1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
14. Посланники

- Ну что, все видел? – злым голосом спросил Эсмене Кэно, когда они вышли из портала. – Все слышал?

Глава «Черного Дракона» угрюмо кивнул.

- И видел, и слышал. Не могу только взять в толк, как я понимал, о чем они говорят. Я ж их языка не знаю.

- Моя работа, - улыбнулся ему Шэнг. – Всякие манипуляции с душами и порой даже с сознанием людей хорошо мне удаются. Хотя, кстати, все наши отлично понимают по-английски, так что если захочешь с кем объясниться – проблем не будет, у нас его специально учат.

- С целью оккупации, - Эсмене слегка повеселел.

Кэно показалось, что черный маг сейчас во вполне хорошем настроении – словно и не было только что неприятного разговора с Шао Каном. У него мелькнула мысль о том, что снова затрагивать эту тему было бы не слишком деликатно, но глава «Черного Дракона» все же решил высказаться.

- Я, вы уж простите меня, хозяин, после этой вашей беседы несколько охуе… то бишь прифигел. Вашему императору не придворные нужны, а психиатр профессиональный, чтобы он лечил его от всяких отклонений, как я уже и говорил. Ну какого хрена он на вас орет? Мы тут вообще-то не в школе для дебилов, которые не понимают, где ручка, где карандаш, и без воплей от них ничего не добьешься. От всех его угроз убийством и членовредительством что-то изменится и мы тут мгновенно выиграем турнир? Это, право слово, уже смешно, хотя смеяться тут особо не над чем.

Бандит с чувством явного облегчения сбросил с головы капюшон: измотанные дорогой Избранные разбрелись по своим комнатам и легли спать, и ему в данный момент ничто не угрожало. Все-таки жарковато тут, на острове, во Внешнем Мире заметно прохладнее.

- Может, и в самом деле пойдем да искупаемся? – вопросительно посмотрел он на Эсмене и Шэнг Цунга.

- Не откажусь, - ответил бывший чемпион, тоже снимая капюшон с головы.

- Сначала покажем Кэно его комнату, - сказал черный маг и двинулся вперед по одному из коридоров. Когда они поднимались по лестнице на верхние этажи, их внезапно догнал Рутай.

- Всем привет еще раз, я только что от дядюшки, немного поконопатил ему мозги на тему того, что следует вести себя иначе, - почти радостно сказал он.

- И как, успешно? – с явным сарказмом ответил Эсмене. – Многого добился? Результат? Никакого?

- Прекрати! – возмутился Рутай. – Результат есть, и прогресс налицо, это я тебе честно скажу. Кроме того, дядя отправил к нам Тэру. По крайней мере, она на нас тут посмотрит и прекрасно поймет, что все не так плохо, как он думает.

Эсмене остановился и замер, в упор глядя на племянника Императора.

- Чья была идея?

- Моего дяди, но я его поддержал.

- Проклятье!

- Что такое? – удивленно поднял брови Рутай.

- Она меня видела несколько раз еще в бытность мою Великим Кунг Лао. А если она меня опознает? Мне теперь весь турнир из себя Черного Священника под капюшоном корчить придется.

- Слышь, Эсмене, забей ты на это нафиг, - решил поддержать его Кэно. – Хочешь совет от бывалого, так сказать, правонарушителя? Есть такая хорошая штука – уход в глухой отказ. Не был, не видел, не знаю, не привлекался, не замечен, где взял – нашел, куда дел – потерял. У тебя паспорт есть?

- Естественно, мне Шэнг изобразил поддельное эденийское гражданство – поднял там кое-какие связи, ну и стал я уроженцем другого мира.

- Вот и круто! Во-первых, не дрейфь. Я сомневаюсь, что эта баба по прошествии стольких лет вообще тебя помнит. Когда она тебя последний раз видела? Пять веков назад?

Эсмене кивнул.

