Утопленница
Утопленница

Меня зовут Рич. Ричард Хеллоу если быть точнее. Я – охотник за всякого рода нечестью. Вы можете знать меня по моим работам в сфере всего мистического и потустороннего. И как показывает статистика 90% всех моих дел это бред который придумывают люди для привлечения внимания. Но знаете, есть эти 10%. И сейчас я хочу рассказать о самом страшном случае за всю мою карьеру. для того чтобы не привлекать лишнего внимания я опущу названия города. Скажу лишь одно, этот город находится возле небольшого озера в Америке. Это было двадцать три года назад. Это было одно из моих первых дел.

И так, всё началось в мае 2004 года. Я сидел в одном из придорожных мотелей панамериканского шоссе и пил своё плохо сваренное кофе. Я только что был в Сент-Луисе, что в штате Миссури. Расследовал «призраков» в особняке Джерри Джима. Фикция, как и все мои дела до этого. Хозяйка придумала легенду для привлечения клиентов. Зря потратил двадцать баксов ради этого. И чем я занимаюсь? Мне двадцать пять лет, а я езжу по всяким городам выискивая монстров, приведений и прочую сверхъестественную ересь. Не удивлюсь если про это снимут фильм. Мою милую ворчливую болтовню с самим собой прервал телефон. Я вытащил его из кармана, что не было простым занятием в этих новых узких джинсах - Зачем я их купил? – побормотал я себе под нос прежде чем взять трубку. Это был мой друг который помогал мне в моём непростом деле.

-Я уже начал думать, что ты меня забыл дружище – произнёс я с огромной улыбкой на лице.

-Даже не мечтай Рич – усмехнувшись ответил он мне - Как дело в Сент-Луисе? Нашёл что-нибудь?

-Как обычно, хозяйка решила подзаработать и придумала хороший бизнес с обманом туристов. Я не знаю Роб. Может бросить всё к чёрту и начать жить нормально? За последние 14 дел у меня нет ничего такого что в действительности могло бы иметь отношения к паранормальному.

-Да брось ты, знаешь как говорят: «Нужно поцеловать много жаб прежде чем найдёшь прекрасную принцессу».

-Ты мне позвонил что бы закидать поговорками, или по делу?

-По делу. В одном городе среди местных ходит легенда о существе которое обитает в озере и убивает людей.

-Ну и пусть идёт эта легенда дальше. Мне то что?

-Эта история была бы просто легендой, но в этом городе и правда что-то происходит. Количество жертв от утопления в четыре раза выше чем в любых других городах Америки.

-Это уже интересно, но если я снова ничего не найду то я завяжу с этим всем.

-Я вышлю координаты в смс, и да ещё кое-что, как у тебя с Джесси?

-Хорошо жду координаты, сменим разговор?

-Рич, ты всегда будешь держать всё в себе? Для этого и нужны друзья.

-До связи Роб.

Я бросил трубку. Почему он лезет не в своё дело? Так интересно знать как очередная девушка которой я доверился просто изменила мне с первым попавшимся. Пошли они все. Ну вот, теперь придётся заказать еще и виски. Подняв руку и подозвал официантку и заказал виски, еще одну чашку эспрессо и их знаменитых сэндвичей со свининой. Между тем мне пришло смс с координатами. А ближе ничего не нашёл?

Ближе к вечеру я уже был там и заселился в мотель. По первому впечатлению это простой маленький городок возле озера наполненный, судя по манерам, кучкой деревенских пьянчуг.

