1. Кошмар наяву
2. Храм Света
3. Заговор
4. Суперзвезда
5. Пророчество
6. Спецоперация
7. Сделка
8. Бой на фабрике
9. Отплытие
10. Угроза из Внешнего Мира
11. Тень прошлого
12. Шимура
13. Непростой разговор
14. Посланники
15. Последний вечер
16. Долго за полночь пирушка была
17. Перепутье
18. Покушение
19. Начало
20. Опасная ночь
21. Огненная смерть
22. Вода и лед
23. Ужас за запертой дверью
24. Заманчивое предложение
25. Четырехрукий убийца
26. Выход найден
27. Вызов
28. Темная Империя
29. Битва продолжается
30. Эдения
31. Страшная месть
32. Поединок
33. Возвращение на Землю
34. На грани
35. Странная встреча
36. Неприятный сюрприз
37. Гибель Тьена
38. Победители и побежденные
10. Угроза из Внешнего Мира

- У нас тут один тип, из руки у которого что-то вылезает, еще один, который все замораживает, и кто-то, состоящий из электричества. Как он мог исчезнуть? Кто эти люди? - недоумевал Джонни Кейдж.

- Давайте это обдумаем. Всему есть рациональное объяснение, - ответила Соня, которая не очень любила непонятные сверхъестественные явления.

- Существо из электричества – Рейден, бог грома и молнии и защитник Земного Мира, - пояснил Лю Канг.

- Отлично! – ухмыльнулся Джонни. – Вот и твое рациональное объяснение.

Неожиданно они снова увидели Рейдена, сидящего на каком-то ящике. Тряпку он снял, и теперь на нем был свободный белый костюм весьма приличного по сравнению с прежним старым балахоном вида.

- Слушайте! То, с чем вам предстоит столкнуться, гораздо важнее вашей внутренней сущности, ваших врагов и вашего желания отомстить. На вас возложена священная миссия. Вы избраны для защиты Земного Мира на турнире под названием Смертельная Битва.

- Для защиты от кого? – раздраженно поинтересовалась Соня.

- Ваш мир – всего лишь один из многих. Его окружают двадцать параллельных. Один из них – Внешний Мир, которым правит бессмертное существо. Оно провозгласило себя тамошним императором, а теперь хочет завоевать и поработить Землю.

- Подожди-ка секундочку, - перебил Рейдена удивленный Джонни, которому казалось, что он попал на съемки третьесортного фантастического сериала. – Если этот император такой уж могущественный, то почему он просто не захватит Землю?

- Согласно закону Старших Богов, которым подчиняется даже сам внешнемирский император, его демонический колдун Шэнг Цунг со своими воинами, чтобы войти в Земной Мир, должны одержать над землянами десять явных побед подряд. Они уже одержали девять. Это будет десятый турнир.

- И горстка людей на дырявой лодке должна спасти мир? – недоуменно сказала Соня, еще так до конца и не поверившая во всю эту историю.

- Именно так! – с пафосом произнес своим гнусавым голосом Рейден. – Сущность Смертельной Битвы не в смерти, а в жизни! Смертные мужчины и женщины защищают свой мир.

- Почему вы нам рассказываете все это? А как же остальные приглашенные с Земли? – спросил Джонни, который не очень понял смысла последней реплики бога грома.

- Они все великие бойцы, но я заглянул в их души…и в ваши тоже. Один из вас троих решит исход турнира. Судьба миллиардов людей зависит от вас.

- Простите… а как же Шэнг Цунг? – засомневался Лю Канг.

- Все еще хочешь отомстить? Если ты бросишь вызов Шэнг Цунгу сейчас, то потеряешь и свою жизнь, и душу.

- Он должен заплатить за смерть моего брата! Вы же понимаете, что случилось, и я не могу оставить это просто так!

- Ты не готов.

С этими словами бог грома снова исчез в электрической вспышке. Трое Избранных в растерянности остались стоять на корме.