- Люди иной раз не помнят тех, с кем вчера встречались, а тут вон сколько времени прошло. Тем более что вы с хозяином тогда были заклятыми врагами, не думаю, что она поверит в ваше внезапное примирение. Если же вдруг мы предположим, что она даже вспомнит, как ты выглядишь – а мало ли в мире похожих людей? Глухой отказ – и все. Марка Твена в детстве… то есть вообще по жизни читал? Как два пацана оказались одинаковыми на рожу, но у одного папашка был королем, а у другого – жил в трущобе и пил без продыху?

Бывший чемпион снова кивнул.

- Все просек? Ну вот так и скажи. Тем более что у тебя есть паспорт с другим именем. Если что – сунь его этой тетке под нос, Великий Кунг Лао давно умер, а Эсмене живет и здравствует. Вот так, короче.

- Ну спасибо, успокоил, - вздохнул тот. – Попробую так и сделать.

Он мельком взглянул на Шэнга: ему показалось, что черный маг смотрит на Кэно с явной удовлетворенностью, как будто затаенно гордится деловитостью и сообразительностью своего протеже.

- И когда нам ждать Тэру в гости? – спросил Шэнг Цунг.

- Вроде как к открытию. Время подготовиться у нас пока есть.

***

Тем временем, пока Избранные отсыпались, Рейден поперся на гору Ифукубе к Тьену докладывать обстановку. Вместе с ним напросились наставник Храма Света и его заместитель; бог грома заранее подозревал, что разговор будет не из легких.

Когда Рейден вошел в покои Тьена, его старший брат был сильно занят – к счастью, не с воронами. На фоне дальнего окна, освещенного высокой свечой в тяжелом железном подсвечнике, красиво выделялся силуэт достопочтенного главы Младших Богов, который выспренне-манерным жестом, отставив в сторону мизинец, старательно ковырял в носу и не менее старательно и увлеченно развешивал по краю стола свои козявочки. За другим столом сидел какой-то здоровенный широкоплечий коротко стриженый бугай явно азиатской наружности, одетый в черный костюм с галстуком, курил дорогую сигару и изо всех сил пытался не смотреть в сторону обожаемого братца Рейдена.

- А, пришел? – услышав скрип открывающейся двери, Тьен перестал ковырять в носу и наконец соизволил обернуться к протектору Земного Мира.

- Здравствуй, Тьен, - почтительно поклонился Рейден.

- Какие новости? – спросил глава Младших Богов.

- Новости у меня прекрасные. Избранные благополучно прибыли на остров, хотя без небольшого конфликта не обошлось…

- А нельзя было обойтись без него? Неужели ты не понимаешь, что это все для нас значит? Мы должны победить, и победить обязательно! Запомни это, наконец…

- Приветствуем великого Тьена, который заботится обо всех нас, не жалея себя! – угодливо пропели наставник Храма Света и его лучший ученик и заместитель, перебив своего обожаемого господина: они внезапно вспомнили, что при входе в покои великого божества забыли поздороваться.

- Я не договорил! – прорычал разъяренный Тьен, вперившись взглядом в обоих. – Не смейте меня прерывать! Итак, о чем мы? Нам нужно обязательно победить, потому что поражение просто невозможно для всех нас. Ты это понимаешь, Рейден?

- Да, безусловно, - угодливо улыбнулся тот.

- Я вот что придумал. Думаю, тебе будет интересно это узнать, потому что это обеспечит нам абсолютную победу. Точно обеспечит, так как иначе быть не может. Значит, слушай меня внимательно…

Рейден искренне пытался слушать старшего брата внимательно, но это у него очень плохо получалось, потому что вычленить основную мысль из пространной речи Тьена оказалось довольно-таки затруднительной задачей. Стоявший раком на ковровой дорожке наставник Храма Света минут через пять благополучно заснул и теперь негромко похрапывал. Его обожаемый заместитель тем временем безудержно вращал глазами, словно коза во время выкидыша, и монотонно бубнил мантру во славу Джиала. Наконец Рейдену кое-как удалось уяснить, что Тьен собирается подослать к Шэнгу наемного убийцу, и он не на шутку испугался. Это было очень опасно.

- Тьен! – воскликнул он. – Ты что, с ума сошел?

- Да как ты смеешь? – разъярился его брат. – Я буду делать так, как считаю нужным, тебе это ясно или нет? И вообще, мне надоели твои вечные неудачи и глупости. Я уверен, что это ты и только ты виноват во всех наших прошлых поражениях.