С чего же начать? Я думаю с бара. Не то что бы я очень хороший детектив, но бармены всегда знают больше чем остальные люди. И так ближайший бар находится в паре кварталов отсюда. Выйдя из своего мотеля я направился вверх по улице. Городок жил своей обычной повседневной жизнью. Большинство лавок было уже закрыто, часть людей расходилась по домам, другая часть направлялась вместе со мной в местный бар. Подойдя к бару меня встретила неоновая вывеска «Бар у дядюшки Сэма». Ну порадуй меня дядюшка Сэм. Он был просто набит битком. Приглушённый свет, потрёпанная временем барная стойка, как впрочем и всё в этом баре, я искренне сомневался что у меня получится что-нибудь найти тут. Я подошёл к стойке, бармен средних лет натирал стакан. Пепел с его сигареты которую он держал во рту падала на его грязную рубашку и не менее грязный замызганный фартук. Увидев меня он широко улыбнулся, наглядно показав, что надо чистить зубы.

-Вы недавно у нас в городе? – спросил он поставив стакан и облокотившись на барную стойку.

-Да, а вы знаете всех в этом городе?

-Да, туристы тут редкое явление, а новые жильцы ещё более редкое. Кто захочет жить в этом дряхлом городишке?

-Ну эта планета славится смельчаками и глупцами.

-А кто из них вы?

-Сам не знаю ещё, налейте двойной виски.

Бармен взял стакан, который натирал до этого, поставил предо мной, налил виски и кинул три кусочка льда.

-Так кто вы, и что привело вас сюда? – спросил он закуривая ещё одну сигарету.

-Моё имя Ричард Хеллоу, я охочусь за всякими паранормальными явлениями. И в вашем городе как мне сказали ходит одна легенда, про озеро. – После этих слов бармен поменялся в лице и отошёл от барной стойки, и взяв очередной стакан принялся натирать его.

-Можете ехать обратно, у нас нет того что вы ищете.

-А как же легенда и статистика? – спросил я ухмыльнувшись.

-Слушайте я ничего об этом не знаю, советую просто убраться из города, тут недолюбливают чужаков. А сейчас если вы не против мне нужно отлучиться, у меня много работы. – после этих слов он развернулся и вошёл в дверь с надписью «Только для персонала».

Я сидел дальше потягивая свой виски и думая над тем, что тут в первую очередь дерьмово обслуживают, а во вторую тут что-то не ладное происходит. Не знаю как до мистики, но у бармена точно есть парочка скелетов в шкафу. Может заглянуть в городской архив? Надеюсь, что он тут есть. Я допил и оставил два доллара на барной стойке под стаканом, выйдя я закурил и недолго думая отправился в свой мотель. По пути я всё время думал над поведением бармена, скорее всего он как то замешан во всей этой истории. А может прогуляться до озера? Чем то же оно славится. На подходе к нему я увидел как возле озера стоит мужчина лет сорока шести, у него был потрёпанный вид. Его грязный плащ был очень сильно порван на спине, а синие затасканные джинсы уже почти потеряли свой цвет от количества грязи на них. Он стоял неподвижно, в руках у него был букетик цветов. Я не специалист конечно, но, по-моему, это были полевые цветы. Подойдя ближе я услышал что он что-то говорит. У меня мурашки от этого места. От деревьев которые склонились к воде. Выжелтившей травы возле берега. И воды, она как будто чёрная. С центра озера заходил густой белый туман. Мужчина вытер плащом лицо, спустился на одно колено, и положил цветы на землю. В озере в этот момент начали появляться какие-то странные круги на воде. Он тоже заметил и поспешил убраться оттуда. Он пронёсся мимо меня даже не обратив на меня внимания. Я окинул взором озеро. Круги пропали, но туман всё сгущался. Я направился к тому месту, где стоял мужчина. На подходе я заметил, что цветы которые он положил на землю пропали. Я замер на месте, что-то тут не так. Тучи сгущались над озером. В мгновенье вспыхнула молния, и ударил гром. Круги на воде снова появились, и они становились всё больше и больше и как будто приближались в берегу. Я начал слышать неразборчивый шёпот, я огляделся, но никого рядом не было. Он становился всё громче. Когда круги были у самого берега кто-то схватил меня сзади за плечо. Сердце замерло от ужаса и предвкушения чего-то плохого…

© Алан Тортский ,
книга «Сборник рассказов».
Комментарии