.

- Проще простого, - отозвалась Соня.

Неожиданно они увидели, что на ступеньках сидит невесть откуда взявшийся Рейден и одобрительно аплодирует.

- Блестяще, просто блестяще! А теперь покажите мне, что вы собираетесь делать вон с теми ребятами.

В зале внезапно появилась вторая группа агрессоров, перегородившая главный выход. Избранные приготовились отбиваться.

- Нет, - ехидно произнес Рейден. – Я так не думаю. Вы не имеете права нападать на воинов Земли безо всякого повода.

Он взглянул на охранников в масках, и глаза его засияли еще ярче, а по кончикам пальцев пробежали молнии. Враги в нерешительности попятились.

- Я думаю, - улыбнулся он, - вы поймете: это лучший выход из положения. Передайте вашему хозяину, что с гостями так и в самом деле не обращаются.

Рейден сделал знак трем Избранным, и они вместе вышли из зала.

Джонни швырнул одному из врагов вырванный у кого-то в драке железный шест и погрозил удивленно и разочарованно смотрящим на него противникам пальцем.

- Вам еще повезло, что Рейден остановил нас.

Бог грома вывел воинов Земли на смотровую площадку дворца. Поначалу он хотел было сказать Соне, Лю и Джонни, что им все же не стоило лезть подглядывать и подслушивать во избежание лишних проблем, но счел за лучшее промолчать.

- Итак, теперь вы увидели, с чем вам придется встретиться на турнире, - коротко сказал он, ни на кого не глядя.

- Вы имеете в виду Горо и Шэнг Цунга? – спросил актер.

- Шэнг Цунг будет участвовать в турнире? – поинтересовался Лю, чувствуя, как в его душе вновь закипает гнев.

- Если примет такое решение. Как бывший чемпион он имеет на это право, и он намного опаснее Горо. Источник его силы – похищенные им души побежденных воинов. Сражаться с Шэнг Цунгом – это сражаться не с одним человеком, а с целым легионом врагов. Запомните это. Завтра начинается турнир. Будьте готовы.

- Готовы? – поднял брови возмущенный Джонни Кейдж. – Вы уж меня простите, но тут вы что-то загнули. И еще… что вы там про души говорили? Вот с этого места поподробнее, уж будьте так любезны. Я что-то не слишком понял. Похищенные – это в каком смысле?

- В самом прямом, - объяснил товарищу Лю. – Вот, например, он убил какого-нибудь человека. Или кто-то из его подручных кого-то прикончил на турнире. Потом он при помощи своей черной магии забирает у него душу и питается ее энергией, силой, знаниями, воспоминаниями, страхами… я не слишком хорошо разбираюсь во всяком волшебстве, но примерно так, наверное…

- Ну не то чтобы питается, - пояснил протектор Земли, - скорее просто использует.

- Ну да… я читал о Шэнг Цунге в книгах нашего Храма, - продолжил Лю. – Вот он примерно как ресурсы людей и использует. Предположим, у тебя есть машина и есть канистра с бензином. Ты наливаешь в бак бензин и едешь. Так и он пользуется чужой силой и энергией, а что до знаний и воспоминаний – у тебя же дома есть книги на полках или кассеты с дисками. Тебе понадобилась информация – ты открываешь нужную тебе и читаешь или смотришь по видео. Вот и он так же поступает: просто вскрывает память побежденного врага и узнает все, что ему надо.

Джонни поежился.

- Нда… Ну и мерзкий же тип, должен вам сказать! Не хотелось бы, честно говоря, оказаться в числе его жертв.

- Еще какой, - пробурчал Лю, которому в этот момент пришла в голову мысль о том, что внешнемирец сейчас может пользоваться в своих целях душой подло убитого Чена – а ведь тот еще совсем ребенок! Ну ничего, отольются кошке мышкины слезки, мы еще посмотрим, кто кого!

- Скажи, Рейден, а как Шэнг Цунг получил контроль над турниром? – спросила заинтересованная Соня.

Рейден, немного помедлив, принялся разглагольствовать с пафосом:

- Шэнг Цунг – величайший изо всех колдунов Внешнего Мира, по своей силе уступающий лишь Императору. До появления Шэнга на турнире воины обеих сторон не уступали друг другу ни в чем, и никто не имел явного шанса на победу. Император же больше всего на свете желал как можно быстрее захватить Землю, поэтому он сделал хозяином турнира самого могущественного из своих подручных. Шэнг вызывал на поединок самых лучших земных воинов из Храма Ордена Света. Монахи Храма были не только просвещенными людьми, но и превосходными бойцами. Колдун легко победил учеников наставника Храма и в финальном поединке встретился с самим наставником, человеком великого мастерства и мудрости.