- Слушай, Лю, - начал Джонни, - я влип по уши. Доигрался хрен на скрипке – очень музыку любил. Ко мне пришел мой учитель и посоветовал поехать на этот долбаный турнир, а потом вручил приглашение. Вернее… я даже не знаю, в общем, я уже ничего не понимаю и не знаю! Мне тогда все это показалось очень странным. Мастер Бойд словно забыл про все элементарные вещи, связанные со мной – например, что у меня сестра в университете учится. Дурак я, дурак! Небось это внешнемирец какой под моего учителя замаскировался. Так вот я сюда по глупости своей и приехал.

На небе не было ни облачка, и желтый лунный диск летел над морской гладью, чем-то напоминая зловеще оскаленный череп. Ветер был не очень сильный, но что-то недоброе чувствовалось в окружающей природе. Земля, закутанная в черную звездную пелену, мирно спала, наслаждаясь покоем, и лишь одинокие рыбы изредка нарушали гробовую тишину всплесками за бортом; тем не менее воинам Земного Мира было сильно не по себе.

- Я не получала вообще никакого приглашения, - пожала плечами Соня, глядя куда-то в сторону. Она казалась спокойной, но Лю и Джонни поняли, что она напугана. – Меня сюда затащил ублюдок Кэно, а потом к тому же попытался меня изнасиловать. Как ни странно, его остановил этот мерзкий Шэнг Цунг.

- Сонь, ты от этого упыря клыкастого подальше держись, - ответил актер. – Я могу ошибаться, но он на тебя так пялился – явно глаз положил. Такая мразь, как он, не станет пользоваться вещью, бывшей в употреблении у подручного, а к людям этот тип относится именно как к предметам обихода. Поэтому он тебя Кэно и не отдал. Берегись. Если что, мы с Лю попробуем тебя защитить.

- Я в вашей защите не нуждаюсь, - бросила Соня.

- А я бы на твоем месте так категорично не отвечал, - сказал Лю. – Ты видела этого Шэнга и его приятелей. Мы здесь среди врагов, но я приехал сюда сознательно. Джонни стал жертвой обмана, а что касается тебя – тут я по-прежнему убежден, что ты здесь действительно по ошибке. Если ты Избранная, то тебе были должны вручить приглашение!

- Я здесь не по ошибке, - глухо прошептала Соня. – Подозреваю, что Кэно решил сменить гражданство, нашел себе в этом Внешнем Мире влиятельного покровителя и, спасаясь бегством, прихватил меня в качестве заложницы – на всякий случай. Я даже не знаю, что мне теперь делать. У меня почти всех моих друзей убили, и моего жениха с его напарником тоже.

- Сочувствую. Держись вместе с нами, - посоветовал Джонни. – Как-нибудь все образуется. А ты, Лю, зачем сюда приехал? – поинтересовался он. – Вы с Рейденом говорили что-то про какую-то месть, но я задумался и все прослушал. И вообще, тогда на пирсе я понял, что у тебя что-то случилось. Что именно, если не секрет? Не хочу быть навязчивым, но если уж мы все вместе влипли, то давайте все друг другу объясним. Я обратился к тебе с невинной просьбой – чемодан донести, но ты на меня так посмотрел – как-то отрешенно, я сразу понял, что у тебя что-то не так.

- Да… да… - произнес Лю, опустив глаза и рассеянно глядя прямо перед собой на пол. – Прости меня за тот чемодан, я не хотел тебе грубить, просто меня в последнее время все так достало… Я шел и злился на весь белый свет, а тут вдруг какой-то тип меня о чем-то просит. Мой брат недавно умер.

- Что с ним случилось? – спросила Соня, которая тоже пропустила мимо ушей разговор Лю и Рейдена. – Болезнь? Несчастный случай? У него был рак? Последнее время эта пакость очень сильно помолодела – у меня однокурсник умер от лейкемии. Сколько ему было лет? Он старше или младше тебя?

Лю где-то с минуту молчал, глядя вдаль. Соня решила, что он обиделся, и подумала, что ей стоит извиниться.

- Прости меня, пожалуйста, я сказала бестактную вещь. Просто мой сокурсник, его звали Джемаль, сгорел у нас на глазах как свеча, все произошло так быстро, всего за два месяца. Мы и поверить не могли, что с ним может случиться что-то подобное. Совсем недавно Джемаль со мной на лекциях сидел, и вдруг нас всех на похороны позвали. Я не хотела наступать тебе на больное место.

