Вступление. Краткая предыстория
1. Просто день перед войной
2. Ледяной герцог
3. Обратная сторона ЖЗЛ
4. Ландсраад - Совет Домов
5. Дом Тлейлаксу
6. Бесполезные переговоры
7. Первая кровь
8. Брошенная в бездну
9. Ночные гости
10. Костер
11. Садовник
12. Осенний призыв
13. Жестокая забава
14. Кровавый песок
15. Просто вещи
16. Умри сегодня
17. Смерти подобно
18. Разгром
19. Совсем одна
20. Предел достигнут
21. Новый поворот
22. Затерянная во льдах
23. Потерянный и найденный
24. Жаркая схватка
25. Загадки и тайны
26. Достойный противник
27. Белая ворона
28. Переломный момент
29. Дорога в неизвестность
30. Минута истины
31. Посаженная на цепь
32. Хитросплетения
33. Дитя пустыни
34. Агрессия и катастрофа
35. Последние мгновения тишины
36. Роковой шаг
37. Лед и пламя
38. Мир вашему Дому
39. Корона
40. Сбывшаяся мечта
31. Посаженная на цепь

Последним, что успел почувствовать и осознать Эттан уже на Гайди Прайме, было то, как его вынесли из корабля, и он увидел проплывающие над собой яркие огни фонарей. Потом он снова вернулся к реальности — теперь над ним был белый потолок палаты госпиталя, рядом с его кроватью стояла какая-то женщина средних лет в медицинской маске.

- Как себя чувствуешь? - спросила она.

Эттан хотел было ответить, но это получилось у него не сразу.

- Я еще сам не понял, - проговорил он после минутной паузы, собственный голос показался ему незнакомым и чужим.

- Неудивительно, тебя доставили к нам в тяжелом состоянии, а после операции ты проспал почти сутки, - сказала она. - Только беспокоиться тебе больше не о чем, сейчас твоя жизнь вне опасности и ты скоро поправишься.

Будь он в другом состоянии, однозначно ответил бы ей какой-нибудь дерзостью — нашла чем утешить, беспокоиться больше не о чем, как же, особенно забавно это слышать человеку, который умудрился оказаться в заложниках у Харконненов! Однако в ту же секунду Эттан подумал, что эта женщина просто выполняет свою работу — она лечит пациентов, и не все ли ей равно, кто они такие, и поэтому просто кивнул.

- В первое время, как встанешь на ноги, тебе, конечно, придется поберечься, - продолжала врач, - ты потерял много крови, у тебя был шок второй степени, и это хорошо, что тебе вовремя успели оказать помощь. Опоздай на-барон хоть немного, и все было бы уже кончено. Ну ничего, это все уже в прошлом.

- Спасибо, - тихо ответил Эттан, подумав, что люди, спасшие ему жизнь, все-таки заслуживают благодарности, кем бы они ни были.

- Постарайся еще немного поспать, - посоветовала женщина. - Тебе нужно как следует отдохнуть и прийти в себя, а потом уже можно будет думать о насущных проблемах.

С этими словами она погасила свет и вышла из палаты. Юноша снова задремал, а потом, когда проснулся, к нему заглянул какой-то незнакомый молодой человек в форме офицера Дома Харконненов.

- Эй, проснулся уже? К тебе тут гости.

- Кто?! - удивленно спросил Эттан.

*

Кассандра продолжала жить в доме Даджера на его родной планете; в ближайшее время она рассчитывала связаться с Кассиусом и вернуться домой — не будет же она сидеть тут вечно и злоупотреблять чужим гостеприимством. Будущее и прошлое одновременно не давали ей покоя — она понимала, что ей надо будет как-нибудь устраивать свою жизнь, заканчивать учебу и создавать семью, но она очень слабо себе представляла, как и что со всем этим делать. Судя по всему, она должна получить в наследство имущество своих покойных родителей, но для вступления в права наследования тоже нужно было что-то делать. Как и что — она не знала. Отец всегда решал все за нее — хорошо хоть, что она умела делать какие-то простейшие вещи по хозяйству. Ей было очень жаль своего спасителя, и временами она, вспоминая Даджера, украдкой, хоть в доме больше никого и не было, плакала в подушку — он не заслужил этого, он поступил с ней так благородно, а итогом была жуткая смерть в лапах кровожадных Харконненов; девушка даже боялась помыслить о том, что именно прислужники барона сотворили с попавшим к ним в руки врагом. Однако худшее было еще впереди, потому что одно дело — знать, что несчастье случилось где-то далеко, за миллиарды километров от тебя, и не быть в курсе всех подробностей, и совсем другое — видеть воочию, что именно произошло.