Шэнг, совершенствовавший свое черное мастерство в течение многих веков, легко отражал атаки наставника Храма. Казалось, что он может заглядывать в душу человека и узнавать, каким будет его следующее действие. Скоро наставник понял, что Шэнг владеет черной магией и умеет испытывать души, узнавая тайные желания и страхи противника. Наставник попробовал очистить свое сознание, но это его не спасло. Темные силы, находившиеся в распоряжении Шэнга, превосходили мужество и мастерство наставника. Великий турнир изменился навсегда. Отныне Смертельная Битва стала кровавой бойней из-за Земного Мира, хитрость и магия в ней могли перевесить честь и мастерство. Этот печальный день сокрушительного поражения Земли раскрыл один из ужаснейших секретов Шэнг Цунга – способность красть души его побежденных врагов.

- А что он еще может? – решил выяснить Джонни.

- Превращаться примерно на десять секунд в участников турнира и на неограниченное время в людей, души которых он похитил.

- Твою мать, гад какой… Сложно нам будет с ним справиться, - прикусил нижнюю губу киноактер.

Внезапно из-за угла вышла Тэра. Рейден застыл посреди смотровой площадки в виде столба, узрев внешнемирскую женщину-генерала, пусть облаченную и в алое вечернее платье, а не в военную форму. Она посмотрела на протектора Земли так, словно хотела убить его взглядом, как василиск, светящиеся серые глаза ее вспыхнули еще ярче, словно два уголька на ветру.

- Приветствую всех, - с милой улыбкой произнесла она. – Мне надо поговорить с Лю Кангом лично.

Рейден выпучил глаза так, словно его пытались раздавить, и разинул рот. Джонни и Соня встали рядом с товарищем и приготовились его защищать.

- Это о чем? – презрительно фыркнул братец Тьена.

- Успокойтесь, я не собираюсь ни с кем драться, - ответила женщина. – Я еще раз вам объясняю: это просто разговор, а не вызов на поединок.

- Зачем ты пришла? – процедил сквозь зубы Рейден.

- Я уже объяснила, что Шэнг Цунг хочет кое-что сказать Лю, - ледяным голосом бросила Тэра, глядя на протектора Земли с нескрываемым презрением.

- И что же? – противно загнусавил Рейден.

- Я не буду ничего говорить Лю, пока ты и двое остальных не уберетесь ко всем чертям, - разозлилась Тэра. – Вас это дело не касается! Честно говоря, никогда не понимала страсти землян всюду совать свой нос вне зависимости от того, насколько это важно и интересно лично для них.

- Не уйду! – заорал Рейден пронзительным голосом не хуже ирландского привидения-баньши. -Лю, не слушай ее! Не вздумай ей верить! Наверняка это ловушка! В одном из миров, захваченных Императором, есть хорошая пословица: на воду не опирайся, внешнемирцам не доверяйся!

- Лучше все-таки отойдем, - благоразумно сказала воспитанная Соня. В конце концов, Лю сам в состоянии решить, с кем и о чем ему разговаривать и передавать ли это друзьям, он совершеннолетний взрослый человек, а эта женщина вряд ли решится напасть на их товарища прямо здесь в их присутствии.

Лю Канг удивленно смотрел на Тэру и решился что-то произнести только после того, как Рейден, Соня и Джонни отошли за угол.

- И в чем же дело? – только и смог выдохнуть он.

- Шэнг Цунг хочет с тобой поговорить. В том числе и о твоем брате. Можешь не бояться – никто не будет пытаться тебя убить. Если надумаешь – приходи завтра в восемь утра к главной лестнице, по которой вы поднимались, когда прибыли на остров. Турнир начнется в десять, время для беседы у вас будет. Удачи.

С этими словами она быстро удалилась. Когда ее шаги стихли, Соня, Рейден и Джонни вернулись к Лю Кангу.

- Что она от тебя хотела? – спросил друга актер.

- Кто это вообще такая? – насупилась Соня.

- О, - надулся Рейден, - это одна из генералов моего б… то есть моего и вашего заклятого врага – Императора Внешнего Мира. Ее имя Тэра. Доверять ей ни в коем случае нельзя, как и любому другому человеку из той вселенной.

На его счастье, Избранные не заметили оговорки – они были слишком обеспокоены тем, что предстоит им завтра.

Джонни Кейдж хмуро покачал головой.

- На твоем месте, Лю, я бы отказался, - посоветовал ему Рейден, - однако это, разумеется, должно быть твое и только твое решение, потому что в турнире участвуют смертные земляне, а не боги. Помни о том, что жители Внешнего Мира – на редкость коварные создания, и с ними нужно держать ухо востро. Поэтому вы должны быть очень осторожны и внимательны, ловушки могут таиться на каждом шагу.