- Нет, Соня, ты меня не обидела, - наконец ответил Лю, по-прежнему расстроенно глядя куда-то в сторону. – И это не лейкемия и не несчастный случай. Если бы Чен умер от болезни, может, мне было бы легче. Мне сейчас двадцать четыре года. Ему было всего четырнадцать, в октябре исполнилось бы пятнадцать, и его… убил Шэнг Цунг.

Последние слова подействовали на Избранных, словно внезапный удар набата или поток ледяной воды на головы. Соня и Джонни в ужасе замерли, потрясенно глядя на Лю.

- Лю, как это произошло? – дрожащим голосом спросил актер.

Молодой человек вкратце изложил друзьям историю своего детства, жизни в Храме Света с Ченом и дедушкой и отъезде в Штаты, а потом подумал, что Джонни, наверное, после всего все же не сочтет его сумасшедшим, если он начнет рассказывать ему о вещем сне.

- Я сидел дома и совершенно неожиданно получил телеграмму-молнию от своего дедушки – он сообщил, что Чен умер. Я не знал, что думать и делать, после этого я долго плакал, а потом заснул. Во сне я увидел Шэнг Цунга, который пришел в Храм Света глубокой ночью и напал на Чена – просто так, мой брат ничего ему не сделал. Чен звал меня на помощь, звал до самой последней минуты, а я не мог вмешаться – ведь это же был сон! – виноватым тоном произнес Лю и смахнул со щеки непрошеную слезу, надеясь, что Соня и Джонни этого не заметили. Юноша не мог до сих пор поверить в то, что еще совсем недавно брат надеялся на него, из последних сил цепляясь за жизнь, а он был слишком далеко, чтобы предпринять хоть что-нибудь!

- Вот подонок, - возмутился Джонни. – Убил ребенка, и совесть его небось не мучает.

- Слушай, история, конечно, страшная, и я тебе очень сочувствую, но мне все это кажется очень странным, ты уж прости, - скептически произнесла Соня. – Если честно, то я не верю в вещие сны, гороскопы, предсказания, гадания и тому подобную ерунду. Если бы у вас в Храме стояла камера видеонаблюдения, которая зафиксировала бы факт убийства, можно было бы ткнуть Шэнга в это носом и предъявить ему официальное обвинение. А так – мало ли что кому приснилось. Твой вещий сон в качестве доказательства не примет ни один суд мира. Вы хоть полицию-то туда вызывали? А что сказали судмедэксперты? Каков был характер нанесенных травм? Есть большая разница, к примеру, между тем, что человек мыл окно и, случайно оступившись, выпал с десятого этажа, тем, что кого-то из этого окна выбросили, и тем, что жертву целенаправленно били руками, ногами и тяжелыми предметами по жизненно важным органам.

- Никого мы не вызывали, сама понимаешь, это же глухой район, там и телефона-то днем с огнем не сыщешь… да и монахам это не надо, у Чена же даже документов не было, объясняйся потом с полицией, зачем наставнику лишние проблемы?

- Ну а тогда о чем речь? Нет доказательств – нет разговора. Мне этот Шэнг тоже в высшей мере несимпатичен, но вот так обвинять кого-то на ровном месте… Моего напарника убили бандиты из «Черного Дракона», а мне вот завтра приснится во сне, что это сделал ты. Одно дело – доказанный факт преступления, другое – мои домыслы.

- Ты не понимаешь… - растерялся Лю. – Я не знал, что случилось с Ченом, мне дедушка просто написал, что он умер, и все. Потом я во сне увидел, как моего брата убили, и увидел Шэнга, хотя до этого не был с ним знаком, просто о нем слышал.

- Лю, я еще раз говорю, что всему есть рациональное объяснение, - ответила Соня. – Вот ты сам сказал, что про Шэнга слышал. Перед этим же ты, возможно, боевик смотрел или книгу читал, где кого-то насмерть забили. Было такое?

- Ну да, было, - неохотно признал Лю.