Как-то утром Кассандра проснулась, оделась, умылась и села завтракать, включив один из основных имперских новостных каналов. Она сразу поняла, что дело неладно: ведущий выглядел так, словно что-то напугало его до полусмерти.

- Мы начинаем эфир, - произнес он дрожащим голосом, - с совершенно чудовищной новости. Месть Дома Харконненов не заставила себя долго ждать, и они, осуществив диверсию на Кайтэйне, взяли в заложники принцев Фондиля и Эттана Коррино. Барон угрожает их зверски изуродовать и убить, после чего выжечь ядерным оружием весь Кайтэйн, если против его Дома еще раз будут предприняты какие-либо агрессивные действия. Подробности вы можете услышать от самого барона — в нашем распоряжении есть видеозапись его угроз. Приводим ее без цензуры.

Девушка едва не выронила чашку — она с детства очень боялась Харконненов и поняла, чем всем грозит произошедшее. Заклятые враги Атрейдесов перехватили инициативу, и теперь контроль над галактикой может перейти к ним. Тем не менее это было еще не самое страшное: на экране появился ухмыляющийся Фейд в окружении своей свиты, а рядом с ними под дулами автоматов стояли принц Фондиль Коррино с распухшим явно сломанным носом и еще какой-то человек, которого Кассандра из-за рыжих волос поначалу приняла за Эттана, но, присмотревшись, поняла, что это вовсе не Эттан, а ее старый знакомый Даджер. Руки у нее задрожали, она отставила завтрак в сторону, после увиденного всякий аппетит у нее пропал. С одной стороны, ее спаситель пока еще жив, с другой — она с трудом могла смотреть на то, что с ним сотворили эти монстры с Гайди Прайма: лицо разбито практически до неузнаваемости, ярко-зеленая форма вся пропиталась кровью и выглядит темно-бурой.

- Слушай сюда, ебаный в жопу шакал, - самодовольно вещал барон. - Ты повел себя очень нехорошо, и по твоей вине, хуесос, на Дюне погибли мои люди и пропал без вести мой сын, его до сих пор ищут. Мне это очень не понравилось, потому что ты, гандон штопаный, нарушаешь свои же обещания. Так вот, тебе это с рук не сойдет. Видишь этого человека? - он указал на Даджера и сделал многозначительную паузу. - Мои ребята отделали его на славу. Я специально велел им как следует постараться, чтобы Ордосы больше не рыпались, а знали свое место, потому что лишь Дом Харконненов достоин править галактикой. Надеюсь, они усвоили урок. Теперь я преподам его тебе, упырь Коррино. Сиди тихо и не чирикай, иначе получишь своих отпрысков по кусочкам, а все то, что мои люди с ними сделают, я сниму в подробностях на видео и разошлю по всей галактике. Надеюсь, до тебя все дошло, ушлепок. Уясни себе, что если с головы любого моего солдата, не говоря уже о моих детях, упадет хоть один волосок, я начну без наркоза вырезать внутренности твоим отродьям. Мне вот даже интересно, сколько дней можно прожить, например, без кишечника или без обеих почек? Пока-пока, шакал, береги своих оставшихся деток, или, может, новых настряпаешь? Я и их в расход пущу.