- Я уверен, что это ловушка, - поддержал его Джонни Кейдж.

- Согласен, - ответил Лю, - разумеется, я откажусь, причем не только из-за того, что враги могут заманить меня в ловушку. У меня нет и не может быть никаких дел и разговоров с подлецами, которые ведут себя столь омерзительным образом, как Шэнг Цунг и его прислужники. Сначала этот отвратительный тип убил моего брата, а теперь желает встречи и хочет все обсудить? Еще чего!

- Я, если честно, до сих пор не уверена в том, что это он убил твоего брата… как мальчика там звали, Чен? – с явным сомнением произнесла Соня. – Привидеться тебе там могло все что угодно, а твой вроде как вещий сон не примет в качестве доказательства ни один суд мира. Поэтому ситуацию, на мой взгляд, надо как-то прояснить. Ходить на эту встречу тебе одному, конечно, опасно, но мне кажется, что ты должен иметь какие-то точные подтверждения вины или невиновности этого Шэнг Цунга, чтобы уже однозначно знать, что делать. А то у меня такое ощущение, что ты вроде бы как всем тут говоришь, будто на турнир приехал за Землю сражаться, а на самом деле у тебя в голове одна только мысль и крутится – отомстить за убийство брата, хотя непонятно, было ли оно на самом деле или нет. Мне вон моя лучшая подруга Мэгги советовала: здравый смысл – прежде всего. Я ее сдуру не послушала: тоже хотела отомстить за напарника, которого убил Кэно. Ну и попала в расставленную моими врагами ловушку.

Рейден стиснул зубы. Только этого еще не хватало, эта девчонка-американка уж слишком много думает! Свалилась тут ему на голову сотрудница правоохранительных органов – доказательства ей нужны, доказательства!

- Он гад и мерзавец, - безапелляционно заявил Лю.

- Не сомневаюсь, - подтвердила девушка, - как я тебе уже говорила, я тоже не питаю к этому чернокнижнику из параллельной вселенной ни малейшей симпатии. Однако я категорически против того, чтобы обвинять кого-то на ровном месте в, возможно, несовершенном преступлении. Если какой-нибудь Джон Смит украл у соседа лопату, он, безусловно, вор и негодяй, но это отнюдь не означает того, что он убил самого соседа или вымогал у него двести тысяч долларов. Дело твое, но я сначала предлагаю выяснить, виновен все-таки Шэнг Цунг в убийстве твоего брата или нет.

Однако Лю Канг, на счастье Рейдена, оказался довольно упрям.

- Соня, ты уж меня извини, - твердо ответил он, - но я ничего выяснять не намерен. Из принципа. Я понимаю, ты в силу работы привыкла полагаться только на разум и верить доказательствам, но я в свою очередь имею обыкновение доверять своей интуиции, благо она меня еще никогда не подводила.

- Дело твое, - пожала плечами девушка, - однако ты уясни себе одну вещь: не исключено, что кому-то из нас придется в конце турнира драться с этим самым Шэнг Цунгом. Вполне вероятно, что этим кем-то окажешься ты. А в бой нужно идти с холодной головой и трезвым рассудком, потому что в противном случае можно потерпеть поражение на ровном месте. Интуиция – дело хорошее, месть порой тоже бывает важна, но здравый смысл все-таки лучше. Более того, я придерживаюсь мнения, что о врагах нужно собирать как можно больше сведений. Кто предупрежден – тот вооружен.

Рейден смутился. Ему чрезмерная рассудительность Сони и ее стремление докопаться до сути дела были отнюдь не по душе.

- Запомните, - назидательным тоном произнес он, - у нас нет права на поражение, потому что судьба всего мира зависит от вас! Поэтому мы не должны даже говорить о возможности такового – для нашей вселенной это будет означать конец всего!

- Да, - кивнул Джонни Кейдж. – К сожалению, Рейден абсолютно прав. Более того, я предлагаю нам все же разойтись по кроватям, потому что завтра турнир начнется, и нам неплохо было бы предстать на нем свежими и отдохнувшими.

- Кто как, - сказала Соня, - а я поддерживаю идею Джонни, потому что и так сегодня ночью глаз не сомкнула и лишь немного выспалась днем. Поэтому идем спать.

- Я могу только пожелать вам удачи, - выспренним тоном ответил Рейден, - поскольку сражаться с воинами Внешнего Мира сможете только вы, и здесь я практически ничем не смогу вам помочь.

- Но хотя бы советом-то сможешь? – с надеждой посмотрел на него Лю Канг.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
18. Покушение
Комментарии