- Когда мы спим, у нас мозг перебирает картинки – наши воспоминания, фантазии, то, что происходило с нами днем, сюжеты из книг и кино – и складывает их в сны. Ты про Шэнга когда-то там слышал. Потом кино с мордобоем смотрел. Затем тебе дедушка телеграмму прислал. Все это наложилось на горе и нервное потрясение, вот тебе твой мозг и выдал веселую картинку. Может, твой брат вообще от болезни умер, вряд ли у вас там в Храме Света есть врач или даже аптечка.

- Но я Шэнга до этого живьем не видел, а тут во сне… - возразил Лю.

- А на картинке или фото небось видел?

- Ну да, на рисунках в наших храмовых свитках видел…

- Ну вот и твое рациональное объяснение. Так что, как ни крути, а доказательство есть доказательство. Обвинить Шэнга в сотрудничестве с «Черным Драконом» и укрывательстве Кэно я могу, а вот в убийстве Чена – ну никак нет. Очень мало улик, а вы не потрудились их собрать. Так что умереть твой брат мог от чего угодно. А еще… вон Джонни говорит, что какой-то тип себя за его учителя выдавал, да так умело, что он повелся. Кто его знает, может, среди Шэнговых дружков мастера гипноза стадами ходят или они там в своем Внешнем Мире еще какие психотехники практикуют. Ты вон веришь, а окажется, что это вражеская провокация – специально, чтоб тебя на турнир затащить.

- Соня, ты извини, но я доверяю своим снам и интуиции, - обиженно произнес Лю. – Ты можешь думать как пожелаешь, но я уверен, что моего брата убили, и сделал это именно Шэнг.

Девушка недоуменно пожала плечами.

- Эх, с Артом бы сейчас поговорить, да только он сразу спать пошел, - вздохнул актер.

- Может, разбудить его? – предложил Лю Канг. – Дело-то серьезное, он, поди, даже и не подозревает, что тут творится.

После недолгих колебаний Джонни все-таки решился спуститься на нижнюю палубу в каюту Арта. Спортсмен еще не успел заснуть; выслушав своего нового друга, он долго молчал, а потом произнес:

- Знаешь, моя бабушка с отцовской стороны приехала в Англию из Нигерии. В детстве она рассказывала мне легенды про могущественную нежить, принимающую облик прекрасного человека со светящимися глазами. В ту пору я решил, что неграмотная старуха-негритянка рассказывает глупые сказки… зря, выходит, я над ней смеялся. А девчонку-полицейского эту вашу жалко. Судя по вашим словам, этот придурок в черном плаще явно решил сделать ее своей наложницей, да и вообще держится на редкость нагло – будто победа уже у него в кармане.

Плюнув на сон и отдых, Арт поднялся наверх вместе с Джонни. Соня с обреченным видом стояла у борта корабля рядом с Лю Кангом и отчаянно трясла рацию в безнадежной попытке заставить ее работать.

- Ничего не получается, - печально произнесла девушка, увидев актера. – У меня еще теплится надежда на то, что мои сослуживцы узнают, где я, и найдут способ меня выручить. Мой напарник Джакс уже наверняка всех на уши поставил, мои родственники с ума сойдут, если узнают, что я исчезла. Даже не представляю, что мне теперь делать.

- А Соня держится молодцом, - тихо шепнул Арту Джонни. – У нее всю команду перебили и ее парня на тот свет отправили, а она не плачет, не рыдает, наоборот – думает, как бы ей отсюда выбраться.

- У нее сейчас пока еще шок не прошел, - ответил тот. – Она еще до конца не осознала произошедшее, мало того – на нее навалилось все сразу, и эта ситуация еще не разрешилась.

- И все равно – я бы на ее месте давно уж запаниковал, а она ничего, нормально. Да еще и эти два урода к ней клеятся.

Они стояли так еще минут пятнадцать, как вдруг Лю услышал позади какой-то шум и повернул голову. К кораблю со стороны материка медленно приближался военный вертолет.

Соня вскрикнула от радости.

- Это мои! За мной!

Лю схватил за руки Арта и Джонни.

- Слушайте меня. Если эти люди прилетели за Соней, то вам надо воспользоваться случаем и немедленно убраться с этого проклятого корабля. Я приехал на этот турнир сознательно, Шэнг убил моего брата, мне всю эту кашу и расхлебывать. Вас затащили сюда обманом, вы тут вообще сторонние люди, поэтому немедленно улетайте вместе с Соней.