Несмотря на весьма посредственное качество записи, Кассандра успела рассмотреть, что Даджер с большим трудом держится на ногах, а по обе стороны от него для подстраховки стоят гвардейцы барона. Закрыв лицо руками, она горько заплакала, уже не слушая дальнейших слов диктора. Все происходящее казалось ей таким несправедливым и страшным — Даджер, который спас ее от неминуемой смерти в пустыне и приютил в своем доме, теперь в лапах у барона и его кровожадных слуг. Что они с ним делали и сколько он еще продержится? А что она вообще знает о своем спасителе? Получается, что ничего — она не имеет понятия о том, сколько ему стандартных лет, есть ли у него родители и кто они, что он любит… Глотая слезы, она через силу доела завтрак, еще успев уяснить из выпуска новостей, что положение у Коррино фактически безвыходное. Девушка не сразу сообразила, что это значит, но потом все поняла и перепугалась еще сильнее: это что же, получается, что Харконнены и в самом деле стоят в двух шагах от абсолютной победы и неограниченной власти над известной частью Вселенной? Что тогда будет — они просто сотрут в пыль всех, кто осмелится им противостоять, и в этом мире больше не будет ни цветущего Кайтэйна, ни полного жизни Каладана — ее любимой родины, ни ледяной Сигмы Драконис? Что случится со всеми теми, кого она знает и любит — Харконнены убьют и их тоже? Она понимала, что Даджера и обоих принцев Коррино они не пощадят и их смерть — всего лишь вопрос времени, но гибель грозила и многим другим людям — ей самой, ее родным — герцогу Кассиусу Атрейдесу, его матери и сестре, другу Даджера Бетриккону, с которым она уже успела немного познакомиться… Может быть, это даже и хорошо, что ее родители и Электра умерли и не видят всего происходящего — по крайней мере, им не придется быть свидетелями того, как заклятые враги их Дома хозяйничают на их родном Каладане или вообще превращают всю планету в пепелище! Сейчас она была в таком состоянии, что ей нужно было срочно с кем-то поговорить. Девушку трясло, словно в лихорадке, слезы ручьем лились из ее глаз, и она, пусть и знала, что Ордосы этого не любят, нашла стикер с записанным на нем кодом личного переговорного устройства Бетриккона. Набрав его дрожащими пальцами, она нажала на кнопку вызова; спустя пару мгновений она услышала в динамике знакомый голос.

- Вы тоже это видели? - он не поздоровался, не задал никаких вопросов, уже сразу поняв, почему она звонит.

Кассандра всхлипнула.

- Да.

- Это означает только одно, - он говорил на удивление спокойно, словно речь шла о чем-то обыденном.

- Нам всем конец, - ответила за него Кассандра.

- Я слышал, что ваш герцог готовится к обороне Каладана, - сказал Бетриккон. - Разумное решение, потому что от Дома Харконненов не приходится ждать ничего хорошего. Мы тоже будем укреплять оборону, но наша ментат опасается, что мы все обречены. Пока Харконнены не начали перехватывать или брать под контроль все гражданские корабли, выбор за вами: хотите — оставайтесь здесь, а хотите — возвращайтесь на Каладан, я обеспечу вам транспорт.

- Я была должна…

- Забудьте. Мертвецам деньги ни к чему. Наша ментат на недавнем совещании предположила вот что: ведь людей барона кто-то привез на Кайтэйн, а потом отвез назад на Гайди Прайм вместе с ценной добычей. У них однозначно есть союзник в Гильдии или даже среди других Великих Домов.

- А ведь верно, я об этом и не подумала, - осенило Кассандру. - Как они выбрались с Кайтэйна живыми, да еще с заложниками, которые к тому же были не простыми людьми, а сыновьями самого императора? Да по всей логике вещей их должны были там прямо во дворце расстрелять!

- Они бы туда попросту не дошли, - уверенно согласился Бетриккон. - Их бы в космопорту расстреляли. Вы сами посудите: если бы какой-то неизвестный решил с непонятными намерениями забрести в замок Каладан, что бы сделали слуги и охрана вашего герцога? Да они бы схватили чужака и в случае опасности его там же бы и убили! Вот и я тоже думаю — а кто Харконненам помогал? Теперь барон своим сыновьям наверняка ордена вручит и еще даст денег их неизвестной группе поддержки, а нас всех ждут большие неприятности, и это еще мягко сказано.

Кассандра вытерла слезы.

- Не думала я, что этим все кончится.

- Да никто не думал, уж буду с вами честен — даже наша ментат. Ну так что вы надумали, полетите на Каладан или нет?

Подумав пару секунд, она решила, что хрен редьки не слаще, а у герцога Кассиуса и так полно проблем, да ей к тому же не хотелось создавать дополнительные сложности и без того не находящему себе места от переживаний Бетриккону.

- Я остаюсь. Не хочу вас лишний раз беспокоить.

Тот принял ее ответ как нечто само собой разумеющееся.

- Хорошо. Прощаться не буду, может, еще и свидимся, главное — чтоб не в камере пыток у Харконненов.

- До свиданья, - растерянно ответила Кассандра.

