1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
16. Долго за полночь пирушка была

Долго плутавшие по дворцу Избранные в итоге снова оказались у пиршественного зала. Там за заваленным едой столом в резном кресле восседал явно переевший и заметно нетрезвый Кэно, а напротив бандита – здоровенный четырехрукий громила с длинными черными волосами, собранными в хвост посреди не то лысой, не то выбритой до блеска головы.

- Слушай, - обратился к четырехрукому Кэно, - я, например, уважаю честный бой. Это действительно по-мужски, как учил меня мой папаша, а то, что я видел здесь, было не совсем честно. За что они его так? Я как-то не врубился.

Соня подошла к одному из боковых окон зала, выходящих в коридор, и ее заколотило.

- Кэно. Это и есть тот человек, про которого я вам говорила, и…

- Забудь хотя бы на время о Кэно, - перебил ее Джонни. – Кто второй? В этом мужике с четырьмя руками не меньше восьми футов роста, а весит он наверняка центнеров пять. Это что-то невероятное!

Полупьяный бандит продолжал вдохновенно разглагольствовать, размахивая полуобглоданной утиной ножкой.

- Он заморозил его, и тот взорвался! Все его потроха я видел, все! Я чуть всю жратву нафиг обратно не вернул! Здравствуй, ужин, давно не виделись! Охуеть можно, бля!

Четырехрукий проговорил глухим низким голосом:

- Отвратительно.

- Кроме того, у меня тут накопилась целая куча вопросов, - глава «Черного Дракона» отхлебнул вино из серебряного бокала. – Если этот Шэнг Цунг такой великий воин, то почему у него такая паршивая лодка? Вообще у меня от этого типа мурашки по коже. «Наслаждайтесь этим вечером!». И какого хуя я подписался на эту работу? Что-то мне уже нехорошо стало. Хотя мне все равно деваться было больше некуда.

На глуповатой роже четырехрукого отразилось некое подобие возмущения. Хмель явно развязал его собеседнику язык, и теперь Кэно, пользуясь тем, что больше никто его не слышит, выдавал своему новому знакомому прямым текстом все, что думает.

- В том, чтобы внушать страх, и заключаются его намерения. Шэнг Цунг – прославленный чародей, и он использует свою мудрость во благо себе. Тот, кто испытывает его силу, становится его рабом! – с явной злостью пророкотал гигант, вперившись в собеседника грозным взглядом.

- Да? Что-то ты заливаешь, - безо всякого уважения ответил бандит. – Почему же тогда я никого из них здесь не вижу?

- Идиот! – громко возмутился четырехрукий. – Ничего-то ты не знаешь! Шэнг порабощает души, он научился черной магии у самого Императора!

- А ты вроде тоже монаршая особа, да?

- Я – Горо, генерал армии Внешнего Мира и принц подземного королевства шоканов! – проорал собеседник бандита.

- Подземного? Это что-то типа подземелья, да? Так, что ли? – принялся насмехаться над ним пьяный Кэно.

- Да, что-то типа этого, - четырехрукий гигант явно не уловил иронии в голосе бандита и решил, что тот на полном серьезе не понимает, что такое подземелье.

- Ты знаешь, я тоже своего рода начальник подземного мира… ну, то есть там, у себя дома, - глава «Черного Дракона» бросил в тарелку обглоданную кость.

- Как повезло тем, кто у тебя там, дома! – неожиданно раздался голос в зале. Кэно и Горо обернулись и увидели Шэнг Цунга, бесшумно спускавшегося по лестнице. Бандит тут же немного протрезвел и сильно испугался: а что, если хозяин ненароком услышал все, что он тут плел этому громиле – в том числе про паршивую лодку, ну и прочую чушь, что он типа как своего работодателя боится… Хотя… он же на работу нанялся, а не в рабство продался, а потому, если что, вправе забрать отработанное бабло и свалить.

- Это правда, принц Горо, - с сарказмом подтвердил черный маг. – Кстати, где Рутай? Я его на пять минут отпустил! Он мне нужен! Его только за смертью посылать!

- Ну почему вашим доверенным лицом и правой рукой должен был оказаться этот позорного вида кретин? – принялся сокрушаться шокан, проигнорировав вопрос Шэнга и бесцеремонно тыча пальцем в Кэно. – Посмотрите на него! Ни достоинства, ни манер! А ведь в Земном Мире такой человек, как он, может накопить огромное состояние и иметь почти божественную власть. Форменное безобразие! Где вы откопали этого типа? Он вообще знает какие-нибудь еще слова, кроме матерных?

Джонни Кейдж обратил внимание на то, что на руках у внешнемирского мутанта по три пальца, а не по пять, как у обычных людей.

Кэно тем временем собрался с духом и решил все же честно признаться в том, что хочет свалить восвояси, благо вино придало ему храбрости. В коллектив он все-таки не вписался, Рутай его презирает, Горо тоже, Император – натуральный психопат из дурдома, Шэнг тоже какой-то загадочный и непредсказуемый, единственный, с кем он более-менее нашел общий язык – это Эсмене, короче, надо попробовать забрать отработанное и скрыться где-нибудь в Земном Мире подальше от людских глаз. Впрочем, ему и аванса на безбедную жизнь надолго хватит.