- Почему это? – возмутился Рейден. – Я делал все, что мог. К сожалению, я так и не смог найти альтернативу Великому Кунг Лао, потому что ее просто не было. Ты же должен понимать, что это не так уж просто.

- Я тебе ничего не должен!!!! – проорал Тьен. – И вообще никому ничего не должен, слышишь меня, ты, ничтожество?! Мне надоели эти поражения! А чтобы ты в очередной раз ничего не напортачил… с тобой пойдет Веньян. Итак, дорогой братец, позволь представить тебе одного из моих людей.

Амбал в черном костюме, похожий на рассерженного неандертальца, поднялся с стула, затушил свою сигару прямо об край стола и поклонился Тьену, двигаясь при этом, словно деревянный манекен на шарнирах с негнущейся спиной – он как будто переломился в поясе, а потом резко выпрямился. Лицо его при этом оставалось совершенно каменным, безо всяких эмоций, словно у статуи в музее.

- Это, как ты уже догадался, Веньян, один из моих лучших учеников наряду с достойнейшим и прославленным мастером Чоу. Он будет присматривать за тобой и докладывать мне обо всех действиях – не только твоих, но и Избранных. Теперь идите и постарайтесь в этот раз не проиграть турнир, иначе я и тебя, и всех остальных, кто участвует в этом мероприятии, живьем выверну наизнанку.

Рейден снова согнулся в три погибели под грозным взглядом старшего брата.

- Да-да, Тьен, я все понимаю. Победа или смерть! Победа очень важна для нас, а поражение просто невозможно…

Веньян вставил в свою белозубую пасть с квадратной челюстью вторую сигару, зажег ее и закурил.

- Будем знакомы, - произнес он механическим голосом безо всяких интонаций, подходя к Рейдену. – Мы принесем вашему старшему брату в худшем случае – просто вести о победе, в лучшем – голову Шэнг Цунга!

- Я бы хотел еще и голову Императора, - капризным тоном протянул Тьен, - но вы вряд ли сможете осуществить мое давнее желание. Что же до его придворного мага, то я уже объяснил вам все.

Рейден пристыженно молчал, ибо ничего не понял.

- Мне еще раз повторить? – проорал Тьен и пнул ногой наставника Храма Света, который мирно дрых на ковровой дорожке и видел уже наверняка сто пятидесятый сон. – Хватит спать, сволочь, нашел место и время! Меня слушать надо, скотина, меня, а не храпеть тут на полу! Ты понимаешь, что меня надо слушать?

Ошарашенный наставник ничего не мог сообразить и спросонья тупо хлопал ресницами с видом нашалившего школьника в кабинете директора. Его ученичок продолжал тупо бубнить «Харе Джиал», когда Веньян совершенно бесстрастным движением втетерил и ему ногой под зад.

- Внимательней, остолопы, повелитель Тьен прав, вы недостаточно хорошо его слушаете, а потом из-за этого мы терпим поражения, - тем же лишенным интонаций ровным голосом произнес он.

- Благодарю, Веньян, им нужно разъяснить, как следует себя вести, иначе не дойдет, - с презрением протянул Тьен. – Итак, слушайте меня еще раз, теперь уже внимательно.

- Ты тоже выражайся короче, - попросил его Рейден.

- Хорошо, - скривился его старший брат. – Если вы еще не поняли, я решил прикончить внешнемирского экс-чемпиона еще до того, как он самолично сможет принять участие в турнире.

- Это нарушение правил! – взвизгнул бог грома.