*

Фарад'н Коррино пребывал в глубоком унынии — утром этого дня ему пришлось выдержать очередной поток нотаций со стороны матери и дяди, которые снова взялись за старое и принялись уговаривать его все-таки согласиться стать наследником престола. Оба в унисон твердили, что Эленар всех подвел, что ему не справиться с управлением огромной империей и для этой роли нужен кто-то гораздо более толковый, нежели этот избалованный наглец, то бишь Фарад'н. Естественно, племянник Ашиара ответил на все их попытки манипуляций категорическим отказом — ему этот геморрой с властью был не нужен ни даром, ни за обещанные родней большие деньги и привилегии. Однако была одна очень неприятная вещь, о которой его дядя умудрился проговориться, и с этим юноша не собирался мириться ни при каких обстоятельствах. Пытаясь скрыть следы преступления своего непутевого старшего сына, который подставил всю семью, он решил спрятать от людских глаз свою нелюбимую жену и мать Эттана, ныне формально считавшегося вместе с Фондилем заложником Дома Харконненов и приказал запереть ее в подвале дворца, пока она не подняла панику и не объявила всем, что на самом деле ее сын мертв и прикончили его отнюдь не Харконнены. Этого Ашиар допустить никак не мог, но он не ожидал, что племянник открыто пойдет против его воли. Фарад'н воспользовался тем, что дядюшка в очередной раз устроил какие-то внеплановое сборище, отвлек немногочисленную охрану, сделал себе копии ключей и спустился в подвал. Отперев дверь, он грязно выругался себе под нос — конечно, он отлично все понимает, мало ли кто кого не любит, это обычное дело, но не проще ли спокойно развестись и жить дальше в свое удовольствие, а не издеваться над тем, кого не любишь, морально и физически — какой в этом в принципе смысл? Этот же и Йире, и куче других людей непонятно зачем все нервы вымотал.

Увидев его, она подняла голову и открыла было рот — наверное, хотела вскрикнуть или что-то произнести, но Фарад'н вовремя приложил палец к губам и достал из кармана брюк ключ.

- Тихо. Пара минут, и ты свободна.

Йире беззвучно заплакала; от ее щиколотки к стене тянулась длинная цепь.

- Мне нужно было делать все иначе, - еле слышно проговорила она. - Надо было хватать Эттана и бежать отсюда с Гансенгом. Пусть я его и не люблю…

- Все лучше, чем мой проклятый идиот-дядюшка. Вот только мой милый родственник не ожидал, что я придумаю, как все исправить. Беги в космопорт, там тебя будет ждать маленький корабль, который идет на Ланкивейл. Я все оплатил. Возьми этот пакет, в нем одежда, накинь ее, и тебя никто не узнает. И не оплакивай Эттана заранее, вполне возможно, что он жив и здоров. Если тебе интересно, то это я… только никому не говори, хотя о чем я вообще, уж ты-то точно не станешь болтать. В общем, это я помог Харконненам так, что даже они сами об этом ничего не знали — устроил ложную тревогу, а никто ничего и не понял, все все списали на технические неполадки в системе!

- Принц Фарад'н, - шепотом ответила она, - что вы задумали? Вам же потом за это здорово достанется!

Он, не говоря ни единого слова, наклонился и повернул ключ в замке; цепь, противно звякнув, упала на пол. Юноша посмотрел на Йире с сочувствием.

- У вас из-за меня будут большие неприятности, - снова повторила она, поднимаясь на ноги. - Зачем вы это делаете?

- Я придумаю, как отмотаться. Беги отсюда, пока никто не спохватился, это твой единственный шанс, я опять аккуратно задурил всем мозги, на меня они подумают в последнюю очередь. Ты знаешь, каким путем можно выбраться из здания, уходи поскорее. Возьми эти деньги, - он вручил ей еще и кошелек, - тут есть наличные и моя кредитная карта. Если что, это я дал твоему Эттану хоть малюсенький шанс, когда всех отвлек.

Она от души пожала ему руку и вытащила из пакета длинную накидку и головное покрывало неприметного коричневого цвета. Как раз то, что нужно человеку, который хочет спрятаться, благо сейчас как раз поздний вечер.

- Вы очень храбрый, потому что своим противостоять куда сложнее, чем чужим, но мне страшно за вас.

- Не надо за меня бояться. Я справлюсь. Уходи, тем более что ты знаешь дорогу. Не медли. Ашиар ничего мне не сделает — я как-никак его племянник и он даже хотел сделать меня своим наследником!

- Спасибо, - еще раз прошептала она, набрасывая принесенную Фарад'ном одежду.

© Имие Ла,
книга «Битва за Арракис».
32. Хитросплетения
Комментарии