- А ты? – встревожился актер.

- Я остаюсь. Увы, Соня, ты меня не убедила, - Лю поймал ее вопросительный взгляд. – Я уже сказал, что верю своим снам и хочу разобраться с Шэнгом.

К сожалению, шум лопастей вертолета привлек внимание не только четверых Избранных. Дверь каюты Шэнга снова распахнулась, и на пороге появился его высокомерный приятель Эсмене.

- Эй, Шэнг, Би-Хань, завязывайте там попусту трепаться – у нас гости! Идите сюда, и советовал бы прихватить плазменную пушку!

- А пушка нам и не нужна, - Шэнг, встав рядом с ним, принялся пристально рассматривать вертолет спецсил. – Забыл, что я лучший черный маг империи?

Избранные с ужасом увидели, что он протянул вперед руки, и между его ладоней в воздухе завис большой огненный шар – на мгновение Лю Кангу показалось, что он имеет форму черепа. В следующую секунду – никто даже не успел понять, как это произошло – он ударил в корпус вертолета; прогремел оглушительный взрыв, полыхнуло пламя, и горящие обломки искореженного металла посыпались в воду – Джонни успел обрадоваться тому, что огромная машина не успела долететь до корабля, потому что иначе то, что от нее осталось, могло рухнуть им на головы. Шокированная этим зрелищем Соня пару мгновений стояла неподвижно, но потом упала на колени у борта корабля, в отчаянии закрыв руками лицо и дико крича, словно раненый зверь.

- Выродок, - покосился Арт Лин в сторону Шэнга. Тот невозмутимо повернулся к Избранным – казалось, его совершенно не волновало ни только что содеянное, ни жуткое состояние несчастной Сони.

- Мисс Блейд с непонятным мне упорством пыталась до настоящего момента, невзирая на очевидные факты, доказывать мне, что никакая она не Избранная и что ее пребывание на этом корабле – не более чем досадная ошибка. Так вот, я вынужден вас разочаровать – все как раз наоборот, и Соня должна принять участие в турнире. Я бы хотел настоятельно вас попросить впредь не нарушать порядок и не устраивать скандалов, иначе я буду вынужден снова применить силу. Спокойной ночи.

С этими словами черный маг захлопнул за собой и своим приятелем дверь в каюту. Арт Лин и Джонни испуганно переглянулись.

- Твою мать, какой же я все-таки дурак и выпендрежник, - тихо проронил Арт. – Решил всем доказать, что я крутой олимпийский чемпион и что английская школа каратэ в сто раз лучше русской. Ну и доказал… на свою тупую безмозглую голову. Лучше б я тренировался поменьше, ленился побольше и получил серебро. Или бронзу. Это же тоже неплохо. Небось Семин сидит сейчас в своей Москве и с детьми мультики смотрит и мороженое ест. Я же вот… тут. Дурак я. Дурак. И бабушку надо было слушать.

Лю в это время стоял рядом с Соней на коленях, пытаясь ее успокоить. Та постепенно начала приходить в себя и вытерла слезы.

- Эти ублюдки убили всех моих друзей, - прошептала она, поднимаясь на ноги. Арт печально покачал головой.

- Будет возможность – отомстим, - с ненавистью произнес Лю Канг. – А Шэнг нашел себе очень даже неплохую компанию, что неудивительно, в лице преступника со стажем. Правильно про таких говорил один мой друг – дрянь к дряни липнет. И если Арт прав в отношении того, что этот подонок положил на тебя глаз…

- Оригинальные же у него методы завоевания сердца красавицы, - хмыкнул спортсмен.

- Я же говорю Соне – ей надо держаться вместе с нами, если что, мы за нее заступимся и не дадим ее в обиду. Давайте решим, что все-таки будем делать, - предложил Джонни.

- Для начала – доберемся до острова, а там будем действовать по ситуации, - сказал Лю. – Может быть, нам еще удастся посоветоваться с Рейденом.

© Имие Ла,
книга «Хроники Смертельной Битвы-1: Начало».
11. Тень прошлого
Комментарии