- Башкой подумай, а? Кто у нас там есть из Избранных, Лю Канг? Возьмем его для примера. Представим себе, что какой-нибудь внешнемирец прикончил его прямо на острове во время проведения турнира, но не в поединке. Или Лю прикончил этого человека. Это нарушение правил? Да. А если тот же Лю Канг еще до турнира пошел в бар пить пиво, туда пришел тот же самый внешнемирец, тоже стал пить пиво, они поругались из-за девушки, а потом один убил другого бутылкой – это нарушение правил? Нет, это ссора на бытовой почве. Ну вот теперь представь себе другое: пришел тот же Шэнг Цунг куда-нибудь, и мой человек его убил. Как можно все обставить? Он просто рядовой киллер, знать не знает ни о каком турнире, некий гонконгский преступный синдикат нанял его убить какого-то там якудза, ему сообщили, что жертва будет одета в черный плащ с вышитым драконом и солнечные очки, в назначенный день он пришел куда надо, а якудза не явился, потому что заболел, но туда наведался наш куэтанский недруг, на нем тоже был черный плащ с вышивкой и солнечные очки, киллер спутал его с японским бандитом и убил не того человека. Турнир? Какой турнир, вы о чем, это просто обычная разборка между преступными группировками, в которой погиб совершенно случайный посетитель бара. Его перепутали с будущей жертвой. Вот и все, это же проще пареной репы. Шэнг мертв, внешнемирцы деморализованы, они сразу впадут в отчаяние, и победа нам гарантирована – никто из них не сможет как следует драться после такого происшествия. Теперь все понятно? Дошло? Усекли?

Наставник Храма Света и его ученик дружно закивали, стоя на карачках и касаясь лбами грязного пола.

- Тьен, это может не сойти нам с рук, это все же… - забормотал Рейден.

- Заткнись!!!!!!! – перебил его брат, заорав так, что задрожали стены. – Убирайся вон, до открытия турнира осталось полтора часа, а ты все еще толчешься здесь!!!!!! Хватит!!!! Про правила и без тебя все знаю, я умею читать!!!! Вон!!! Вон!!!!!

Веньян схватил Рейдена за рукав и выволок за дверь, за ними последовали наставник с заместителем.

***

Когда-то на планете

О нем гремела слава,

Он в честном поединке

Любого был сильней…


Мельница «Сонный рыцарь»


Часа за два до открытия турнира к Шэнгу пришел один из его распорядителей и верных слуг –Акахата Цуруги Тайра – и доложил, что на остров явилась госпожа Тэра. Он отвел гостью в кабинет хозяина турнира, усадил за стол и налил ей чаю, после чего сообщил начальству о ее прибытии. Шэнг тут же отправился к ней, взяв с собой Кэно, Эсмене, Рутая и еще одного своего помощника – черного эденийца Тарсониса.

- Рада приветствовать тебя, - улыбнулась Тэра. – Давно не виделись… Кажется, еще с тех времен, как Горо стал новым чемпионом турнира. Тебе сказали о моем прибытии?

- Разумеется, мне об этом сообщил Рутай. И зачем тебя сюда прислали? Не могу понять, вроде и так все идет по плану. Кстати, позволь представить тебе Кэно, это нынешний глава клана «Черный Дракон» и мое доверенное лицо. С Тарсонисом и Эсмене вы, наверное, тоже пока что не знакомы – это тоже мои помощники из Эдении.

- Очень приятно, мое имя Тэра, я одна из генералов армии Темной Империи, - снова улыбнулась она.

Кэно с интересом посмотрел на эту странную высокую женщину с короткой стрижкой и серовато-стальными светящимися глазами без зрачков, одетую в черное. Женщина-генерал? Круто, ни фига себе у них в этом Внешнем Мире порядки… Не зная, как себя вести, и боясь ляпнуть глупость, он просто поклонился и ничего не сказал, хотя Тарсонис и Эсмене пожали ей руку.

- Император велел мне внимательно следить за тем, что здесь происходит. Если эта подлая гадина Рейден будет нарушать правила или вытворять еще что-то аналогичное, то он попросил меня немедленно сообщать ему об этом, - произнесла женщина, с нескрываемым интересом рассматривая Эсмене. – В порядочность этого урода уже никто не верит, хоть он о ней и разглагольствует на каждом углу. Я сама с огромным удовольствием размазала бы его по стенке, да тогда Старшие Боги пристукнут меня. Кстати, а у вас случайно нет родных в Земном Мире? – наконец решилась она поинтересоваться у экс-чемпиона турнира. – Знаете, Эсмене, вы прямо-таки фотографически похожи на одного моего давнего знакомого с Земли. У вас даже голос почти как у него.