- Да, и я как можно скорее хотел бы вернуться к своему накоплению, если вы не возражаете, - нерешительно произнес бандит. – К сожалению… простите меня, милорд, но я все же… я понял, что принял не совсем верное решение, согласившись работать на вас, и хотел бы расторгнуть наш договор… надеюсь, что он не без права расторжения, - он старался аккуратно подбирать фразы. – Когда мне заплатят? Я заберу свои деньги, если надо – дам подписку о неразглашении, и вы меня больше никогда не увидите.

Шэнг Цунг не выказал ни малейшего удивления и не стал задавать никаких дополнительных вопросов – казалось, он как будто заранее знал, что именно скажет Кэно.

- Разумеется, как пожелаешь, - великодушно ответил он. – Никаких подписок не надо, я уверен в том, что ты человек умный и что ты и без того прекрасно знаешь, где и кому что можно рассказывать, а что нет. Насчет денег: их ты получишь после того, как ты сразишься с Соней Блейд.

Глава «Черного Дракона» слегка оживился.

- Есть один нюанс, - пояснил Шэнг. – Убивать ее нельзя. Калечить или серьезно травмировать – тоже. Помни о том, что она по мере возможности вообще не должна быть ранена – просто унижена. Надеюсь на твою победу. Можешь представить себе, как больно это ударит по самолюбию Сони, особенно если принять во внимание ее отношение к тебе. У меня свои планы относительно этой красавицы, - с мрачной улыбкой добавил Шэнг Цунг.

- Почему мы удостоились вашего высочайшего визита? – поинтересовался несколько растерявшийся Горо.

- Я пришел предупредить тебя о том, что в турнире участвует новый протеже Рейдена и потомок Великого Кунг Лао – Лю Канг. Будь поосторожней.

- Я видел этого Лю. Он мне не страшен! – высокомерно ответил шоканский принц.

-Сейчас не время для дурацкой гордыни! - выкрикнул Шэнг Цунг, при этом в его голосе Избранным почудилась смесь тревоги и отчаяния: неужели их враг все же не так уж и уверен в успехе? – Мы еще никогда не были так близки к абсолютной победе! Именно поэтому я пришел предупредить тебя и о другой опасности. Принцесса Китана.

- Приемная дочь Императора? При чем здесь она? – на глупой физиономии принца отразилось искреннее недоумение.

- Ей десять тысяч лет, и она – законная наследница эденийского трона. Ты это прекрасно знаешь. Ей нельзя дать объединиться с подручными Рейдена. Тем более она не должна общаться с Лю Кангом.

Удивленный Джонни тихо спросил Лю:

- А чего в тебе такого особенного?

- Не знаю, - пожал плечами Лю Канг, однако в душе его затеплился огонек надежды: неужели его товарищ все же был прав и прекрасная девушка, которая к тому же еще и принцесса, и в самом деле к нему неравнодушна?

- Император не вынесет поражения, и я… тоже! – продолжал тем временем Шэнг с явной злостью.

- Я не допущу поражения! - заорал Горо на весь зал.

- Пошли отсюда, - тихо шепнул Лю Соне и Джонни, и Избранные скрылись в глубине коридора. Шэнг Цунг услышал шорох и насторожился.

- Что там? В чем дело? – всполошились Кэно и Горо.

- Мы не одни, - произнес черный маг, указывая на выход. Он сделал знак рукой охраннику в маске, и тот быстро бросился за воинами Земного Мира. – Наглые, однако. Эсмене все же прав: в его времена Избранные себе такого не позволяли.

Он снова перевел взгляд на главу «Черного Дракона».

- Ты волен в своем решении, Кэно, хочешь уйти от нас – иди, мы не собираемся держать тебя силой. Выполни то, о чем я тебя попросил, и ты свободен. А сейчас… ты как, совсем нетрезвый или на ногах удержишься?

- Удержусь, - с явным облегчением сказал бандит.

- Тогда сбегай за Рутаем, не знаю, чем он там занимается, но мне срочно необходимо с ним поговорить.

Кэно поднялся из-за стола.

- Конечно, хозяин.

- Скажи ему, чтобы немедленно ко мне пришел, я буду у себя в кабинете, - совершенно бесстрастным тоном добавил Шэнг.

Как только бандит покинул зал, черный маг принялся отчитывать шоканского принца.

- Видишь, что ты натворил? – возмущенно сказал Шэнг. – Сначала Рутай, теперь ты, вы что, язык за зубами держать не умеете? Вы решили оставить меня без моего верного подручного? Ты считаешь для себя возможным указывать мне, кого брать, а кого не брать к себе на службу? Запомни одну важную вещь: если ты еще раз позволишь себе разговаривать с Кэно подобным тоном и открыто его оскорблять – вылетишь отсюда первым. Он, конечно, имеет право меня покинуть, но я все же надеюсь, что это он в сердцах после ваших слов и потом передумает. В любом случае: не надо так себя вести с окружающими и демонстрировать им свое пренебрежение.

Горо с глуповатой извиняющейся улыбкой смотрел на хозяина турнира, словно провинившийся школьник на строгого директора, и покорно кивал.

- Хорошо, хорошо, как скажете… Мне он не нравится, но если вы считаете иначе…

- Да, я считаю иначе, - жестко ответил Шэнг Цунг; он, конечно, блефовал, пригрозив Горо выгнать его вон, поскольку просто не имел на это права, но шоканский принц не блистал умом и вряд ли мог просчитать и раскусить его тонкую манипуляцию. – Посему будь добр держать свое мнение при себе и уж тем паче не высказывать его Кэно, а желательно – вообще извинись.

Четырехрукий снова виновато забормотал какие-то оправдания.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
17. Перепутье
Комментарии