- Да нет вроде, - пожал плечами тот, совершенно не показывая вида, что его как-то смутил вопрос Тэры. – Я сам из города Эден, двести пятьдесят лет назад по долгу службы сюда перебрался.

- Бывает же такое… Тот мой знакомый Рейдену служил, из-за него и погиб в итоге, да так ничего и не понял, дурень несчастный. Правда, при жизни с женщинами погулять успел, вот я и решила, что вы ему, сами того не зная, каким-нибудь прапраправнуком приходитесь. Если у вас оба родителя эденийцы, то этого, конечно, быть никак не может, но внешнее сходство у вас прямо-таки удивительное. Можно подумать, что вы двойняшки или даже близнецы.

- Да, случаются в жизни курьезы, - согласился Эсмене.

- Это она о Великом Кунг Лао говорит, - пояснил Шэнг Цунг; его приятель изобразил искреннее изумление. – Честно говоря, тот человек мне много крови попортил, и я был очень рад его смерти, даже и скрывать не стану, но отчасти мне его даже и жаль немного. Вот теперь потомок его в турнире участвует – наступил парень на те же грабли, что и предок. Хотел я, Тэра, сказать тебе одну вещь… Я очень надеюсь, что ты мне кое в чем посодействуешь и не начнешь сейчас смеяться, - произнес черный маг.

- В чем именно?

- Ты ведь наверняка будешь наблюдать за протеже Рейдена?

- Возможно, даже думаю попробовать с кем-то из них познакомиться и пообщаться. Хотелось бы мне узнать, что они собой представляют.

- Я хочу попытаться объясниться с одним из них. Надеюсь на его разум и на то, что здравый смысл восторжествует… он сам объявил себя моим врагом, я ничего против него не имею. И вообще – как и в случае с его далеким предком, я очень сожалею, что он работает не на меня, и хотел бы даже перетащить его на нашу сторону.

- Это с Лю, что ли? – недоуменно спросила Тэра. – Ты с ума сошел. Повсюду уже разнеслась новость, что вроде бы ты убил его брата! Сомневаюсь, что после этого он согласится с тобой разговаривать! Наверняка отомстить хочет! Эти земляне такие странные! Ты же не его самого убить хотел!

- Конечно, - согласился с генералом Рутай. – У меня родных братьев нет… допустим даже такую ситуацию, что у меня есть брат, с которым я уже давно не общаюсь. Вдруг мне сообщают, что его убили. Зачем я стану мстить убийце? Я не имею в виду, что я не расстроился бы из-за его смерти, но враг моего брата – не мой враг, и какое мне дело до того, с кем и из-за чего поругался мой родственник! Я-то с тем, кто его убил, не ссорился! Кроме того, Шэнг Чена не убивал – это уже действительно слухи и глупые выдумки. Парнишка начал с ним ссору и кинулся на него с кулаками, он брата Лю просто сильно от себя оттолкнул, даже не ударил, тот упал и головой об камень – насмерть. И при чем тут Шэнг? Это чистая случайность, простое несчастливое стечение обстоятельств.

- Это вы странно рассуждаете, господа внешнемирцы, - мрачно произнес Кэно. – Я тут с вами недавно в одной команде, но уже успел кое-что скумекать. Вам все, что вас не касается, полностью безразлично. У вас менталитет такой. Дела моего родственника – не мои дела. Враги моего родственника, если дело непосредственно не затрагивает мои интересы, не мои враги. Если начальник бьет или убивает подчиненного, никто не станет вмешиваться, это никого не волнует. Я-то как землянин понимаю Лю Канга и советую вам обоим не смотреть на все, что произошло, со своей колокольни. Попробуйте мыслить по-земному, иначе все ваши попытки втолковать что-то Избранным так и останутся диалогом двух глухих! Я вон с вами вроде неплохо общаюсь, но так до конца и не смог вас понять… что уж говорить о Лю Канге!

- Не знаю, - растерянно посмотрела на него Тэра. – Как тогда с ними разговаривать? Я и в самом деле не понимаю их. Шэнг прав: даже если бы он и в самом деле убил брата этого Лю, он же не самому ему смертью угрожал!

- У меня к вам вопрос, госпожа генерал, - произнес бандит. – Вот представим себе ситуацию. Какой-нибудь человек работал на подъемном кране, и у него оборвался трос. Бетонная плита упала кому-то на голову, и пострадавший превратился в блин. Мужика, который сидел в кабине крана, осудят?

- Нет. Он же не нарочно сбросил другому плиту на голову. Если бы нарочно, так осудили бы, а тут – в чем его вина?

- А если человек ехал на машине, другой перебежал дорогу прямо перед его тачкой, и водитель его сбил насмерть?

- Тоже нет. Сам виноват, нечего бегать по проезжей части.

- Если два человека поссорились, один другого толкнул, тот оступился, упал, сломал себе шею и умер на месте?

- За что его судить? Он же не имел намерения именно убить другого. А что тот упал и умер – так это случайность, а не преднамеренное преступление.

- Вот! Вот он, ключ ко всей ситуации. У нас в Земном Мире во многих странах человека будут судить даже за непреднамеренное убийство или убийство по неосторожности, когда у него и в мыслях не было кого-то порешить, но так случайно вышло.

- По-моему, ты неправ в корне, но не в этом дело. Мне кажется, что в любом случае объяснить что-то Избранным вам обоим не удастся, - ледяным голосом произнес Рутай. – Я слышал, что Тьен зомбирует тех, кто ему поклоняется. Рейден этим не занимается, но он – умелый интриган и способен внушить своим людям то, что ему надо. Пример Великого Кунг Лао это подтверждает. Лю Канг на очереди.

- Они что-то готовят, - ответил Тарсонис, подойдя к окну. – Я это чувствую. Поражение будет означать для них конец всего, поэтому они будут пытаться исправить положение любой ценой.

- Поражение будет означать и для нас конец всего. Рутай проследил за Рейденом и Тьеном и подслушал их беседу, - сказал Шэнг Цунг. - Я знаю, чего они хотят. В прошлый раз мы тоже победили девять раз подряд, и Тьен прекрасно понимал, благодаря кому из нас эти победы были одержаны. Он хотел моей смерти, чтобы беспрепятственно разделаться со всеми моими помощниками и добраться до своего брата, когда тому станет не на кого опереться, но Великий Кунг Лао, к счастью, не был совсем уж бессердечным монстром и не стал меня добивать. Теперь благодаря Рутаю я узнал о том, что Рейден и Тьен решили подговорить Лю убить меня. Ничего, я постараюсь не доставить братьям Императора удовольствия созерцать мою смерть. Так что скажите кто-нибудь Лю, что я хочу с ним поговорить.

-Хорошо, - согласилась Тэра. – Я согласна тебе в этом посодействовать. Тем не менее Лю Канг может либо решить, что ты хочешь его отправить на тот свет еще до турнира, и не прийти на встречу, либо прийти, но не захотеть ничего слушать. Ему наш дражайший гипнотизер Рейден, скорее всего, уже успел прочистить мозги.

- Знаете, какая у меня заветная мечта? – спросил Эсмене. – Рейден загнулся от паленого спиртного, а Тьен умер от птичьего гриппа.

- Я надеюсь, что Лю все же нормальный человек и что он вполне может понять: Рейден просто использует его. Точно так же, как и в свое время Кунг Лао, - дополнил Шэнг. – Тот был марионеткой протектора Земли и выполнял все его приказы. Ему так и не удалось вовремя отвертеться от этого интригана. В итоге это кончилось тем, что его убил наш чемпион принц Горо во время исполнения очередной идиотской прихоти этого чучела в балахоне, то бишь участия в турнире и спасения шкуры Тьена и Рейдена, а те и не стали жалеть. Плюнули и забыли о том, что Кунг Лао существовал. Лю может ожидать та же самая участь.

- Светлые всегда слушали только себя, - прокомментировала Тэра, - но надежда умирает последней. Ты прав: попытаться что-то сделать все же надо. Возможно, я и попробую поговорить с Лю, но мне не очень верится в то, что из этого выйдет что-то хорошее.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
15. Последний вечер
Комментарии